Maafushi on Malediivien edullinen vaihtoehto

Malediivit Maafushi bikini beach

 

Ostettuani Qatar Airwaysin avajaistarjouksista edulliset lennot Malediiveille (lue arvioni QA:n lennoista täältä), aloin tutkia matkakohteeni tarjontaa lähemmin. Neljän tähden ja viiden tähden all inclusive -resortteja häämatkalaisille. Yksityiset vesitasokuljetukset kaukaiselle paratiisiatollille omaan veden päälle rakennettuun bungalowiin. – No mikäs siinä, paitsi että nyt ei ollut kyllä laittaa matkaan tuhansia tai kymmeniä tuhansia euroja.

Malediivien tasavalta koostuu lähes 1 200 pienestä saaresta ja atollista, joista 200 on asuttuja. Yhteensä noin 80 saarella on matkailupalveluita: joko resortteja tai paikallista majoitustarjontaa. Matkailu paikallisilla saarilla, niinkuin vähän hölmösti kutsutaan saaria, joilla ei ole resorttia vaan paikallista asutusta ja mahdollisesti paikallisia hotelleja ja majataloja, on verraten uutta ja monessa mielessä lapsenkengissä.

 

Kaikki ne kuvat, joita olet Malediiveilta tottunut näkemään ovat resorteista.
Se mielikuva, joka sinulla on Malediiveista luksuskohteena, on luksusresorteista.

 

Matkaa Malediiveille suunnitellessa onkin erittäin tärkeää ymmärtää ero resort-saarten ja paikallisten saarten välillä. Kärjistäen kaikki ne kuvat, joita olet Malediiveilta tottunut näkemään ovat resorteista. Se mielikuva, joka sinulla on Malediiveista luksuskohteena, on luksusresorteista. Resort-saarilla ei ole paikallista asutusta, koko saari on siis vain ja ainoastaan yhden resortin käytössä. Jos taas valitset matkakohteeksesi resortin sijaan paikallissaaren, unohda luksus ja valmistaudu sukeltamaan paikalliseen kulttuuriin, elämäntapaan, elämyksiin ja vaihtelevaan palveluntasoon. Paikallisia saaria ei ole rakennettu matkailun ehdoilla. Niillä asutaan, niillä on meteliä, niillä on koko ajan jossakin rakennustyömaa käynnissä, niillä roskataan, eikä niiden rantoja ole pyhitetty vain turistien käyttöön. Mutta paikallisilta saarilta pääset myös uimaan ihan samoihin uskomattoman kirkkaisiin vesiin kuin resorteistakin, ja pääset kokemaan ehkä elämäsi upeimpia snoklaus- tai sukellusretkiä ihan samoin kuin resorteistakin.

 

Malediivit Maafushi

Maafushi rantakatu

 

Me valitsimme pitkän pohdinnan jälkeen matkakohteeksemme Maafushin saaren noin 30 minuutin pikavenematkan päästä Malen lentokentältä. Maafushi on paikallisista saarista matkailun suhteen kehittynein ja pienellä saarella majoitusta tarjoaa jopa yli 50 pientä guest housea ja pari vähän suurempaa hotellia. Laajan majoitustarjonnan lisäksi valintamme kohdistui Maafushiin sen helpon saavutettavuuden sekä kehutun ”bikini beachin” takia. Mutta antakaapas kun avaan näitä ja muita Maafushin käytännön juttuja vähän tarkemmin!

 

SIJAINTI

 

Maafushi sijaitsee suhteellisen lähellä lentokenttäsaarta ja Malen pääkaupunkisaarta. Helpoin tapa päästä Maafushille suoraan lentokentältä on käyttää iCom-yhtiön pikaveneitä. Ne lähtevät lentokentältä joka päivä kello 9.15, 13.30 ja 19.00. Jos lentosi laskeutuu näiden aikojen välillä (niinkuin meidän lentomme niin, että juuri missasimme aamun ensimmäisen iComin veneen), voit ottaa lentokentältä paikallislautan Malen saarelle (10 minuuttia ja 2 dollaria), Malessa edelleen taksin saaren toiselle laidalle (me maksoimme taksista 10 dollaria, oli varmaan liikaa) Villingilin satamaan ja sieltä Maafushi Tours -yhtiön pikaveneen tai paikallisen lautan. Maafushi Toursin aikatauluja ei ainakaan toistaiseksi löydy netistä, niistä kannattaa tarvittaessa kysyä etukäteen vaikka omasta hotellista. iComin ja Maafushi Toursin pikavenematka maksaa 20-25 dollaria/henkilö/suunta ja kestää 30-40 minuuttia.

