Browsing Tag

hotelli

Kannattaako yöpymisiä keskittää?

Mielestäni kannattaa, jos reissaa useampia viikkoja vuodessa. Miksi? Koska keskittämällä säästää rahaa. Oli sitten kyse Hotels.comin kanta-asiakkuusohjelmasta (joka 10. yö veloituksetta) tai hotelliketjun omasta ohjelmasta, jossa jokaisesta maksetusta yöstä saa x-määrän pisteitä ja pisteillä ilmaisen ”palkintoyön” valitsemassaan ketjun hotellissa.

Kun olemme roadtrippilla viikkoja ja menossa aamusta iltaan, en kaipaa (8-jalkaisia) yllätyksiä tai suuria elämyksiä vaan perussiistiä huonetta, jossa on toimiva ilmastointi, puhdas kokolattiamatto, sopivan kova sänky & pehmeä tyyny ja suihkusta tulee lämmintä vettä. Minua ei haittaa, vaikka huoneet ovat ilta toisensa perään edellisen kopioita.Toisin sanoen; ennalta-arvattavia ja sen takia jonkun mielestä tylsiä. Todelliset wau!-elämykset tarkoittavat mielestäni hintavampaa huonetta ja sellaisen varaamme yleensä kerran tai kaksi yhdellä reissulla (kuten Monument Valleyssa tai Las Vegasissa).

IMG_7195
Näkymä The View-hotellihuoneestamme Monument Valleyssa.

Viime vuosina olemme nukkuneet muualla kuin kotisängyssä 5-6 viikkoa/vuosi ja keskittäneet majoituksemme yhden ketjun hotelleihin. Se on ollut meille taloudellisesti kannattava ratkaisu. Ensin se ketju oli Bestwestern, koska sen hotellien kattavuus oli paljon muita parempi erityisesti länsirannikon syrjäisemmissä kolkissa. Kun matkareittimme siirtyivät isompiin kaupunkeihin, IHG tuli vaihtoehdoksi ja vaihdoimme siihen. Osittain syynä oli myös se, että BW:n laatu vaihtelee liikaa makuumme. Yövymme nykyisin USA-matkoillamme Holiday Inn Expressissä, Holiday Innissä ja silloin tällöin Crowne Plazassa. Jos näitä ei ole tarjolla, toinen vaihtoehtomme on (pitkin hampain) Best Western.

Mitä käytännön etuja?
Keskittämällä olemme (=kortissa on mieheni nimi, mutta ”me” tässä tapauksessa) saaneet  IHG Reward Clubin toiseksi korkeimman Platinum-statuksen, joka tarkoittaa mm. seuraavia etuja:

– pisteitä kertyy nopeammalla vauhdilla
Pistekertymä karttuu 50% enemmän / majoituskerta kuin alemmissa jäsenyysluokissa ja tämän päälle voi valita joko pullon vettä ja eläinkeksejä (jee!) tai 500 Welcome-lisäpistettä. Valintamme osuu jälkimmäiseen.

–  huoneluokan korotus veloituksetta (ja pyytämättä)
Tämän kesäisellä Keskilännen matkalla saimme parhaan room upgraden St. Louisin Crowne Plazassa, jossa standardihuone vaihtui parvekkeelliseen kulmasviittiin 17. kerroksessa. Huoneen kalustus oli suoraan 1980-luvulta, samoin pienen pieni kylpyhuone suihkuineen, mutta näkymä Gateway Archille oli vertaansa vailla. Myös 15-20 dollarin parkkeeraus hotellin parkkitalossa kuului yllättäen Platinum-asiakkaan huonehintaan.

Toinen huoneen avainkorteista ei toiminut ja joudun käymään sen takia respan tiskillä, jossa upgraden antaneen asiakaspalvelijan kollegani ihmetteli suureen ääneen miten olimme saaneet niin hyvän korotuksen. Jaa-a…

IMG_8822
Näkymä St. Louisin Crowne Plazan ikkunasta. 

– erilainen suhtautuminen pyyntöihin, kuten aikaisempi check in / myöhäisempi check out
Vaikka tykkään Icelandairin lennoista, sen – ei nyt varsinaisesti huono puoli – mutta tylsyys, on myöhäinen lähtöaika Suomeen päin matkustettaessa. Itärannikon paluulennot lähtevät klo 20 jälkeen ja hotellihuone pitää luovuttaa klo 12 mennessä. Lisäaikaa saa yleensä klo 14, joskus jopa klo 15 saakka. Tietenkin sitä voisi hengailla ja shoppailla kauppakeskuksessa viime minuuteille ja mennä sieltä suoraan kentälle, mutta ei sovi mulle. Haluan käydä suihkussa ennen lähtöä ja vaihtaa lentovaatteisiin kaikessa rauhassa.

Tällä ja edellisellä reissulla olemme saaneet kauniisti pyytämällä venytettyä check outin viiteen tai puoli kuuteen. Veloituksetta. Heinäkuussa Washington DC:ssa respa sanoi ensin ehdottoman ”ein” pyynnöllemme, mutta huomattuaan Platinum-asiakkuutemme, saimme pitää huoneemme viiteen.

Pisteiden ostaminen ja muut tarjouskampanjat
Törmäsimme heinäkuussa IHG:n Double Up!-kampanjaan, jossa pisteitä rahalla ostamalla ketju tuplasi ostettujen pisteiden määrän. Olimme tuolloin Keskilännessä reissun päällä, kun mieheni teki yhtenä iltana hetken laskelmia ja päätimme ostaa maksimimäärän, 60 000 pistettä, 690 dollarilla. 60 000 + 60 000 = 120 000 pistettä 690 dollarilla, jolloin 10  000 pisteen hinnaksi tuli 57,50 dollaria.

