Monthly Archives

lokakuu 2014

Syksyn väriloistoa New England-tyyliin

Täytyykö ruskaa todella lähteä katsomaan Atlantin valtameren taakse, kun meillä Suomessakin on hieno syksy ja värien loistoa? Ei varmaankaan, mutta halusimme nähdä samalla uusia osavaltioita ja lomamme ajankohta osui juuri sopivasti ruskaviikkojen aikaan.

Fall foliage oli uskomattoman hieno Massachusettsissa, Vermontissa, New Hampshiressa ja Mainessa, joissa ajoimme syys-lokakuussa kaksi viikkoa. Koivut, jalavat, poppelit ja hikkorit loistivat keltaisen eri sävyissä, kun taas sokeri- ja punavaahterat, tammet, pihlajat, mustatupelot ja ambrapuut hehkuivat auringonpaisteessa (tai harmaassa vesisateessa) punaisen ja magentan väreissä. Väripaletin täydensivät ikivihreät havupuut.

Ja kun tämän päälle lisäsi vielä maaston muodot kukkuloineen, pikkukaupunkien valkoiset kirkot, katetut sillat, hiljaiset maantiet ja tunnelmalliset hautausmaat, täydellinen ruskakokemus oli valmis. Näissä kuvissa pääosissa ovat Vermont ja New Hampshire, Maine ansaitsee oman postauksen.

IMG_5155b

McWilliam Covered Bridge, Grafton, Vermont

IMG_3391b

Rockport, Massachusetts

IMG_7123b

Echo Lake, Franconia Notch, New Hampshire

IMG_6448

Montpelier, Vermont

IMG_6885

Kancamagus Highway, New Hampshire

IMG_6666

Sutton, New Hampshire

IMG_6373b

Plymouth, Vermont

IMG_5285b

Woodward Reservoir, Plymouth, Vermont

IMG_7069

White Mountains, New Hampshire

IMG_2143b

Camden, Maine

Ruuhkaa ei ollut missään, mutta hotellien hinnat olivat  viikonloppuisin huipussaan ja monessa hotellissa oli poikkeuksellisesti 2 minimiyön vaatimus. Normaalisti 150 dollarin Holiday Inn Express maksoi nyt satasen enemmän yöltä. Useammassa pikkukaupungissa hotellin pihaan ajoi meidän jälkeemme turistibussi, josta astui ulos 50 hengen ryhmä aasialaisia tai eurooppalaisia. Suomea emme kuulleet muualla kuin Ben & Jerry’s tutustumiskäynnillä.

Ruskaturismi, leaf peeping, on USA:n koilliskulman New Englandin osavaltioille (Maine, Massachusetts, New Hampshire, Vermont, Rhode Island ja Connecticut) iso business; tänä vuonna sen arvioidaan tuovan näille kuudelle osavaltiolle 3 miljardia dollaria. Väkeä saapuu ympäri Yhdysvaltoja, Keski-Euroopasta sekä enenevissä määrin Japanista ja Kiinasta. Enkä ihmettele yhtään miksi.

Aika excelöinnille – matkakustannuksien selvittäminen

Kotiuduimme maanantaina kahden viikon New Englandin ruskamatkalta, jonka aikana autoilimme lähes 5 000 kilometriä New Hampshiressa, Mainessa sekä Massachusettissa, joka on muuten paikallisten kesken Mass. Paljon helpompi lausua kuin osavaltion virallinen nimi. Lisäksi olimme kolme päivää Kanadan New Brunswickissa.

I’m in love! Olisin voinut jäädä Mainen rannoille istumaan ja katsomaan vuodenaikojen vaihtumista. Maine on viehättäviä merenrantakaupunkeja, idyllisiä majakoita, valkoisia hiekkarantoja, tuulen tuiverrusta, meren herkkuja (vaikken niitten suuri ystävä olekaan), melko kuoppaisia pikkuteitä ja aurinkoisia, mutta viileitä syyspäiviä.

InstagramCapture_3bccefed-8e2a-4b1c-a8dc-79e79d97cbd3
Maisema Cadillac Mountainilta Acadian kansallispuistosta Mainesta, alhaalla näkyvä kaupunki on Bar Harbor.

