Browsing Tag

Chicago

Chicago USA

Chicago street art

tiistai, elokuu 1, 2017

Ilmaista tekemistä Chicagossa? Yes please! Miten olisi katutaide?

Täytyy heti alkuun myöntää, että katutaide ei ole herättänyt minussa minkäänlaisia tuntemuksia koskaan. Kun matkaseurani Nina kertoi Chicagon seinistä, en ollut kovin vakuuttunut. Kuumassa helteessä erilaisten graffitien kiertäminen ei varsinaisesti ollut se mitä lomalla haluaisin tehdä. Näistä luettuani tuli kuitenkin nopeasti selväksi, että katutaide ja erilaiset muurit ovat osa Chicagon imagoa ja kaupungin tunnusmerkki. Ja kun budjettireissu on kyseessä, ilmainen tekeminen on aina tervetullutta!

Vaikka street art on iso osa kaupunkikuvaa, bongasimme Chicagon keskusta-alueelta teoksia varsin vähän. Toisaalta värikkäät maalaukset eivät välttämättä sopisikaan peililasisten pilvenpiirtäjien ja monumenttien keskelle. Suurin osa meidän kohteistamme sijaitsi Chicagon hipsterialueella Bucktownissa ja Logan Squaren kupeessa, jonne teokset sopivat kuin nenä päähän.

Ensimmäinen taloon maalattu love-teksti löytyi sattumalta, muut etsimme etukäteen Chicagon matkailusivuja hyödyntäen. Välimatkat ovat niin pitkiä, että täysin suunnittelematta päättömästi palloillen en lähtisi teoksia etsimään. Karttaan voi merkata vaikkapa pari must-see -kohdetta ja kävellä välimatkat. Luultavasti matkan varrelle osuu joitain helmiä, kuten graffiteilla koristeltuja muureja, talon seiniin maalattuja tekstejä sekä hauskasti väritettyjä ovia. Monesti teokset sijoittuvat metroasemien läheisyyteen ja suurimpien teiden sivukaduille.

Valitsimme street art -kartasta vain muutaman, parin kilometrin säteellä sijaitsevan seinän ja muurin, mutta silti näidenkin kiertämiseen meni puoli päivää. Ihan kiva aktiviteetti kesäiseen Chicagoon!

Love-teksti löytyy Chicagon hipsterialueelta Bucktownista.

Suosikkiteokseni löytyi sattumalta Milwaukee Avenuen sivukadulta Logan Squaren alueelta.

Käteviä street art -karttoja Chicagoon löytyy esimerkiksi täältä ja täältä.

Miten te suhtaudutte katutaiteeseen? 

Chicago Ruoka USA Vinkki

Chicago Food Planet – ruokakierros Amerikan malliin

perjantai, kesäkuu 30, 2017

Yksi Chicagon ehdottomasti parhaista aktiviteeteista oli Chicago Food Planetin järjestämä ruokakierros. Olin kuullut paljon hyvää ruokakierroksista, mutta jostain syystä sellaiselle ei ole tullut osallistuttua aiemmin.

Ilmoittauduin ohjatulle kierrokselle vuorokausi etukäteen ja reissumme toisiksi viimeisenä päivänä olin Lou Malnati’s ravintolan edessä valmiina syömään niin paljon että nappi irtoaa. Pian saapumiseni jälkeen huomasin, että olin a) ainut joka oli saapunut kierrokselle yksin b) ainut ulkomaalainen. Kierrokselle osallistui yksi viiden naisen eläkeläispoppoo ja kolme pienempää perhettä. Ja minä, itsenäinen suomalaistyttö suoranaisena outolintuna. Onneksi amerikkalaiset ovat avointa porukkaa ja ottivat minut nopeasti keskusteluihin mukaan.

Chicago Food Planetilla oli kesäsesongin valikoimassaan viisi erilaista ruokakierrosta. Päädyin klassikoksikin siteerattuun Second City Classiciin, koska aika oli rajallinen ja sen sisältämät kohteet vaikuttivat minulle sopivimmilta. Kierros sisälsi Chicagon kantakaupungin kaksi aluetta, Gold Coastin ja Old Townin. Matkat taitettiin kävellen ja ne eivät olleet pitkiä. Paikasta toiseen siirtyessä oppaamme kertoi mielenkiintoisia tarinoita Chicagon arkkitehtuurista, naapurustoista ja niiden historiasta.

Heti kierroksen alussa tehtiin selväksi, että ostokset olisi tehtävä aikataulun tiukkuuden vuoksi vasta kierroksen jälkeen. Kierros kesti yhteensä 3 tuntia ja siihen sisältyi 3 ravintolaa, 1 kahvila, 1 leipomo ja 2 kauppaa. Kierroksemme veti ihana Jacie, joka selvästi nautti ryhmälle esiintymisestä. Hauskaa juttua lensi tauotta kolmen tunnin ajan. Second City Classic -kierros maksaa 52 $ ja se pidetään lounasaikaan.

Kierros alkoi Lou Malnati’s pizzeriasta, jossa vedimme napaamme perinteiset chicagolaiset uppopaistetut pizzat. Todella lihaisa ja rasvaa tihkuva pizza ei ollut ajatuksena kovin houkutteleva, mutta taivas varjele miten herkullista se oli! Tämä on todellinen must-eat Chicagoon matkustaessa.

Lou Malnati’s ja pizza Chicagon tyyliin

Pizzan mässäilyn jälkeen siirryimme teekauppaan, jossa kuuman kesäpäivän helpotukseksi saimme jääteet. Tea Gshwendnerin sympaattinen omistaja kertoi meille teen terveysvaikutuksista ja oikeaoppisesta teen hauduttamisesta.

Jäätee teki hyvää +33 asteen kuumuudessa!

Teehetken jälkeen siirryimme Old Jerusalem -nimiseen ravintolaan nauttimaan falafeleista. Oli hauska huomata, miten monet jenkit eivät olleet koskaan aikaisemmin edes maistaneet falafelia ja kokivat tämän ravintolan tarjoamat pitaleivät koko kierroksen eksoottisimpana ruokana. Mikäli et pääsisi ruokakierrokselle, käy ainakin tässä ravintolassa. Old Jerusalem tarjoaa aitoa Lähi-Idän ruokaa Amerikan mittapuulla oikeasti halpaan hintaan.

Old Jerusalemin falafelit olivat täydellisiä!

Falafelin jälkeen jatkoimme matkaa The Spice Houseen. Maustekaupassa pyöriminen tuntui minusta vähän ajan hukalta ruokakierroksella, sillä eihän siellä päässyt edes syömään mitään! Toisaalta se saattoi olla se kaivattu tauko mitä jatkuvan syömisen väliin kaivattiin. Spice Housessa oli ihana puutarha takapihalla, jossa pystyi hengähtämään hetken samalla Jacien luentoa erilaisista kaneleista kuunnellen.

Maustekaupasta kierros jatkui The Fudge spotiin, joka oli henkilökohtainen suosikkini. Leipomossa valmistettiin parasta fudgea, jota olen eläessäni syönyt. Se oli syntisen hyvää!

Maailman parasta fudgea oli tarjolla The Fudge Spotissa.

Suklaasyöpöttelyn jälkeen oli taas aika pitää pieni breikki ruokailusta ja keskittyä maistelemaan. Menimme oliiviöljykauppaan, jossa oli kymmenittäin erilaisia öljyjä ja etikoita.  Old Town Oil oli erikoistunut omistajansa mukaan premium-etikoihin ja 100 % extra-neitsytoliiviöljyihin. Tarjolla oli muun muassa karhunvatukka-inkivääri-balasamicoa ja rosmariinioliiviöljyä. Nam!

Kierroksen viimeinen stoppi oli ranskalainen kahvila La Fournette. Kahvilassa meitä oli vastassa viisipäinen, supersympaattinen henkilökunta, joka tarjoili pöytiin perinteiset ranskalaiset toastit ja macaronseja. Tässä vaiheessa ainakin allekirjoittanut oli jo niin täynnä, että pelkät Macaron-leivokset olisivat rittäneet vallan mainiosti.

Kaiken kaikkiaan ruokakierros oli kiva kokemus ja hyvä keino päästä pintaa syvemmälle uuteen matkakohteeseen tutustuessa. Aluksi 52 dollarin hinta tuntui suolaiselta pelkästä lounaasta, mutta onneksi lähdin silti mukaan. Kierroksella tulee käytyä ravintoloissa, joita ei muuten välttämättä löytäisi ja tutustuu uusiin ihmisiin. Kierros oli ehdottomasti hintansa arvoinen ja yksi Chicagon reissun mieleenpainuvimmista jutuista!

Minusta tuli kertaheitolla ruokakierrosten fani. Minkälaisia kokemuksia teillä on ruokakierroksista?

Chicago Matkakertomus USA

Chi-Town

tiistai, kesäkuu 27, 2017

Palasimme reilu viikko sitten Chicagosta. Reissu oli ihana ja Chicago paljastui erinomaiseksi matkakohteeksi meille. Monipuolisuudellaan se tarjosi paljon nähtävää, ihania puistoja, monia uimarantoja, hyvät ostospaikat ja herkullista ruokaa. 

Chicagoon sattui todellinen lämpöaalto, joka alkoi päivää ennen saapumistamme ja loppui lähtöpäivänämme. Tyypillisen kesälämpötilan olessa ilmeisesti kahdenkympin molemmin puolin, sekosivat paikallisetkin ympärivuorokautisesta helteestä. Lapset hyppelivät vaatteet päällä suihkulähteessä ja aikuiset kävivät yöuinnilla järvessä. Yli kolmeen kymppiin päästiin joka päivä ja kosteuskin oli korkealla. Onneksi Chicago sijaitsee Michigan-järven rannalla, joten veteen pääsi halutessaan nopeasti pulahtamaan ja rannalla ja puistoissa päivää paistatellessa tuuli toi helpotusta kuumuuteen.

Heatwave in Chicago

Chicagossa kaupunkikulttuuri kukoistaa erityisesti kesäisin ja kaupungilla tuntui tapahtuvan jatkuvasti jotain. Otimme osaa Chicago Blues Festivalille, joka järjestettiin Millenium-puistossa. Ilmaisfestarilla oli ihanan rento meininki ja todella lahjakkaita artisteja. Onnistuneen illan reseptinä toimi kaupasta ostetut piknik-eväät, pullo Sangriaa ja viltti sopivalla pelipaikalla. Saavuimme festareille vasta illansuussa, mutta pelkomme supertäydestä festivaalialueesta osoittautui turhaksi. Ihmiset kulkivat rennosti ympäriinsä ja hyvillä paikoilla oli sopivasti tilaa. Olen vasta viime aikoina alkanut fiilistelemään jazzia ja bluesia, joten artistit olivat tällaiselle keltanokalle tuntemattomia. Hyvää musiikkia joka tapauksessa!

Chicago Blues Festival Millenium-puistossa

Chicago on todella miellyttävä kaupunki kulkea. Amerikkalaiseksi kaupungiksi julkinen liikenne pelaa superhyvin. Pääasiassa maan päällä kulkeva L-metro, kattava bussiliikenne ja hyvät pyörätiet takasivat saumattoman liikkumisen. Kaupungista saa myös kivan kuvan vesiteitse nappaamalla viisi dollaria kustantavan vesitaksin. Chicagon ollessa Amerikan kolmanneksi suurin kaupunki välimatkat ovat kuitenkin suuria. Monesti päätimme kävellä, kun matkaa on vain pari korttelia ja sitten kuitenkin löysimme itsemme puolen tunnin päästä edelleen matkalta kohti kohdetta.

Pyörien vuokraus Chicagossa oli fiksu veto!

Henkilökohtainen suosikkini kaupungissa oli monta kilometriä jatkuva rantabulevardi. Pyöräilimme aina sitä pitkin uptownissa sijaitsevasta hotellistamme keskustaan ja yhtenä aamuna heitettiin jopa aamulenkki. Maisemat yli Michigan-järven olivat vuorokaudenajasta riippumatta upeat. Turkoosina hohtavasta vedestä ja horisontissa näkyvistä pilvenpiirtäjistä on kameran rullalle tallentunut varmaan yli sata kuvaa.

