Browsing Tag

perhematka

Testissä Silja Symphony Commodore Balcony + Commodore Lounge

Tassu ylös, jos olet joskus kävellyt Siljan Helsingin laivoilla tietyissä kerroksissa ja katsellut hieman haaveillen/kaihoten hyttikäytävän lasista ovea, jossa lukee Commodore Class. Niin kuulkaas minäkin.

Commodore-luokassa matkustaminen ei ilman alennuksia taikka kanta-asiakashintoja ole ihan siitä edullisimmasta päästä. Commodore-hyttien hinnat lähtevät noin 500 eurosta ja vaikka hintaan kuuluukin erikoisaamupalat hytissä matkustaville, löytyy monelta luonnollisestikin 500 eurolle muuta käyttöä. Commodore-hyttejä saa kuitenkin myös edullisesti, jos osaa yhdistellä kanta-asiakaspisteitä ja erilaisia tarjouksia. Me saimmekin tuolla tavalla Commodore Balcony-hytistä sellaisen diilin, että matkaan kannatti lähteä. Oman reissumme hinta ja pikku vinkki kanta-asiakaspisteiden keräämiseen postauksen loppupuolella.

Miksi Commodore-luokka?

Minä olen vahvasti sitä mieltä, että Itämeren liikenteessäkin paremmissa hyteissä matkustaville pitäisi tulla jotain sellaista, minkä takia hytistä kannattaa maksaa ekstraa. Siljan Commodore-luokassa idea onkin ymmärretty, sillä jo satamassa Commodore-matkustajat saavat tehdä lähtöselvityksensä omalla tiskillä (joskin Club One Gold-asiakkaat saavat asioida samalla tiskillä) ja laivaankin pääsee 30 minuuttia muita matkustajia aiemmin. Commodore-hytit ovat omalla alueellaan ja kannella 10 sijaitsee Commodore Lounge, josta löytyy baarin palvelut sekä ilmaista pikkupurtavaa. Kahviautomaatista saa maksuitta erilaisia kahveja ja sen lisäksi teetä, kaakaota, mehua ja vettä on vapaasti otettavissa tiettyinä aikoina.

Commodore-matkustajien käytössä on loungen vieressä sijaitsevat naisten ja miesten saunat aamuisin ja iltapäivästä kello 20 saakka, mutta saunat ovat varattavissa omaan käyttöön tunnin ajaksi iltaisin kello 20-22 välisenä aikana. Yhteensä privaattisaunahetkiä siis on tarjolla 4 kpl/ilta, joten kannattaa olla nopeasti varaamassa se itseä kiinnostava vuoro ja esittää samalla toive saunavuorosta miesten puolella. Se on nimittäin niin, että miesten puolen saunatilat ovat hieman isommat kuin naisilla.

Hyttimme, Commodore Balcony #10306

Silja Symphonylle vuonna 2014 tehdyissä uudistuksissa Commodore-hytit ja Commodore Lounge saivat uuden ilmeen ja hyttien värimaailma on sisustusarkkitehti Maarit Nousiaisen käsialaa. Parvekkeelliset Commodore-hytit saivat pirteän sini-valko-punaisen värimaailman, kun ikkunalliset Commot saivat puolestaan harmomisen, vaalean värityksen. Itse olisin nauttinut ikkunallisen Common värityksestä, mutta parveke vei voiton jopa maaliskuussa, sillä parveke oli suojaisa parvekelasien takia.

Hyttimme sijaitsi toiveemme mukaisesti samalla kannella millä Commodore Loungekin sijaitsi. Tuon lisäksi saimme juuri sen puolen (perästä katsottuna laivan vasen puoli), jonne paistoi aurinko ja pääsimme myös ihailemaan vastaan tulevia laivoja parvekkeeltamme.

Parveke oli hyvän kokoinen, joskin metalliset kalusteet eivät paljoa lämmittäneet istumalihaksia talvisaikaan. Parvekkeella oli valo pimeitä iltoja varten ja parvekelasit pitivät sopivassa määrin tuulen ja tuiverruksen ulkona.

Hytissämme oli parivuode, jonka vuoteet sai erilleen. Sohva taipui lisävuoteeksi kahdelle lapsellemme ja oleskelualueen täydensi kaksi nojatuolia, sohvapöytä sekä taulu-TV, jonka kaveriksi olisi kuulemma ollut lainattavissa Blu-ray -soitin panttia vastaan. Varustamo tarjosi pienoisen hedelmäpussukan ja jääkaapin sisällön, josta löytyi kaksi olutta, virvoitusjuomia, kuohuviini (0,75 l) ja yhteensä kaksi pulloa vettä, kuplilla ja ilman.