Villingilin satamasta lähtee myös kerran päivässä kello 15 julkisen liikenteen lautta Maafushiin noin 3 euron hintaan. Lautta puksuttelee Maafushille 1,5 tunnissa. Julkiset lautat eivät kulje perjantaisin.

Me koitimme matkamme aikana kaikkia kolmea vaihtoehtoa ja jokaista voimme suositella.

 

Malediivit Maafushi Male lentokenttä

Heti lentokentältä poistuttaessa näytti tältä

Maafushi julkinen lautta

Julkisen liikenteen lautta Maafushin satamassa

 

BIKINI BEACH

 

Malediivit on muslimivaltio eikä resorttien ulkopuolella sovi yleisesti uida uimapuvussa saati bikineissä. Kaikilla paikallisilla saarilla ei ole ”bikini beachiä” eli uimaan pitää mennä polvet ja olkapäät peitettyinä. Maafushilta kunnon uimaranta kuitenkin löytyy eli bikinit voi pakata mukaan! Hiekka on valkoista, vesi käsittämättömän kirkasta ja rannasta pääsee myös suoraan snorklaamaan – mutta täytyy taas varoittaa että kyseessä ei kuitenkaan ole se mielikuvien autio, valkoisena silmänkantamattomiin jatkuva upea korallihiekkaranta. Tällä hetkellä paratiisifiilistä häiritsee eniten uuden hotellin työmaa heti rannan takana.

 

Maafushi bikini beach Maafushi Malediivit bikini beach

Bikini beach Maafushi

 

PUKEUTUMINEN

 

Kuten sanottua, paikallisilla saarilla on paikalliset tavat, myös pukeutumisen suhteen. Maafushi on kuitenkin saarista matkailun suhteen kehittynein eikä täällä katsottu pahasti vähän lyhyempiäkään shortseja tai mekkoa. Se polvipituus ei ole siis ihan sentin päälle, mutta kohteliaisuuden vuoksi en itse ottaisi mukaan niitä kaikkein lyhyimpiä mikroshortseja ja minimekkoja. Myöskään vielä lentokentällä tai Malessa en itse vaihtaisi kovin niukkiin vaatteisiin. Kenkiä saarelle on turha kantaa mukaan: täällä pärjää paljain jaloin ja flipflopein.

 

Maafushi Malediivit street

 

RETKET JA AKTIVITEETIT

 

Maafushilta löytyy paljon retkitarjontaa. Retkiä voit kysellä omasta hotellistasi ja niitä mainostetaan isompien hotellien ulkopuolella sekä muutamassa erillisessä retkitoimistossa. Muun muassa pikavenekuljetuksiakin järjestävällä iComilla on oma toimisto Maafushin sataman tuntumassa ja kattava valikoima retkiä tarjolla.

Osallistuin itse kahdelle eri snorklausretkelle: koko päivän snorklaukselle kolmelle eri riutalle (sisältäen mm. merikilpikonnariutan, lounaan pienellä hiekkasärkällä sekä villien delfiinien katselua) sekä erilliselle muutaman tunnin haisnorklaukselle. Ensimmäinen maksoi noin 30 dollaria ja toinen 10 dollaria.

 

Maafushi snorklaus merikilpikonna

Maafushi snorklaus resort

Haita uitiin katselemaan lähelle aaltojen murtumiskohtaa läheisen resortin riutalle

 

Snorklausretkien hintaan kuuluvat maski ja räpylät sekä mahdollisesti myös kelluntaliivit. Liivit kannattaa ottaa mukaan vaikka hyvä uimari olisikin: esimerkiksi hairetkellä uitavaa tuli veneeltä vielä pitkä matka ja aalloissa eteneminen oli välillä tosi raskasta.

Snorklauksen lisäksi tarjolla on mm. koko päivän valashairisteilyjä, yökalastusretkiä, purjehdusta, vesijettejä, suppailua, sukellusta, liitovarjoja jne. Myös resortteihin tehdään päiväretkiä: noin 100 dollarilla pääsee päiväksi kokeilemaan luksusta läheiseen resorttiin. Hinta sisältää kuljetukset, pääsymaksun, ruuat ja juomat sekä rannan ja mahdollisten altaiden käytön.

 

Maafushi retket

 

MAJOITUS

 

Maafushilla on kaikkiaan yli 50 majoitusvaihtoehtoa, halvimmat maksavat noin 50 euroa / yö / 2hh. Hostellikulttuuri ei ole saarille rantautunut, eli ihan reppureissuhintoihin ei siis päästä. Kaikkien majapaikkojen sijainti on hyvä sillä saari on pieni, mutta jos haluat aivan rannan tuntumaan valitse majapaikkasi saaren luoteis/pohjoisosasta. Sijaintinsa puolesta ykkönen on Arena Beach -hotelli, joka on ainoana hotellina käytännössä rannalla.

Pienemmissä hotelleissa saattaa olla ajoittaisia sähkökatkoksia ja pientä opettelua asiakaspalvelussa (esim. siivousta kannattaa itse pyytää jos tuntuu että sitä ei kuulu). Sähkö on saarilla kallista, joten on kohteliasta esim. muistaa laittaa ilmastointi pois päältä silloin kuin sitä ei käytä. Suihkusta ei myöskään välttämättä tule kuin kylmää vettä, mutta usko pois, se ei tässä ilmastossa haittaa! Wifi toimii saarella tarpeeksi hyvin.

 

Maafushi katu

Pienet B&B-paikat sijaitsevat ihan tavallisten pikkukatujen varrella

 

RUOKA

 

Maafushi ei ole gourmet-matkailijan kohde, mutta ruoka on ihan perushyvää ja kohtuuhintaista. Söimme monena iltana eri hotellien buffet-illallisen (melkein kaikki saaren ravintolat ovat hotellien yhteydessä), joka maksoi yleensä veroineen 10-12 dollaria. Illallinen on yleensä katettu ulos ja syödään varpaat hiekassa. Lähes jokaisessa paikassa ongelma oli se, että ruuat olivat haaleita ellei jopa viileitä. Lopulta saatuamme tästä tarpeeksi siirryimmekin tilaamaan illalliset listalta – muutaman dollarin kalliimpaa mutta ainakin ruoka oli pöytään tuotaessa lämmintä. Paras buffet-paikka löytyi rantakadun eteläisimmästä päästä Holiday Lodgesta, ja parhaat à la carte -ruuat söimme Arena Beachin kauniissa piharavintolassa.

Paikallissaarilla ei tarjoilla alkoholia eikä sitä saa tuoda maahan. Maafushilta pääsee kuitenkin halutessaan käymään sen edustalle ankkuroituun baarilaivaan. Itse emme sitä kokeilleet, mutta se voisi olla ihan hyvä auringonlaskunkatselupaikka.

 

Maafushi ravintola ruoka

Meidän lemppari-illallisbuffet

 

VALUUTTA

 

Malediivien paikallista valuuttaa, rufiyaa, ei vaihdeta ulkomailla. Malen lentokentältä tai Maafushilta Bank of Maldivesin automaatista voi halutessaan nostaa pienen määrän rufiyoita, mutta käytännössä mukaan kannattaa ottaa tukko dollareita. Niillä voi maksaa käytännössä kaikkialla, vaihtorahat tulevat tosin mahdollisesti rufiyana. Paikallista valuuttaa nostaessa on hyvä huomioida myös se, että automaattinostoista menee aina 100 rufiyan (noin 7 euron) nostopalkkio nostetusta summasta riippumatta.