01ihg_WP_20150630_20_52_07_Pro__highres

Aihe on taas ajankohtainen, koska IHG Rewards Clubilla on vielä maanantaihin (31.8.2015) saakka meneillään Get up to Twice as Many Points -tarjous. Vuodessa voi ostaa 60 000 pistettä, joten mieheni ostopisteiden saldo on täynnä tämän vuoden osalta. Omalla olemattomalla IHG-statuksellani saisin mainitun tarjouksen puitteissa 60 000 ostopisteen päälle 30 000 pistettä, jolloin 10 000 pisteen hinta nousee 67 dollariin. Pistetarjous vaihtelee siis Club-statuksen mukaan; mitä parempi kanta-asiakas olet hotellille, sitä edullisemmin saat ostopisteitä.

Nyt on tilillä kasa pisteitä, mitä niillä saa? USA:n mantereella yö Holiday Inn Expressissä pienentää saldoa 10 000 – 30 000 pisteen verran, kalleimmat Inter Continentalit 50 000. Toisinaan huone kannattaa ottaa ehdottomasti pisteillä, toisinaan rahalla.

Esimerkki 1:
Inter Continental New York Times Squarella  2 double beds superior -huone maksaa 550 dollaria kaikkine veroineen (ajankohta 10.-11.11.2015) tai 50 000 Reward Night-pistettä. Erittäin lyhyellä lukion matikalla (5 x 57,50 USD) ostamillamme pisteillä huonehinta on puolet pienempi, noin 280 dollaria. Ja tähän ei tule päälle veroja.

Esimerkki 2:
Helsingin keskustan kaikki kolme IHG-hotellia (Holiday Inn: Helsinki City Center, Crowne Plaza ja Hotel Indigo: Boulevard) ovat 30 000 Reward Night-pisteen arvoisia. Uusimmasta näistä, Indigosta, saa 2 hh huoneen edullisimmillaan ilman aamiaista 97 eurolla (9.-10.10.2015). Pisteillä hinnaksi tulisi noin 150 euroa (172,50 dollaria).

Keskilännen reissumme aikana IHG:lla oli lisäksi kesäkamppis, jossa hiljaisempien(?) hotellien käyttöastetta haluttiin nostaa ja näistä sai yön 5 000 pisteellä. Yksi näistä kamppiksen hotelleista osui reitillemme Wisconsinissa. Saimme vahingossa kuitin/laskun (joka viskataan yön tunteina oven alta sisään huoneeseen), jonka loppusumma oli 200 dollaria veroineen. Melko tyyristä, kun meille sama setti maksoi muutamaa päivää aikaisemmin ostamillamme pisteillä 30 dollaria.
EDIT 2.9.2015: 5 000 pisteen kampanjahotelleita on ympäri vuoden, ei ainoastaan kesällä. Hotellilista päivittyy kolmen kuukauden välein. 

Lisäksi ketjulla on erilaisia kampanjoita, joista on mahdollisuus kerätä merkittävä määrä lisäpisteitä. Niissä pitää esimerkiksi majoittua 5 yötä määrättynä ajanjaksona ketjun kolmessa eri hotellissa tai yöpyä kaksi viikonloppua Holiday Inn Expressissa.

Yksi käytännön juttu vielä Rewards Night-pisteistä; niillä maksaessa pitää varata huone aina IHG:n nettisivujen kautta, tiskiltä varaus ei onnistu. Onneksi hotellien wifi-yhteydet toimivat myös parkkipaikalta.

Onko tämä makuusi aivan liian suunnitelmallista matkailua? Keskitätkö yöpymisiä?

PS. Kannattaa lukea Tarinoita maailmalta Annikan postaus ”Vinkkejä hotellin varaamiseen Pohjois-Amerikassa”.

The Venetian -hotelli, Las Vegas – tykkäsin!

Vaikka 4th of July’mme ei sujunut Las Vegasissa suunnitelmieni mukaan, se ei jäänyt kiinni ainakaan hotellista. Siinä ei ollut mitään vikaa. Valet parking, oikean kovuinen king-sänky untuvapeitolla, täydellinen ilmastointi ja 18 matkapäivän jälkeen ensimmäinen suihku, jossa ei tarvinnut seistä ammeessa suihkussa. Luksusta. Jopa sisäänkirjautuminen hotelliin oli omaa luokkaansa. Tämä on melko kritiikitön postaus Las Vegasin The Venetian-hotellista, arvosteluksi tätä ei voi sanoa.

Italian Venetsiasta innoituksensa saanut Venetian valikoitui Las Vegasin hotelliksemme muutamasta syystä; sen keskeinen sijainti Stripillä oli ehkä oleellisin valintakriteeri, samoin halua kokea erityyppisiä kasinohotelleja ja se, että hotelli on IHG-ketjun yhteistyöhotelli. Keräämme ko. ketjun pisteitä lähes maanisesti, mieheni on Platinum-tason jäsen. Koska päätimme melko myöhäisessä vaiheessa, päivää tai kahta ennen, että vietämme 4th Julyn Las Vegasissa, huonehinnat olivat  pilvissä. Tavallisesti edullisimman huoneen hinta on 150 dollarin korvilla, tähän päälle tulee luonnollisesti verot ja Las Vegasissa  myös 28 dollarin resort fee.

IMG_9979
Nykyisen The Venetianin paikalla oli vuosina 1952-1996 historiallinen Sands Hotel and Casino, joka oli yksi ensimmäisistä Stripin hotelleista. Sands purettiin lasvegasilaiseen tyyliin maan tasalle ja tilalle nousi kolme vuotta myöhemmin nykyinen pytinki.

IMG_0098

IMG_9969

IHG-ketjun Platinum-asiakkaille on Venetianissa oma vastaanottotiski, jolle pääsimme suoraan ilman jonotusta. Asiakaspalvelu oli äärimmäisen ystävällistä ja asiantuntevaa, muttei kuitenkaan ällöttävän sokerista. Hämmennyimme melko lailla, kun takaahuoneesta ilmestyi respan manageri käsi ajossa suurieleisesti kättelemään ja kiittelemään meitä, koska olimme valinneet juuri heidän hotellinsa.

IMG_0032Suunnistusohjeet huoneeseen: Käytävän päästä vasemmalla, sieltä hisseillä 7. kerrokseen. Kun astutte ulos, kääntykää hisseiltä oikealle ja käytävän päästä toisella hissillä 17. kerrokseen. 

Olimme varanneet edullisimman hintaluokan Luxury King Suiten ja meidät upgreidattiin toiveeni mukaisesti Luxury King View Suiteen, josta oli näkymä Las Vegasin pääkadulle Stripille. Tämä on myös yksi IHG Platinum-asiakkuuden iloista; voimme varata perushuoneen ja jos hotellissa on tilaa, upgreidaus sviitti tulee useimmiten automaattisesti. Perushuoneen ja sviitin ero on isompi huone; suitessa on sängyn lisäksi tavallisesti sohvaryhmä.

Venetianin Luxury King Suite maisemalla (tai ilman) on kooltaan 60 neliötä ja se on hotellin pienempiä huonetyyppejä. Tähän neliömäärään mahtuu makkarin ja oleilutilan + työskentelytila lisäksi 12 neliön tilava kylpyhuone. Ja kylppärissä on amme ja erillinen suihkutila, meikkauspöytä sekä keskellä lattiaa tilaa vaikka järjestää juhannustanssit. Vaikka huoneita on remontoitu edellisen kerran 2000-luvun alussa, ainakin meidän 7. kerroksen Kingissä ei näkynyt vielä kulumisen merkkejä.

Meidän mittapuun mukaan tämä on iso huone ja ”alakerran” sohvilla en ehtinyt montaa kertaa istuskella, kun nähtävää on kaupungissa niin paljon. Huoneen isoissa ikkunoissa on jonkinlainen suojaus, joka estää auringonpaisteen – ja lämmön tulon sisään, joka on yli 40c helteillä melko mahtava ominaisuus.

IMG_9962 copy

IMG_9954

IMG_0181-82

IMG_9960

IMG_9964

IMG_9956

IMG_0024_IMG0109

Hotellista ei luonnollisestikaan tarvitse laittaa nenäänsä ulos vaan kaikki palvelut löytyvät saman katon alta. Silmänkantamattomiin pelikoneita, ravintoloita, uima-altaita, baareja, kylpylä, vaihtuvia näyttelyitä ja 140 liikkeen Grand Canal Shoppes, jossa voi viihdyttää itseään vaikka gondoliajelulla kanaalissa. Tai istahtaa jäätelölle Piazza San Marcolle ja ihailla sinivalkoista maalattua taivasta. Ulkona jatkuvat samat Venetsia-teemat; siellä on mm. Palazzo Ducalea ja Rialton siltaa. Yksityiskohtiin on todella kiinnitetty huomiota. Mahtipontista ja melko viihdyttävää, täytyy myöntää, vaikkei oikeassa Venetsiassa ollakaan.

IMG_0076

IMG_9975

Venetianiin voisi majoittaa pienen suomalaisen kaupungin asukkaat. 36. kerroksessa on 4 000 huonetta, joista 3 000 on sviittejä. Valtavan kokoinen hotelli asettaa omat haasteensa kaltaiselleni, jonka suunnitustaidot ovat olemattomat. Hotellilla on mm. yhteinen uima-allas vieressä olevan The Palazzon kanssa ja sen löytäminen oli melkoinen haaste. Jos jotain huonoa kaivaa tästä hotellissa, se on juuri sen suuruus. Mutta ehdottomasti yksi parhaista hotellikokemuksista USA:n matkoilla.

Minkälainen hotelli saa sinulta täydet pisteet?

PS. Huonekuvissa näkyy repsottavia laukkuja ja vaatteita… En muista ikinä ottaa kuvia ensimmäisenä huoneeseen tullessa vaan siinä vaiheessa, kun olemme jo asettuneet taloksi.

Mökkiyö Grand Canyonilla

Yli 4,5 miljoonaa turistia käy vuosittain Grand Canyonissa Arizonassa. Näistä valtaosa, noin 90%, ihailee uskomatonta kanjonia sen eteläreunalla.

Grand Canyon north rimille on etelästä noin neljän tunnin ajomatka, 350 kilometriä. Sen sanotaan olevan ”the Utah side of Grand Canyon”. Kanjonimaisemat ovat hieman toisen näköiset kuin etelässä, mutta takuulla yhtä vaikuttavat  ja väkeä on huomattavasti vähemmän myös suosittuina kesäkuukausina.

IMG_2829

Grand Canyon North Rim Scenic Drive, AZ

IMG_3388

Bright Angel Point / Grand Canyon North Rim, AZ

Koska pohjoisosa on hieman syrjässä eikä sen lähellä ole montaakaan majoituspaikkaa, yösija kannattaa varata hyvissä ajoin etukäteen esimerkiksi Grand Canyon Lodge North Rimiltä.

Yleisesti kansallispuistojen sisällä on rajallisesti majoitusta ja ne varataan lähes poikkeuksetta täyteen kuukausia, jopa vuoden, etukäteen. Jostain syystä GC Lodge North Rimiltä oli kesällä 2013 jopa helppoa varata huone. Majoitusvaihtoehtoja on neljä, joista kolme on eritasoisia mökkejä (Western, Pioneer ja Frontier cabins) ja motelli. Myös telttamajoittujille on oma paikkansa.