Uudistuksessa valitettavasti kylpyhuoneille ei oltu tehty mitään, mikä alensikin hieman hytin pisteitä. Muutamasta ikkuna-Commosta ja kaikista parveke-Commoista löytyy myöskin kylpyamme, jota meidän perheessä tuli käytettyä jonkin verran. Kylpytakit ja -tossut (+ hygieniasetti) kuuluivat luonnollisesti hytin varustukseen, ja hytin hintaan kuului myöskin erikoisaamiainen Bon Vivantissa tai Tavolàtassa, taikka hyttiin toimitettava suppeampi mannermainen aamiainen.

Hytin kunto oli hyvä, joskin vanhanaikainen kylpyhuone soti kaikin tavoin hytin värimaailmaa ja olemusta vastaan. Säilytystilaa oli mielestämme hieman rajallisesti, mutta me pärjäsimme. Suurin ongelma oli oikeastaan huonekalujen sijoittelu, kun sohvasänky avattiin.  Nojatuoleille ja sohvapöydälle ei paljoa tilaa hytistä enää löytynyt ja kulku parvekkeelle hankaloitui huomattavasti sohvasängyn ollessa auki.

Psst. Näyttääkö ahtaalle? Commodore Balconyn sisämitat ovat 16 m² ja siihen päälle 4 m²:n parveke sekä kylpyhuone. Ikkunallisissa Commodore-hyteissä puolestaan on neliöitä 20 m² + kylpyhuone, eli lisätilaa hytissä on juuri tuon parvekkeen verran. Kulma- ja keulahyteissä saattaa neliöheittoja olla.

Jos ”asuinneliöillä” on merkitystä, suosittelen varaamaan ikkunallisen Commodore-hytin sivulta. Ikkunallisia Commodoreja löytyy muutama myös aluksen keulasta ja kannattaa esittää varustamolle toive sellaisesta ennakkoon, jos keulanäkymät kiinnostavat.

Commodore Lounge ja sen palvelut

Aluksen keulassa, kannella 10 sijaitseva Commodore Lounge oli miellyttävän oloinen olohuone, jossa oli baarin palvelut iltapäivästä iltakymmeneen. Iltapäiväkahvit oli tarjolla paikallista aikaa klo 14.00 eteenpäin ja alussa tarjonta oli laajempaa. Loungen henkilökunta oli ystävällistä ja puhui täydellisesti suomea, vaikka Ruotsin lipun alla seilaavaa Silja Symphonyä onkin ajoittain haukuttu suomea osaamattomasta henkilökunnasta.

Loungen henkilökunta olisi auttanut ravintolavarauksissa, mutta meillä oli jo kaikki hoidettuna. Heidän kautta oli kuitenkin varattavissa yksityissauna illalle ja me varasimmekin saunavuoron. Isommassa miesten saunassa oli mukavasti tilaa tarvittaessa isommallekin porukalle ja ikkunat oli niin sivulle kuin keulaankin. Saunatiloista löytyi iso pukeutumishuone meikkipöydän ja hiustenkuivaajan kera, pyyhkeitä, peflettejä, wc, kaksi suihkua ja sauna hyvillä löylyillä.

Commodore-hytteihin kuuluva aamupala

Me emme innostuneet tilaamaan aamupalaa hyttiin, sillä kaipasimme laajempaa valikoimaa. Ensimmäisenä aamuna suunnistimme Tavolàtaan ja tarkoituksena oli käydä syömässä toisena aamuna aamupala Bon Vivantissa, mutta kesäaikaan siirtyminen verotti aamun tunteja ja päädyimme pika-aamupalaan hyväksi havaitussa Tavolàtassa. Sen vaan sanon, että jos ja kun päädymme toistamiseen matkustamaan Commodore-luokassa, menee Bon Vivant varmasti testaukseen.

Eipä siitä kasvissyöjän aamupalasta kovin komiaa kuvaa saa aikaiseksi, mutta pankaas ihastellen Tavolàtassa nauttimamme illallisen kasvisalkupalaa. Jorma Uotisen sanoin, ei huano!

Commodore Balconyn hinta ja vinkkejä bonuspisteiden keräämiseen

No, paljonkos matkamme Commodore-hytissä maksoi? Perjantailähtö kustansi meiltä 88 000 Club One -pistettä ja 90 euroa, joskin arkena olisi päässyt vielä vähemmillä pisteillä. Kyseinen hinta sisälsi tosiaan erikoisaamupalat koko perheellemme, ja nuo aamupalat olisi erikseen ennakkoon ostettuna maksanut meiltä 110 euroa. Loungesta saadut pikkupurtavat pitivät pikkunälän poissa ja juomissa tuli säästöä, kun hytissä odotti maksuton iso skumppa ja muita virvokkeita. Mukavasti jääkaappi täytettiin skumppaa lukuunottamatta myös Tukholman päässä, joten tuo minun suloinen Sulo Vilén hymisi tyytyväisyyttään syntyneestä säästöstä. Kyllä kannatti säästellä Club One pisteitä, jotta sai paremman hytin suotuisaan hintaan.

Ja mites niitä pisteitä kerryttää hiukkasen nopeammin/enemmän? Osta laivarahaa satamassa ja maksa ateriat ennakkoon, sillä ennakkoon ostetut laivamatkat ja palvelut kerryttävät bonuspisteitä enemmän kuin laivalla maksetut ateriat ja ostokset. Jos ja kun tietää tuhlaavansa vaikka 100 euroa laivalla, miksei enemmänkin, on laivaraha viisas ratkaisu tilanteeseen. Sillä voi maksaa ostoksensa niin myymälässä, baareissa kuin ravintoloissakin ja pisteitä kertyy kuten ennakkoon ostetuissa laivamatkoissa ja palveluissa.

Lyhyesti ja ytimekkäästi, ennakkoon ostettu 100 euroa laivarahaa kerryttää pisteitä seuraavasti: Gold-asiakkaille 4 000 bonuspistettä, Silver-asiakkaille 3 500 ja Bronze-asiakkaille 3 000 bonuspistettä. Jos ja kun maksaa samat asiat käteisellä/kortilla vasta laivalla, kertyy bonuspisteitä pienempi määrä: Gold-asiakkaat tienaavat 2 900 bonuspistettä, Silverit 2 500 ja Bronze-tason asiakkaat 2 100. Edellä mainitun kun muistaa kaikilla matkoilla, kertyy pisteitä siihen malliin, että hieman useammin risteilevä pääsee varmasti Commodore-luokan hytteihin kiinni edulliseen hintaan.

Edellä mainitun vinkin opin muuten aikoinaan aivan mahtavalta Silja Linen laivojen tietopankilta Sami Koskelta, joka pyörittää Valkeat Laivat sivustoa. Häneltä sain myöskin hieman lisätietoa Commodore-hytteihin liittyen. Kannattaakin käydä kurkkaamassa herran sivut, jos vaikkapa Silja Linen historia ja matkustaminen valkeilla laivoilla kiinnostaa. Valkeat Laivat -sivulle pääset suoraan tästä.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Hotellisuositus Bangkokiin: Emporium Suites by Chatrium

Me olemme tykästyneitä miehen kanssa Bangkokiin senkin takia, että sinne on helppo päästä suoralla lennolla ja tasokkaat hotellit ovat kohtuuhintaisia. Me halusimme paeta Suomen talvea jonnekin takuuvarmasti lämpimään kohteeseen, joten Bangkok nousi heti listan kärkisijoille. Tarvitsimme hyvän hotellin lapsille ja meille aikuisille, ja tällä kertaa me halusimme hotellin täyttävän seuraavat kriteerit:

    • Tasokas hotelli (4,5 – 5 tähteä)
    • Hyvät arvostelut useammalla sivustolla
    • Hyvä sijainti (ostosmahdollisuudet)
    • Hyvät kulkuyhteydet (Skytrain-asema lähellä)
    • Miellyttävä uima-allasalue, jonne paistaa aurinko
    • Kaksi makuuhuonetta ja muutenkin tilava, silmää miellyttävä huone. Oma keittiö plussaa
    • Parveke
    • Kattava aamupala
    • Aamupalallinen hinta koko perheeltä max. 300 euroa/yö
    • Hotellilla on tarjota oma kuljetus

Melko tuskaisen etsinnän jälkeen löysimme juuri edellä mainitut kriteerit täyttävän hotellin, joka sijaitsi hienojen asuntojen ja ravintoloiden Sukhumvitissa. Aivan vieressä hotelliamme oli Skytrain-asema sekä muutama kauppakeskus ja mikä parasta, hinta oli ihan kohtuullinen 135 m²:n huoneelle. Aikaisempia kokemuksia Chatrium-ketjun hotelleista meillä ei ollut.

Saavuimme matkasta ryytyneinä hotellille ja meidän otettiin vastaan tervetulojuoman kera. Sisääncheckkaus sujui nopeasti ja iloksemme saimmekin huoneen heti aamulla, eikä meidän tarvinnut odotella aulan pehmeillä sohvilla.

Huoneemme, Two Bedroom Deluxe Suite with city view #3908

Nyt seuraa tunnustus. Minun on vaikea sanoa, saimmeko upgraden alkuperäisestä huoneestamme (135 m²:n Two Bedroom Suite City View) hieman isompaan kaupunkinäkymien Two Bedroom Grand Deluxe Suiteen, jonka koko oli 160 m².  Olin tutkinut tarkasti huoneiden kuvia varausta tehdessäni, joten jos hotellin sivut näyttävät paikkansa, huoneemme oli tuo viimeksi mainittu, upea 160 m²:n huoneisto hotellin 39. kerroksessa. Monta hotellihuonetta olen elämässäni nähnyt, mutta nyt huone osui ja upposi meikäläiseen ihan täysillä eikä muutkaan perheemme jäsenet valittaneet kohtaloaan. Huoneisto oli juuri sopiva rauhalliseen perhelomailuun ja rentoutumiseen, kaveriporukalle tai kahdelle aikuiselle, jotka hakevat tasokasta ja huoletonta majoitusta.

Niin että mitäpä sanoa? Skandinaaviseen silmään miellyttävä sisustus. Iso olohuone, ruokailutila, kompakti keittiö ja kaksi makuuhuonetta. Koko komeuden kruunasi lapsiperheelle (ja miksei pariskunnallekin) sopivat kaksi kylpyhuonetta ja parveke, jonne oli pääsy niin olohuoneesta kuin isommasta makuuhuoneestakin.

Huoneistossa oli kolme televisiota. Yksi olohuoneessa ja yhdet molemmissa makuuhuoneissa. Wi-Fi toimi hyvin ja sen lisäksi talo tarjosi käyttöön puhelimen, jonka pystyi ottamaan vaikka kaupungille ja surffata netissä/soittaa paikallispuheluita maksuitta. Puhelut olisi ollut maksuttomia myös joihinkin ulkomaannumeroihin. Ilmastointi pelasi kiitettävästi, joskin välillä ehkä jopa hieman liian tehokkaasti varsinkin päämakuuhuoneen puolella.

Ns. kakkosmakuuhuone oli tilava ja valoa sinne toi lattiasta kattoon ulottuva ikkuna. Säilytystilaa oli erittäin hyvin, tangollisen vaatekaapin lisäksi löytyi laatikostoja ja kaappitilaa kirjoituspöydän luota. Sängyn koko oli 160 cm x 200 cm, eikä patjoja saanut erilleen.

Päämakuuhuoneessa oli ruhtinaallisesti tilaa, työntekoon löytyi kirjoituspöytä ja ikkunat oli kahteen suuntaan. Huoneesta oli myös pääsy isolle parvekkeelle. 180 cm x 200 cm kokoinen sänky oli erinomainen niin kevyelle kuin painavallekin nukkujalle. Tyynyjä oli kahta erilaista ja jos niistä ei olisi jostain kumman syystä löytynyt sopivaa, olisi tyynymenusta sellainen varmasti löytynyt.

Säilytystilaa oli jälleen kiitettävä määrä ja päämakuuhuoneesta löytyi myös turvakaappi. Päämakuuhuoneen yhteydessä oli kylpyhuone erillisen suihkun ja kylpyammeen kera. Huoneiston varustukseen kuului mm. hiustenkuivaaja, henkilövaaka  ja kylpytakit ja -tossut kaikille asukkaille. Hygieniatuotteita lisäiltiin jatkuvasti ja lapset saivat oman hygieniatuotepussukkansa, joskin tuotteet oli suunnattu huomattavasti nuoremmille.

Parvekkeen koko oli oikein miellyttävä ja naapurin parvekkeelle oli matkaa useampikin metri. Yksityisyyttä toi molempiin päihin sijoitetut viherkasvit. Aurinko paistoi parvekkeelle kuumottavasti heti aamusta, mutta siirtyi talon taakse puolen päivän jälkeen. Täten parvekkeella oleilu ei ollut liian tuskaista muina aikoina.