Erittäin miellyttävän matkan jälkeen on vuorossa sen epämiellyttävin osuus – kustannuksien laskeminen. Käytännössä tämä tarkoittaa kuittien kirjaamista exceliin – kuitti kerrallaan. Kuulumme nimittäin siihen porukkaan, joka haluaa tietää kympilleen paljonko matka tuli maksamaan. Tai ehkä vielä epämiellyttävämpää on luottokorttilaskun maksaminen…

Ilman sen suurempaa laskemistakin on selvää, että tämä kaksiviikkoinen on yksi kalleimmista USA-matkoistamme. Tähän vaikuttivat omat valintamme mm. lentojen matkustusluokan osalta sekä ruskasesonki New Englandissa, joka nosti hotelliöiden hintoja.

Emme tee etukäteen tarkkaa matkabudjettia vaan arviomme perustuvat aikaisempien vastaavien automatkojen kustannuksiin, joista olen kirjoittanut alkuvuodesta Matkustusmukavuus ennen kaikkea -postauksessa.

kuitit matolla
Nämä kuitit ovat kesän 4,5 viikon matkaltamme ja ne excelöin kesälomani viimeisinä päivinä heinäkuussa. Onneksi syys-lokakuun reissultamme ei ole todellakaan näin isoja pinoja laskettavana.

Kiinnostaako matkabudjettimme? Entä tiedätkö tai haluatko edes tietää paljonko matkallasi kului rahaa mm. majoitukseen, ruokailuihin ja nähtävyyksiin? Vai riittääkö, että rahat / luottokorttilimiitti riitti etkä halua palata menneisiin matkoihin? 

PS. Parempilaatuisia kuvia on tulossa tulevissa postauksissa, nämä on otettu puhelimeni kameralla.

Rajanylitys Kanadasta USA:han ja karkinvärinen majakka

Palasimme eilen autolla Kanadasta Yhdysvaltoihin ja täytyy todeta, että rajanylitys tähän suuntaan oli jälleen vähemmän miellyttävä kokemus. Kanadaan mennessä kanadalaiset viranomaiset ovat ystävällisiä ja leppoisia kyselessään ne pakolliset kysymykset: missä maassa asumme, mitä aiomme tehdä Kanadassa, koska palaamme Yhdysvaltoihin, onko meillä mukana maataloustuotteita/alkoholia/tupakkaa/aseita ja toivottavat lopuksi tervetulleiksi Kanadaan. With a smile.

Kanadasta Yhdysvaltoihin palatessa kysymykset ovat melko lailla samat kuin kanadalaisilla kollegoilla, mutta kysymysten sävy on toinen – kylmä ja epäilevä. Tällä kertaa rajaviranomaista kiinnosti myös automme vuokrasopimus. Kysellä saa, meillä ei ole mitään salattavaa, mutta onko pakko olla niin ilkeä ja epäillä kaikkia? Kysyn vaan. Tämän naisellisen purkauksen jälkeen totean, että matka jatkuu ja kaikki on hyvin…

raja
Kanadan provinssi New Brunswick on täysin kaksikielinen, USA on ranskaksi États-Unis. Ranskan lyhyt oppimäärä liikenteestä tässä samalla: stop = arrêt, dead end = cul de sac, road = chemin.

Reittimme kulki eilen punavalkoisen karkkimaisen majakan ohi, joka on USA:n mantereen itäisin piste Lubeckissa Mainessa. West Quoddy Head Light on seissyt opastamassa laivoja nykyisessä paikassaan USA:n ja Kanadan rajavesillä vuodesta 1858 lähtien. Laskuvesi oli matalimmillaan alkuiltapäivästä ja tuuli kävi kovaa mereltä. Olisin voinut jäädä istumaan rantaan tunneiksi, hieman myrskyävässä meressä on vaan jotain lumoavaa.

lighthouse

Nyt odotamme ennustetun rankkasateen alkamista ja loppumista hotellissamme Bar Harborissa Mainessa, jotta pääsemme tsekkaamaan taas yhden uuden kansallispuiston, Acadian. Alkumatkasta koettu New Englandin inkkarikesä helteineen on taakse jäänyttä ja nyt saamme kokea paikallista syksyä… tuulineen ja sateineen. Eikä haittaa yhtään.