Alue muistuttaa perinteistä suomalaista mökkikylää. Ehkä yhtenä suurimpana erona on se, että täällä ei tarvinnut herätä keskellä yötä humalaisten örveltämiseen ikkunan alla. Ihmiset nauttivat kyllä illasta ravintolan terassilla, mutta olivat seuraavana aamuna reippaina patikkapoluilla auringon noustessa vähän viiden jälkeen.

IMG_2809

Mökkikylä / Grand Canyon Lodge North Rim, AZ

IMG_3433

Grand Canyon Lodge North Rim, AZ

Varasimme ensin Pioneer-mökin, jonka saimme upgreidattua varausjärjestelmän kautta Westerniksi vielä muutama päivää ennen saapumistamme kansallispuistoon. Näiden kahden mökkityypin välillä ei ole suurta eroa; jälkimmäinen huoneet ovat hieman isompia ja niissä on oma kuisti. Olisimme halunneet mökin ”with a rim view”, mutta niitä ei ollut enää saatavilla.

Western cabinissa on kaksi queen-kokoista sänkyä, siisti kylpyhuone ammeella (luonnollisesti) ja jääkaappi. Vaikka mökkejä on remontoitu muutama vuosi sitten, niissä ei ole ilmastointia tai televisiota. Ilmastoinnin puute ei haittaa, koska north rim on yli 2 400 metrin korkeudessa eikä siellä ei ole keskikesälläkään tukalan kuuma.

Huoneen hinta oli vajaat 200 dollaria / yö. Ainakin Western cabineissa oli kaksi asuntoa / rakennus, sisäänkäynnit olivat sen eri puolilta. Jos naapurissa oli samanaikaisesti asukkaita, he eivät häirinneet meitä millään tavalla.

IMG_2802

Western cabin / Grand Canyon Lodge North Rim, AZ.

IMG_2805

Western cabineissa on oma kuisti puisine keinutuoleineen. Tässä oli mukava istuskella pimenevää iltaa, koska hyttyset loistivat poissaolollaan. / Grand Canyon Lodge North Rim, AZ

Avaimet haetaan Grand Canyon Lodgen jylhästä vastaanottorakennuksesta. 1920-luvulla kalkkikivestä ja hirsistä valmistetty rakennus sulautuu täydellisesti ympäröivään maisemaan. Sen on suunnitellut  amerikkalainen arkkitehti Gilbert Stanley Underwood, jonka käsialaa ovat monen muunkin kansallispuiston lodge. Kuten Yosemiten Ahwahnee ja Yellowstonen Old Faithful Lodge.

Vastaanoton yhteydessä oleva maisemaravintola henkii myös tätä 20-luvun tunnelmaa upeine lamppuineen. Tämän lisäksi viereisessä siivessä on pikaruokala-tyyppinen cafeteria, josta voi ostaa mm. pizzapaloja, hot dogeja ja juotavia sekä suuri lahjatavarakauppa. Kaikki tarvittava on siis lähellä.

IMG_3450

Lodgen ravintola henkii mahtavasti 1920-luvun tunnelmaa. / Grand Canyon Lodge North Rim, AZ

IMG_3445

Grand Canyon North Rim Lodgen yhteydessä on myös maisematerassi.

North rim on auki viisi kuukautta vuodessa, toukokuun puolivälistä lokakuun puoliväliin. Tämä jälkeen kansallispuiston portit sulkeutuvat ja alue valmistautuu lumeen ja talveen, joka tulee yli 2 400 metrin korkeudessa olevaan puistoon aikaisin. South rim taas on auki läpi vuoden.

Minkälaisissa maisemissa sinä olet mökkeillyt USA:ssa? 

Käteisellä vai kortilla?

Yhdysvalloissa matkaillessa luottokortti on välttämätön –  roadtrippaajalle olennaiset palvelut kuten auton vuokraaminen ja hotellien etukäteisvaraukset ovat mahdottomia ilman sitä. Hotellia ei tarvitse maksaa luottokortilla, mutta kortti vaaditaan sisäänkirjautumisen yhteydessä mahdollisten vahinkojen varalle. En tiedä kuinka suuri cash deposit on maksettava, jos ei omista luottokorttia.

IMG_0734

Amerikkalaisissa ketjuhotelleissa vaaditaan luottokortti sisäänkirjautuessa, pienissä perheomisteisessa majoituspaikoissa tilanne voi olla toinen.

IMG_5199

Törmäsimme Kaliforniassa 2011 yhden bensa-asemaketjun kohdalla kaksiin eri hintoihin. Käteisellä sai bensaa 10 senttiä edullisemmin kuin kortilla.

Ekoilla USA-matkoillamme kannoimme mukanamme yli tuhatta dollaria käteisenä, nyt viimeisimmillä enää muutamia satoja dollareita. Yleensä kaivan viimeisellä viikolla laukun pohjalle unohtuneet dollarit ja kuluttamalla kulutamme ne arkipäivän ostoksiin. Ainoa paikka, jossa oikeasti tarvitsen käteistä, on hotellin laundry room. Pesukoneet ja kuivausrummut toimivat 25 sentin kolikoilla, quartereilla, joita ei voi olla ikinä liikaa.

Luottokortti on vaan kätevä ja se toimii pienemmissäkin liikkeissä ongelmitta. Minä maksan tankkaukset, ruokailut ja sisäänpääsymaksut, mieheni ne isoimmat kulut (lennot, autonvuokran ja majoitukset). Ja koska pidämme matkan aikana reaaliaikaista budjettiseurantaa excelissä, tiedämme koko ajan missä mennään. Kotiinpaluun jälkeen tasaamme tilit… (= matkan tylsin osuus).  Monisivuisen luottokorttilaskun tarkastamisessa on oma vaivansa – ja tarkastan todella jokaisen rivin todenmukaisuuden, mutta se on sen arvoista.

IMG_0726

Pienemmissä dinereissä voi olla helpompi maksaa tippi käteisellä kuin kortilla, mutta kortillakin se onnistuu. / Tulelake, CA

Kortin helppokäyttöisyydestä huolimatta haluan kuitenkin, että vaihdamme Suomesta lähdettäessä hieman käteistä – varmuudeksi,  jos kahden eri luottoyhtiön kortit eivät toimisi väliaikaisesti. Parhaimmat vaihtokurssit olemme vertailuissa todenneet olevan Changegroupilla, jolla on monta noutopistettä Helsinki-Vantaan -lentokentällä.

Muoviläpyskäni on mennyt vaihtoon kahteen kertaan reilun puolen vuoden aikana yhden mahdollisen sekä yhden todellisen väärinkäytöksen vuoksi, mutta aion vinguttaa korttiani entiseen malliin myös tänä kesänä USA:ssa.

IMG_5574b

Jopa kansallispuiston portilla voi sisäänpääsymaksun maksaa luottokortilla.

Mitens siellä; käteisellä vai kortilla?

Näistä säästämme USA-matkoillamme

Kirjoitin kolme viikkoa sitten postauksen Matkustusmukavuus ennen kaikkea, mistä USA-matkabudjettimme koostuu?, jossa kerroin matkojemme budjetista ja palveluista, joihin olemme valmiita satsaamaan dollareita. Tässä kolikon toinen puoli; meillä on myös tietoisia säästökohteita.

Emme vuokraa pienimmän kokoluokan autoa vaan keskikokoisen kaupunkimaasturin, mutta suunnittelemme matkareitin alkamaan ja päättymään samaan kaupunkiin, jolloin vuokrakulujen päälle ei tule drop off-maksua. Tämä jättömaksu on pari sataa dollaria, kun auton palauttaa naapuriosavaltioon tai  jopa tuhat dollaria, kun auton jättää rannikolta rannikolle-reissun päätteeksi toiselle puolelle USA:n mannerta. Autovuokraamojen välillä voi olla suuriakin eroja drop off-maksuissa, kannattaa vertailla.

denver2013

Kesän 2013 matkareittimme alkoi ja päättyi Denveriin Coloradoon.

Ensimmäisen yhteisen USA-matkamme jälkeen, joka oli juuri rannikolta rannikolle-reissu, päätimme keskittyä jatkossa pienemmille, rajatuimmille alueille. Neljän-viiden osavaltion kiertämiseen saa helposti kulumaan neljä viikkoa.

Toinen autoiluun liittyvä säästömme on kuskien lukumäärä. Vaikka meillä kertyy noin 10 0000 ajokilometriä / reissu, meillä on vain yksi ajaja, mieheni. Hänen mukaansa automaattivaihteisella autolla ajaminen (+ cruise controlin käyttö) on sen verran kevyttä ja helppoa, ettei hän rasitu pitkistäkään ajopäivistä.

Lähdemme liikkeelle yleensä aikaisin aamusta emmekä ole tien päällä juuri koskaan enää pimeän aikaan. Pitkien ajopäivien jälkeen pidämme kunnon pituisen pit stopin ennen kuin jatkamme matkaa seuraava aamuna. Säännöllisin väliajoin matkakalenteriin on merkitty myös täydellisiä rentoutumispäiviä, jolloin nukumme pitkään (=minun tapauksessa maksimissaan kahdeksaan), shoppailemme ja ajamme 80 kilometriä seuraavaan hotelliin katsomaan illaksi telkkaria.

Emme harrasta matkoillamme fine diningiä laisinkaan ja ns. casual-ravintoloissa (kuten Applebee’s, Chili’s, Cheesecake Factory) käymme kerran tai pari viikossa. Silloin tällöin maistuvat aamupalapannarit mansikoilla, kermavaahdolla ja vaahterasiirapilla 24h-dinerissa, kun olemme liikkeelle ennen hotellin aamupalatarjoilun alkamista tai kun hotellien joka-aamuinen menu – munakokkeli-pekoni-valkoinen leipä-jogurtti-murot – alkaa maistua puulle kertokäyttölautasilta syötynä. Kertakäyttöastioiden käytön yleisyys hotellien aamupaloilla ja ravintoloissa on yksi niistä asioista, joka ihmetyttää ja välillä jopa raivostuttaa Yhdysvalloissa. Siitä enemmän jollakin toisella kertaa…

IMG_0615

Vaikka olenkin erittäin perso makealle, periamerikkalainen IHOP-pannariaamupala kaikkine herkkuineen ei maistu ihan joka aamu.

IMG_4743

Tästä annoksesta väännettiin vitsiä monta päivää. Tilasin ”a burger with chips” paikallisessa dinerissa Codyssa Wyomingissa ja pöytään tuotiin hampurilaisen seurana pussillinen sipsejä. Sitä saa mitä tilaa… 😀

Päivällä nappaamme usein syötävää paikallisista pikaruokaloista, joita Yhdysvalloissa on huomattavasti enemmän kuin Mäkkäri, Subway ja uusi/vanha tuttavuus Burger King. Tai sitten ostamme kaupasta leipää, levitettä, suolakurkkuja, juustoa ja muita ei helposti pilaantuvia päällisiä ja teemme niistä aamulla matkaeväät kylmälaukkuun. Aika monet omatekoiset voikkarit on nautittu auringonnousuun aikaan jossain uskomattoman hienossa maisemassa.

IMG_3088

Automatkaajan kannalta on kätevää, että isojen teiden ulosmenoväylien, exitien, läheisyydessä olevat palvelut (ravintolat, hotellit, bensa-asemat) kerrotaan etukäteen.

