Suomen suurin matkablogiyhteisö
Browsing Tag

Laura Schwartz

YLLÄTTÄVIÄ KOHTAAMISIA

Tämä iltapäivä oli täynnä tyttöenergiaa, kun tapasimme chicagolaisen Laura Schwartzin kanssa Rantapallon toimistolla. Tutustuimme Lauraan viime kesänä, kun hän oli Suomessa Syö, juo ja menesty -kirjansa julkkarikiertueella. Lauran ura Valkoisen talon tapahtumajohtajasta, kirjailijaksi, puhujaksi ja tv-kasvoksi on mielettömän inspiroiva. Tänään Laura ”mentoroi” meitä bloggaajia ja kehotti pysähtymään säännöllisesti miettimään, että teemmekö elämässämme sitä mikä tekee meidät onnelliseksi. Continue Reading

Syö, juo ja menesty

Astun työpaikan parkkihallin hissiin katsetta nostamatta. Hissi plimpauttaa merkkiäänen ja ovet avautuvat. Olen harmissani, että toimistomme sattuu sijaitsemaan jo toisessa kerroksessa, sillä en malttaisi lopettaa Laura Schwartzin uuden kirjan lukemista. Kirja on imaissut mukaansa heti ensiriveiltä saakka seuraamaan nuoren pikkukaupungin kasvatti Laura Schwartzin uskomatonta matkaa Valkoisen talon vapaaehtoisesta Air Force 1:lla lenteleväksi presidentin tapahtumajohtajaksi.

Eilen tämä samainen Laura Schwartz oli Helsingissä ja Usan suurlähetystössä vietetiin hänen tuoreen Syö, juo ja menesty (Eat, drink & succeed) -kirjansa suomennoksen julkkareita. Myös minä sain oman kopioni kirjailijan terveisillä ja nimmareilla varustettuna mukaani.

Kirja kolahtaa minuun, myös pikkukaupungin kasvattiin, jonka polkuun verkostoitumisen voima on myös ehtinyt jättää oman vahvan merkkinsä. Intohimo Amerikan kulttuuria ja matkailua kohtaan johti minut aikoinani aktiiviksi Suomi-Amerikka Yhdistykseen Oulussa ja sitä kautta loin hyvän suhteen suurlähetystön ihaniin ihmisiin, etenkin Heidiin. Sitä kautta sain myös Kirsin ja muut Amerikka-siskot elämääni. Suureksi iloksemme olimme eilen kerrankin kaikki yhtä aikaa Suomessa (se oli todella mahdollista vain tämän yhden illan ajan, sillä tänään jo yksi, tällä kertaa Kirsi, matkusti taas Amerikkaan!)

Heidi ja minä hyvin syöneinä, juoneina ja menestyneinä, hih!

Kirsi ja minä harjoittelemassa yhteiskuvien ottamista ja uusia poseerauksia

Amerikka-siskot, minä ja kirjailijar (kuva Laura Schwartzin Facebookista hänen hurmaavan isänsä ikuistamana)

Vaikka Laura Schwartzin ura presidentti Bill Clintonin tapahtumajohtajana, tv-kasvona ja kirjailijana on huikea, teki minuun suurimman vaikutuksen hänen lämmin ja energinen persoonansa. Kun ensimmäisen kerran kättelimme, katsoi hän suoraan syvälle silmiin ja kysyi jotain blogistamme. Vaikka paikalla oli kymmeniä ihmisiä, muisti hän aina myöhemminkin illalla jutellessamme nimeni ja blogimme. Itseensä kääntymisen sijaan Lauran viesti kuuluu kuinka minä voin auttaa sinua?

”Tämä on kirja sinusta ja siitä, miten voit löytää uusia mahdollisuuksia melkein mistä vain. – – Oprah Winfrey onnistui. Steven Spielberg onnistui. Laura Schwartz Playmouthin pikkukaupungista onnistui. Ja nyt onnistut myös sinä.” – Syö, juo ja menesty

Kuulen jo korvissani, miten kyynikot vastaavat tähän, että kaikki on vain silkkaa bisnestä ja tekniikkaa, eikä aitoa kiinnostusta ja lämpöä. Mutta tiedättekö mitä? Se todella on bisnestä ja tekniikkaa, mutta se on myös kiinnostusta ja lämpöä.

Kun Laura Schwartz sattumien seurauksena pääsi 19-vuotiaana Valkoisen talon vapaaehtoiseksi vastaamaan puhelimeen ja ottamaan kopioita, otti hän siitä kaiken irti. Hän kirjoitti ylös nimiä, opetteli niitä metrossa, ryhtyi lukemaan sanomalehtiä ymmärtääkseen asioiden vaikutussuhteita. Kiinnostuksen ja innostuksen ansiosta hänen motokseen tuli kysyä kaikilta, että miten voin auttaa?

”Ei aikaakaan, kun alueellinen lehdistösihteeri kysyi, olinko koskaan kirjoittanut lehdistötiedotetta. Vastasin myöntävästi, vaikkei asia aivan niin ollutkaan. Otin kansiostani malliksi vanhan lehdistötiedotteen, korvasin sen sisällön uudella vanhaa rakennetta noudatellen – ja elämäni ensimmäinen lehdistötiedote oli toimittamista ja hyväksyntää vaille valmis!”

Jotain tuttua tästä tulee mieleeni, kun muistelen omaa eduskunta-aikaani. Aikoinaan minua pyydettiin tämän maan vallan ytimeen eduskunta-avustajaksi ja jotenkin selvisin kaksi vuotta kunnialla, vaikka lähdin työhön täysin politiikkaan aiemmin perehtymättömänä.

Poseerauksemme sai uutta väriä, kun suurlähettiläs Bruce Oreck ilmoitti haluavansa mukaan kuvaamme vanavedessään ambassadog Deckard ja kirjailijatar. 

  Oikeastaan en malta kirjoitella tämän enempää tällä erää, sillä kirja vetää minua niin vahvasti puoleensa. Uuden uran kynnyksellä ja järjettömän isot haaveet omaavana ei varmaan voisi olla parempaa luettavaa kuin Laura Schwartzin kirja, joka todistaa, että mikä vain on mahdollista. Lauran sanoja lainaten ”It’s showtime, Ulla Alakangas” (laita tähän oma nimesi ja lainaa eteenpäin!)

”Älä kysy, mitä muut voivat sinulle tehdä – kysy mitä sinä voit tehdä muille. Auttamalla muita alat ymmärtää, miten voitte myös vastavuoroisesti auttaa toisianne. – – (Kotikaupungin) koolla, maantieteellisellä sijainnilla, kulttuurilla tai sosioekonomisella taustalla ei ole merkitystä, vaan parhaat tulokset saavutetaan hyvien kumppanuuksien kautta.” – Syö, juo ja menesty