Kodin vuokraus Airbnb’n kautta – plussat ja miinukset

Tuleva reissumme tulee pitämään sisällään monenlaisia majoitusratkaisuja. Viimeisimpänä ratkesi Miamin kohtalo eilen illalla, kun varauksemme Airbnb’ssä hyväksyttiin. Kaikki ei tosiaankaan sujunut kuin rasvattu, mutta olen toiveikas, että vääntäminen kannatti.

veniceIMG_9595

Olemme yöpyneet viimeisen vuoden aikana laskujeni mukaan yli kahdessakymmenessä hotellissa. Tykkään hotelleista ja majoitun niissä mieluusti. Aina se ei kuitenkaan ole paras tai edes mahdollinen majoitusmuoto. Näin oli esimerkiksi nyt Miamin kanssa. Vierailumme kaupungissa tulee sijoittumaan uuden vuoden molemmille puolille ja millään muotoa järkevän hinta-laatusuhteen omaavan hotellin löytäminen ei näyttänyt enää mahdolliselta sesonkiajan häämöttäessä jo niin lähellä.

Oli selvää, ettemme halua viettää kuukautta pelkästään hotelleissa. Vaikka hotellit ovat kivoja, alkavat ne pidemmän päälle puuduttaa ja muistuttaa liikaa toisiaan. Irtioton tarkoituksena ei ollut muutenkaan maata hotellin uima-altaalla viikkoja toisensa perään vaan siirtyä elämään elämää lämpimämpään ilmastoon. Niinpä asunnon vuokraaminen osalle matkaa oli selvä asia alusta saakka.

venice_newyork

Parasta on, kun pääsee kokemaan elämää eri ympyröissä ystävien kanssa. Vasemmassa ylänurkassa vietetään minun New York -läksäreitä Harlemissa. Muissa kuvissa asutaan taloa Los Angelesin Venicessä. 

venice

Venicen kämppä löytyi myös Airbnb’n kautta. New Yorkin asunnosta en enää muista, että mitä kautta se vuokrattiin. 


PROS AND CONS : miinukset

Koska Karibia ei ole meille entuudestaan tuttu, halusimme toimia siellä turvallisuuden kannalta varmimmalla tavalla ja majoitumme hotelliin. Miami sen sijaan on jo sen verran ”tuttu” kaupunki, että sieltä asunnon vuokraamisen kuvittelin olevan helppoa hommaa. Mutta ei aivan! Mitä haasteita siis kohtasimme?

Miamin pilvenpiirtäjäkeskuksen Brickellin sekä rannoistaan tunnetun Miami Beachin ollessa huippusuosittuja vierailukohteita sekä turistien että bisnesmiesten keskuudessa, monenlaisia yrittelijöitä vuokramarkkinoille näytti löytyvän. Airbnb’n kautta vuokraamisen miinukset kävivät esiin, kun:

– 5 vuokraajaa ei vastannut tiedusteluihimme ja/tai varauspyyntöihimme mitenkään
– 1 teki tuplabuukkauksen ja perui varauksen muutaman päivän päästä
– 1 vastasi viikon päästä, ettei tiedä vielä, voiko majoittaa meitä remontin takia…

Seitsemän valittua asuntoa veti vesiperän, mutta ensimmäisen tuplabuukkaukseksi ilmoitetun varauksen jäljiltä Visalta oli veloitettu iso summa rahaa katevarauksena (tämän saisi toki periä takaisin, kun peruutus ei ollut oma tahto).

Kieltämättä tässä vaiheessa olisi tehnyt jo mieli luovuttaa, sillä asuntojen etsimiseen ja valitsemiseen oli kulunut useita tunteja, iltoja ja viikkoja. Informatiivisia ja luotettavalta vaikuttavia ilmoituksia, kun ei kaikki suinkaan näyttäneet olevan, joten uuden valitseminen ”tosi tarkoituksella” ei ollut pikkujuttu. Jos nimittäin varaus hyväksytään ja vuokraaja on valinnut tiukan peruutusehdon, ei rahoja saa takaisin (riippuu peruutusehdosta, että paljonko hyvitetään, jos haluaa perua).

miami2miami

Miami iltavalaistuksessa 31-syntymäpäivänäni viime vuonna


PROS AND CONS : plussat

Mutta miksi tämän kaiken hankaluuden jälkeen suosittelen palvelua silti erittäin lämpimästi?

