• Matkatarjoukset:
Valikko

Work America – kesätöissä Yhdysvalloissa

Päätin jo pari vuotta ennen yliopisto-opintojen aloittamista, että otan taatusti hyödyn korkeakouluopiskelijoille tarjottavasta J-1-viisumista, jolla voi koulun loma-aikana työskennellä korkeintaan neljä kuukautta Yhdysvalloissa.

Suomessa Allianssilla oli ennen valikoimassaan Work America -ohjelma, mutta se näyttää sittemmin kadonneen. Täällä Englannissa jenkkiviisumeita tarjoavat CCUSA sekä BUNAC, joista valitsin jälkimmäisen. Suomesta voi lähteä Yhdysvaltoihin CCUSA:n kautta.

Koko viime kevään jahkailin mahdollisen lähdön kanssa, kunnes sitten aloin tehdä vähän enemmän töitä ja huhtikuun lopussa viime hetkellä laitoin hakemuksen eteenpäin. Kovin edullinen viisumi ei ole – kokonaiskustannuksia tuli reilut 700 euroa. Näin jälkikäteen vähän järkytyinkin tuota hintaa, sitä nimittäin maksettiin osissa (esim. registration fee, insurance jne.) ja viime kevät oli omalla kohdallani niin kiireinen, että tuskin edes ikinä tulin laskeneeksi kokonaissummaa! Hintaan sisältyy siis viisumi, järjestön palvelut sekä pakollinen vakuutus, ja tuohon saa sitten vielä budjetoida päälle lennot ja muut matkakulut ja sen verran käteistä että pääsee paikan päällä alkuun.

BUNACilla on oma job directory, josta voi etsiä kesätöitä kotoa käsin. Tuo kovin kattavaksi mainostettu manuaali ei omasta mielestäni ollut kummoinen, ja siihen mennessä kun itse sain hakuprosessin käyntiin olivat kaikki varteenotettavat paikat jo menneet. Useimmat BUNACin tarjoamat paikat ovat itärannikon sesonkikohteissa tai vaikkapa Michiganin järvialueella, ja yleensä niiden puolesta järjestetään majoitus.

Minä halusin Kaliforniaan – olin jo ihastunut paikkaan parin vuoden takaisella roadtripillä, eikä mieltäni saanut muuttumaan edes järjestö, joka varoitti että sieltä en kyllä töitä löydä. Jääräpäisesti kuitenkin buukkasin lennot Los Angelesiin, ja vasta oikeastaan maatessani valveilla ylihinnoitellussa hostellissa Hollywoodissa mieleeni juolahti epäilys: apua, mitä jos en löydäkään?

Töihin päädyin San Diegoon, Meksikon rajalle, ja olin tarjoilijana kiireisessä ravintolassa. BUNAC oli kuitenkin ihan oikeassa siinä, että ympärivuotisen sesongin Kaliforniassa työnantajat eivät ole kovin halukkaita palkkaamaan neljän kuukauden viisumilla kesänviettoon tulleita eurooppalaisia. Aika monet CV:t sain jättää ympäri kaupunkia ennen kuin tärppäsi. Työnhaussa Kaliforniassa kannattaa siis olla paljon työkokemusta ja parin suosittelijan yhteystiedot – vaatimattominkin ravintola tai baari kaivaa esiin viiden sivun hakemuksen ja referenssit ovat ihan ehdottomat.

Minä uskon kuitenkin, että ahkeralle ja osaavalle työnhakijalle löytyy aina jotain, ja kyllä Kaliforniassakin on kesän huippusesonki. Sen aloittaa toukokuinen Memorial Day ja päättää syyskuun Labor Day.

Työpaikkani San Diegossa downtownin siluettia vasten.

Työpaikka oli itselleni nappivalinta: ikinä en ole mennyt ystävällisempään työympäristöön. Työkaverit olivat amerikkalaisia ja meksikolaisia; minä ja pari irlantilaistyttöä olimme paikan ainoat ulkomaalaiset. Juomarahaa saavan työntekijän tuntipalkkaus on Yhdysvalloissa tunnetusti heikko, mutta reilut tipit tasoittavat tilannetta. Rahan suhteen pärjäsin Kaliforniassa hyvin.

Kokemus oli niin hieno, että haluaisin ehdottomasti kokea toisenkin Amerikan-kesän. Tänä kesänä se ei onnistu, mutta ehkäpä sitten ensi vuonna uudestaan… J-1-viisumilla voi hakea töitä mistä tahansa 50 osavaltiosta – mahdollista on siis niin kaupunkikesä New Yorkissa kuin vaikkapa rantabaariduuni Havaijilla. Ja tietysti neljän kuukauden aikana ehtii työnteon lisäksi myös reissata!