Suomi-kohde numero 41: ABC-asemat

Suomessa riittää teitä ajettavaksi. Pääkaupunkiseudulta voi lähteä ajelemaan länteen kohti Turkua, missä kesäaikaan iloiset ihmiset suuntaavat kohti saaristoa. Voi lähteä rekkajonon sekaan kohti itää tai voi lähteä miljoonan muun mökkiläisen mukana nelostietä pohjoiseen. Tietä riittää aina käsivarren Lapin viimeiseen pohjukkaan asti.

Vaikka teitä on monenlaisia, niin niitä yhdistää yksi näky: ABC-asemien korkealla kohoavat tornit. Tällaisen tornin voi bongata mistä päin Suomea tahansa, ja silloin tietää, että tarjolla on buffet-pöytää, Hesburgeria ja siistejä vessoja. Paniikkiin ei tarvitse mennä, vaikka ajaisi oikean liittymän ohi, sillä seuraava täysin vastaavanlainen odottaa korkeintaan 50 kilometrin päässä.

S-ryhmän omistamien ABC-asemien konsepti on hyvin yksinkertainen: tarjotaan liikkujille kaikki palvelut saman katon alla. Nämä palvelut tosin eivät kata autonhuoltoa, jota hyvin harvat huoltoasemat enää Suomessa tarjoavat. ABC-asemilla voi tankata auton ja ostaa tuulilasinpesunestettä, mutta ongelmatilanteissa apua ei löydy.

ABC-asema

ABC-asema

ABC-asemat kuitenkin huoltavat ihmisiä: asemilla on runsaasti vessoja, kahvila-ravintola ja kauppa, sekä leikkipaikka lapsille. Samasta paikasta lapset saavat hampurilaisateriat, vanhemmat aurajuustokanat ja isovanhemmat kahvin ja korvapuustin.

ABC-asema

ABC-asemien ilmestyminen suomalaiseen maisemaan ei ole kuitenkaan pelkästään positiivinen asia. Monet pienet huoltoasemat ja kahvilat ovat joutuneet lopettamaan, kun suuri ketju on saapunut paikkakunnalle valtaamaan markkinoita. Toistensa kopioita olevat keskukset tekevät omalla tavallaan Suomen jokaisesta kolkasta samanlaisen: ilman Hesburgerin kerroshampurilaista ei tarvitse olla tuhannen kilometrin päässä kotoakaan.

ABC-asema

Mutta kyllähän korkean keltaisen tornin ilmestyminen näköpiiriin on aiheuttanut ainakin minulle monta helpotuksen huokausta. Kun lapsi on jo vartin verran valittanut vessahätää ja omasta aamukahvista on kulunut liian kauan aikaa, on ihanaa nähdä torni, joka on merkkinä helpotuksesta näihin huoliin. Ei tarvitse lähteä ensin maksamaan euroa kassalle, että pääsee seisomaan vessajonoon, eikä tarvitse miettiä, millaisen sämpylän kenellekin ostaisi. Joskus helppous on ihanaa – varsinkin tien päällä.

ABC-asema

Kyllähän sitä kuitenkin toivoisi, että suomalainen huoltoasemien kenttä pysyisi monimuotoisena. Myös pienille asemille on kysyntää, ja erityisesti kaipaisin tietämystä auto-ongelmiin. Vaikkei varsinaisia autohuoltoja olisikaan tarjolla, monesti olisi ollut käyttöä henkilölle, joka osaisi vähän auttaa puoliksi irronneen tuulilasinpyyhkijän tai löysien renkaanpulttien kanssa. Tällainen apu toisi huomattavasti lisää turvaa tiellä liikkumiseen.

ABC-asema

Ja onhan se monen hampurilaisaterian ja Apsiparkin jälkeen ihanaa kurvata asemalle, jonka pihasta löytyy keinuja ja kotieläimiä, ja vitriinissä on itse leivottuja pullia pitkässä rivissä. Tällaisen vierailun jälkeen voi taas seuraavalla pysähdyksellä valita sen turvallisimman vaihtoehdon.

ABC-asema


 

There are many roads to take in Finland. You can leave the capital area and start driving: you can head west to Turku, where happy people head towards the archipelago; you can drive east with the big trucks driving through the country; or you can take the road number four up north with a million people going to their summer places. You can keep driving for a very long time.

Even though there are many kinds of roads in Finland, they all have one thing in common: the tall towers of the ABC service stations. When ever you see one of them, you know you can find buffet lunch, hamburgers and clean toilets. You don’t need to panic if you drive past one, because another one just like it will be a short drive ahead.

The service stations are owned by the big S-company, who runs many convenience stores in the country. The service stations don’t really provide service for the cars – just like many other stations nowadays. You can fill up the tank and buy some fluids, but in case you have a problem with your car, you have to find some other place.

ABC-stations however service people: there are many bathrooms, a restaurant and a convenience store, plus a playground for the kids. Stopping there the kids can get their hamburger meals, the adults can get their schnitzels and the grandparents can get their coffee and danish. There’s something for everyone.

The appearing of the ABC-stations into the Finnish landscape is not just a positive matter. Many small businesses have had to close down their operations as the large chain has come to take over the market. The stations are copies of themselves, and they make Finland equal in every standard: you can get your double cheeseburger even a thousand kilometers from home.

But I have to admit, that I’ve felt relieved many times as I’ve seen the yellow tower. When one of the kids has had to go to the bathroom for fifteen minutes, and you haven’t got your morning coffee yet, the tower is the best sight you can see. You know you don’t have to pay to get to the bathroom, you don’t have to stand in line and you don’t have to think about what kind of sandwich to buy for each of the kids. Sometimes it’s wonderful to take the easy way.

But I do hope, that the small businesses would keep operating also in the future. There is a certain demand for them too, and I’d especially hope for some knowledge in auto repairs. Even though they wouldn’t provide real repairs, I could often times use someone who could fix the loose windwipers or tighten the loose bolts. Knowing I could find that would bring extra comfort to driving the long roads.

And after having too many hamburger meals and playing at all those yellow playgrounds it is wonderful to stop at a station, where you can find animals to pet, and home made goodies to choose from. After a nice stop there the next time we can take the easy way again.

Previous Post Next Post

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply