• Matkatarjoukset:
Valikko

Vapaaehtoisena LA:n ”Summer Night Lights”, jengi-väkivallan ehkäisy-ohjelmassa

Summer Night Lights on vuonna 2008 alkanut Los Angelesin kaupungin projekti, jossa kesäiltaisin – 4 kertaa viikossa – Los Angelesin pahamaineisimpien alueiden puistot pitävät valoja päällä keskiyöhön asti. SNL – sama lyhenne kuin suosittu sketsiohjelma Saturday Night Live – on LA:n kaupungin järjestämä projekti joka on kustannettu puoliksi yritysten rahoilla: mm. Walmart ja Disney ovat maksumiehinä.

Koska projekti on ollut jättimenestys, ja jengiväkivaltaa on saatu alennettua huikeat 40% lähialueilla viimeisen kolmen vuoden ajan, myös vapaaehtoistyölaisiä ja tukijoukkoja ja rahoittajia on tullut aina vain lisää.

Tämä on tärkeää, sillä Los Angelesin kaupunki on PA ja vaikka mitä ohjelmia on jouduttu lakkauttamaan – suurin osa niistä kuitenkaan eivät ole olleet vastaavanlaisia jymymenestyksiä!

SNL:ssa tarjotaan ruokaa, ohjelmaa, leffoja, tiskijukka-opetusta, tanssi-ja käsityötunteja ja vaikka mitä muuta tekemistä… ILMAISEKSI ihan kaikille jotka vaivautuvat paikan päälle!

Kuten mainitsin viime blogissani – kirkot lähettävät myös vapaaehtoisia auttamaan toimintojen järjestelyssä – ja itse osallistuin tänään Pacoima-nimisen kaupungin ”Summer Night Lightsiin” juuri oman kirkkoni kautta.

Pacoima on San Fernando Valleyn huonomaineisin alue. Siitä ei ole pitkää matkaa Lake View Terraceen, joka on tullut tunnetuksi siitä kun Rodney King pidätettiin ja pahoinpideltiin siellä poliisien toimesta ihonvärinsä takia jonka seurauksena alkoi Los Angelesin mellakat South Centralissa vuonna 1991.

Jengit hengailivat ennen puistoissa iltaisin. Nyt heillä ei ole enää yhtä hyvää ulkoilma-paikkaa minne mennä lorvimaan ja tekemään pahojaan rauhassa. Ja koska SNL:n toiminta on niin monipuolista ja oikeasti hauskaa, nuorille on paljon mielekkäämpää mennä sinne jengien tarjoaman ”ajanvieton ja yhteisöön kuulumisen” sijaan…ja kuka ”gangsta” haluaisi olla muutenkaan pikkulasten ympärillä kun yrittää olla kovis?!

SNL:llä on omia ohjaajia töissä sekä järjestyksen valvojia, tosin ei pelottavalla tavalla kuten yleensä noilla alueilla. Juttelinkin eri työntekijöiden kanssa, ja he kertoivat minulle, kuinka on ollut mieletöntä huomata kuinka valojen päällä pitäminen ja ohjelman tarjoaminen on antanut nuorille hauskaa tekemistä, vieden jengeiltä uusia jäseniä.

Tämä on vuorostaan lisännyt alueiden yhteenkuuluvaisuuden tunnetta, joka oli selvästi havaittavissa. Ihmiset todella haluavat olla yhteisö ja elää laadukasta elämää väkivallalta turvassa.

Ehkäpä siitä syystä jengit ovat halunneet ”kostaa” tai muuten vaan osoittaa että he ovat edelleen ”vahvoja” – nimittäin eilen, Wilmingtonin alueen SNL:ssa oli ollut ”drive-by shooting” – jossa kahta nuorta oli ammuttu ohikulkevasta autosta kun he kävelivät puistosta ulos.

Onneksi he ovat elossa – toisin kuin Norjassa… sivuhuomautuksena: olen ollut syvästi järkyttynyt Norjan terrori-iskusta!

Mutta koska kyseessäon amerikkalaiset, en usko että ihmiset menevät takaisin lukkojen taakse piiloon… Itse en ainakaan antanut sen estää omaa tämän päiväistä osallistumistani. Ja onneksi menin!