Psst, kuvat ei anna oikeutta upealle huoneelle, joten käys kurkkaamassa huoneesta tekemäni video:

Hotellin muut palvelut

Emporium Suites by Chatrium tarjosi kaikki hotellille tutut palvelut. Oli lobby lounge, conciergen palvelut, ravintola, 24-h huonepalvelu, turn down service, pieni spa, kuntosali, saunat ja kunnon uima-allasalue baarin kera.

Uima-allasalueelta löytyi baari, erilaisia aurinkopetejä ja iso uima-allas, jonka syvyys vaihteli 1,27 m- 1,38 m:n väliltä. Tuon lisäksi löytyi pieni lastenallas ja poreallas uima-altaan yhdestä osasta, joskaan se ei ollut toiminnassa aikanamme.

Lähiympäristö

Hotellin yhteydessä oli Emporium-kauppakeskus, josta löytyi huippuliikkeitä kuten Louis Vuitton, mutta myös oikein tasokas ruokakauppa. Kuumaa ja painostavaa ilmaa karttava suomalainen nauttikin suunnattomasti siitä. ettei ruokaostoksille tarvinnut kävellä ulkoilmassa, vaan ruokakauppaan pääsi suoraan sisäkautta. Kauppakeskuksen vieressä oli BTS Phrompong Skytrain-asema ja sen vieressä suurempi kauppakeskus, josta löytyi lisää ravintoloita ja tasokkaita liikkeitä. Iltaisin kyseissä kauppakeskuksessa oli tarjolla myös musiikkia ja bileitä. Puistoja rakastaville ja lapsiperheille hotellin läheltä löytyi Benjasiri Park, jossa me emme valitettavasti ehtineet käydä.

No, mitä  mieltä olimme?

Hotellin sijainti oli huippu, oli sitten kyseessä millainen matkaseurue tahansa. Palvelu oli hyvää ja uima-allasalue hyvä niin lapsiperheille kuin muillekin. Vaikka hotelli sijaitsikin talojen keskellä, oli uima-allasalueelle saatu paljon vehreyttä pienellä puutarhalla. Huoneemme pohjaratkaisu oli huippu, emmekä jääneet kaipaamaan mitään. Kunto oli hyvä, joskin kuluneisuutta oli havaittavissa. Keittiö oli hyvin varusteltu, vettä tuotiin maksuitta muutama pullollinen/päivä, siivous toimi ja jopa astiamme tiskattiin päivittäin. Jopa pesukone löytyi huoneistosta, joten pidempikin asuminen olisi sujunut ongelmitta hotellissa. Yksi haitta huoneemme sijainnissa kuitenkin oli. Huoneemme sijaitsi kauppakeskusta päin, jossa soi viikonloppuna bilemusiikki ulkoterassilla puoleen yöhön saakka. Tuo musiikki kuului makuuhuoneeseemme parvekkeen oven kautta, mutta lapsemme ei kokenut haittaa, koska heidän huoneensa ikkuna oli toiseen suuntaan. Kannattaa siis pyytää huoneensa toisesta suunnasta tai ottaa huone puistonäkymin, jos bilemusiikki ei ole se oma juttu. Me pärjäsimme ja arki-iltoina ulkona soitettu musiikki myös loppui aiemmin.

Hotellin aamupala oli kattava. Ei mikään ylenpalttinen, mutta sillä pärjäsi ihan hyvin. Lämpimiä ruokia oli tarjolla myös kasvissyöjille (esim. kevätkääryleitä tilauksesta paistettavien omelettien lisäksi) ja kylmien kasvisten valikoima vaihtui jonkin verran aamuisin. Tee ja kahvi tarjoiltiin pöytään, palvelu pelasi ja tyhjät lautaset hävisi hyvin nopeasti pöydästä. Samanlaiseen tehokkuuteen emme ole törmänneet koskaan aiemmin missään hotellissa.

Huoneemme hinta aamupaloin neljälle aikuiselle (lapset ovat sen verran vanhoja, että heidät laskettiin aikuisina) 268,38 euroa/yö. Tuohon päälle tuli lentokenttäkuljetukset 2400 BHT/suunta, eli yhteensä noin 138 euroa.

