Ajatuksia Kotimaanmatkailu

Yksi ihana ilta Yyterissä

tiistai, heinäkuu 18, 2017

Ihana ilta Yyterissä

Huhhei ja terveiset LOMALTA. Vihdoin ja viimein meikäläinenkin pääsi viettämään ensimmäistä lomapäivää pienen venymisen jälkeen. Viime viikko vierähti Porissa SuomiAreenassa ja alkuviikko on mennyt siitä palautuessa. En ole poikkeuksellisesti juuri suunnitellut tätä lomaa, vaan jättänyt aukkoja ihan vaan kotona olemiseen, mahdolliseen kotimaan matkailuun ja rentoon mökkeilyyn. Ei ulkomaan reissua tällä pätkällä, ehkä päivän visiitti Tallinnaan jos siltä tuntuu.

Tämä on poikkeuksellista, sillä pidän suunnittelusta. Oli kyseessä sitten ulkomaanmatka, remontti, juhlat tai viikon kulku, usein on listat tehty ja asioista otettu selvää etukäteen. Kuitenkin vasta viime vuosina olen tajunnut, miten suuret paineet esimerkiksi kesäloman suunnittelu luo itse loma-ajalle. Ensin sitä odottaa lomaa kuin kuuta nousevaa koko kesäkuun (ja samalla ehkä unohtaa elää hetkessä ja nauttia alkukesän spontaaneista terassi-illoista ja kivoista päiväreissuista) ja sitten loman koittaessa ahdistuu siitä, että loma on niin lyhyt ja kuitenkin loppuu kohta.

Hetkessä eläminen on ollut minulle kovin vaikeaa ja sitä on täytynyt toden teolla opetella. Viime vuonna otin tavoitteeksi alkaa päästämään irti jatkuvasta suunnittelusta ja ennen kaikkea tulevan odottamisesta. Hetkessä elämisen harjoitteluun auttoi jooga ja meditointi, joskin nämä tuppaavat välillä unohtumaan. Samalla oman itsen muistuttaminen siitä, että vain tämä hetki on pysyvää, auttaa innostumaan joka päivästä. Ei tarvitse ladata koko viikon odotusta tuleviin kesäjuhliin tai kesän ainoaan ulkomaan matkaan. Samalla panostaa arkeen pikkuisen enemmän.
En voi kieltää, etteikö takaraivossani olisi kuitenkin ajatus, että jos en suunnittele lomaa, tuleeko sillä sitten edes tehtyä mitään?  Täten tällekin kesälle on jotkut raamit piirretty etukäteen. Elokuun Sisilian reissu buukattiin jo alkuvuodesta, liput Ruisrockiin ostettiin ajoissa, perinteinen juhannus sovittiin kaveriporukan kanssa maaliskuussa ja synttärijuhlille tehtiin kalenterivaraus. Ero on ehkä siinä, että olen pystynyt muuttamaan ajattelutyyliäni. Ennen tein kesän bucket-listan monta kuukautta etukäteen, ja elokuussa ahdisti kun kesä oli ohi ja kaiken perään ei taaskaan tullut ruksia. Aikaa spontaaneille mökkireissuille ja illanvietoille ei aina ole ollut, kun kaikki lomapäivät ja koko kesän viikonloput on aikataulutettu tarkasti. Mitä lomaa se sellainen on, jota suoritetaan sata lasissa? Ei ole pakko käydä Hangossa, ei täydy tehdä Suomen roadtrippiä eikä valvoa koko yötä auringon nousua katsellen. Tuntuu vähän typerältä, että olen joskus oikeasti kirjannut nämä kesän ”must do” -asiat tarkasti ylös. Sitä on luonut itselleen hirvittävän stressin asioiden suorittamisesta, jotka eivät loppuen lopuksi mitenkään määritä onnellisuutta saati kesän onnistumista.  
Jatkuvalla suunnittelulla myös melko tehokkaasti rajaa itseltään spontaanit reissut pois. Näiden reissujen hauskuudesta muistutti taas yksi ilta Porissa, kun päätettiin lähteä Yyteriin illaksi ilman sen kummempaa suunnitelmaa. Ihana kesäilta, pari kylmää bisseä ja Yyterin dyynit tekivät illasta täydellisen. Lämpimän merituulen puhaltaessa ja varpaiden upotessa hiekkaan, tuntui kuin olisi ollut ulkomailla. SuomiAreenan kiireet ja työstressi unohtuivat nopeasti kun istui rannassa ja vain kuunteli aaltojen liplatusta. Ja matkaa Porista oli autolla alle puoli tuntia! Tänne pitää ehdottomasti tulla ajan kanssa uudelleen.

Suomen kesä on niin lyhyt, että tavoitteenani on ottaa kaikki ilo irti kotimaanmatkailusta. Kohteita en ole vielä (heh, teeman mukaisesti) suunnittelut, joten ajattelin mennä vähän sään mukaan. Kotimaanmatkailu ei ole ihan niin hohdokasta jos kaatosade piiskaa ikkunoita ja tuulee samaan tyyliin kuin Helsingissä tänään. Nyt siis vaan peukut pystyyn, että heinä- ja elokuun ilmat on kohdillaan ja me lomalaiset pääsemme nauttimaan Suomen kesästä täysin rinnoin!

Chicago Ruoka USA Vinkki

Chicago Food Planet – ruokakierros Amerikan malliin

perjantai, kesäkuu 30, 2017

Yksi Chicagon ehdottomasti parhaista aktiviteeteista oli Chicago Food Planetin järjestämä ruokakierros. Olin kuullut paljon hyvää ruokakierroksista, mutta jostain syystä sellaiselle ei ole tullut osallistuttua aiemmin.

Ilmoittauduin ohjatulle kierrokselle vuorokausi etukäteen ja reissumme toisiksi viimeisenä päivänä olin Lou Malnati’s ravintolan edessä valmiina syömään niin paljon että nappi irtoaa. Pian saapumiseni jälkeen huomasin, että olin a) ainut joka oli saapunut kierrokselle yksin b) ainut ulkomaalainen. Kierrokselle osallistui yksi viiden naisen eläkeläispoppoo ja kolme pienempää perhettä. Ja minä, itsenäinen suomalaistyttö suoranaisena outolintuna. Onneksi amerikkalaiset ovat avointa porukkaa ja ottivat minut nopeasti keskusteluihin mukaan.

Chicago Food Planetilla oli kesäsesongin valikoimassaan viisi erilaista ruokakierrosta. Päädyin klassikoksikin siteerattuun Second City Classiciin, koska aika oli rajallinen ja sen sisältämät kohteet vaikuttivat minulle sopivimmilta. Kierros sisälsi Chicagon kantakaupungin kaksi aluetta, Gold Coastin ja Old Townin. Matkat taitettiin kävellen ja ne eivät olleet pitkiä. Paikasta toiseen siirtyessä oppaamme kertoi mielenkiintoisia tarinoita Chicagon arkkitehtuurista, naapurustoista ja niiden historiasta.

Heti kierroksen alussa tehtiin selväksi, että ostokset olisi tehtävä aikataulun tiukkuuden vuoksi vasta kierroksen jälkeen. Kierros kesti yhteensä 3 tuntia ja siihen sisältyi 3 ravintolaa, 1 kahvila, 1 leipomo ja 2 kauppaa. Kierroksemme veti ihana Jacie, joka selvästi nautti ryhmälle esiintymisestä. Hauskaa juttua lensi tauotta kolmen tunnin ajan. Second City Classic -kierros maksaa 52 $ ja se pidetään lounasaikaan.

Kierros alkoi Lou Malnati’s pizzeriasta, jossa vedimme napaamme perinteiset chicagolaiset uppopaistetut pizzat. Todella lihaisa ja rasvaa tihkuva pizza ei ollut ajatuksena kovin houkutteleva, mutta taivas varjele miten herkullista se oli! Tämä on todellinen must-eat Chicagoon matkustaessa.

Lou Malnati’s ja pizza Chicagon tyyliin

Pizzan mässäilyn jälkeen siirryimme teekauppaan, jossa kuuman kesäpäivän helpotukseksi saimme jääteet. Tea Gshwendnerin sympaattinen omistaja kertoi meille teen terveysvaikutuksista ja oikeaoppisesta teen hauduttamisesta.

Jäätee teki hyvää +33 asteen kuumuudessa!

Teehetken jälkeen siirryimme Old Jerusalem -nimiseen ravintolaan nauttimaan falafeleista. Oli hauska huomata, miten monet jenkit eivät olleet koskaan aikaisemmin edes maistaneet falafelia ja kokivat tämän ravintolan tarjoamat pitaleivät koko kierroksen eksoottisimpana ruokana. Mikäli et pääsisi ruokakierrokselle, käy ainakin tässä ravintolassa. Old Jerusalem tarjoaa aitoa Lähi-Idän ruokaa Amerikan mittapuulla oikeasti halpaan hintaan.

Old Jerusalemin falafelit olivat täydellisiä!

Falafelin jälkeen jatkoimme matkaa The Spice Houseen. Maustekaupassa pyöriminen tuntui minusta vähän ajan hukalta ruokakierroksella, sillä eihän siellä päässyt edes syömään mitään! Toisaalta se saattoi olla se kaivattu tauko mitä jatkuvan syömisen väliin kaivattiin. Spice Housessa oli ihana puutarha takapihalla, jossa pystyi hengähtämään hetken samalla Jacien luentoa erilaisista kaneleista kuunnellen.

Maustekaupasta kierros jatkui The Fudge spotiin, joka oli henkilökohtainen suosikkini. Leipomossa valmistettiin parasta fudgea, jota olen eläessäni syönyt. Se oli syntisen hyvää!

Maailman parasta fudgea oli tarjolla The Fudge Spotissa.

Old Town Oil Chicagossa oli kymmeniä erilaisia öljyjä ja etikoita.

Suklaasyöpöttelyn jälkeen oli taas aika pitää pieni breikki ruokailusta ja keskittyä maistelemaan. Menimme oliiviöljykauppaan, jossa oli kymmenittäin erilaisia öljyjä ja etikoita.  Old Town Oil oli erikoistunut omistajansa mukaan premium-etikoihin ja 100 % extra-neitsytoliiviöljyihin. Tarjolla oli muun muassa karhunvatukka-inkivääri-balasamicoa ja rosmariinioliiviöljyä. Nam!

Kierroksen viimeinen stoppi oli ranskalainen kahvila La Fournette. Kahvilassa meitä oli vastassa viisipäinen, supersympaattinen henkilökunta, joka tarjoili pöytiin perinteiset ranskalaiset toastit ja macaronseja. Tässä vaiheessa ainakin allekirjoittanut oli jo niin täynnä, että pelkät Macaron-leivokset olisivat rittäneet vallan mainiosti.

Kaiken kaikkiaan ruokakierros oli kiva kokemus ja hyvä keino päästä pintaa syvemmälle uuteen matkakohteeseen tutustuessa. Aluksi 52 dollarin hinta tuntui suolaiselta pelkästä lounaasta, mutta onneksi lähdin silti mukaan. Kierroksella tulee käytyä ravintoloissa, joita ei muuten välttämättä löytäisi ja tutustuu uusiin ihmisiin. Kierros oli ehdottomasti hintansa arvoinen ja yksi Chicagon reissun mieleenpainuvimmista jutuista!

Minusta tuli kertaheitolla ruokakierrosten fani. Minkälaisia kokemuksia teillä on ruokakierroksista?

Chicago Matkakertomus USA

Chi-Town

tiistai, kesäkuu 27, 2017

Palasimme reilu viikko sitten Chicagosta. Reissu oli ihana ja Chicago paljastui erinomaiseksi matkakohteeksi meille. Monipuolisuudellaan se tarjosi paljon nähtävää, ihania puistoja, monia uimarantoja, hyvät ostospaikat ja herkullista ruokaa. 

Chicagoon sattui todellinen lämpöaalto, joka alkoi päivää ennen saapumistamme ja loppui lähtöpäivänämme. Tyypillisen kesälämpötilan olessa ilmeisesti kahdenkympin molemmin puolin, sekosivat paikallisetkin ympärivuorokautisesta helteestä. Lapset hyppelivät vaatteet päällä suihkulähteessä ja aikuiset kävivät yöuinnilla järvessä. Yli kolmeen kymppiin päästiin joka päivä ja kosteuskin oli korkealla. Onneksi Chicago sijaitsee Michigan-järven rannalla, joten veteen pääsi halutessaan nopeasti pulahtamaan ja rannalla ja puistoissa päivää paistatellessa tuuli toi helpotusta kuumuuteen.

Heatwave in Chicago

Chicagossa kaupunkikulttuuri kukoistaa erityisesti kesäisin ja kaupungilla tuntui tapahtuvan jatkuvasti jotain. Otimme osaa Chicago Blues Festivalille, joka järjestettiin Millenium-puistossa. Ilmaisfestarilla oli ihanan rento meininki ja todella lahjakkaita artisteja. Onnistuneen illan reseptinä toimi kaupasta ostetut piknik-eväät, pullo Sangriaa ja viltti sopivalla pelipaikalla. Saavuimme festareille vasta illansuussa, mutta pelkomme supertäydestä festivaalialueesta osoittautui turhaksi. Ihmiset kulkivat rennosti ympäriinsä ja hyvillä paikoilla oli sopivasti tilaa. Olen vasta viime aikoina alkanut fiilistelemään jazzia ja bluesia, joten artistit olivat tällaiselle keltanokalle tuntemattomia. Hyvää musiikkia joka tapauksessa!

Chicago Blues Festival Millenium-puistossa

Chicago on todella miellyttävä kaupunki kulkea. Amerikkalaiseksi kaupungiksi julkinen liikenne pelaa superhyvin. Pääasiassa maan päällä kulkeva L-metro, kattava bussiliikenne ja hyvät pyörätiet takasivat saumattoman liikkumisen. Kaupungista saa myös kivan kuvan vesiteitse nappaamalla viisi dollaria kustantavan vesitaksin. Chicagon ollessa Amerikan kolmanneksi suurin kaupunki välimatkat ovat kuitenkin suuria. Monesti päätimme kävellä, kun matkaa on vain pari korttelia ja sitten kuitenkin löysimme itsemme puolen tunnin päästä edelleen matkalta kohti kohdetta.

Pyörien vuokraus Chicagossa oli fiksu veto!

Henkilökohtainen suosikkini kaupungissa oli monta kilometriä jatkuva rantabulevardi. Pyöräilimme aina sitä pitkin uptownissa sijaitsevasta hotellistamme keskustaan ja yhtenä aamuna heitettiin jopa aamulenkki. Maisemat yli Michigan-järven olivat vuorokaudenajasta riippumatta upeat. Turkoosina hohtavasta vedestä ja horisontissa näkyvistä pilvenpiirtäjistä on kameran rullalle tallentunut varmaan yli sata kuvaa.

Oak Street Beach

Minulle paras matkakohde on sellainen, jossa ranta- ja kaupunkiloman saa saumattomasti yhdistettyä. Chicagossa auringosta pääsi nauttimaan upeissa maisemissa kun heti rannan takana häämötti pilvenpiirtäjien joukko ja edessä turkoosina hohtava Michigan-järvi. Järvessä uiminen oli muuten huomattavasti miellyttävämpää kuin perinteisessä merivedessä polskiminen. Ei suuria aaltoja, ei kirvelevää suolavettä.