Yksi iso huomio tähän samaan syssyyn: Amerikan köyhät ovat useimmiten maahanmuuttajia. Ei täällä syntyneet. Vaikka toki köyhyyttä heistäkin löytyy, sitä on eniten ja näkyvämmin esim. juuri meksikolaisissa. South Centralissa ja Comptonissa ja muilla eritoten mustien tunnetuksi tekemillä köyhillä ja vaarallisilla alueilla meksikolaiset ovat nykyään vähintään puolet asutuksesta!

Pacoiman porukka oli melkein kaikki meksikolaisia. Muutama mustaihoinen ihminen myös. Minä ja muut vapaaehtoiset olimme ainoat valkoiset paikan päällä. Jengi-väkivalta on nykyään hyvin paljon meksikolaisten ”cholojen” juttuja, ei pääosin enää mustien. Vaikka he toki taistelevat keskenään… mustat inhoavat meksikolaisia ja päinvastoin noissa piireissä. Rasismi on vahvaa myös aasialaisia kohtaan, ja heillä on väkivaltaisia vietnamilais-ja korealaisjengejä, mutta he ovat isompi uhka San Franciscon alueella.

Mutta tavalliset perheet haluavat vain elää rauhassa ja antaa lapsilleen hyvän ja turvallisen kodin, rahatilanteesta riippumatta. Tuossa porukassa ei ollut mitään eroavaisuuksia oman alueeni varakkaampien ihmisten touhuun – paitsi ehkä he eivät nipota yhtä paljon haha!

Yksi amerikkalaisten – vai pitäisikö sanoa kalifornialaisten – tyypillisiä käytösmalleja on lyhyt pinna jos palvelua ei tule. Jos joutuu jonottamaan, yksi jos toinen alkaa osoittamaan kärsimättömyyden merkkejä. Meillä tuli joku ongelma grillin kanssa, ja hampurilaisten paisto kesti vaikka kuinka kauan. Ja jono nälkäisiä perheitä sen kun kasvoi! Mutta kukaan ei valittanut tai osoittanut harmistustaan! Olin tosi positiivisesti yllättynyt siitä.

Koska ruoan kanssa ei tarvittu apua, minut laitettiin kasvomaalaukseen, ja olen todella huono piirtämään! ;) – Minä sain vielä tietysti sellaiset lapset jotka halusivat jotain erikoista, ja en itse ollut kovinkaan tyytyväinen lopputulokseen. Mutta muutama lapsi pyysi samanlaista kuvaa kuin edellisellä lapsella oli, ja vanhemmatkin kiittelivät kohteliaasti ja sanoivat että kaikki on OK, joten siitäkin huomasin kuinka he olivat niin paljon rennompia kuin snobi-vanhemmat joihin itse törmään jatkuvasti…! Joillakin oli vielä vauvoja sylissä ja pieniä lapsia – ovathan he meksikolaisia ;) – mutta koskaan ei tullut mitään valitusta kun kestää kauan (ja olin oikeasti tosi hidas!)

Lopuksi vielä lista SNL:n tarjonnasta. Ensi kerralla vien kyllä omat tyttäreni sinne. Uskon että he viihtyvät äärimmäisen hyvin siellä, varsinkin vesiliukumäissä – joita meidän ”turvallisella” alueella ei ole missään! Tuo ”köyhempi” porukka ei taida viedä järjestäjiä oikeuteen jos jonkun lakimiesvanhemman pikkuinen kultamussukka lyö vahingossa päänsä seinään tms. ja niinollen saa itselleen isot ”kipurahat” ja samalla lakkautettua koko lafkan pilaten kaikilta hauskuuden…! ;)

Ruokailu
Vesiliukumäki-puisto

Leffa ja popcornia niin paljon kuin jaksaa syödä

Kasvomaalaus

Jalkapallo ja koripallo

Skeitti-parkki

Pyörä-rampit ja kenttä tempuille

DJ oppitunnit, Nyrkkeily, taide, musiikki, tanssi, käsityö/ompelutunnit
… jopa Zumbaa!

Ilmainen ammattilaisen tekemä hiusten leikkuu

Linkit:
Summer Night Lights: LA Times

SNL Crime Drops 40%: LA Times

SNL Shooting: LA Times

Kirkossa Billy Ray Cyrusin kanssa

Ei sitten riittänyt materiaalia tehdäkseni Carmageddon-trilogiaa, kun koko homma sujui niin vauhdilla että täytyy ihan nostaa hattua…

Mutta 405:lle menon sijaan viime sunnuntaina, päätimme mennä kirkkoon koko perheen voimin. Meillä on tässä kivenheiton päässä kirkko, jossa tyttäreni käy joka viikko nuoriso-seurassa tjsp… ”youth group.” Kirkkoja on USA:ssa erilaisia, ja jokaiseen makuun varmasti on kirkko… Mutta oli kirkoista mitä mieltä tahansa, ne ovat suurin hyväntekeväissyys-taho Amerikassa, ja vaikka mediassa aina kuullaan ääriliikkeistä, itse ei ole juuri vastaaviin ihmisiin törmännyt oikeassa elämässä.

Suurin osa on ns. tapakristittyjä, tosin käyvät varmasti aktiivisemmin kirkossa kuin perus-suomalainen luterilainen vastaava. Mutta kirkoissa on paljon hyvää josta ei tiedetä paljoa edes täällä Kaliforniassa.

Esimerkiksi, kun lapsena asuin Ohion ja Illinoisin osavaltioissa, kirkot auttoivat perhettämme hyvin konkreettisella tavalla. Se oli siis käytäntö jota huomasin eri alueilla, ei vain yhdessä paikkaa.

Kun skandinaavinen ”hyvinvointivaltio” puuttuu useimmista USA:n osavaltioista (kerron asiasta myöhemmässä blogissa, mutta ”hyvinvointi-osavaltioita” on myös täällä!) – kirkot ja hyväntekeväisyysorganisaatiot tulevat apuun kun on tarve. Sairaaloilla on omat hyväntekeväisyys-osansa joilla kustannetaan rahattomien hoidot, monet juuri uskontoperäisiä: ”Methodist Medical Center, Adventist Medical Center, St. Jude’s Children’s Hospital” jne.

Omat vanhempani olivat yliopisto-opiskelijoita joilla oli suuri perhe, mutta en muista koskaan lapsena kokeneeni köyhyyden vuoksi hätää. (Vanhempani piilottivat myös stressiään varmasti meiltä lapsilta heh!)

En koskaan unohda, kuinka joka joulu, ovella oli kolkutus. Kun menimme avaamaan, ketään ei ollut paikalla, vaan mieletön määrä lahjoja ja ruokaa! Se oli meille lapsille aivan mieletöntä, ja tosi ihanaa, koska olimme luulleet, että emme saa mitään. Ja lahjat olivat vielä hyviä! ;)

Täällä Kaliforniassakin, joka puolella, kirkot ja hyväntekeväisyysjärjestöt pitävät huolen, että esim. köyhät lapset – vanhempi vankilassa, foster systeemissä olevat, lastenkodeissa sun muissa ja muuten vaan puutteenalaiset saavat lahjoja jouluna. Läpi vuoden on samoin vaikka mitä apua tarjolla.

Joten vaikka en koe itseäni kiihko-uskovaiseksi, on mielestäni kivaa osoittaa kiitollisuutta Luojalle ja käydä kirkossa jossa aina koen, että opin jotain elämää varten ja on mahdollista auttaa kanssa-ihmisiä…

Yksi juttu johon aiomme mieheni kanssa osallistua ensi Perjantaina: lukemattomat kirkot lähettävät ihmisiä eri pahamaineisille alueille viikonloppu-iltaisin, Los Angelesin puistoihin, joissa kaupunki pitää valoja iltaisin päällä. Valojen takia siellä ei voi piileskellä entiseen tapaan. Siellä on myös ruokaa ja ohjelmaa, ja tästä syystä paljon jengi-väkivaltaa ja huumekauppaa on saatu vähennettyä viime aikoina. Bloggaan siitä lisää kun menemme itse sinne!

Joka tapauksessa…Viime sunnuntaina sitten hilauduimme kirkkoon puoli-unessa (lapset olivat menneet jo aiemmin pyhäkouluun omine nokkineen, koska viihtyvät siellä LOL!) ja me mieheni kanssa istuimme perällä puoli-istuksissa kuin pahimmat teinit.

Pastorin saarna oli mammonasta ja kuinka usein emme osaa käyttää sitä oikein kun sitä loppujen lopuksi saamme. Esimerkiksi kun meillä täällä on tämä Hollywood ja näemme paljon ihmisiä jotka nousevat tähtiin nopeasti. Kukaan ei kuitenkaan opeta heitä elämään uuden vaurautensa ja maineensa kanssa. Ja niinpä he sitten usein romahtavat alas ja ihmettelevät että kuinka niin pääsi käymään.

Raamatussa sanotaan, että ei tarvitse murehtia huomista, koska voi luottaa Jumalaan, koska Hän huolehtii meistä. Toki ihmisten tulee käyttää myös omaa järkeä, sekin on raamatussa. Ei pidä käyttäytyä edesvastuuttomasti; esim. sananlaskuissa ei puhuta kovinkaan mairittelevasti tyhmyreistä! Mutta ihmiset usein luottavat pelkästään rahaan tai muuten vaan johonkin materiaan elämässään. Monesti vaikka rahaa on, ihminen silti etsii tarkoitusta elämälle ja rauhaa sieluun. Ja sitä pastori peräänkuulutti, että Jumala ei ole vain abstrakti käsite, vaan ihan oikea olento joka välittää siitä miltä elämämme näyttää.

Olemme asuneet aina vaurailla alueilla Kaliforniassa, (vaikka olemme ”vain” keskiluokkaa) ja olenkin ihmetellyt miten onnettomia ja masentuneita monet ihmiset ovat vaikka kaiken pitäisi olla hyvin. Esim. Marin County-alueella jossa asuimme San Franciscon Golden Gate-sillan toisella puolella on stereotyyppi: ”The Prius-driving Prozacer”. (Prozac-masennuslääkettä käyttävä Prius-ajaja.) Marin Countyssa on enemmän rahaa kuin melkein missään muualla koko USA:ssa.

En sano, että kaikki kaipaavat uskontoa elämäänsä, mutta omassa elämässäni ainakin se on tuonut rauhaa – ennen niin rauhattomalle sielulleni. :)

Usein itse ajattelin Suomessa ollessani, että kirkkoon mennään jos on ”hyvä” – tai elämä on muuten vaan ”uskovais-tyylinen.” Ikinä en olisi voinut kuvitella että lapseni, varsinkin em. 14-vuotias näyttelijänalku (eli ei siis todellakaan mikään hiljainen hissukka), haluaisi itse mennä jonnekin KIRKKOON! Hahaha! Lapsille ja nuorille tosin on aina paljon ohjelmaa.

…Puhumattakaan siitä, että jos elämässä on tehnyt pahoja mokia. ”Kuinka kehtaa mennä sinne pyhien, tai varsinkin tekopyhien ihmisten tuomittavaksi?!”…Tai uskomus että uskonnot ovat syypää kaikkiin maailman ongelmiin.

Kun astuin ulos kirkosta, huomasin pariskunnan joka oli hyvin tutun näköinen. Luulin ensiksi että he olivat joitain omia tuttujani ennen kuin tajusin, että siinä oli Billy Ray Cyrus, Tish-vaimoineen!

Billy oli leikannut hiuksensa, joten sekin teki hänestä erinnäköisen jollain tapaa…! Luulin, että he olivat eroamassa. Ja heidän perheellään on ollut korkean profiilin ongelmia myös Mileyn kanssa. Billy jopa sanoi, että Hannah Montana-ohjelma pilasi heidän perheensä.

Suomalainen minä olisi ajatellut, että mitä ne tekee kirkossa, aika tekopyhää….. muutenkaan kun en ole ollut ihan vakuuttunut koko tyypista ja sen kommenteista…. itsehän se valitsi mennä k.o. ohjelmaan blaa blaa blaa.

Mutta nyt, kun olen itsekin alkanut ehkä hieman amerikkalaistua kirkossa käynnin suhteen – ajattelin, miten hienoa, jos heidän avioliitto säilyy ehjänä. Jos kirkossa on heille tukea ja saavat jonkinlaista pohjaa elämäänsä kaiken sen kaaoksen keskelle jossa he elävät, sehän on vaan hienoa! Ja mitä se minulle kuuluu elivät he sitten miten hyvänsä!

Eikös juuri Kristus ollut se ensimmäinen, joka sanoi, että ”älkää tuomitko, ettei teitä tuomittaisi?!”
Nyt kun vielä muistais saman asian arkenakin…! :D

Carmageddon 2 – LA kuin aavekaupunki!

Kaikki eeppiset ruuhka-skenariot olivatkin sitten lopulta vain paljon melua tyhjästä!

Olisi pitänyt ottaa ja lähteä rannalle tai muuten vaan Santa Monicaan nauttimaan elosta, koska nyt sinne olisi ajanut ennätys-lyhyessä ajassa! Ei varmaan koskaan ole ollut vastaavaa hiljaisuutta paikallisilla teillä!

Jos tiet ammottavat huomennakin tyhjyyttään, ajattelin lähteä katsomaan henkilökohtaisesti rakennusurakkaa, ja kuvaamaan siellä tilannetta…

…Mutta jos näyttää siltä että kaikilla muillakin on samaan aikaan ajatus lähteä autolla ulos, kun on kerran ollut hiljaista, sunnuntai meneekin sitten autossa istuessa. Onneksi voi katsoa etukäteen netistä, että millainen on ruuhkatilanne.

Tässä on kuva siitä, millaista on alueen teillä. Eli vihreää täynnä! Ihan uskomatonta, ainoastaan Los Angelesin keskustassa on (yllättäen LOL) hidasteita… tosin sielläkin on tietyöt menossa…

Jos siis saan aikaiseksi lähteä katsomaan tilannetta paikan päälle, tai muuten vaan on vielä jotain sanottavaa asian tiimoilta, kirjoitan vielä kolmannen blogin, Carmageddon-trilogian päätteeksi… muussa tapauksessa jatketaan road trip kertomuksia joita en ole vielä saanut viime viikolta laitettua tänne blogiin. ;)

Carmageddon – Los Angelesin 405-Moottoritie Suljettiin

Los Angelesissa on muutama moottoritie, jotka ympäröivät Metro-aluettamme, ja joiden ansiosta meidän ei tarvitse ajaa pikkuteitä pitkin joka paikkaan. Nyt, yksi pääväylistä, Interstate 405 (eli I-405 on suljettuna Maanantai-aamuun asti. Sitä kautta ajaa n. puoli miljoonaa ihmistä päivässä. Nyt he joutuvat kulkemaan pikkuteitä – eli surface roads – pitkin viikonlopun ajan – ja uudestaan ensi vuonna.

Ihmiset ovat hapuilleet asian tiimoilta jo pitkään monin tavoin, mutta koska Hollywood on kyseessä, on asiaan suhtauduttu hyvin hauskalla tavalla. Olen huomannut usein kuinka harmittavat tilanteet jotka vaikeuttavat kaikkien elämää tehdään elämyksiksi täällä. Ihailen ja nautin tästä kaikesta kekseliäisyydestä tosi paljon ja se tuo hymyn huulelle! Oli miten oli, ainakin markkinoinnin jalo taito on hanskassa:

Julkkiksia on pyydetty tweettaamaan, että 405 suljetaan. Esim. Los Angelesin poliisi, LAPD oli pyytänyt Ashton Kutcheria tweettaaman… joka hyvitykseksi pyysi punaisen valon sakkoaan anteeksi:

“LAPD askd me 2tweet: 405fwy btwn 10 & 101 will b closed July16-17. In xchange I would like a free pass on that stoplight tickt IT WAS YELLOW.”

Party like it’s 1999… I mean… Carmageddon

Täällä on bileitä, kauppoja ja ravintoloita, jotka järjestävät alennuksia, studio, jossa on rock-konsertti meneillään, ja media on kerääntynyt seuraamaan touhua. Talk radio-asema jota usein kuuntelen, KFI 640 AM on järjestänyt helikopteriajelukilpailun ja vaikka mitä muuta on meneillään!

Halpis-lentoyhtiö Jet Blue myi hetkessä $4:n hintaiset liput Long Beachilta Burbankiin, yksi hotelli antoi 40.5% ”Carmageddon”-alennusta asiakkaille jotka yöpyivät siellä nyt viikonloppuna, ja hotelli-yöpyminen onkin yksi suosituimmista vaihtoehdoista työpaikoilla jotka ovat 405n Sepulveda Pass-alueen (10 mailin osa freewaytä joka suljetaan) kupeessa.

Esim. Mieheni serkku on töissä Occidental Petroleum-öljy-yhtiössa, ja siellä on kaikki viikonloppuna töihin joutuneet pistetty hotelliin yöksi. Tosin serkku on yksinhuoltaja-isä, ja ei voi jättää tytärtään viikonlopuksi yksin, joten hän ajaa ”surface streetejä” pitkin kotiin. (Oma tyttäreni on kyllä palkattu serkun lapsen baby sittaajaksi, joten hän pääsee tienesteille Carmageddonin ansiosta!)

$6000/10 minuuttia sakkoa yliajasta

Serkku Tim kyllä valitti sitä että meni illalla töihin pikkukatuja pitkin ja tiet olivat vielä aloitusaikaa myöhemmin avoinna!

Cal Trans, joka tekee työt, onkin tunnettu hitaanlaisesta työstään… yksi paikallinen vitsi onkin, jos yksi ihminen tekee työt ja 4-5 miestä katsoo vieressä, ”you’re like Cal Trans, ”one guy does the work while the others watch!”

Ehkäpä juuri tuon maineen takia tulee sakkoa peräti $6000n edestä per 10 minuuttia jos menee ajan yli! Saattaa kuulostaa rankalta, mutta kun niin moni ihminen kulkee tuota reittiä pitkin, tulisi täällä kansannousu jos tie ei avaudu sovittuna aikana.

http://latimesblogs.latimes.com/lanow/2011/07/carmageddon-pay-docked.html

Kaikki ajaa ylinopeutta
Mutta Los Angelesilainen tiekulttuuri on kyllä omaa luokkaansa. Täällä on niin paljon ihmisiä, ja koskaan kukaan ei hiffaa, että ruuhkaa tulee vain siitä jos yksikin tekee virhearvioinnin ja syntyy kolari. Kaikki ajaa muutenkin kuin kaistapäät, ja ihmiset ovat joka kerta ihmeissään kuinka edessä on TAAS ruuhkaa… ”eihän täältä vie kuin 20 minuuttia!”

405-freeway on AINA ollut erittäin rasittava tie. Se vie myös mm. LAX:lle, ja on oma lukunsa alkaa kertomaan LAX:n tiepolitiikasta…!

Asuin ennen LA:n metroalueen länsipuolella – Kim Kardashianin tunnetuksi tekemällä alueella, haha! Mutta muutimme pohjoispuolelle koska en kestänyt ajaa San Fernando Valleyn (eli tuttavallisesti ”Valleyn” läpi aina kun piti päästä jonnekin. 405 oli aina tukossa, joten käytin hyvin usein Malibu Canyon Roadia ja kuljin Santa Monican kautta (ei näy kartalla).

Reitti oli kaunis, mutta koska tie oli yksikaistainen – oli se usein ruuhkainen. Mutta silti 405:sta nopeampi! Varsinkin kun piti ajaa 101:sta todella ruman ”valleyn läpi” ennen kuin pääsi 405:lle, ja 101:lla ei ollut ns. ”carpool” kaistaa, jolla voi ajaa jos on useampi ihminen kyydissä kaikkien ohi. Koska mulla on aina vauva mukana, carpool on mun mielestä nerokas keksintö! Mutta 405:lla jopa carpool on usein tukossa. Onneksi ne rakentaa sinne uutta carpool kaistaa… tosin monien yksin ajavien mielestä on huutava vääryys, että kaistoja ei laajenneta kaikille. Jos minun ei tarvitsisi aina raahata lapsia joka paikkaan, olisin varmaan aika paljon samaa mieltä LOL! Nyt rakastan carpoolia!

Ihan vaan yleismaailmalliseksi infoksi, kun katsoo tätä alla olevaa karttaa, muutimme läntisimmältä lilan väriseltä alueelta pohjoisen lilalle alueelle. Kartta kuvaa turvallisuutta LA:n metroalueella. Ja juuri turvallisuus (ja koulut) on minulle ja miehelleni tärkeimpiä kriteereita kun valitsee asuinalueen. Joten onneksi Carmageddon ei vaikuta meihin henk. koht!

Mielenkiintoinen sivusto Losin statistiikasta jne: LALife.com

Oikealta Ohi

Lopuksi ajovinkkinä muuten vaan Losiin tulijoille: Olen oppinut, että ruuhkassa ja usein muutenkin kannattaa ajaa aina oikean puoleisilla kaistoilla, koska siellä on vähiten autoja ;)

Kaikki ajattelee loogisesti, että ohituskaista on vasemmalla, joten ajavat jatkuvasti vasemmaisinta kaistaa pitkin jättäen oikeanpuolisimman kaistan useimmiten tyhjimmäksi! Täällä ei väistetä, jos tulee perään kaikkein vasemmaisimmalla kaistalla, vaan körötellään korkeintaan 65MPH (n. 105 km/h) nopeutta – eli raivostuttavan hitaasti. Nimittäin normaalisti KAIKKI ajaa ylinopeutta… paitsi silloin jos sattuu CHP – eli California Highway Patrol näkymään taustalla. Meilläkin on tutkanpaljastin, koska se ei ole laitonta ja miksi turhaan narahtaa tutkaan jos ei ole pakko! ;)

Oli jännää olla viime kesänä Saksassa kun kaikki ajaa niin hyvin autobahnilla. Siellä oli vain 3 kaistaa ja ne aina väistää kun joku tulee takaa päin. Me ei tiedetty aluksi, mutta kuultiin myöhemmin, että oikealta ohittaminen on jopa laitonta! Onneksi ei ollut tarvetta koskaan ohittaa oikealta. Sama sääntö ei kyllä menisi täällä läpi, koska ihmiset haluavat ajaa niin kuin itseä huvittaa! Ja sitä ne kyllä tekeekin.

Virallinen sivusto aiheesta:
http://www.metro.net/projects/I-405/

NASCAR-ajot ja Keke Rosbergin Formula-auto

Tämän kesän teema perheellemme on “all things Americana.” Haluamme siis kokea kaikkea mitä Amerikkalaiseen elämään kuuluu, sillä Los Angeles tuppaa olemaan hyvin erilainen paikka kuin mitä muualla Amerikassa.

Yksi amerikkalaisten suosituimmista harrastuksista on NASCAR. Samalla kun suomalaiset veljeni seuraavat Formula 1:siä, amerikkalaiset vastaavat seuraavat Nascaria. Mutta Nascar-fanien maine on huomattavasti erilaisempi kuin Formula-fanien, sillä tyypillinen Nascar-fani mielletään Amerikan juntiksi. Ja vielä oikein viimeisen päälle juntti!

Nascar fani

Elokuva “Talladega Nights – The Ballad of Ricky Bobby” kuvaa tätä ilmiötä hullunhauskalla tavalla, ja on mieheni kanssa yksi meidän suosikkikomedioita. Samassa leffassa Sacha “Borat” Baron Cohen näyttelee eurooppalaista Formula-kuskia, ja kuvailee osuvasti amerikkalaisten stereotyyppiä formula-kuskeista snobeina ja ylemmyydentuntoisina.

null

Eurooppalaisista Formula-kuskeista puheenollen, hiljattain Nascarin nettisivuilla oli huhua, että Kimi Räikkönen olisi ajamassa Sonoma, Californian Infineon-radalla Nascarin Sprint Cup sarjassa. Mieheni vanhemmat siis asuvat Sonoman lähellä, ja olimme Juhannuksen vietossa juuri Sonomassa…

Ajattelimme, että siinäpä oiva tilaisuus kerran pasta kokemaan Nascar-huumaa, ja vielä “kotiradalla” – Kimi Räikköstä seuraamassa!

Valitettavasti Kimi ei tullut Sonomaan, ja itse olimme niin väsyneitä Sunnuntai-aamuna että emme jaksaneet lähtea Nascar-ruuhkaan ajamaan tuntitolkulla (10-15 minuutin matka normaalisti) ja istumaan paahtavan auringon alle mieheni kanssa kahdestaan – katsomaan kuinka autot ajaa ympyrää!

Niinpä menimme hyvän ystäväni luokse iltapäivää viettämään. Hän sattuu työskentelemään juuri samalla Infineon-radalla. Olimme aiemmin keskustelleet Nascarista, ja hän ei itse koskaan jaksa mennä sinne silloin juuri em. syistä. Lisäksi, kun Nascar-karavaani tulee minne tahansa radalle, rata tulee Nascarin omistukseen siksi aikaa! Eli kaverini ei saa mitään etuja silloin Infineonin kautta. Sama pätee Indy 500:n.

Nascar on niin iso spektaakkeli, että sitä on vaikea käsittää.

Kun tulimme kotiin Juhannuksen vietosta, ajoimme Infineonin ohi. Heillä on yli 20 hehtaaria maata pelkästään matkailuautojen ja-perävaunujen parkkiin. Emme voineet uskoa näkemäämme. En saanut silloin kunnon kuvaa koska oli pimeää. Mutta karavaanareita oli silmänkantamattomiin.

Juuri nämä leirintäalueet ovat yksi Nascarin kiehtovuutta ja ilmiötä… monet eivät edes osta lippuja, vaan tulevat ajoissa alueelle, ja parkkeeraavat niin, että heillä on hyvä näköala radalle. Samalla he voivat oman vaunun ja yhteisön kanssa nauttia elämästä omaan tahtiin.

Itse pidän sitä erittäin hyvänä ideana, joka kyllä täytyy kerran kokea.

Vaikka kaverini Christine – Chris ei olisi saanut lippuja meille itse Nascariin (emmekä jaksaneet lähteä sinne muutenkaan), hän pystyi viedä meidät radalle katsomaan taustajoukkoja ja muuta kilpailun jälkeen!

Se osoittautuikin meille mielenkiintoisemmaksi ajatukseksi.

Pääsimme selostuskoppiin, jossa oli vielä ilmaista tarjoiluakin jäljellä (jos ois iljennyt vielä syödä! LOL)



Pääsimme varikolle, jossa Paul noukki mukaansa pari auton-osaa, hehheh!) ja muuten vaan näimme miten auto-show pistetään pystyyn.

Tässä olemme “winner’s circlessa” – voittaja-ringissä! Opimme, että Nascarissa he suitsuttavat MAIDOLLA! MAIDOLLA???!!! Mitä ihmettä!!! Chris sanoi, “I know, I know”, hänenkin mielestä se on naurettavaa, varskinkin koska syy on “perhearvojen” takia! Tosin se on perinne jo vuodelta 1936 kun legendaarinen Indy 500 kuski Louis Meyer joi kolmannen voittonsa kunniaksi piimää!

Silti, luulin että kaveri vitsailee kustannuksellani sillä yksi asia mistä Nascar tunnetaan on uskomattomasta kaljan juonnista. Nascar on oikeasti tietynlainen ryyppyjuhla, jossa moni suomalainen tuntisi varmasti olonsa kotoisaksi! LOL! (Viittaus aikaisempaan kuvaan…)

Mutta että shampanjan sijaan suitsutetaan MAIDOLLA?! Ajattelin, että Nascar-jengi jos kuka soisi voittajille shampanja-suitsutuksen ja pitäisi maitoa pelleilyna tai muuten vaan nynnyjen hommana! Tuota asiaa ollaan kyllä naurettu katketaksemme, vaikka sattuipa käsiini shampanja-pullon korkki winner’s circlestä…!

Chrisin varsinainen työ on Robin’s Automotive-firman kanssa jonka toimisto on Infineonin puitteissa. He kunnostavat ja entisöivät vanhoja Formula-ja urheiluautoja.

Yksi yllätyksistä siellä oli Suomen oman Keke Rosbergin vanha Formula-auto! Se oli siellä parhaillaan kunnostettavana! Piti ihan hieraista silmiä että ei voi olla totta!!

Nauratti kun amerikkalaiset sanoo: ”Kiki Raaspörg” ;)

McLaren on myös yksi heidän vakiomerkeistään. Kävi ilmi, että Ferrari oli ostanut McLarenin, ja samalla olisi ollut hävittämässä vanhoja McLaren piirustuksia ja muotteja sun muuta vastaavaa. Robin’s Automotiven porukka pelasti ne, ja nyt heillä on ne tallessa, osa myös seinällä, sekä arkistoissa. Nämä ovat alkuperäspiirustuksia ja niistä ei ole kopioita missään.

Koska olemme hieman hupsakkaa porukkaa, saimme kuvauttaa itseämme näissä autoissa!

Kaikkia kuvia en saa laittaa nettiin, mm. miljoonien arvoinen antiikki-Bugatti, Lotus, ja McLaren… mutta tässä kuva meistä vanhassa kilpa-Lotuksessa, joka on voittanut ties mitä kilpailuja 1960-luvulla.

Tyttaremme Formula 1-kuski!

Siinä innosta pakahtuva tyttäreni vanhassa Formulassa. Paras kuva oli kuitenkin Chrisin pojasta ja meidän tytöstä iki-vanhassa Ford Model T:ssa. Valitettavasti se on yksi kuva jota ei saa laittaa nettiin. :( He olivat kuin vanhan-ajan topakka pariskunta! He ovat muuten hyviä kavereita ihan Kindergartenista asti, joten heille oli todella kiva leikkiä yhdessä pitkästä aikaa! :)

Eli vaikka emme nyt tällä kertaa nähneetkään Nascar-ajoa, tai Kimi Räikköstä, koen, että saimme silti paljon irti seikkailustamme Infineon-autoradalla!

Ai niin, Tom Cruisen leffa “Days of Thunder” kuvattiin tuolla radalla… radan nimi oli silloin Sears Point. Monet kutsuvat rataa edelleen sillä nimellä!