Inka Khanji
Albania

Kymmenen asiaa, jotka yllättävät ensikertalaisen Albaniassa – olisitko ajatellut näitä?

Aurinkoinen Albania on tunnettu edullisesta hintatasosta, kauniista rannoista ja lämpimästä ilmastosta. Nämä asiat eivät tule lomakohteessa yllätyksenä, mutta maassa on myös asioita, joihin matkailijat eivät välttämättä osaa varautua.

1. Uusien rakennusten määrä voi yllättää

Balkanin niemimaalla Montenegron ja Kreikan välissä sijaitseva Albania kiinnostaa matkailijoita rutkasti. Maan suosio lomakohteena on noussut muutamassa vuodessa merkittävästi, mikä näkyy paikan päällä uusina rakennuksina, joita on runsaasti erityisesti lomakaupungeissa. Matkailun tuoma suosio on parantanut Euroopan köyhimpiin maihin lukeutuvan Albanian taloustilannetta. Sen matkailija huomaa runsaana rakentamisena ja uusina rakennuksina.

Albania
Inka Khanji
Durrësin Rivieralla sijaitseva Fafa Premium -hotelli avautui kesäkuussa 2018.

Erityisesti hotelleja rakennetaan runsaasti, ja valtaosa lomakohteissa sijaitsevista majapaikoista on rakennettu vuoden 2015 jälkeen. Hotellit nousevat rantojen äärelle nopeasti, ja matkailijat pääsevät nauttimaan ensiluokkaisista palveluista: uima-altaat ja huoneet ovat paitsi mainiossa kunnossa myös hyvin varusteltuja.

2. Paikallisten ystävällisyys tekee olon mukavaksi

Albanialaiset eivät ole toistaiseksi tottuneet suuriin matkailijamääriin, mistä syystä ulkomaalaisiin suhtaudutaan hyvin lämpimästi. Tämä näkyy niin kaduilla kuin hotelleissakin, sillä paikalliset ovat hyvin ystävällisiä ja tarjoavat mielellään apua, vaikka yhteistä kieltä ei löytyisikään. Elekielellä ja hymyllä pääsee Albaniassa pitkälle.

3. Albanialaiset herkut maistuvat suomalaiselle

Albanialainen ruoka on sekoitus balkanilaista ja italialaista ruokakulttuuria, joten lomalla pääsee nauttimaan unohtumattomista ruokaelämyksistä ja herkullisista aterioista. Kasvikset, kala ja äyriäiset ovat pääroolissa albanialaisessa keittiössä.

Albania
Inka Khanji
Merenelävät ovat tuttu näky albanialaisessa ruokapöydässä.

4. Lyhyet välimatkat helpottavat – koe useampi kohde

Albania on verrattain pieni valtio, minkä vuoksi maassa on melko lyhyet välimatkat. Yhden loman aikana voikin helposti tutustua useisiin kohteisiin.

Huomioi kuitenkin tieverkoston vaihteleva kunto ja vuoriston tuomat haasteet, sillä lyhyistä välimatkoista huolimatta matkat eri kohteiden välillä eivät aina taitu hetkessä.

5. Kansainvälisiä ravintolaketjuja ei juuri ole

Paikalliseen ruokakulttuuriin tutustuminen on Albaniassa helppoa, sillä maassa ei ole juurikaan kansainvälisiä ketjuja – ei edes McDonald’sia. Tunnetuista pikaruokaketjuista yhdysvaltalainen KFC on ainoa kansainvälinen ketju, jolla on ravintoloita Albaniassa.

Kahvilaketju Starbucksia ei myöskään löydä Albaniasta, mutta kahvin ystävät viihtyvät sen sijaan paikallisissa kahvilaketjuissa. Mon Cheri ja Mulliri i Vjeter -ketjut tarjoavat monipuolisen valikoiman erilaisia kahveja mukavassa ympäristössä.

6. Kulttuuri on matkailijalle helppo

Albaniassa on lukuisia uskontoja: paikalliset ovat muun muassa protestantteja, ortodokseja ja sunnimuslimeja. Kommunismin aika jätti kuitenkin jälkensä paikallisten tapoihin, sillä vuosikymmenten ajan uskonnon harjoittaminen oli kiellettyä, ja kaikki olivat virallisesti ateisteja.

Albania
Inka Khanji
Albaniassa on runsaasti rantabaareja ja -ravintoloita, missä matkailija voi ottaa rennosti.

Nykyisin vaikutukset tekevät matkailusta helppoa: paikalliset ovat pääasiassa tapauskovaisia, eikä uskonto ole suuressa roolissa päivittäisessä elämässä. Tästä syystä esimerkiksi pukeutuminen on hyvin liberaalia eikä matkailijoiden tarvitse huolehtia konservatiivisesta pukeutumisesta.

7. Bussiverkosto toimii erikoisella tavalla

Albaniassa on toimiva ja kattava julkinen liikenne, joka voi kuitenkin aiheuttaa päänvaivaa systeemiin tottumattomalle matkailijalle. Kaupunkien sisäisiä bussireittejä ei juuri ole merkitty tai listattu mihinkään, minkä lisäksi myös bussipysäkkejä on hankala löytää. Paras tapa matkailijalle selvittää bussireitti kohteeseen on kysellä apua paikallisilta.

Varsinaisia pysäkkejäkään ei ole, mistä syystä teiden varsilla näkee aika ajoin runsaastikin ihmisiä odottelemassa bussia. Linja-autolla liikkuminen on kuitenkin hyvin edullista: esimerkiksi 20 kilometrin matka maksaa noin euron.

Kaupunkien välinen bussiliikenne on kaupunkien sisäistä järjestelmällisempää, ja aikataulutiedot löytyvät internetistä.

8. Myös euroilla voi maksaa

Maan valuuttaa lekejä on haastavaa hankkia ennen matkaa, sillä niiden saatavuus on heikkoa. Helpoin tapa varautua Albanian-matkaa varten on varata mukaan euroja ja vaihtaa ne paikan päällä.

Eurot käyvät maksuvälineenä useissa albanialaisissa liikkeissä, mistä vastarahaksi saa joko euroja tai paikallisia lekejä. Kurssi on tavallisesti hyvä, joten euroilla maksaessa ei tarvitse pelätä tulevansa huijatuksi. Lekejä voi myös nostaa pankkiautomaateista, mutta nostomaksut ovat suuria.

9. Wc-paperi roskakoriin

Albanian wc-etiketti saattaa yllättää matkailijan, sillä samoin kuin esimerkiksi Kreikassa, myös Albaniassa wc-paperia ei aina voi heittää wc-pyttyyn. Hotelleissa se on yleensä sallittua, mutta esimerkiksi ravintoloissa ja kahviloissa wc-paperin heittäminen pyttyyn voi aiheuttaa tukoksia. Asiasta ilmoitetaan tavallisesti kylteillä.

10. Bunkkereita ympäri maata

Albaniassa on yhteensä noin 800 000 bunkkeria, jotka rakennettiin kommunismiajan diktaattori Enver Hoxhan käskystä ympäri maata. Venäläisten hyökkäystä pelännyt, hulluksi haukuttu diktaattori rakennutti bunkkerit suojaamaan ministereitä, valtion muita tärkeitä virkamiehiä ja sotilaita. Myös siviilien suojaksi rakennettiin muutamia bunkkereita.

Albania
Inka Khanji
Albaniassa on lukuisia bunkkereita, ja niitä kannattaa tähyillä esimerkiksi teiden varsilla ja kaupungeissa.

Hoxhan kuoleman ja kommunismista vapautumisen jälkeen bunkkerit jätettiin niille sijoilleen, joten ne ovat edelleen tuttu näky Albaniassa. Bunkkereita sijaitsee ympäri maata niin kaupungeissa kuin maaseudullakin, ja valtaosa bunkkereista on edelleen tyhjillään.

>> Lue lisää vinkkejä Albaniaan Rantapallon kohdeoppaasta!

Teksti ja kuvat: Inka Khanji

Päivitetty: 12.6.2018

Arvostelut ja vinkit

1 Tähti2 Tähteä3 Tähteä4 Tähteä5 Tähteä (4 votes, average: 3,75 out of 5)

Kerro kokemuksesi ja jaa omat matkavinkkisi!

Kommentoi nimimerkillä tai Kirjaudu sisään. Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *

Mitä mieltä olet?

2 kommenttia

Albaniaan kannattaa matkata keväällä aikaisin tai syys-lokakuussa. Heinä-elokuussa ovat kaikki paikat täynnä, kun paikallaiset lomailevat. Albaniassa on halpaa syödä, asua ja ajaa taksilla. Mutta ei ei ihan niin halpaa kuin matkaesitteet kertovat. Ainakaan minä en ole ikinä kyennyt lounastamaan viidellä eurolla, kuten luvataan. Ruoka on hyvää ja vallankin meren elävät houkuttavat kalaravintoloihin. Albanian kansantalous on todella erikoinen. Puolet kansan tuotteesta tulee pimeiltä markkinoilta. Paikallisen mafian toimesta. Mafia enemmän tai vähemmän hallitsee maata, joka on läpeensä korruptoitunut ylintä valtiojohtoa myöten. Mafia, joka pyörittää lähinnä asekauppaa ei silti ole turistin kannalta ongelma eikä aiheuta turvattomuutta. Pikemminkin päin vastoin. Mafia ei juurikaan näy. Se näkyy parhaiden hotellien (Serenassa vain yksi) parkkipaikoilla. Uuden kiiltävät Ferrarit, Lamborginit, Mc Larenit, Porschet yms. keräävät katseita ja moni miettii millä rahoilla ne on hankittu, tuskin tarjoilemalla tai tiskaamalla. Ellei asu viiden tähden hotellissa kannattaa varautua siihen, että tulee kielivaikeuksia. Niitä tulee kyllä välillä myös paremmissa hotelleissa ja ravintoloissa, takseissa jne. Englantia ymmärretään ja puhutaan aika heikosti. Silti siellä pärjää. Albaanit ovat pääosin erittäin ystävällisiä ja jos yhteinen kieli löytyy, löydät samalla uuden ystävän, joka varmuudella jaksaa turista pidempään kuin sinä itse. Ostettavaa on hunajaa ja paikallisia viinejä lukuun ottamatta vähän. Ja se on pelkästään hieno asia. Turistikrääsää ei tuputeta missään. Turistikohteet ovat kauniita ja meri on kristallin kirkas. Mutta jos poikkeat rantakohteista edes kilometrin verran maaseudulle, kohtaat köyhyyden ja kurjuuden merkit, jotka pysäyttävät miettimään miten suuri ero on maaseudun ja turistikohteiden välillä. Kun me menimme ensimmäistä kertaa Albaniaan, piti lentää Korfun saarelle, josta matka jatkui laivalla. Laivasta riippuen merimatka kesti tunnista reiluun puoleen tuntiin. Meri voi olla todella oikukas ja merimatka omanlaisensa kokemus kovassa meren käynissä. Albania on ehdottomasti matkustamisen väärtti ja vallankin niin kauan, kun se ei vielä esim. Kroatian lailla ole täynnä turisteja.

Heräsi kiinnostus tuonne matkustamiseen tämän artikkelin perusteella. Vaikuttaa vielä siltä, että Albaniassa on melko lämmintäkin vielä syksyllä. Lämpö, edulliset hinnat, melko lähellä ja kiinnostava kohde – pitää ehdottomasti harkita tätä.