Chicagon Chinatown

Chicago Bucktown ja upeat graffitit

Chicagossa aluejako muistuttaa aika paljon New Yorkia. Erityisesti Brooklyniä muistuttava hipsterialue Bucktown, Upper East Sidea vastaava Gold Coast ja Chicagon Chinatown toivat mieleen New Yorkin. Muuten kaupungit eroavat toisistaan mielestäni aika paljon. New Yorkin jatkuvaan sykkeeseen verrattuna Chicago on varsin rauhallinen miljoonakaupunki. Lähiöalueita lapsiperheineen oli vain muutamaan kilometrin päässä keskustasta ja matala asutus puutarhoineen oli ihanan idyllinen! Vaikka meitä varoitettiin Chicagon vaarallisuudesta, en kokenut oloani kertaakaan turvattomaksi.

Viimeisenä päivänä menimme Amerikan korkeimpaan rakennukseen Willis Toweriin, josta avautuvat näkymät olivat upeat. Chicagon siluetti tekee siitä todella kuvauksellisen kaupungin. Taivasta halkovat pilvenpiirtäjät, kaupungin keskustan jakava Chicagojoki ja vehreät puistot jäivät erityisesti mieleeni. Parasta kohteessa on saumaton ranta- ja kaupunkiloman yhdistäminen. Mikä täydellinen kesäkohde!

Finnair lentää suorin lennoin Helsingistä Chicagoon 6.4.–28.10.2017.

Elämä Juhla

Lempijuhla

sunnuntai, kesäkuu 25, 2017

Mä rakastan juhannusta. Se on ehdottomasti vuoden suosikkijuhlani, jonka suunnittelu alkaa jo kuukausia etukäteen. Viime vuonna vietimme Juhannuksen Lissabonissa, joten tänä vuonna odotin keskikesän juhlaa vielä poikkeuksellisen paljon. Juhlimme juhannusta jo kuudetta vuotta saman kaavan kautta mökillä tutussa kaveriporukassa. Tällä kertaa mukana oli ennätykselliset 16 ihmistä!

Valmiina juhannustansseille

Vietimme juhannusta Kymenlaakson järvimaisemissa Jaalassa. Perinteiseen sähköttömään juhannusmökkiin nähden tämä oli todellista luksusta! Sähkö ja hanasta saatava vesi auttoivat huomattavasti myös juhlapäivällisen tekoprosessissa. Kokkaushommista ei tainnut luistaa kukaan, sillä keittiömestarimme Miik jakoi kaikille tehtävälaput neljä tuntia ennen päivällistä. Yksi poppoo hoiti salaatin, toinen simpukat, kolmas grillattavat ja niin edelleen. Erinomainen taktiikka tehokkuuden maksimoimiseksi isolle sakille kokkailussa!

Olemme monena vuotena haaveilleet juhannustansseista, mutta pitkien välimatkojen vuoksi tanhuilu ei ole koskaan käynyt toteen. Tänä vuonna se viimein tapahtui, sillä vain kymmenen kilometrin päässä mökistämme sijaitsi Aurantolan kartano, jossa järjestettiin juhannustanssit. Tilataksi alle, TCT:n Lavatanssit soimaan ja menoksi! Tanssiaskeleet ei ihan ehkä menneet kohdalleen mutta hurjan hauskaa oli joka tapauksessa!  Tanssit jatkuivat yön pikkutunneilla mökillä kun illallispöytämme muuntui tanssilattiaksi.

Juhannuskokko Aurantolassa

Onnistuneeseen juhannukseen kuuluu jatkuvan syömisen ja tanssimisen lisäksi myös tietysti porukkapelit, saunominen ja uiminen. Kylmää oli, mutta tämäkin vilukissa sai talviturkin heitettyä! Tästä on hyvä aloittaa virallisesti Suomen kesä!