Suositeltavin maksutapa on siis käteinen, luottokorttimaksuista peritään yleisesti komissio. Meidän hotellissa oli myös luottokorttimaksuissa jotain ongelmia, joten vaikka olin etukäteen tarkastanut että voin maksaa majoituksen kortilla, jouduin hakemaan rahat lopulta käteisenä automaatista. Onneksi Maafushilla on tätä nykyä automaatti, kaikilta saarilta sellaista ei löydy!

 

Maafushi palmu

 

OSTOKSET

 

Ostosmahdollisuudet ovat Maafushilla todella rajalliset. Tuliaisia voi ostaa muutamista matkamuistokaupoista (jotka myyvät sitä perinteistä sälää, ei mitään mitä itse olisin halunnut kuljettaa kotiin asti) ja pieniä ruokakauppojakin löytyy kourallinen. Ruokakauppojen valikoimat ovat todella suppeat (lähinnä verrattavissa pikkukylän pieneen sekatavarakauppaan), eli jos mitään yhtään erikoisempaa tarvitset loman aikana ota se mukaan jo Suomesta.

 

Maafushi kauppa

 

TURVALLISUUS

 

Maafushi on turvallinen saari, jossa huolena ovat lähinnä vedeneläimet ja hyönteiset. Keihäsrauskuun meinasin astua kerran ihan rannassa eli jalkoihinsa kannattaa vedessä katsoa, ja hyttysmyrkky kannattaa pakata illoiksi mukaan ainakin jos on pistoille kovin allerginen. Varsinaisia apteekkeja tai sairaaloita ei pienillä saarilla ole, joten kaikki mahdolliset käytössä olevat lääkkeet pitää ottaa mukaan. Ja kuten ihan kaikkialla matkustaessa kattava matkavakuutus kannattaa olla kunnossa – jos jotain isompaa sattuisi olisivat kulut varmaan aika suuret kuljetuksineen mahdollisesti jonnekin mantereen sairaalaan saakka.

Maafushin saarella on muuten myös vankila, joka etukäteen vähän ihmetytti. Paikan päällä saaren eteläkärjen aidattu alue ei näkynyt saaren arjessa kuitenkaan mitenkään.

 

***

 

Maafushin lisäksi kannattaa tutustua muihinkin paikallisiin matkailupalveluja tarjoaviin saariin, esimerkiksi Adduun, Thoddoohon, Ukulhuasiin, Thulusdoohon ja Thulhaadhoohon. Oma ”salainen” vinkkini on Maafushin naapuri Gulhi, jossa palveluita on vähemmän kuin Maafushilla, mutta kuulemma vielä hienompi bikini beach. Mehän myös yritimme tehdä omatoimista retkeä tuonne, mutta se ei sitten mennyt ihan nappiin. Julkinen lautta Maafushilta Maleen lähtee kerran päivässä kello 07.30 ja se menee Gulhin kautta – mutta vain jos on etukäteen pyytänyt, kuten meille selvisi kun ohitimme saaren… Että sen enempää en ikävä kyllä Gulhista osaa kertoa!

Malediivien paikallisilla saarilla voi kokea upean paratiisin Kanariansaarten loman hinnalla. Paikallisen matkailuelinkeinon tukemisesta saa myös paremman mielen kuin monesti ulkopuolisessa omistuksessa olevien resorttien. Matkailu paikallissaarilla on kuitenkin vielä lapsenkengissä, joka tekee matkustamisesta niille juuri nyt toisaalta upeaa, mutta toisaalta ei sovi pelkkää luksusta etsiville.

 

Malediivit meri

Maafushi penkit

Perinteiset malediivilaiset puistonpenkit

Maafushi auringonlasku

Pastellivärisistä auringonlaskuista sai nauttia joka ilta

 

Jos matkamme tarkempi budjetti kiinnostaa, niin tsekkaa tästä jutusta paljonko koko lomalle tuli lopulta hintaa!

 

*****

 

Piditkö lukemastasi? Seuraa Mutkia Matkassa -blogia myös Facebookissa, Instagramissa ja Twitterissä!

 

 

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *