Kaksi lomakaupunkia, joissa asut halvalla jopa luksushotelleissa

keskiviikko, lokakuu 18, 2017

Homeessa olevia kylpyhuoneita, ylihinnoiteltuja kopperoita, hostelliöitä kuorsaavien kanssayöpyjien seurassa, liukuvoidetahroja lakanoissa, halvaantuneita koiria hotellin aulassa, kakkiva yövieras (lisko) kylpyhuoneessa jättämässä haisevia yllätyksiä ympäriinsä… Kaikkea sitä näkee, kun eri tasoisissa majoituksissa maailmalla yöpyy.

Mutta aina ei vaan jaksa. Joskus haluaa painaa päänsä muhkeaan tyynyyn ja kietoutua paksuihin peittoihin (ilman epämääräisiä läikkiä) ja ottaa kylvyn ihanassa marmorikylpyammeessa (ilman liskon jätöksiä näkö- tai hajuetäisyydellä).

Nyt kerron teille kahden kaupungin hotellivalikoimasta. Näitä lähiaikoina mielessäni olleita kaupunkeja yhdistää se, että niissä asuminen on todella huokeaa. Etenkin luksushotellien hinnat ovat kohdillaan. Samalla hinnalla et saa Suomesta, Pariisista tai Barcelonasta yhtään mitään.

Zagreb

Kroatian pääkaupunki ei ole Euroopan suosituin kaupunkilomakohde. Toiset moittivat Zagrebia tylsäksi, toiset ihastuvat siihen heti.

Zagreb kannattaa kokea ainakin siinä tapauksessa, että olet matkustamassa muualle Kroatiaan, ja siellä kannattaa ehdottomasti valita se vähän parempi hotelli. Ei nimittäin budjetti kauheasti heilahda.

Satunnaisesti valituille marraskuun päiville (lauantai-sunnuntai) Zagrebin parhaiden hotellien hinnat vaihtelivat 95 ja 112 euron välillä. Mitättömiä summia!

Myönnetään, Zagreb ei varsinaisesti huku huippuhotelleihin. Kaupungissa on Trivagon mukaan kolme hotellia, joilla on viisi tähteä: Sheraton, The Westin ja Esplanade Zagreb. Neljän tähden luokasta löytyy muun muassa uusi DoubleTree by Hilton.

Mutta se minkä Zagreb valikoimassa häviää, se hinnoissa voittaa. Pariisista saat satasella telttamajoituksen sillan alta.

Luksushotellien ulkopuolella Zagrebin majoitushinnat muuttuvat tietenkin entistä lompakkoystävällisemmäksi. Hotellit, hostellit ja Airbnb ovat todella edullisia.

Kuala Lumpur

Kuala Lumpurin hotellitarjonta on Zagrebin tarjontaa huomattavasti laajempi ja erittäin tasokas. Mikä parasta: täälläkin tuntee itsensä rikkaaksi. Hotellien hinnat ovat selvästi alemmat kuin esimerkiksi Bangkokissa, jostain Singaporesta nyt puhumattakaan.

Kuala Lumpur on hotellitaivas!

Kuala Lumpurissa viiden tähden hotelliin pääsee parhaillaan jopa 60 eurolla. Täytyy tietenkin pitää järki päässä: Aasian viisi tähteä ei aina ole sama kuin Euroopan viisi tähteä. Se ei silti poista sitä tosiasiaa, että Kuala Lumpurin hotellit ovat hullun halpoja, ja noinkin halvoilla hinnoilla todella löytyy erittäin hyvältä vaikuttavia hotelleja! Kuala Lumpurissa on reissaajan ikuiset hullut päivät.

Tunnetuista hotelliketjuista Mandarin Orientalin pehmeiden vällyjen väliin pääsee Kuala Lumpurissa vertailupäivinäni (marraskuinen lauantai-sunnuntai) 143 eurolla, Shangri-Lan paratiisissa yöpyy 97 eurolla, ja InterContintentalin pääsee kokemaan 95 eurolla. Liuta muita viiden tähden hotelleja houkuttelee matkustajia reilusti näitä edullisimmilla hinnoilla.

