XIDANG

Xidang on 75 talon eli noin 350 asukkaan tiibetiläiskylä Luoteis-Yunnanissa lähellä Tiibetin ja Burman rajaa. Xidang kuuluu Diqingin tiibetiläisten autonomiseen piirikuntaan, jonka muodostavat Zhongdianin, Deqinin ja Weixin kunnat. Vuonna 2001 Diqing vaihtoi virallisesti nimensä Shangri-laksi, vaikkakin pääasiassa Shangri-lana tunnetaan entinen Zhongdianin kaupunki.

Xidangista lähin kaupunki on Deqin, jonne on täältä parin tunnin bussimatka, ja paikallisbussi ajaa sinne vain kerran päivässä. Eli kaupungissa ei tule usein käytyä, koska se on koko päivän retki, aamulla sinne ja illalla takaisin. Eikä Deqin ole muutenkaan kovin houkutteleva paikka. Se on kahden kadun kaupunki, jonne ihmiset tulevat lähinnä ostoksille. Deqin sijaitsee 3 550 m korkeudessa. Xidangin korkeus on vain 2 400 m, sillä sijaitsemme Mekong-joen laaksossa. Ilmasto täällä onkin paljon lämpimämpi kuin Deqinissä, ja täällä viljellään mm. viiniä. Maanviljely onkin paikallisten pääelinkeino karjankasvatuksen ja nykyisin turismin lisäksi. Täällä saadaan kaudessa kaksi satoa. Keväällä istutetaan ensin ohraa, ja kun se on korjattu, maissia. Lisäksi jokaisella talolla on vihannesmaa omiin tarpeisiin. Kaikilla on myös useampia saksanpähkinäpuita, ja pähkinät, maissi ja viinirypäleet muodostavat kaupallisen sadon. Muu sato menee lähinnä perheen ja eläinten omiin tarpeisiin. Myytäväksi kerätään myös vuorilta matsutake-sieniä ja tryffeleitä sekä tiibetiläisen lääketieteen yrttejä, mm. xuelianhuaa (lumikaali), joka kasvaa vain yli 5 000 m korkeudessa.

Turismin myötä rahaa saadaan myös kuljettamalla turisteja muuleilla ylös Yubengiin ja toimimalla oppaana. Ja varsinkin nuoret miehet haluavat ostaa autoja ja ajaa turisteja tänne ylös Zhondianista ja Lijiangista.

TAUSTAA

Valmistuin metsätalousinsinööriksi Kymenlaakson ammattikorkeakoulusta vuonna 1997. Edellisenä vuonna olin ollut vaihto-oppiolaana Harbinissa, Kiinassa. Koska en valmistuttuani löytänyt vakituista työpaikkaa, pyrin Helsingin yliopistoon opiskelemaan Itä-Aasian tutkimusta. Ajattelin, että Kiinan kielen taidosta on pakko olla etua tulevaisuudessa. Nyt olen gradua vaille valmis maisteri. Minun oli tarkoitus valmistua aikataulun mukaan keväällä 2008. Olinkin edellisenä syksynä opiskelemassa Yunnanin Vähemmistöyliopistossa ja tarkoituksenani oli tehdä haastatteluja päättötyötäni varten, mutta sairastuttuani vakavasti, jouduin palaamaan kesken takaisin Suomeen.

Tämä siis on taustana päätökselleni muuttaa Kiinaan. Olen nyt käyttänyt opintotukeni eikä päättötyöni ole vielä valmis. Etsiessäni sopivaa paikkaa tutkimukseni toteuttamiseen ajauduin lopulta Zhongdianiin, joka nykyisin tunnetaan paremmin uudella nimellään Shangri-la. Se on enemmistöltään tiibetiläisten asuttamaa aluetta, mutta siellä asuu myös mm. naxeja, baita, yitä, lisuja ja tietenkin han-kiinalaisia. Rakastuin tähän alueeseen ja tarkoituksenani olikin keväällä 2009 avata baari Shangri-lassa. Valitettavasti taloudellinen lama tuntuu täälläkin, tosin päinvastoin kuin muualla maailmassa. Monet aiemmin hyvin toimeen tulleet han-kiinalaiset ovat menettäneet työpaikkansa. Heillä on kuitenkin säästöjä ja näiden turvin he ovat päättäneet muuttaa Yunnaniin ja perustaa hostelleja, ravintoloita ja baareja. Näin ollen kiinteistöjen vuokrat ovat nousseet täällä huimasti. Aikani paikkoja etsittyäni totesin, etteivät rahani riitä Shangri-lan vuokriin.

Olin myös viime syksynä viettänyt aikaani Yubengissa, joka sijaitsee Meili-lumivuorten luonnonsuojelualueella. Minulla oli myös Yubengissa ystäviä, joten päätin käydä tutkimassa, mitkä olisivat mahdollisuuteni perustaa sinne ravintola/hostelli ystävieni kanssa. Valitettavasti sain havaita myös Yubengin olevan budjetilleni liikaa. Matkalla polkua alas pois Yubengista tapasin ystäväni Renqing Pinchun, joka kertoi perheensä rakentavan taloa Xidangiin. Xidang on kylä, josta Yubeng-trekki alkaa. Hänen mukaansa voisin vuokrata osan heidän uudesta talostaan ja perustaa siihen hostelli/baari/ravintolan. Ja neuvottelujen jälkeen päätimme näin tehdä. Niin baarini Shangri-lassa oli muuttunut hostelliksi Xidangissa.