+ Palveluntarjoaja  Airbnb on jo aiempien kokemusteni perusteella erittäin luotettava palveluntarjoaja ja nyt saimme tuplabuukkauksesta lähes 200 euroa käytettäväksi uuteen varaukseen korvaamaan mielipahaa. Airbnb turvaa monella tapaa sekä vuokraajan että vuokralle antajan selustaa.

+ Sijainti  Kun haluaa majoittua suosikkikohteessa hyvällä paikalla lähellä rantaa (ja vaikkapa juuri uuden vuoden yli) on hintaero hotelleihin verrattuna todella iso. Huomasimme saman viime kesänä Los Angelesissa. Venice biitsin hotelleihin ei ollut meidän budjetilla mitään asiaa, mutta neljästään saimme hienon hippikämpän Venicen rannan ja kanaalien vierestä.

+ Kokemus  Moni matkailija arvostaa sitä, että saa kokea hetken elämää kuin paikallinen. Parhaassa tapauksessa asunnon omistajan kanssa voi syntyä jopa ystävyyssuhde. Meidän Miamin kämpän vuokraaja etsi meidät eilen käsiinsä WhatsAppista ja ehdotti, että soittelisimme Facetimella. Ilmoituksessa luki, että hän esittelee mielellään Miamin vähemmän tunnetut salaisuudet vierailleen ja tykkää vuorovaikuttaa vuokraajien kanssa aktiivisesti.

veniceIMG_9534katukatu2

Emme ehkä saaneet asuntoilmoitusten perusteella hienointa kämppää valikoimasta, mutta kun kävimme kävelemässä Google mapsilla uuden kämppämme naapurustossa, sukat alkoivat pyöriä jaloissa! Talo näytti hienolle ja nyt meillä on vuokraaja chat-viestien ja näköpuhelun päässä! Se on noussut arvoon arvaamattomaan mykkien asunnon vuokraajien jälkeen. En malta odottaa, että sukkuloimme pian polkupyörillä South beachin naapurustoja läpi! Jo nyt kaiken vaivan arvoinen fiilis!


Alimmat kaksi kuvaa: Google maps

Matkoista ja onnellisesta avioliitosta

Olemme juhlineet viikonlopun 12. hääpäiväämme. Virallinen päivä on tänään sunnuntaina 5.10. ja kotiuduimme juuri Hotelli Tornista, jossa vietimme viime yön. Lämmin kiitos siitä Sokos Hotel -ketjulle, joka lähetti majoituslahjakortin Rantapallon bloggaajakortin mukana. Kyllä kelpasi viettää silkkihäitä ikonisessa Tornissa, joka osoittautui aivan maineensa veroiseksi.

kuvia

Muutama räps räps muistoksi päivän tunnelmista

Ostimme about vuosi sitten liput Mamma Mia -musikaaliin Svenska Teatterniin ja päätimme tehdä vuosipäivän kunniaksi jälleen hyväksi havaitun musikaalimatkan – tällä kertaa Helsinkiin. Pari vuotta sitten teimme vastaavan yhden yön musikaalimatkan Lontooseen, mutta kyllä se toimi näin kotikaupungissakin. Vielä kun Svenska Teatternin esitys oli ruotsiksi, niin hyvin pääsi ulkomaan tunnelmaan, kun ei ymmärtänyt puheesta mitään… Onneksi tarina oli tuttuakin tutumpi ja ruotsin kieli tuntui oikeutetulta esityskieleltä, sillä tuleehan Abba Ruotsista.

aIMG_2984aIMG_2980

Liehuvalahkeiset housut valikoituivat asuksi Mamma Mia -meininkeihin

Minulta on kysytty monta kertaa vuosien varrella, että mikä meidän pitkän onnellisen yhteiselon salaisuus on ja vastaukset ovat olleet aina yhtä valaisevaa luokkaa kuin ”Öö, no niinku varmaan se, että tykkää toisesta?”

Joskus olen jäänyt miettimään asiaa paremmin. Mistä sitä tykkäämistä tulee ja riittää vuodesta toiseen? Olen aina tullut siihen tulokseen, etten oikein tiedä. Mutta tänä syksynä ehkä keksin yhden konkreettisen asian, joten kirjoitan sen muistiin.

Sain vuosi sitten uuden työpaikan ja kertyneet lomat piti pitää osittain vapaana ja ottaa osittain rahana. Maken spontaani reaktio iloisiin uutisiini oli, että ”saat kyllä lähteä juhlimaan tätä hienoa asiaa New Yorkiin, jos haluat.” Se oli ehkä suloisinta, mitä hän olisi voinut sanoa! En lopulta lähtenyt spontaanisti New Yorkiin, vaan menimme yhdessä joulumatkalle, mutta tämä epäitsekäs ajatus aiheutti minussa tykkäämistä varmasti ainakin seuraavaksi vuosikymmeneksi eteenpäin. Päätin koittaa ottaa tästä opiksi ja toimia itsekin vastaisuudessa samalla tavoin. Yksi tilaisuus onkin jo tullut ja taika oli tallella toisinkinpäin.

aUntitled-3aIMG_3117aIMG_3084torni

14-kerroksinen hotelli oli kyllä nappivalinta pilvenpiirtäjien ystävälle

Matkailu on ollut varmasti tärkeä osa onnellisen avioliittomme salaisuutta. Matkoja voi tehdä tarpeen vaatiessa yksinkin naimisissaolosta huolimatta, mutta ennen kaikkea yhteiset matkat ovat meille elämän suola ja sokeri. Tämä viikonloppu osoitti, että kohteen ei tarvitse olla edes muutamaa korttelia kauempana kotoa. Riittää, että pääsee lomafiilikseen, onhan se aina arkifiilistä sata kertaa parempi.

Kävimme musikaalin lisäksi shoppailemassa, istuimme kahvilassa, söimme illallista rauhassa ja katselimme maisemia tornin huipulla olevalta näköalatasanteelta. Aamulla herätessä olo oli edelleen juhlava ja rentoutunut. Hotelliaamupala kruunasi vierailun.

aIMG_3075

Minulle on jäänyt iäksi mieleen karmaiseva kokemus eräistä viiskymppisjuhlista. Eräs mies nousi pitämään syntympäiväsankarille puhetta ja halusi korostaa kuinka hienoja reissuja he ovat tehneet kaveriporukalla. ”On niitä C-luokan reissuja, jotka tehdään vaimon kanssa, on niitä B-luokan reissuja, jotka tehdään perheen kanssa ja sitten niitä A-luokan matkoja, jotka tehdään miesporukalla.” Vaimo ja lapset istuivat vieressä kuuntelemassa.

Toivottavasti meidän viisikymppisillä ei pidetä tuollaisia puheita vaan mahdutaan aina mukaan toistemme A-luokan seuraan.

aUntitled-4

To the moon and back <3

Cherry Garcia-jäätelö ja villi & vapaa New Hampshire

Lauantaihuomenta Bangorista Mainesta! Olemme autoilleet viikon New Englandin osavaltioissa; Vermontissa, New Hampshiressa ja Mainessa. Täällä on monella tapaa erilaista kuin länsirannikolla tai eteläosavaltioissa. Esimerkiksi ihmiset ovat ystävällisiä, mutta eurooppalaiseen tyyliin pidättyväisempiä eivätkä ala juttelemaan niin helposti kuin lännessä. En tiedä miksi se tuli yllätyksenä… iso maa, 50 erilaista osavaltiota.

Lähes päivittäin, kun autoilemme/liikumme Yhdysvalloissa, eteen tuli uusia asioita. Ne eivät useimmiten liity mitenkään matkailuun vaan amerikkalaiseen arkielämään, paikalliseen liikennekulttuuriin ja auton ikkunasta näkyviin maisemiin. Kirjaamme näitä kysymyksiä ajopäivän aikana muistiin ja etsimme vastauksia netistä päivän päätteeksi tai haastattelen hotellin respaa tai kaupan kassaa.

Aiheet vaihtelevat laidasta laitaan – nyt lähipäivinä olemme miettineet muun muassa, kasvaako vielä näin pohjoisessa maissia ? (kyllä)  tai miten lausutaan oikeaoppisesti Mainen pääkaupungin nimi Augusta? (oo-gas-ta, paino toisella tavulla).

Entä mistä tulee Ben & Jerry’s -jäätelön toiseksi ostetuimman maun Cherry Garcian nimi? Suosituin maku on Half Baked, ainakin USA:ssa.
Se on kunnianosoitus Grateful Dead-yhtyeen kitaristille Jerry Garcialle. Cherry Garciassa on isoja kirsikan ja fudgen palasia, pohjana on vaniljajäätelö. Ei välttämättä oma suosikkini, mutta hyvää kuitenkin. Cherry Garcia-katu löytyy myös Burlingtonista Vermontista.

bj

Vermontin Waterburyssa on Ben & Jerry’s -jäätelövalmistajan ensimmäinen tehdas, joka on edelleen toiminnassa. Jäätelöä valmistetaan arkisin, tämä kannattaa huomioida kun suunnittelee  4 dollarin factory touria. Kävimme 30 minuutin tehdaskierroksella sunnuntaina ja uudelleen tiistaiaamuna, koska halusimme nähdä koneet käynnissä. Klo 9.40 ohjelmassa oli kuitenkin vain laitteiden ja lattioiden pesua, pienoinen pettymys. Euroopassa myytävät B&J-jätskit valmistetaan Hollannissa.

Meidän mukaan lähti sunnuntaina purkillinen Salted Caramelia, jota ajoimme syömään The Sound of Musicista tutuksi tulleen The Trapp Family Lodgen maisemiin Stoween. Ruskaa ja jätskiä, ei paha yhdistelmä.

InstagramCapture_1bc28e7e-a9b8-4864-8495-2445d9ae4567

Miksi New Hampshiren motto on radikaalisti ”Live free or die”, kun yleensä ne ovat melko kesyjä? Kalifornian ”Eureka”, Wyomingin  ”Equal Rights” ja Rhode Islandin ”Hope”.
New Hampshire kulkee omia polkujaan…osavaltion lainsäädäntö on muutamissa isoissa asioissa täysin poikkeava muihin verrattuna. Esimerkiksi yli 18v. saa päättää käyttääkö autoillessa turvavyötä vai ei, pakkoa siihen ei ole. Moottoripyöräillessä ei ole myöskään pakko käyttää kypärää. Ruokakaupoissa ja bensa-asemilla saa myydä olutta ja viiniä klo 6.00-23.45.

nh kyltti

Turistille merkittävä asia on se, ettei vaateostoksista makseta sales taxia. Tuotteiden ja palveluiden hinnathan ilmoitetaan Yhdysvalloissa aina verottomina ja kassalla summaan lisätään myyntivero, joka vaihtelee osavaltioittain 0-10 prosentin välissä. Nolla myyntivero on New Hampshiren lisäksi myös Delawaressa, Montanassa ja Oregonissa.

Kun ajaa New Hampshiresta viereiseen osavaltioon Maineen, Mainen puolella muistutetaan heti tiukasti ”Maine has a TOUGH drunk driving law for your safety”.

**

Ruska oli sisämaassa parhaimmillaan, ja maisemat melko uskomattomia. Koska matkaläppärissäni ei ole kunnon kuvankäsittelyohjelmaa, jätän ruskakuvat suosiolla julkaistavaksi kunhan olemme kotona. Tässä kuitenkin sneak peak sumuisesta New Hampshiresta. Matkamme jatkuu nyt Kanadan puolelle pariksi päiväksi.

kirsi_sumu

EDIT 4.10.2014 : Poistettu virheellinen tieto, jonka mukaan B&J’s Half Baked-jäätelöä ei olisi saatavana Suomessa. On sitä 🙂