Browsing Category

New York

9/11 paikallisen silmin

*Yhteistyössä Take Walks / New York

Scroll down for English summary

Pääsimme jälleen perjantaina näkemään New Yorkin historiaa paikallisen asiantuntijan silmin, kun osallistuimme Take Walksin 9/11 Memorial Tour -kierrokselle. Varmasti kaikki 80-luvulla tai sitä ennen syntyneet muistavat, missä olivat silloin, kun kuulivat New Yorkin WTC-iskuista. Itse muistan ainakin hyvin sen päivän koulussa, kun tapahtumien ketjusta alettiin uutisoida. Muistan myös, että uutiset järkyttivät ihan jokaista pikkukaupungissamme Suomessa. Nyt oli aika kuulla, miltä tapahtumat tuntuivat newyorkilaisen näkökulmasta.


Kierros alkoi Etelä-Manhattanilta Wall Streetin läheltä, jossa meitä odotti oppaamme Rob ja pieni ryhmä muita kierrokseen osallistuvia ihmisiä. Take Walksin 9/11-kierrokseen kuuluu paitsi WTC-tapahtumien läpikäynti myös koko alueeseen tutustuminen sekä visiitti uudessa One World Trade Center -rakennuksessa. Meille suomalaisille tutuimmat tapahtumaan liittyvät rakennukset ovat tietysti ne kaksoistornit, jotka tuhoutuivat 11.9.2001 tapahtuneessa terrori-iskussa. Alue koostuu kuitenkin useammasta WTC-rakennuksesta, ja moni unohtaa, että iskun johdosta tuhoutui myös torni numero 7.

WTC-alueen uudehkon juna/metroasema ja ostoskeskus The Oculuksen arkkitehtuuri jättää sanattomaksi.

The Oculus on arkkitehti Santiago Calatravan taidonnäyte.

Kiersimme koko WTC-alueen oppaan kertoessa kattavasti ja kuvailevasti tarinoita koko katastrofaalisesta päivästä – ja tietysti sitä seuraavista päivistä, viikoista ja kuukausista, jotka nekin olivat kaaosta ja surua täynnä. Paikan päällä asiantuntijan kertomana pystyi käsittämään, miten isku oli ravistellut koko New York Cityä, miten monin eri tavoin ihmiset olivat osallistuneet pelastustoimenpiteisiin ja miten pitkälle ja laajalle tuhoutuneista rakennuksista lähtevä pöly ja roska oli lentänyt. Melkein koko Etelä-Manhattan oli pölyn peitossa, ja palaneen muovin ja metallin tuoksun pystyi haistamaan Brooklyniin asti.

Lähes kaikista alueen rakennuksista hajosi jotain. Poikkeuksen teki St. Paul’s Chapel -kirkko, joka säilyi täysin ehjänä. Edes alkuperäiset, 1700-luvulla(!) rakennetut ikkunat eivät särkyneet. Kappelia kutsutaan ihmekirkoksi monestakin syystä, sillä se on selvinnyt WTC-iskujen lisäksi myös kahdesta tulipalosta. Lisäksi kirkko toimi iskujen aikana ja jälkeen useita kuukausia turvapaikkana WTC-iskujen uhreille ja pelastustyöntekijöille.

Bell of Hope St. Paul’s Chapelin pihalla symboloi WTC-iskuja monella tasolla. Kellon alta löytyy muun muassa WTC-alueen pohjakuva.

Kierros oppaan kanssa päättyi vanhojen WTC-tornien kohdalle rakennettujen suihkulähdealtaiden luokse, jotka ovat tapahtumien muistomerkki. Tunnelma altaiden äärellä oli kaunis ja hiljainen, vaikka kyseessä on turistikohde. Ihmiset selkeästi ymmärtävät muistomerkin arvokkuuden ja haluavat hiljentyä hetkeksi. Kaikista matkoilla näkemistäni muistomerkeistä tämä on ollut yksi sykähdyttävimpiä – ehkä siksikin, että kuulun sukupolveen, joka muistaa tapahtuman niin hyvin ja jonka aikuiselämää ovat värittäneet lukuisat uutiset terrorismista tämän iskun jälkeen.

Iskussa tuhoutuneiden tornien tilalla on nykyisin kaksi suihkulähdettä, joiden tarkoituksena on muistaa iskussa menehtyneitä ja pelastustöissä auttaneita.

Muistomerkille oli tuotu lippuja Veterans Dayn kunniaksi.

Tuhansien iskussa menehtyneiden nimet löytyvät muistomerkeistä.

Surullinen ja rankka aihe, mutta todella hyvä kierros niin kuin oli edellinen Crime Tourkin. Kaupunkia tulee ymmärtäneeksi TODELLA paljon paremmin, kun kuulee asiantuntijan/paikallisen tositarinat ja kokemukset. Oppaamme Rob oli todella ystävällinen, asiantunteva ja osasi kertoa tapahtumista suoraan mutta toisaalta myös sopivan kevyesti.

Oppaat Take Walksin kierroksilla ovat siinäkin mielessä loistavia, että he vastaavat mielellään kaikkiin mieleen ponnahtaviin kysymyksiin kierroksen aikana. Tällä tavoin jokainen kierrokselle osallistuva saa lisää tietoa itselleen kiinnostavista yksityiskohdista ja kierros tuntuu erityisen henkilökohtaiselta. Kynnys kysymysten esittämiselle on matala, koska Take Walks pitää ryhmäkoon sopivan pienenä.

Kahden tunnin kierroksen jälkeen menimme vielä ihailemaan näkymiä vuonna 2014 valmistuneesta One World Trade Center -tornista, ja se oli huikea kokemus. Rakastan yläilmoissa olemista (siinä on jotain tosi rauhoittavaa), ja tornista näkee joka suuntaan ja pitkälle Brooklyniin, Queensiin ja Jersey Cityyn – toki myös Manhattanille. Vierailimme One World Observatoryssa noin klo 17–19, ja ainakin tuona aikana ei ollut häiritsevää ruuhkaa. Esimerkiksi Top of The Rockiin verrattuna tämä oli parempi kokemus sekä näkymien että ihmismäärän osalta.

Osallistu 9/11-kierrokselle

  • jos haluat kuulla paikallisen asiantuntijan tarinoita 9/11-iskuista ja nähdä tapahtumapaikat konkreettisesti.
  • jos haluat syventää New York -tietämystäsi yleisesti.
  • jos haluat käydä ihailemassa panoraamanäkymiä One World Trade Centerin yläkerroksista.

xx, H

Lisätietoa 9/11 Memorial Tourista löydät täältä.
Kuvat: Thomas Engblom

In English:

9/11 Memorial Tour was a very good tour with lots and lots of information about the attacks, the whole WTC area and the buildings there. Lastly, we visited the One World Trade Center which offers maybe the most impressive panorama view of NYC.

Our guide Rob was the best! He was friendly, articulate and very knowledgeable. He honored the memories of victims but also dropped a good amount of humor, which made the tour engaging. We walked about 2 kilometers, and the walking pace was suitable.

You should definitely take this tour if you are interested in discovering the course of events of 9/11 from a New Yorker point of view. The group size is just perfect (max. 20 persons). You get a personal, intimate and good quality tour because of the group size. You are able to ask additional questions and get immediate answers during the walk. I highly recommend this tour!

Lue myös: Matka New Yorkin pimeälle puolelle

Matka New Yorkin pimeälle puolelle

*Yhteistyössä Take Walks / New York
Scroll down for English summary

Huh, mikä päivä meillä on takana! Saimme mahdollisuuden kurkistaa, miltä näyttää New Yorkin pahamaineinen pimeä puoli, kun otimme osaa Take Walksin järjestämälle NYPD Crime Tourille. Kuulimme kierroksella tositarinoita rikollisuudesta, jengeistä ja mafiasta – ja mikä parasta – näimme paikallisia jengiläisiä ihan omin silmin!

En edes tiedä mistä aloittaisin. No vaikka siitä, että noin 10 hengen ryhmämme aloitti Crime Tourin aamulla Financial Districtiltä Fraunces Tavern -museon edestä, jossa tapasimme mukavan oppaamme Johnin, joka oli tehnyt 25 vuoden uran New York Police Departmentin eli NYPD:n leivissä. Ensimmäinen rikostarina sijoittui heti tapaamispaikallamme 70-luvulla sattuneeseen pommitukseen.

Suuntasimme seuraavaksi Wall Streetille, jossa kuulimme monta tarinaa lisää. Tutuimmat tapaukset lienevät Wolf of Wall Streetin kaltaiset suuret talousrikolliset, Black Tuesdayn pörssiromahduksen jälkeiset epätoivon teot ja Wall Streetin pommitus, jonka jäljet ovat vieläkin nähtävissä 23 Wall Street -rakennuksen seinässä. Kierros kesti noin kolme tuntia, joten voitte kuvitella, miten paljon asiaa siihen mahtui.

Kierros alkaa Wall Streetin alueelta. 1700-luvulla rakennetun Federal Hallin edustalla on tapahtunut muun muassa kuuluisa pommitus vuonna 1920.

Wall Streetiltä jatkoimme Lower East Sidelle kohti Chinatownia ja Little Italya poiketen matkalla muun muassa vankilan, putkan ja New Yorkin vanhimpiin kuuluvan poliisilaitoksen pihalla. Näimme matkan varrella myös muita rakennuksia ja kuulimme niistä todella mielenkiintoisempia tarinoita. New Yorkissa lähes kaikki rakennukset ovat yksityisomistuksessa, ja omistajiin mahtuu mitä persoonallisempia henkilöitä.

Muistatko esimerkiksi hotelliperijätär Leona Helmsleyn, joka jätti 12 miljoonan perinnön Trouble-nimiselle koiralleen, mutta ei halunnut jakaa omaisuudestaan omille lapsenlapsilleen läheskään yhtä suurta summaa? No, koirahan joutui käymään läpi oikeudenkäynnit tämän vuoksi myöhemmin. Koira syytetyn penkissä? Vain yksi tämän päivän kummallisista tarinoista.

Jonkun tiistaipäivä on päättynyt putkakuljetukseen.

Tältä näyttää The Metropolitan Correctional Centerin vankila, jossa on viettänyt aikaansa kuuluisia rikollisia Al-Qaidan poppoosta lähtien.

Kierros päättyi Chinatowniin ja Little Italyyn, joiden rikostarinat liittyivät 70- ja 80-luvun jengisotiin ja mafiarikollisuuteen sekä ihan nykypäivänkin tositarinoihin ja esimerkkeihin. Pakko myöntää, että nämä aiemmin tutuksi tulleet kaupunginosat saivat nyt ihan uuden twistin, kun ne näki entisen NYPD-poliisin silmin. Kuulimme, että esimerkiksi pieni Little Italyn kirkko, jonka edessä olimme kuukausi sitten ottaneet kuvia, on toiminut uhkapeliareenana, ja että miehet, jotka seisovat Chinatownin jalkahierontapaikkojen edessä, ovat jengiläisiä(!), joilla on aseet piilotettuna lähistölle(!!).

Chinatown kätkee sisälleen paljon enemmän kuin voisi ensi silmäykseltä ajatella.

Ei kuitenkaan huolta, näille alueille uskaltaa mennä jatkossakin turvallisin mielin. Itse asiassa oppaamme kertoi, että Chinatownin ja Little Italyn kriminaalit haluavat välttää kohtaamisia poliisien kanssa, joten jengiläisistä ei koidu uhkaa turisteille tai muille tavallisille kaduntallaajille juurikaan. Molempia kaupunginosia kuvaa pikemminkin seesteinen tunnelma, vaikka rakennusten alla kulkevissa tunneleissa voidaan käydä mitä epäilyttävimpiä bisneksiä.

Kierros kesti noin kolme tuntia, ja sen aikana käveltiin viitisen kilometria. Kannattaa siis pukeutua mukaviin kenkiin ja säähän sopiviin vaatteisiin (itselläni meinasi tänään tulla kylmä, vaikka olin varautunut viileään säähän. Winter is coming!) Opas puhui selkeää amerikanenglantia, josta sai hyvin selvää. Kannattaa kuitenkin huomioida, että tämäntyylinen kierros sisältää myös hiukan erikoissanastoa, eli kielitaidon on hyvä kantaa arkipäivän tilanteita pidemmälle.


Osallistu Crime Tourille

  • jos olet kiinnostunut New Yorkin historiasta ja/tai rikollisuudesta ja/tai USA:n yhteiskunnasta ja  oikeusjärjestelmästä.
  • jos haluat ymmärtää kaupunkia pintaa syvemmältä, eli kuulla tarinat hulppeiden rakennusten takaa ja saada vastauksia oikeastaan mihin vain kysymyksiisi. Kierroksen opas on paitsi rikosalan ammattilainen myös New Yorkin paikallinen asiantuntija.

Kierros oli ainakin kovasti meidän mieleemme, ja samalla tuli hoidettua päivän liikunta-annos. 🙂

xx, H

Lisätietoa Crime Tourista löydät täältä.
Kuvat: Thomas Engblom

In English:

This was a very enjoyable and informative tour. We learned a lot about the history of NYC including its society, crime and justice system. Also, this tour gave us a deeper touch to the buildings of New York and the stories behind them. That kind of real-life stories you can’t hear almost anywhere else!

Our guide John was super nice, and made everyone in the group feel comfortable. His knowledge and experience was impressing. We walked about 5 kilometers in 3 hours, and the pace was suitable. 

You should definitely take this tour if you are interested in the history and/or crime stories of NYC or just want to discover the city deeper than the surface! Remember to wear comfortable shoes and enough clothes since you’ll spend three hours walking outside. Highly recommend!

Lue myös: 9/11 paikallisen silmin 

 

Halpaa huvia New Yorkissa, osa 6: stand-up-illat

Loistava viikonloppu takana. Aloitetaan sillä, että kävimme ensimmäistä (muttemme varmasti viimeistä) kertaa katsomassa stand-up-komiikkaa täällä. Ilta alkoi intialaisella ruoalla Indikitch-nimisessä ravintolassa, josta jatkoimme vatsat täynnä Eastville Comedy Clubille.

Täällä New Yorkissa on useita komediaklubeja, joissa on joka ilta ohjelmaa. Itse löysin tämän melko autenttisen klubin TodayTix-sivustolta miettiessäni jotain kivaa tekemistä lauantai-illalle. Kyseinen sivusto tarjosi liput tähän parin tunnin komediasessioon 5 dollarin kappalehintaan(!), kun ne Eastville Comedy Clubin sivuilla maksavat yli 20 dollaria. Ihan niin halpa koko ilta ei ollut, sillä lisäksi jokaisen asiakkaan toivotaan ostavan kaksi juomaa illan aikana. Tämä on yleinen käytäntö täällä monilla ohjelmaa tarjoavilla klubeilla.

Silti pidän hintaa kokonaisuutena aika budjettivaihtoehtona, sillä New Yorkissa viihteestä voi joutua maksamaan satasiakin. Ja kyllä, naurua sai koko rahan edestä, kun viisi eri koomikkoa veti kaikki omat show’nsa ihan täysillä. Illan jälkeen oli oikeasti poski- ja vatsalihakset kipeät.

TodayTix-sivustolta voi muuten löytää lippuja myös muihin esittävän taiteen tapahtumiin kuten Broadway-esityksiin. Viimeisen minuutin liput voi saada todella edullisesti.

Palaan kuitenkin vielä tuohon maagiseen iltaan klubilla. Kyseessä on maanalainen iso kellarisali, jossa on pieni lava. Juomat tarjoillaan esitysten aikana pöytiin, ja se tapahtuu todella huomaamattomasti ja tyylikkäästi. Kokemus oli aika täydellinen. Viidestä koomikosta meille valikoitui kolme suosikkia, joista yksi oli Judah Friedlander – Netflixistäkin löytyvä, varsin persoonallinen taiteilija.

Komiikka on muutenkin aika hyvällä tasolla täällä Jenkeissä, tai ainakin se uppoaa hyvin allekirjoittaneeseen. Nykissä alkaa tiistaina myös New York Comedy Festival, joka tuo lisää naurua jo ennestään hauskaan kaupunkiin. Katsotaan, jos saisimme sen mahtumaan tulevan viikon ohjelmaan.

Tänä viikonloppuna juostiin myös New York City Marathon, joten sateinen New York täyttyi sunnuntaina tuhansista juoksijoista. Itselläni oli vähän toisentyyppinen maraton – nimittäin sellainen joka kohdistui karkkikauppaan Columbus Circlellä. Bongasin Dylan’s Candy Bar -nimisen pienen ja söpön karkkipuodin jo aiemmin tällä viikolla. Kiinnitin huomiota, että paikasta saa irtokarkkeja (ei niin yleinen juttu täällä) ja päätin, että sinne pitää mennä joku kerta paremmalla ajalla. Ja tänään sokerisella tutkimusmatkallani huomasin, että valikoimassa oli vieläpä salmiakin kaltaisia makeisia. No, eivät ne ihan salmiakkia olleet, mutta aika lähellä.

Täällä alkavat muuten illat hämärtyä nyt nopeammin, kun viikonloppuna siirrettiin kelloja, eli siirryttiin pois Daylight Saving Timesta. Onneksi kirjava kulttuuritarjonta ja kaupungin valot pitävät tunnelman valoisana marraskuussakin.

Iloa viikkoon!

xx, H

Eastville Comedy Club, 85 E 4th St. Liput saa edullisesti esim. TodayTix-sivustolta.
Kuvat: iPhone, koska on paikkoja ja tilanteita, joissa ei järkkärin kanssa viitsi koko ajan räpsiä. 🙂

Ihana, nostalginen Coney Island

Koska kesä tuli yllättäen pariksi päiväksi takaisin New Yorkiin, päätimme hypätä metroon ja suunnata kohti legendaarista Coney Islandia. Brooklyniin kuuluvalla niemellä on pitkä historia lomaparatiisina ja huvittelukohteena, ja siellä on sijainnut lukuisia huvipuistoja. Coney Island tunnetaan myös pitkästä rantaviivastaan.

  Rannalla oli pilvistä mutta lämmintä – juuri sopiva sää pienelle piknikille. Herkuttelun jälkeen vaeltelimme ympäriinsä ja ihailimme vanhan ajan nostalgiaa, jota koko rantabulevardi huokui. Seinille oli maalattu vintagetyylistä grafiikkaa, ja Luna Park -huvipuiston laitteet veivät fiilikset vanhaan aikaan.

Koska meidän vierailumme sijoittui marraskuun alkuun (ajatelkaa, marraskuu ja yli 20 astetta lämmintä!), huvipuisto oli juuri ehtinyt sulkea porttinsa. Harmi, sillä meille olisi kelvannut yksi kierros aidossa ja alkuperäisessä Wonder Wheelissä.

Kirjoittelin aiemmin siitä, että näimme New York Film Festivalilla Woody Allenin uuden elokuvan, joka on nimetty tämän kyseisen maailmanpyörän mukaan. Osaan vain kuvitella, minkälaista nostalgiaa elokuva tarjoaa Coney Islandilla nuoruuttaan viettäneille ihmisille. Itsekin tunsin olevani ajoittain 50-luvulla.


Ennen paluuta Manhattanille kävimme vielä herkuttelemassa kuumat koirat Nathan’s Famous -nimisessä pikaruokalassa, joka on myynyt hodareita Coney Islandilla yli 100 vuoden ajan. Kävimme myös katsomassa, miltä Coney Islandin keskustassa näyttää, ja yhtäkkiä meille aukesi ihan eri Amerikka kuin mitä olimme Manhattanin liepeille nähneet: paljon omakotitaloja ja niitä leffoista kuuluisia kuisteja ja patioita.

Suosittelen kaikille vierailua Coney Islandilla varsinkin lämpimään aikaan kun huvipuistokin on auki. Paikkaan pääsee esimerkiksi Times Squarelta tosi kätevästi metrolla alle tunnissa.

Ihanaa viikonloppua! <3

xx, H