IMG_2165

Yövymme useimpina iltoina kohtuuhintaisissa Best Western tai IHG-ketjujen out-of-location –hotelleissa ja todella harvoin kalliimmissa Monument Valleyn kaltaisissa The View-maisemahotelleissa. Keskittämällä yöpymiset kahden ketjun majoituspaikkoihin, ehdimme yleensä saada kesälomamatkan aikana 2-3 ilmaista palkintoyötä.

Olemme Autoliiton jäseniä ja sen jäsenkortilla saa muun muassa kummastakin edellä mainitusta hotelliketjusta 10-15% alennuksen, kun huonevarauksen tekee hotellin omilta nettisivuilta. Useimmiten tämä ”AAA rate”-hinta veroineen on omien vertailujeni perusteella edullisempi kuin vastaava huonevaraus esimerkiksi Hotels.comista.

Varaamme neljän viikon automatkalla etukäteen vain parin ensimmäisen yön hotellit ja ne hotellit, jotka ovat suosituimmilla nähtävyysalueilla. Muuten teemme huonevarauksia matkan edetessä ja meillä se on toiminut hyvin. Tällöin reittiin voi tehdä muutoksia vielä tien päälläkin, kun jotain mielenkiintoista tulee eteen.

Mistä sinä olet valmis säästämään lomareissulla? 

Valojen ja varjojen Monument Valley

Loputtomille ”voiko hienompaa paikkaa olla, mahtavat värit”- ihasteluille ja ”meidän täytyy pysähtyä uudestaan, tästä saa vielä paremman keskiviivakuvan” -pyynnöille ei tule loppua, kun edessämme on tämä Monument Valleyn suora.  Ja oikeasti, miten luonnossa voikin olla näin upeita muotoja ja värejä samassa kohdassa?

IMG_6307

Monument Valley, UT / U.S. Route 163 south

Vaikka Monument Valleyssa ei olisi koskaan käynyt, punaiset kivipaasit ovat useimmille tuttuja siellä kuvatuista elokuvista, musiikkivideoista ja mainoksista. Muun muassa Forrest Gump-elokuvan päätahti taivalsi juuri tällä samaisella suoralla 20 vuotta sitten, kun hän juoksi USA:n halki.

Monument Valley on laaja alue Arizonan ja Utahin rajalla ja tämän suoran huikea näkymä osuu eteen, kun ajaa U.S. Route 163-tietä pohjoisesta etelään. Me olemme matkalla kohti maksullista Monument Valley Tribal Parkia, joka on Arizonan osavaltion puolella.

IMG_6427

Monument Valley Tribal Park, AZ

Sisäänpääsymaksu navajo-intiaanien omistamaan puistoon on 5 dollaria / henkilö ja maksukopin seinään niitatussa tiedotteessa varoitetaan autoilijoita tulevasta 17 mailin maisemareitistä seuraavasti: ”Road conditions thru the 17 mile valley drive is extremely rough; large ruts, pot holes, steep sandy slopes and uneven rockbed passage ways. Must have high clearance to avoid damages under your vehicle.”  Vuokra-auton ehdoissahan sitoutuu ajamaan ainoastaan asfaltoiduilla tiellä, joten otamme tietoisen riskin päättäessämme lähteä tälle hiekkapolulle.

Kopista saa mukaan epämääräisen käsinpiirretyn näköisen kartan, jonka opastuksella lähdemme suunnistamaan eteenpäin. Kun dollarit ovat vaihtaneet omistajaa, pääsemme alueelle, jossa on visitor center, hotelli ja lahjatavarakauppa. Hotellin parkkipaikan kulmasta lähtee tie alas maisemareitille. Laskeutuminen puistoon epätasaista, kuoppaista ja jyrkkää alamäkeä vuokra-auton pohjaa  rikkomatta on etapin ensimmäinen haaste. Varoitusteksti ei ollut liioittelua, rought road ensimmäisistä metreistä lähtien.

Paikoittain oranssinpunainen hiekkatie on todella huonossa kunnossa ja joudumme muiden autojen tapaan väistelemään suuria kuoppia vastaantulevien kaistalle… jos niitä kaistoiksi voi sanoa. Vajaan 30 kilometrin ajamiseen menee helposti 2-3 tuntia. Ja vaikka turvallisien ajoväylien etsimiseen täytyy paikka paikoin kiinnittää huomiota, maisemistakin ehtii nauttia.

IMG_6777

Monument Valley Tribal Parkin hiekkatie on ajoittain huonokuntoinen ja kuoppainen.

IMG_6539

John Ford ohjasi useita lännenelokuvia Monument Valley Tribal Parkissa ja jyrkänne, jolla on mies hevosen selässä, on nimetty John Ford Pointiksi.

Puiston sisällä on navajo-käsitöitä myyviä kauppiaita ja jäämme juttelemaan erään rouvan ja hänen 8v. sukulaistyttönsä kanssa. Ensialkuun ujon tuntuinen tyttö kertoo hiljaisella äänellä, että hän on kesälomalla koulusta ja auttamassa tätiään. Arkuus häviää kuitenkin nopeasti ja saan kuulla hänen perheensä asuvan pienessä trailerissa aika kaukana Monument Valleysta ja että heillä on pihapiirissä kotieläimiä; hevosia, koiria ja kissoja. Näytän kännykästäni kuvia mm. talvisesta Suomesta ja yritän kuvailla minkälaista on suomalaisen 8v. koululaisen arki. Nämä kohtaamiset ovat parasta matkustamisessa – kumpikin oppii jotain toisesta kulttuurista ja elämäntavasta.

Monument Valley-päivämme ei pääty vielä tähän, vaikka saamme maisemakierroksen päätökseen ja ajamme ulos puistosta. Olemme varanneet monta viikkoa etukäteen huoneen The View-hotellista, jonka kaikilta parvekkeilta on näkymä suoraan laaksoon ja sen kuuluisimpiin The Mitten Buttes -kivimuodostelmiin.

IMG_6779

The View-hotelli sulautuu Monument Valleyn maisemaan.

IMG_7624

Visitor centerin ja hotellin parkkialueella oli kokoa.

IMG_7631

Hotellin aula on koristeltu paikallisen navajo-heimon käsitöillä. Aulan ikkunoista on myös komeat näkymät Monument Valleyyn.

IMG_7610

Näkymä parvekkeeltamme. Kyllä tässä kelpasi istua ja katsella maisemia 🙂

Varaamamme Premiun View -hintaluokan huone on toisessa kerroksessa ja sieltä on esteettömät maisemat laaksoon, kalleimmat  Star View-huoneet ovat ylimmässä, kolmannessa, kerroksessa. Edullisimmillaan huoneen saa reilulla 200 dollarilla / yö, kalleimmat ovat 350 dollaria veroineen.

Monument Valleyn läheisyydessä on vähänlaisesti majoitusta, joten toinen vaihtoehtomme olisi jatkaa matkaa ja ajaa yöksi seuravaan pikkukaupunkiin noin 60 kilometrin päähän. Näin teimmekin edellisellä matkalla, mutta nyt halusimme kokea Monument Valleyn auringonlaskusta -nousuun, joka osoittautui ehdottoman oikeaksi valinnaksi.

Nökötän vuoron perään parvekkeella ja sängyn päädyssä katsellen illan hämärtymistä auringonlaskuksi ja sitä miten varjot ja pimeys laskeutuvat Monument Valleyyn yhdeksän maissa. Hotellihuoneessa olevaa televisiota ei tule mieleenkään laittaa päälle, mielenkiintoisin luontosarja näkyy nyt parvekkeeltamme.

IMG_6847

Monument Valley Tribal Park, The Mittens

IMG_6906

Maisemareitti on avoinna yleisölle kesäisin klo 6.00- 20.30. Auringonlaskun jälkeen puistoon pääsee vain opastetuilla kierroksilla.

Lähes pilvettömälle taivaalle nousee muutama hetki auringonlaskun jälkeen kuu  ja koska ympäristössä ei ole suuria kaupunkeja valoineen, tähdet loistavat kirkkaina sinistä yötaivasta vasten. Lyhyiden unien jälkeen heräämme ihastelemaan, kun aurinko kellertää taivaanrannan ja tuo punaisen eri sävyt takaisin Monument Valleyyn. Mieheni on ajastanut kameran ottamaan timelapse–kuvasarjaa, ja kamera naksuttaa tasaiseen tahtiin auringon noustessa. Linkki timelapseen on tässä. Uusi päivä on alkanut.

IMG_6932

Öinen tähtitaivas ja kuu Monument Valleyssa.

IMG_7195

Hotellihuoneen seinillä on navajoen käsitöitä, joita on myynnissä myös lahjatavarakaupassa. Kipaisen aamulla ostamaan Monument Valley-posterin täydentämään kansallispuisto-julistekokoelmaani ja katselen kiinnostuneena värikästä huopaa, samanlaista joka on huoneessamme, mutta kun tuoteselosteessa lukee ”Made in China”, peitto jää hyllyyn.

The View -hotellissa halusimme maksaa nimenomaan maisemasta emmekä valinneet edullisinta huonetyyppiä, vaikka hotellin kaikista huoneista on näkymät samaan suuntaan. Iloinen yllätys oli myös se, että hotellihuone oli perussiisti ja viihtyisä, ei kuitenkaan mitenkään ylellinen. Aivan mahtava kokemus ja ehdottomasti  250 dollarin arvoinen.

Millä kriteereillä sinä valitset hotellin matkoilla; onko se hinta, sijainti vai maisema?

Matkustusmukavuus ennen kaikkea, mistä USA-matkabudjettimme koostuu?

Meidän 3-4 viikon USA-automatkojen budjetti on vaihdellut 850 -1 000 eur / viikko / henkilö, muun muassa matkan ajankohdalla on ollut vaikutusta viikkohintaan (alkukesä edullisempi kuin loppukesä). Summaan sisältyvät lennot, autonvuokra bensoineen ja mahdollisine drop off -maksuineen (=kun auton palauttaa toiseen osavaltioon kuin josta sen noutaa) majoitukset, syömiset ja juomiset sekä erilaiset pääsymaksut. Ostokset, jotka eivät liity itse matkaan, ovat oma lukunsa.

Emme ole mieheni kanssa budjettimatkaajia, mutta emme myöskään matkusta lompakko levällään. Olen listannut alle muutamia meille tärkeitä matkustusmukavuuteen ja yleiseen matkalla viihtymiseen vaikuttavia seikkoja/palveluita, joista olemme valmiita maksamaan hieman enemmän.

IMG_6841

Pyramid Lake, NV. Yhdellä USA:n mantereen ylittävällä lennolla ilma oli kirkas ja maisemat erittäin vaihtelevat.

1. Mukavat ja sujuvat lennot vaihtoineen
Olemme päätyneet varaamaan Atlantin ylittävät lennot usein Icelandairilta, koska heidän yhteydet USA:n länsirannikolle ovat monta tuntia lyhyemmät kuin kilpailijoilla. Jos vaihtoehtona on 3-4 tuntia lyhyempi lento / suunta, joka maksaa 150-200 euroa enemmän  (eikä aina Icelandairin lennoista tarvitse maksaa yhtään enempää) kuin muiden lentoyhtiöiden vastaavat lennot, maksan mieluusti sen ja vietän ne tunnit shoppailen kauppakeskuksessa enkä lentokoneessa istuen. Mielestäni erityisesti lomalla aika on rahaa.

Muutenkin olen tykästynyt Icelandairin reitityksiin ja palveluun; Helsingistä ensin noin 3 tunnin lento Reykjavikiin, joissa noin tunnin pikainen koneenvaihto Keflavikin pienellä lentokentällä ja matka jatkuu Yhdysvaltoihin. Ja vaikka Helsingin kone olisi myöhässä ja vaihtoaika jäisi alle tuntiin, matkalaukkumme ovat tähän saakka tulleet aina perille toisessa päässä. Huono asia ei ole myöskään se, että kun moniviikkoisen matkan aikana tulee osteltua kaikenlaista ”tarpeellista”, Icelandairilla lentäessä ei tarvitse stressata matkalaukkujen painorajoista, koska turistiluokassa matkustavalla saa olla 2 x 23 kg laukkua (ilman lisämaksuja). Luksusta nykypäivänä!

IMG_6934

Viljapeltoja jossain Great Plains -alueella.

2. Riittävän suuri auto
Matkustamme kahdestaan, mutta olemme vuokranneet automatkoille aina keskikokoisen kaupunkimaasturin, kuten Jeep Patriot, Ford Escape tai Hummer H3 (ei ollut alkuperäinen varauksemme, eikä ollut kyllä kovin tilava noin isoksi autoksi). Joulukuun 2014 kahden viikon Florida-kierroksellemme varasimme poikkeuksellisesti mieheni toiveesta Dodge Challengerin, ja saa nähdä onko enää paluuta maastureihin…

IMG_6208

Jeep Patriot & Sequoia National Park / Tunnel log, CA.

Koska saavumme lähes joka ilta uuteen hotelliin, aamuiset lähdöt ovat miellyttävämpiä kun matkalaukkuja ei tarvitse hiki päässä tunkea takaluukkuun vaan ne mahtuvat sinne ilman suurempaa puhinaa. Lisäksi takapenkille on kiva levittää jokapäiväisiä kamppeita ja ns. autokassi, jossa on helposti saatavilla aurinkorasvat ja –lasit, lippikset, sateenvarjot, lämmin vaatekerta jne. Tämän kassin olemme jättäneet autoon matkan ajaksi, koska siellä ei ole mitään kallista ja korvaamatonta. Takakonttiin tai –penkille pitää mahtua myös kylmälaukku, jonka lataan aamuisin täyteen kylmiä juotavia ja eväitä.

IMG_3007

Hummer H3 & U.S. route 20/26 intersection, ID

IMG_0245b

Dodge Challenger Floridan kauniissa aamuauringossa.

3. Siisti hotellihuone
Kolmas asia, jossa emme säästä, on siisti, keskihintainen hotellihuone. Pitkän päivän jälkeen on ihan ehdotonta, että huone tuoksuu puhtaalta ja on puhdas sekä tahraton. Olemme kerran ilmoittaneet hotellin respalle jatkavamme matkaa iltamyöhäisellä seuraavaan kaupunkiin, kun etukäteen varaamamme motelli osoittautui aivan kamalaksi mörskäksi. Huoneen kokolattiamatto oli täynnä likatahroja (ties mitä) ja huoneessa haisi… erittäin pahalle. Kaikkein pahinta oli se, että yöpymisestä siinä kamaluudessa olisi pitänyt maksaa yli 100 dollaria.

Amerikkalaisissa hotelleissahan on useimmiten kokolattimatto, jonka pitää meidän mukavuusstandardien mukaan olla siinä kunnossa, että matolla haluaa kävellä paljain jaloin ilman suurempaa ällötystä ja suihkussa pitää pystyä käymään ilman släpäreitä. Tahrattoman puhtaat vuodevaatteet on oltava, siitä emme tingi.

IMG_3515

Lights out, Ms. Kirsi.

IMG_3579

Check out time. Lähden hotellihuoneesta aina viimeisenä ja varmistan ettei mitään unohdu. Kylmälaukku kulkee mukanamme joka matkalla ja on aina täynnä kylmää juotavaa.

4. Kokemukset
Neljäs seikka, josta harvemmin pihtailemme, ovat museot, konsertit ja muut maksulliset tapahtumat. Oli kyseessä sitten rodeoesitys Dallasissa, Celine Dionin konsertti Las Vegasissa tai teemapuistopäivä Orlandossa. Maisemia ja luontoa ihailemme ilmaiseksi päivät pitkät, joten tällaiset kokemukset  tuovat mukavaa vaihtelua matkaohjelmaan silloin tällöin.

IMG_5277

Celine Dionin konsertti Caesars Palacessa Las Vegasissa oli ikimuistoinen kokemus 3.7.2013. Konserttilippu maksoi noin 100 dollaria.

Miten säästän rahaa matkoihimme? En ole luontaisesti tarkka rahasta, mutta intohimoni matkustamiseen on saanut minut tarkkailemaan päivittäistä rahankäyttöni ja yritänkin miettiä tarkkaan ennen kuin teen hankintoja – olivatpa ne sitten pieniä tai isoja. Olen pystynyt pitämään kiinni ilahduttavan hyvin yhden naisen ”älä-osta-vaatteita”-kampanjastani ja ostan vaatteita vain kerran vuodessa USA-matkoillamme. Minulla menee joka palkkapäivä noin 400 euroa matkatilille ja loppukuukausi eletään sitten sen mukaan mitä on jäljellä. Lähiviikkoina tulee  postaus, jossa kerron mistä säästämme ja tingimme matkoillamme, koska niitäkin asioita on monta.

Ullan edellisessä postauksessa Löysälompsan säästökuuri ja New York -haaveita oli hyödyllisiä vinkkejä matkakassaa säästäville.

Mihin seikkoihin sinä panostat matkaillessa? Entä mistä et halua tinkiä missään nimessä?