Oak Street Beach

Minulle paras matkakohde on sellainen, jossa ranta- ja kaupunkiloman saa saumattomasti yhdistettyä. Chicagossa auringosta pääsi nauttimaan upeissa maisemissa kun heti rannan takana häämötti pilvenpiirtäjien joukko ja edessä turkoosina hohtava Michigan-järvi. Järvessä uiminen oli muuten huomattavasti miellyttävämpää kuin perinteisessä merivedessä polskiminen. Ei suuria aaltoja, ei kirvelevää suolavettä.

Chicagon Chinatown

Chicago Bucktown ja upeat graffitit

Chicagossa aluejako muistuttaa aika paljon New Yorkia. Erityisesti Brooklyniä muistuttava hipsterialue Bucktown, Upper East Sidea vastaava Gold Coast ja Chicagon Chinatown toivat mieleen New Yorkin. Muuten kaupungit eroavat toisistaan mielestäni aika paljon. New Yorkin jatkuvaan sykkeeseen verrattuna Chicago on varsin rauhallinen miljoonakaupunki. Lähiöalueita lapsiperheineen oli vain muutamaan kilometrin päässä keskustasta ja matala asutus puutarhoineen oli ihanan idyllinen! Vaikka meitä varoitettiin Chicagon vaarallisuudesta, en kokenut oloani kertaakaan turvattomaksi.

Viimeisenä päivänä menimme Amerikan korkeimpaan rakennukseen Willis Toweriin, josta avautuvat näkymät olivat upeat. Chicagon siluetti tekee siitä todella kuvauksellisen kaupungin. Taivasta halkovat pilvenpiirtäjät, kaupungin keskustan jakava Chicagojoki ja vehreät puistot jäivät erityisesti mieleeni. Parasta kohteessa on saumaton ranta- ja kaupunkiloman yhdistäminen. Mikä täydellinen kesäkohde!

Finnair lentää suorin lennoin Helsingistä Chicagoon 6.4.–28.10.2017.

Chicago USA

En Route to Chicago – Vinkkejä kaivataan!

sunnuntai, kesäkuu 11, 2017

Istun lentokoneessa matkalla Chicagoon. Sitten viime kirjoituksen on tapahtunut paljon kaikkea ja olen ollut niin kovassa kiireessä, että ei ole yksinkertaisesti ollut aikaa tulla blogin puolelle hehkuttamaan tulevaa reissua! Olen muun muassa päässyt vihdoin muuttamaan takaisin kotiin (vaikka remontti ei oikeastaan ole vieläkään ihan valmis, mutta koti asuttavissa. Toivottavasti ei muuttaessa tehty sitä pahaa virhettä muuttaa liian aikaisin ja jättää remontti puoli tiehen…), pyörähtänyt Viron landella Kärussa virkistyspäivillä, paiskinut paljon töitä ja fiilistellyt Suomen alkanutta kesää.

Täytyy heti alkuun myöntää, että tämä Chicagon reissu tuli aika spontaanisti monen käänteen kautta enkä ole varsinaisesti ehtinyt perehtymään kohteeseen, mutta onneksi on lentomatka aikaa. Tällaiselle suunnitelmalliselle matkaajalle spontaanit reissut eivät ole niitä suurimpia suosikkeja, sillä sitä aina haluaisi perehtyä kohteeseen kunnolla, ettei varmasti jää mitään näkemättä. Toisaalta voi tehdä ihan hyvää lähteä ilman minkäänlaisia odotuksia matkaan ja mennä vain sinne, minne virta kuljettaa.

Vietämme Chicagossa vajaan viikon ystäväni Ninan kanssa. Olemme liikkeellä melko minibudjetilla, joten kaikki yleiset säästövinkit ja erityisesti vinkit ilmaisista nähtävyyksistä otan avosylin vastaan! Majoitus meillä sentään on bookattuna, kaikki muu on avoinna. Satuin Facebookista huomaamaan, että jonkinlaiset Blues-festivaalit siellä ainakin on tänä viikonloppuna. Ja +30 astetta joka päivä. Ja ranta! Näillä päästään jo tosi pitkälle.

Löytyykö teiltä kokemuksia Chicagosta? Mitä ei voi missata ja mistä rahastetaan aivan liikaa?