Avatkaa haavanne ja ojentakaa suolakuppi minulle, sillä vertailun vuoksi on pakko kertoa, että Shangri-Lan ja Mandarin Orientalin huonehinnat esimerkiksi Lontoossa alkavat 600 eurosta yöltä. Kuka hölmö edes ikinä maksaa tuollaisia hintoja hotellihuoneesta? Jos et keksi rahoillesi parempaa käyttöä, niin rimpauta vaikka tähän suuntaan, niin annan pari ehdotusta.

Missä kaupungeissa on teidän mielestänne paras hinta-laatusuhde hotelleissa?

Haut on tehty Trivagolla, ja hinnaksi on ilmoitettu edullisimman huoneluokan edullisin huone. 

Vinkkejä Bangkokiin ja muualle Thaimaahan?

lauantai, lokakuu 14, 2017

Näin käydä napsahti, että me ostimme liput Bangkokiin joulukuun alkuun. Thaimaa siis kutsuu vuosien tauon jälkeen.

Viimeisimmällä Thaimaan matkallani olin ystävän luona Bangkokissa, josta teimme surkuhupaisan reissun Pattayalle. Pattayan hotellimme taisi olla puoliksi bordelli, ja siellä liukuvoidetahrojen läikittämissä lakanoissa nukkuessamme ja päivät venäläismassoja väistellessämme emme tienneet, pitäisikö Pattayan kaltaisille kohteille itkeä vai nauraa. Myöhemmin jouduin TripAdvisorissa sanasotaan hotellin omistajan kanssa.

Bangkok onneksi oli onnistunut kohde silloinkin! Nyt hotelleja etsiessäni nauroin, kun eräänkin hotellin kuvat näyttivät jotenkin tutuilta… Ai niin, tuonne hotelliinhan me hiippailtiin vessaan liiallisen rommibucketien nauttimisen välissä!

Joulukuun matkasuunnitelmamme

Saavumme sunnuntai-iltapäivällä Bangkokiin, jossa vietämme seuraavan kokonaisen päivän. Puolitoista päivää siis Bangkokissa aikaeron tasailuun ja kaupunkiin tutustumiseen. Bangkok on tuntunut aiemmin vaikeasti haltuun otettavalta kaupungilta, joten kuulisin teiltä mielelläni täsmävinkkejä paikoista, joissa kannattaa käydä.

Bangkokista lennämme Hat Yaihin, josta suuntaamme lautalla Koh Lipelle.

Koh Lipeltä jatkamme muutaman päivän päästä pienen pienelle Koh Kradanille, jota muuten juuri tituleerattiin Mondo-lehdessä Thaimaan kauneimmaksi pieneksi saareksi.

Koh Kradanin jälkeen vain taivas on rajana. Okei, valehtelin: vain budjetti on rajana. Ja aika. Aikaa on kuusi päivää, ja Bangkokiin pitää ehtiä vielä takaisinkin. Mitä sinä tekisit tuona aikana?

Olen pyöritellyt mielessäni Koh Lantaa, mutta mietin, onko Lanta ärsyttävän turistinen paikka, vai löytääkö saarelta rauhaakin? Kradanin lähettyvillä on muita kivan oloisia pieniä saaria, mutta ehkä Lipe ja Kradan ovat jo tyydyttäneet suurimmat pienen saaren himot. Hehkutettu Prachuap Khiri Khan Thaimaan keskiosassa kiinnostaa, mutta en tiedä, onko sinne järkeviä yhteyksiä tuolta päin.

Nyt olisi siis hakusessa mitä tahansa vinkkejä näihin kohteisiin! Bangkok, Koh Lipe, Koh Kradan ja sitten se joku yllärikohde?

Mitä haemme? Hyvää ruokaa | Hyvää hinta-laatusuhdetta | Pientä seikkailua
Mitä emme hae? Pattaya-meininkiä | Liukuvoidetahroja | Ruokalistoja suomenkielellä

Paljasta siis Bangkokin parhaat tärpit, ihanimmat saarilöytösi tai joku aivan random kohde, jonne meidän kannattaisi suunnata!

Lentojen hintavertailua: onko hakukoneella väliä?

torstai, lokakuu 12, 2017

Kaakkois-Aasia on ollut mielessä, ja olenkin katsellut lentoja sillä silmällä. Pyörinyt halpojen lentojen Tinderissä. Svaipannut vasemmalle kaikki surkeat ehdokkaat, mutta saanut matchin yhden tarjouksen kanssa: Finnairin hinnat joulukuussa Bangkokiin pyörivät tällä hetkellä noin 500 eurossa, mikä ei todellakaan ole paha summa suorista lennoista.

Tein pientä vertailua siitä, onko hakukoneella väliä lentojen hintojen kannalta. Löytääkö joku haku halvemmat lennot kuin toinen?

Haut on tehty saman illan aikana ilman VPN-yhteyttä, mutta incognito-tilaa käyttäen. Incognito-tilassa aikaisemmat haut eivät jää koneen välimuistiin, mikä saattaa nostaa lentojen hintaa hakukoneissa.

Finnairin omat sivut

Lentoyhtiön omilta sivuilta harvemmin löytää niitä edullisimpia hintoja. Finnair tarjosi Bangkokin lentojaan 542 eurolla. Tiesin välittömästi löytäväni edullisemman hinnan käyttämällä hakukoneita.

Lentoyhtiön sivut kannattaa kuitenkin aina tarkistaa: esimerkiksi Finnairilla on välillä loistavia lentopistetarjouksia, joita ei saa hakukoneilla näkyviin.

Halvat Lennot

Halvatlennot.fi on vakkari hakukoneeni. Sieltä olen usein löytänyt parhaat hinnat, ja sivuston tarjoamat nettimatkatoimistot ovat yleensä luotettavia, tunnettuja toimijoita – eivät tyyppiä planeticketscam.com, joita muissa hakukoneissa joskus tulee vastaan.

Bangkokin lennoille Halvat Lennot antoi hinnaksi 509 euroa, kuvassa näkyvä hinta on siis kahdelle lipulle.

 

Momondo

Laiskimmillanikin klikkaan itseni Halpojen Lentojen lisäksi vähintään Momondoon pientä hintavertailua varten. Momondokin on usein osoittautunut hyväksi hakukoneeksi halpojen lentojen löytämiseen.

Momondo tarjosi Finnairin lentoja Bangkokiin kyseisille joulukuun päiville hintaan 510 euroa.

Skyscanner

Monet ovat kehuneet Skyscanner-lentolöytöjään, joten minäkin olen alkanut käyttää sitä enenevissä määrin.

Skyscanner löysi Bangkokin lentoja 512 eurolla.

Rantapallon lentohaku

Rantapallon lentohaun tulos: 514 euroa.

Ebookers

Ebookersilta löytää monesti ihan hyviä hotellitarjouksia. Lentoja Ebookersilta ei kuitenkaan kannata lähteä etsimään, sillä se tarjosi jopa Finnairin omia sivuja kalliimpaa hintaa Bangkokiin: 550,80 euroa.

Huomatkaa, että Ebookers edustaa nimenomaan nettimatkatoimistoja, eikä eri toimijoiden hintoja vertailevaa hakukonetta. Olkoon tämä ryövärihinta kuitenkin varoittavana esimerkkinä siitä, ettei nettimatkatoimistojen omia lentohakuja pidä sekoittaa varsinaisiin lentohakukoneisiin. Tappiot laskettaisiin tässäkin tapauksessa kahden lipun kohdalla jo lähes sadassa eurossa!

Hakukoneiden ero pieni, Finnair ja Ebookers kalleimmat

Finnairin sivuilla lennon hinta oli odotetusti useita kymppejä korkeampi kuin yleisimmillä hakukoneilla. Kertauksena: lentoyhtiön omilta sivuilta kannattaa yleensä etsiä vain erikoistarjouksia. Jos kuitenkin löydät saman hinnan hakukoneen nettimatkatoimistosta kuin lentoyhtiön omilta sivuilta, osta aina lentoyhtiön kautta. Vähemmän välikäsiä, jos jotain ongelmia ilmenee.

Hakukoneet etsivät hinnat useiden nettimatkatoimistojen (esim. Supersaver, Eticket, Ebookers) sivuilta. Ole tarkkana loppusummien kanssa, sillä nämä sivustot veloittavat erilaisia hintoja esimerkiksi luottokortttimaksuista. Se mikä näyttää hakukoneessa halvimmalta, ei sitä välttämättä loppujen lopuksi olekaan. Verkkopankista maksaminen on yleensä veloituksetonta.

Vertailemieni hakukoneiden hinnat olivat hyvin samaa luokkaa keskenään, ja vaihtelivat 509 euron ja 514 euron välillä. Puhutaan siis pienistä eroista, mutta tottahan toki pienikin säästö on aina kotiin päin.

Suoraan nettimatkatoimiston sivuilta katsottuna lentolipun hinta oli 41 euroa kalliimpi kuin halvimman hakukoneen (Halvat Lennot) löytämä hinta. Se on jo merkittävä summa tuon hintaisesta lentolipusta. Tarkkana näiden kanssa!

Ei siis ole aivan se ja sama, mitä kautta lentolippunsa ostaa. Vertaile hintoja aina vähintään kahden hakukoneen kautta ennen ostopäätöstä.

Millaisia kokemuksia teillä on vaihtelevista lentohinnoista eri hakukoneiden välillä?

Mitä hakukonetta käytät eniten?

Oletko huomannut VPN:n vaikuttavan hintoihin?

Seuraathan jo blogiani? 

Instagram

Facebook

Blogit.fi

Kannattaako Brysseliin lähteä kaupunkilomalle?

perjantai, lokakuu 6, 2017

Bryssel-raukka. Parjattu kaupunki, jonne kenelläkään ei tunnu olevan mielenkiintoa matkustaa. EU-virkamiehet lähtevät Brysseliin pakon edessä, mutta tavallisia lomalaisia sinne ei tunnu saavan kirveelläkään.

Kun pari viikkoa ehdin kylillä kailotella lähteväni Brysseliin, oli ensimmäinen reaktio ihmisiltä kulmien alta katsominen, pieni hörähdys ja sitten kysymys, että miksi. No siksi, kun kaveri on siellä töissä.

Jaa, no siinä tapauksessa ihan ymmärrettävää. Ajattelinkin, että reissuusi täytyy olla joku syy.

Miksi Brysseliin matkustamiseen tarvitsee syyn? Jumaliste, eurooppalainen pääkaupunki siinä missä muutkin. Jos jotain lomailijaa kiinnostavaa löytyy niistä muista, niin kai sitä nyt löytyy sitten Brysselistäkin? Vai?

Bryssel kaupunkilomakohteena

Mitä kaupunkilomalta etsitään? Nähtävyyksiä, shoppailua, ruokapaikkoja, kivoja kaupunginosia, yöelämää, päiväretkiä?

Nähtävyyksiä Brysselissä ei ole kovinkaan paljon. Grand-Place-aukion hulppeat rakennukset ja pikkuruinen Manneken Pis -patsas on nopeasti katsastettu, ja sen jälkeen mitään kovin tärkeää ei ole.

Mutta hei, toisaalta vapauttavaa – kerrankin saa ihan hyvällä omallatunnolla istahtaa vaikka oluselle, eikä tarvitse pää kolmantena jalkana säntäillä aina yhtä kiinnostavien kirkkojen ja aukioiden perässä.

Brysselin kaupunkikuva itsessään on todella kiva, kunhan ohittaa ne tylsät EU-virastorakennukset.

Söpöt talot ja lukuisien taitelijoiden jälkeensä jättämät katutaideteokset tekivät Brysselistä mielestäni todella miellyttävän paikan, jossa on poliittisesti suuresta statuksestaan huolimatta hyvin pikkukaupunkimainen fiilis.

Shoppailukin Brysselissä onnistuu. Ei Bryssel mikään Lontoo ole, mutta keskusta pullistelee kauppoja ihan kuten mikä tahansa muukin pienehkö pääkaupunki. Brysselissä on esimerkiksi Uniqlo, Kiinasta ensimmäisen kerran bongaamani suosikki, jota ei Suomesta löydy.

Ruokamatkailija ei Brysselissä pety, joten se ei ainakaan ole syy jättää lähtemättä. Kadut ovat täynnä symppiksiä kahviloita, leipomoita, suklaakauppoja ja ravintoloita. Tässä postauksessa kerron, mitä et missään nimessä saa jättää syömättä.

Brysselin kaupunginosat jäivät itselleni hiukan mysteeriksi. Minulle jäi kuitenkin sellainen mielikuva, ettei Brysselissä kaupunginosilla ole samanlaista erittäin vahvaa omaa identiteettiä, mikä monissa muissa kaupungeissa naapurustoille on ominaista.

Missä on Brysselin Kallio?

Päiväretkelle Brysselistä voi lähteä esimerkiksi Belgian toiseksi suurimpaan kaupunkiin Antwerpeniin tai pittoreskiin Bruggeen. Pieni maa tarkoittaa lyhyitä etäisyyksiä.

Ja yöelämää Brysselissa on, sen takaavat virastojen kaupunkiin vetämät nuoret harjoittelijat.

Mutta kannattaako Brysseliin lähteä?

Suurin yksittäinen ongelma Brysselin kanssa on se, että lennot Helsingistä ovat yleensä hyvin kalliita, sillä matkustajista iso osa on virkamiehiä. Valtio maksaa, hinnat kattoon! Et tule näkemään Norwegianilla kahdenkympin tarjouksia Brysseliin.

Kalliit lennot ja monille melko tuntematon kaupunki eivät ole hyvä yhdistelmä uusien matkailijoiden houkuttelemiseksi.

Toinen ongelma on se, että Brysselin hintataso ei ole mainittavan edullinen, vaan monissa asioissa melko lähellä Suomen hintoja. Tämäkin karsii pois joukon matkailijoita.

Verratkaapa Brysseliä esimerkiksi Gdanskiin tai Riikaan – kaupungit ovat periaatteen tasolla (siis nähtävyyksiä ja niin edelleen vertailtaessa) jopa oudompia kohdevalintoja kuin Bryssel, mutta niiden äärimmäisen edullinen hintataso tekee niistä silti erittäin houkuttelevan vaihtoehdon kaupunkikohteeksi.

Kolmas ongelma on se, ettei ihmisillä yksinkertaisesti tule mieleen lähteä Brysseliin. Siinä missä EU:n lääkeviraston työntekijöistä 70% kertoi eroavansa, mikäli virasto siirtyy Helsinkiin (HS:n uutinen täällä), ei se VisitBrysselkään ole ainakaan skandimarkkinoilla kovin hyvin onnistunut.

Edes minulla, joka skannailen jokaisena valveillaolon minuuttina mielessäni uusia matkakohteita, ei Bryssel ole oikeastaan koskaan ennen ollut mielessä.

Brysseliin kannattaa silti lähteä kaupunkilomalle – tosin tietyin ehdon. Lähde ehdottomasti, jos sinulla on kaupungissa ystävä, tai jokin muu erityinen syy sinne matkustaa. Et kadu! Lähde ilomielin myös siinä tapauksessa, että käy tuuri ja löydät kaupunkiin kohtuuhintaiset lennot. Käy tutustumassa, jos olet ohikulkumatkalla, tai muutoin lähistöllä Euroopassa. Bryssel on viihtyisä keskieurooppalaiskaupunki.

Mutta siinä tapauksessa, että jokin näistä ehdoista ei täyty, voit kenties harkita kahdesti. Asuinkaupunkina Bryssel on varmasti mainio, mutta tavalliselle lomailijalle sille ei kovin moneksi päiväksi riittäne tarjottavaa. Älä siis ainakaan tuhlaa omaisuuttasi lentolippuihin, vaan odottele edullisempia aikoja.

Mutta kun ne tulevat, kannattaa tarttua tarjoukseen ja lähteä tutustumaan Brysseliin.

Oletko sinä käynyt Brysselissä? Mitä mieltä, hitti vai huti?

5 x Pakko syödä Brysselissä

lauantai, syyskuu 30, 2017

Karppaajan ei kannata lähteä Brysseliin. Kaupunki on täynnä toinen toistaan hiilaripitoisempia houkutuksia, ja hatunnosto sille, joka niistä pystyisi kieltäytymään. Kulman takaa löytyy aina uusi tuoksu, herkkupuoti tai ruokakoju.

Onneksi meillä on mahdollisuus asua Suomessa, jossa tee tarjotaan vain pussimuodossa, kahviloissa myydään pakastekakkua ja liian houkuttelevana kaduille leijailevat ruoan tuoksut varmaan kiellettäisiin Sääntö-Suomen hengen mukaisesti.

Kun matkustat Brysseliin, ainakaan näitä viittä herkkua et saa jättää siellä syömättä.

1. Juustopalat sinappiin ja suolaan dipattuna

Belgiassa voi tilata oluen kanssa naposteltavaksi lautasellinen juustopaloja, joita sitten syödään sinappiin ja yrttisuolaan dipattuna. Saattaa kuulostaa ällöttävältä, mutta toimii yllättävän hyvin.

2. Ranskalaiset perunat, tai siis belgialaiset

Belgialaisten mukaan ”ranskalaiset” perunat ovat todellisuudessa lähtöisin Belgiasta. Ranska tietenkin kiistää kaiken. Belgia on jopa hakenut perunoidensa listaamasta Unescon aineettoman kulttuuriperinnön listalle.

Ja jestas, ovathan ne hyviä. Tietenkin siksi, että ne uppopaistetaan useamman kerran, usein ihrassa. Nam, ihraa. Perunat eivät ole mitään mäkkitikkuja, vaan noin sentin leveitä paksukaisia.

Perunoiden kanssa ei kuulu syödä ketsuppia (Brysselin Jodelin mukaan vain suomijuntit tekevät niin), vaan erilaisia kastikkeita. Andalouse-kastike on paikallinen klassikko, joten siitä on hyvä lähteä liikkeelle. Ranskiskojun etsimisenkään ei pitäisi olla kovin vaikeaa: niitä on Belgiassa yli 4000.

3. Vohvelit

Vohvelikojuja on joka kulmalla, ja sen kyllä haistaa. Vastustamaton tuoksu. Yksinkertaisesta ulkonäöstään huolimatta vohvelit ovat ällistyttävän herkullisia.

Turistikaduilta vohveleita saa kaikenlaisilla sörsseleillä sotkettuna, mutta tämä simppelein versio ihan tällaisenaan tai kuumalla suklaakastikkeella on kuulemma se oikea tapa nauttia Bryssel-vohvelinsa.

4. Simpukat ja muut merenelävät

Bryssel on maailmankuulu simpukoistaan. Tottahan mekin nautimme moules marinières yhdessä keskustan ravintoloista. Herkkua!

Ravintoloiden lisäksi Brysselin markkinat ovat hyvä paikka syödä simpukoiden lisäksi muita mereneläviä.

Nämä mustekalarenkaat nauroivat suomalaisille pakasteallasserkuilleen matkalla suuhumme.

5. Belgialainen Kriek-olut

Vaikka normaalin oluen maku laittaisi sinulla hissipojan liikkeelle, on Brysselissä juotava belgialaista kirsikkaolutta Kriekia. Se maistuu enemmän kirsikkalimulle kuin oluelle, ja singahtikin siitä syystä suoraan lempioluekseni.

Lindemans Kriek -olutta saa myös Alkosta, mutta se maistuu taatusti paremmalta aurinkoisena syyspäivänä brysseliläisillä terasseilla nautittuna.

Seuraathan jo blogiani? 

Instagram

Facebook

Blogit.fi

Kuuden kimppa Brysselissä

perjantai, syyskuu 29, 2017

Korkeakouluharjoitteluissa on se hyvä puoli, että lomapäivät täytyy pitää, eikä niitä saa ottaa rahoina.

Lakimiesystävissä on se hyvä puoli, että ne saattavat olla tekemässä omaa harjoitteluaan missä päin maailmaa tahansa.

Ja poikaystävissä on se hyvä puoli, että ne saa yleensä houkuteltua reissuun mukaan.

Tämä oli minun ja Mathiaksen ensimmäinen kerta Belgiassa, muut olivat käyneet siellä jo aiemmin. Meidän kaksi päivää kestänyt kuuden kimppamme Brysselissä oli täynnä puujalkavitsejä, ruokamyrkytystarinoita, kaljakuppiloita, ranskalaisia perunoita ja Rysälän ihmettelyä.

Niin, Brysseliä voi kutsua expat-suomalaisten tapaan Rysäläksi. Pieni googlettely paljasti, että nimitys on ihan yleisessä käytössä, eikä siis esimerkiksi kaverini keksimä vitsi minun nolaamisekseni. Kailottelisin tuolla Rysälää pitkin maita ja mantuja, ja saisin kummeksuvia katseita osakseni. Onhan se Rysälä nyt kotoisampi versio. Samaa luokkaa Timo Soinin plokin kanssa. Eikös sielläkin aina parjattu Rysselin herroja?

Asuimme ystävämme asunnossa kaupunginosassa, jonka nimeä en tietenkään muista. Ei tarvinnut, kun kerrankin sai kulkea apinana oppaan perässä. Tätäkö pakettimatkat ovat parhaimmilaan (tai pahimmillaan)? Ja kaikki nämä vuodet mä olen niitä vältellyt. Meidän kuuden porukassa on muutenkin aika helppo matkustaa, koska kaikki ovat aika helppoja ihmisiä. Ei draamaa, ei säätöä, ei mitään sellaista. Rentoa porukkaa.

Kahden päivän ohjelmaan mahtui kaupungilla kiertelyä, paljon ruokaa ja sitäkin enemmän kuppiloissa istuskelua. Tein ensimmäistä kertaa tuttavuutta Kriekin kanssa – Kriek ei ole ystäväni paikallinen tuttava, vaan belgialainen kirsikkaolut. Ihastuin, ehkä vähän rakastuinkin.

Istuimme puistoissa, kävimme markkinoilla ja ostimme kojuista syötävää. Afrikka-korttelissa tunsi olevansa melkein Kongossa. Manneken Pis -patsas oli tietysti maineensa veroinen, älkää missään nimessä missatko sitä Brysselissä! Maailmanluokan nähtävyys, jolle Suomenlinnat ja muut latteudet kalpenevat totaalisesti.

Tietäjät tietää.

Ja kun meistä kuudesta on kyse, ei ole viikonloppua ilman pieniä juhlia.

Saimme erään belgialaisen ystävän vielä joukkoomme ja lähdimme radalle. Ravintolaillallisesta se alkoi, ja sen jälkeen kävi selväksi, että Brysselin välillä ehkä harmaahkon EU-kuoren alla sykkii varsin oivallinen yöelämäsydän.

Pari paikkaa ehdittiin testata, ja aamuyön tunneilla vielä kurvi kebabkojun kautta viimeiselle klubille. Pelastauduimme kuitenkin jo ihmisten ajoissa puoli kuudelta kotiin, mutta seuraavalle päivälle suunniteltu brunssi meni kyllä unikeoilta ohi.

Toinen päivämme sunnuntai lähti käyntiin, Belgiassa kun ollaan, ranskalaisilla. Hartaan ranskalaismaistelun jälkeen Brysselin Ääniwalliin, paikallisiin ulkoilmabileisiin loppuillaksi.

Maanantaiaamuna väsyneenä mutta onnistuneesta Brysselin pyrähdyksestä onnellisena Finnairin kukonlaulun aikaan lähtevällä lennolla kotiin. Suomessa lentokenttäbussista suoraan luennolle, mistä oli kyllä glamour kaukana.

Hyvä reissu, mutta tällä porukalla ei oikein voi muuta odottaakaan.

Aion avata teille vielä tarkemmin sitä, kannattaako Brysseliin mielestäni lähteä noin muuten vain kaupunkilomalle. Lisäksi tulen kirjoittamaan postauksen siitä, mitä syömättä ei ole Brysselistä pois tulemista.

Hyvää viikonloppua!