Browsing Tag

autonvuokra

Käteisellä vai kortilla?

Yhdysvalloissa matkaillessa luottokortti on välttämätön –  roadtrippaajalle olennaiset palvelut kuten auton vuokraaminen ja hotellien etukäteisvaraukset ovat mahdottomia ilman sitä. Hotellia ei tarvitse maksaa luottokortilla, mutta kortti vaaditaan sisäänkirjautumisen yhteydessä mahdollisten vahinkojen varalle. En tiedä kuinka suuri cash deposit on maksettava, jos ei omista luottokorttia.

IMG_0734

Amerikkalaisissa ketjuhotelleissa vaaditaan luottokortti sisäänkirjautuessa, pienissä perheomisteisessa majoituspaikoissa tilanne voi olla toinen.

IMG_5199

Törmäsimme Kaliforniassa 2011 yhden bensa-asemaketjun kohdalla kaksiin eri hintoihin. Käteisellä sai bensaa 10 senttiä edullisemmin kuin kortilla.

Ekoilla USA-matkoillamme kannoimme mukanamme yli tuhatta dollaria käteisenä, nyt viimeisimmillä enää muutamia satoja dollareita. Yleensä kaivan viimeisellä viikolla laukun pohjalle unohtuneet dollarit ja kuluttamalla kulutamme ne arkipäivän ostoksiin. Ainoa paikka, jossa oikeasti tarvitsen käteistä, on hotellin laundry room. Pesukoneet ja kuivausrummut toimivat 25 sentin kolikoilla, quartereilla, joita ei voi olla ikinä liikaa.

Luottokortti on vaan kätevä ja se toimii pienemmissäkin liikkeissä ongelmitta. Minä maksan tankkaukset, ruokailut ja sisäänpääsymaksut, mieheni ne isoimmat kulut (lennot, autonvuokran ja majoitukset). Ja koska pidämme matkan aikana reaaliaikaista budjettiseurantaa excelissä, tiedämme koko ajan missä mennään. Kotiinpaluun jälkeen tasaamme tilit… (= matkan tylsin osuus).  Monisivuisen luottokorttilaskun tarkastamisessa on oma vaivansa – ja tarkastan todella jokaisen rivin todenmukaisuuden, mutta se on sen arvoista.

IMG_0726

Pienemmissä dinereissä voi olla helpompi maksaa tippi käteisellä kuin kortilla, mutta kortillakin se onnistuu. / Tulelake, CA

Kortin helppokäyttöisyydestä huolimatta haluan kuitenkin, että vaihdamme Suomesta lähdettäessä hieman käteistä – varmuudeksi,  jos kahden eri luottoyhtiön kortit eivät toimisi väliaikaisesti. Parhaimmat vaihtokurssit olemme vertailuissa todenneet olevan Changegroupilla, jolla on monta noutopistettä Helsinki-Vantaan -lentokentällä.

Muoviläpyskäni on mennyt vaihtoon kahteen kertaan reilun puolen vuoden aikana yhden mahdollisen sekä yhden todellisen väärinkäytöksen vuoksi, mutta aion vinguttaa korttiani entiseen malliin myös tänä kesänä USA:ssa.

IMG_5574b

Jopa kansallispuiston portilla voi sisäänpääsymaksun maksaa luottokortilla.

Mitens siellä; käteisellä vai kortilla?

Näistä säästämme USA-matkoillamme

Kirjoitin kolme viikkoa sitten postauksen Matkustusmukavuus ennen kaikkea, mistä USA-matkabudjettimme koostuu?, jossa kerroin matkojemme budjetista ja palveluista, joihin olemme valmiita satsaamaan dollareita. Tässä kolikon toinen puoli; meillä on myös tietoisia säästökohteita.

Emme vuokraa pienimmän kokoluokan autoa vaan keskikokoisen kaupunkimaasturin, mutta suunnittelemme matkareitin alkamaan ja päättymään samaan kaupunkiin, jolloin vuokrakulujen päälle ei tule drop off-maksua. Tämä jättömaksu on pari sataa dollaria, kun auton palauttaa naapuriosavaltioon tai  jopa tuhat dollaria, kun auton jättää rannikolta rannikolle-reissun päätteeksi toiselle puolelle USA:n mannerta. Autovuokraamojen välillä voi olla suuriakin eroja drop off-maksuissa, kannattaa vertailla.

denver2013

Kesän 2013 matkareittimme alkoi ja päättyi Denveriin Coloradoon.

Ensimmäisen yhteisen USA-matkamme jälkeen, joka oli juuri rannikolta rannikolle-reissu, päätimme keskittyä jatkossa pienemmille, rajatuimmille alueille. Neljän-viiden osavaltion kiertämiseen saa helposti kulumaan neljä viikkoa.

Toinen autoiluun liittyvä säästömme on kuskien lukumäärä. Vaikka meillä kertyy noin 10 0000 ajokilometriä / reissu, meillä on vain yksi ajaja, mieheni. Hänen mukaansa automaattivaihteisella autolla ajaminen (+ cruise controlin käyttö) on sen verran kevyttä ja helppoa, ettei hän rasitu pitkistäkään ajopäivistä.

Lähdemme liikkeelle yleensä aikaisin aamusta emmekä ole tien päällä juuri koskaan enää pimeän aikaan. Pitkien ajopäivien jälkeen pidämme kunnon pituisen pit stopin ennen kuin jatkamme matkaa seuraava aamuna. Säännöllisin väliajoin matkakalenteriin on merkitty myös täydellisiä rentoutumispäiviä, jolloin nukumme pitkään (=minun tapauksessa maksimissaan kahdeksaan), shoppailemme ja ajamme 80 kilometriä seuraavaan hotelliin katsomaan illaksi telkkaria.

Emme harrasta matkoillamme fine diningiä laisinkaan ja ns. casual-ravintoloissa (kuten Applebee’s, Chili’s, Cheesecake Factory) käymme kerran tai pari viikossa. Silloin tällöin maistuvat aamupalapannarit mansikoilla, kermavaahdolla ja vaahterasiirapilla 24h-dinerissa, kun olemme liikkeelle ennen hotellin aamupalatarjoilun alkamista tai kun hotellien joka-aamuinen menu – munakokkeli-pekoni-valkoinen leipä-jogurtti-murot – alkaa maistua puulle kertokäyttölautasilta syötynä. Kertakäyttöastioiden käytön yleisyys hotellien aamupaloilla ja ravintoloissa on yksi niistä asioista, joka ihmetyttää ja välillä jopa raivostuttaa Yhdysvalloissa. Siitä enemmän jollakin toisella kertaa…

IMG_0615

Vaikka olenkin erittäin perso makealle, periamerikkalainen IHOP-pannariaamupala kaikkine herkkuineen ei maistu ihan joka aamu.

IMG_4743

Tästä annoksesta väännettiin vitsiä monta päivää. Tilasin ”a burger with chips” paikallisessa dinerissa Codyssa Wyomingissa ja pöytään tuotiin hampurilaisen seurana pussillinen sipsejä. Sitä saa mitä tilaa… 😀

Päivällä nappaamme usein syötävää paikallisista pikaruokaloista, joita Yhdysvalloissa on huomattavasti enemmän kuin Mäkkäri, Subway ja uusi/vanha tuttavuus Burger King. Tai sitten ostamme kaupasta leipää, levitettä, suolakurkkuja, juustoa ja muita ei helposti pilaantuvia päällisiä ja teemme niistä aamulla matkaeväät kylmälaukkuun. Aika monet omatekoiset voikkarit on nautittu auringonnousuun aikaan jossain uskomattoman hienossa maisemassa.

IMG_3088

Automatkaajan kannalta on kätevää, että isojen teiden ulosmenoväylien, exitien, läheisyydessä olevat palvelut (ravintolat, hotellit, bensa-asemat) kerrotaan etukäteen.

IMG_2165

Yövymme useimpina iltoina kohtuuhintaisissa Best Western tai IHG-ketjujen out-of-location –hotelleissa ja todella harvoin kalliimmissa Monument Valleyn kaltaisissa The View-maisemahotelleissa. Keskittämällä yöpymiset kahden ketjun majoituspaikkoihin, ehdimme yleensä saada kesälomamatkan aikana 2-3 ilmaista palkintoyötä.

Olemme Autoliiton jäseniä ja sen jäsenkortilla saa muun muassa kummastakin edellä mainitusta hotelliketjusta 10-15% alennuksen, kun huonevarauksen tekee hotellin omilta nettisivuilta. Useimmiten tämä ”AAA rate”-hinta veroineen on omien vertailujeni perusteella edullisempi kuin vastaava huonevaraus esimerkiksi Hotels.comista.

Varaamme neljän viikon automatkalla etukäteen vain parin ensimmäisen yön hotellit ja ne hotellit, jotka ovat suosituimmilla nähtävyysalueilla. Muuten teemme huonevarauksia matkan edetessä ja meillä se on toiminut hyvin. Tällöin reittiin voi tehdä muutoksia vielä tien päälläkin, kun jotain mielenkiintoista tulee eteen.

Mistä sinä olet valmis säästämään lomareissulla? 

Matkustusmukavuus ennen kaikkea, mistä USA-matkabudjettimme koostuu?

Meidän 3-4 viikon USA-automatkojen budjetti on vaihdellut 850 -1 000 eur / viikko / henkilö, muun muassa matkan ajankohdalla on ollut vaikutusta viikkohintaan (alkukesä edullisempi kuin loppukesä). Summaan sisältyvät lennot, autonvuokra bensoineen ja mahdollisine drop off -maksuineen (=kun auton palauttaa toiseen osavaltioon kuin josta sen noutaa) majoitukset, syömiset ja juomiset sekä erilaiset pääsymaksut. Ostokset, jotka eivät liity itse matkaan, ovat oma lukunsa.

Emme ole mieheni kanssa budjettimatkaajia, mutta emme myöskään matkusta lompakko levällään. Olen listannut alle muutamia meille tärkeitä matkustusmukavuuteen ja yleiseen matkalla viihtymiseen vaikuttavia seikkoja/palveluita, joista olemme valmiita maksamaan hieman enemmän.

IMG_6841

Pyramid Lake, NV. Yhdellä USA:n mantereen ylittävällä lennolla ilma oli kirkas ja maisemat erittäin vaihtelevat.

1. Mukavat ja sujuvat lennot vaihtoineen
Olemme päätyneet varaamaan Atlantin ylittävät lennot usein Icelandairilta, koska heidän yhteydet USA:n länsirannikolle ovat monta tuntia lyhyemmät kuin kilpailijoilla. Jos vaihtoehtona on 3-4 tuntia lyhyempi lento / suunta, joka maksaa 150-200 euroa enemmän  (eikä aina Icelandairin lennoista tarvitse maksaa yhtään enempää) kuin muiden lentoyhtiöiden vastaavat lennot, maksan mieluusti sen ja vietän ne tunnit shoppailen kauppakeskuksessa enkä lentokoneessa istuen. Mielestäni erityisesti lomalla aika on rahaa.

Muutenkin olen tykästynyt Icelandairin reitityksiin ja palveluun; Helsingistä ensin noin 3 tunnin lento Reykjavikiin, joissa noin tunnin pikainen koneenvaihto Keflavikin pienellä lentokentällä ja matka jatkuu Yhdysvaltoihin. Ja vaikka Helsingin kone olisi myöhässä ja vaihtoaika jäisi alle tuntiin, matkalaukkumme ovat tähän saakka tulleet aina perille toisessa päässä. Huono asia ei ole myöskään se, että kun moniviikkoisen matkan aikana tulee osteltua kaikenlaista ”tarpeellista”, Icelandairilla lentäessä ei tarvitse stressata matkalaukkujen painorajoista, koska turistiluokassa matkustavalla saa olla 2 x 23 kg laukkua (ilman lisämaksuja). Luksusta nykypäivänä!

IMG_6934

Viljapeltoja jossain Great Plains -alueella.

2. Riittävän suuri auto
Matkustamme kahdestaan, mutta olemme vuokranneet automatkoille aina keskikokoisen kaupunkimaasturin, kuten Jeep Patriot, Ford Escape tai Hummer H3 (ei ollut alkuperäinen varauksemme, eikä ollut kyllä kovin tilava noin isoksi autoksi). Joulukuun 2014 kahden viikon Florida-kierroksellemme varasimme poikkeuksellisesti mieheni toiveesta Dodge Challengerin, ja saa nähdä onko enää paluuta maastureihin…

IMG_6208

Jeep Patriot & Sequoia National Park / Tunnel log, CA.

Koska saavumme lähes joka ilta uuteen hotelliin, aamuiset lähdöt ovat miellyttävämpiä kun matkalaukkuja ei tarvitse hiki päässä tunkea takaluukkuun vaan ne mahtuvat sinne ilman suurempaa puhinaa. Lisäksi takapenkille on kiva levittää jokapäiväisiä kamppeita ja ns. autokassi, jossa on helposti saatavilla aurinkorasvat ja –lasit, lippikset, sateenvarjot, lämmin vaatekerta jne. Tämän kassin olemme jättäneet autoon matkan ajaksi, koska siellä ei ole mitään kallista ja korvaamatonta. Takakonttiin tai –penkille pitää mahtua myös kylmälaukku, jonka lataan aamuisin täyteen kylmiä juotavia ja eväitä.

IMG_3007

Hummer H3 & U.S. route 20/26 intersection, ID

IMG_0245b

Dodge Challenger Floridan kauniissa aamuauringossa.

3. Siisti hotellihuone
Kolmas asia, jossa emme säästä, on siisti, keskihintainen hotellihuone. Pitkän päivän jälkeen on ihan ehdotonta, että huone tuoksuu puhtaalta ja on puhdas sekä tahraton. Olemme kerran ilmoittaneet hotellin respalle jatkavamme matkaa iltamyöhäisellä seuraavaan kaupunkiin, kun etukäteen varaamamme motelli osoittautui aivan kamalaksi mörskäksi. Huoneen kokolattiamatto oli täynnä likatahroja (ties mitä) ja huoneessa haisi… erittäin pahalle. Kaikkein pahinta oli se, että yöpymisestä siinä kamaluudessa olisi pitänyt maksaa yli 100 dollaria.

Amerikkalaisissa hotelleissahan on useimmiten kokolattimatto, jonka pitää meidän mukavuusstandardien mukaan olla siinä kunnossa, että matolla haluaa kävellä paljain jaloin ilman suurempaa ällötystä ja suihkussa pitää pystyä käymään ilman släpäreitä. Tahrattoman puhtaat vuodevaatteet on oltava, siitä emme tingi.

IMG_3515

Lights out, Ms. Kirsi.

IMG_3579

Check out time. Lähden hotellihuoneesta aina viimeisenä ja varmistan ettei mitään unohdu. Kylmälaukku kulkee mukanamme joka matkalla ja on aina täynnä kylmää juotavaa.

4. Kokemukset
Neljäs seikka, josta harvemmin pihtailemme, ovat museot, konsertit ja muut maksulliset tapahtumat. Oli kyseessä sitten rodeoesitys Dallasissa, Celine Dionin konsertti Las Vegasissa tai teemapuistopäivä Orlandossa. Maisemia ja luontoa ihailemme ilmaiseksi päivät pitkät, joten tällaiset kokemukset  tuovat mukavaa vaihtelua matkaohjelmaan silloin tällöin.

IMG_5277

Celine Dionin konsertti Caesars Palacessa Las Vegasissa oli ikimuistoinen kokemus 3.7.2013. Konserttilippu maksoi noin 100 dollaria.

Miten säästän rahaa matkoihimme? En ole luontaisesti tarkka rahasta, mutta intohimoni matkustamiseen on saanut minut tarkkailemaan päivittäistä rahankäyttöni ja yritänkin miettiä tarkkaan ennen kuin teen hankintoja – olivatpa ne sitten pieniä tai isoja. Olen pystynyt pitämään kiinni ilahduttavan hyvin yhden naisen ”älä-osta-vaatteita”-kampanjastani ja ostan vaatteita vain kerran vuodessa USA-matkoillamme. Minulla menee joka palkkapäivä noin 400 euroa matkatilille ja loppukuukausi eletään sitten sen mukaan mitä on jäljellä. Lähiviikkoina tulee  postaus, jossa kerron mistä säästämme ja tingimme matkoillamme, koska niitäkin asioita on monta.

Ullan edellisessä postauksessa Löysälompsan säästökuuri ja New York -haaveita oli hyödyllisiä vinkkejä matkakassaa säästäville.

Mihin seikkoihin sinä panostat matkaillessa? Entä mistä et halua tinkiä missään nimessä?