Voimmeko suositella? Ehdottomasti. Hotellin sivuille pääset suoraan tästä.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Surprise, terkkuja ja pikakuulumiset Bangkokista!

Niin että yllätys vaan, pakenimme kerrankin kylmää aikaa pois Suomen kamaralta tänne Bangkokiin, josta löytyy lämpöä. Minen yksinkertaisesti uskaltanut puhua tästä matkasta julkisesti mitään, sillä oman äidin edesottamukset terveytensä kanssa on vielä liian tuoreessa muistissa. Liian monta kertaa on tullut pelottavia käänteitä ennen matkoja meikäläiselle.

Nyt siis ollaan täällä Bangkokissa kolmatta kertaa ja tällä kertaa majapaikaksi valikoitui Emporium Suites by Chatrium ja sen mukava, 135-neliöinen kahden makkarin huoneisto keittiöllä ja parvekkeella. Tässä vieressä on hyvä kauppakeskus, kasoittain ravintoloita sekä Skytrain -asema ja mehän tykätään, sillä tämä paikka tarjoaa hotellin palvelut ja kodinomaisen tunnelman lapsiperheille.

Anyway, kertokoon kuitenkin muutama kuva puolestaan, millainen majapaikkamme on. Makkarikuvat otettu muuten toisena päivänämme hieman vähemmän väsyneenä, siitä hieman ryppyiset petivaatteet.

Olohuone/ruokailutila.

Päämakuuhuone.

Lasten makuuhuone.

Parvekkeella mahtuu mukavasti olemaan ja näkymät on kaupunkiin päin.

Hotellin yhteydessä olevassa kauppakeskuksessa on laajavalikoimainen ruokakauppa ja sieltä ostimme eilen mm. tuoreita marjoja ja hedelmiä. Niillä ja viinilasillisilla me juhlistimme miehen kanssa alkanutta lomaa ja katselimme auringonlaskua. Parasta!

Että nuin. Eiks olekin mukavan näköistä? Huomenna suuntaamme Suureen palatsiin ja huristelemme sinne jokea pitkin. Saas nähä, mitä muuta ehditään tehdä ja mitä nuo meidän tenavat tykkää.

P.S.: Instagram storiesin kautta pääsee parhaiten seuraamaan meidän reissua tällä hetkellä.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Välimeren risteily: Esittelyssä Norwegian Epic

*Yhteistyössä Risteilykeskus*

Bruttovetoisuus komiat 155 873 (esim. Silja Serenade 58 376), pituutta 329,5 metriä, leveyttä lähes 41 metriä ja kansia 19. Matkustajia esimerkiksi 4 100 ja miehistöä siihen päälle 1 724 henkilöä. Siinäpä hieman lukuja vuonna 2010 valmistuneelle Norwegian Epicille, joka ulkonäkönsä puolesta jakaa mielipiteitä. Täytyy myöntää, etten minäkään ihan ole laivan ulkonäön ylimpiä ystäviä, mutta hei, sisäinen kauneushan se tärkeintä on, eiks vaan?

Perheemme on tehnyt läntisen Välimeren risteilyn kaksi kertaa Norwegian Epicillä, joista ensimmäisen parvekehytissä vuonna 2013 ja toisen The Haven 2-Bedroom Family Villassa vuonna 2017. Noiden kahden risteilyn välissä laivaa on uudistettu sisätiloiltaan pääasiassa tekstiileiltään vuonna 2015, joten miltäs siellä sisällä nykyään näyttää ja mitä kaikkea laivalla onkaan tarjolla?

Hytit

Norwegian Epic on siitä harvinainen laiva, ettei sillä ole ollenkaan ikkunallisia ulkohyttejä, vaan sisähyteistä hypätään suoraan parvekehytteihin. Silti majoitusvaihtoehtoja löytyy laivalta ihan komea määrä, sillä Inside, Balcony, Mini-Suite, Spa ja The Haven -hyttiluokkien sisältä löytyy erilaisia vaihtoehtoja. Edellä mainittujen lisäksi laivalta löytyy yhden henkilön Studio -sisähyttejä, joihin sisältyy sisäänpääsy erityiseen loungetilaan, Living Roomiin.

Pstt. Missasitko sviittimme (The Haven 2-Bedroom Family Villa) esittelyn? Linkki tässä.

Maksuttomat ravintolat

Norwegian Cruise Linen laivojen etu on aina ollut iso määrä maksuttomia ravintoloita. Buffet Garden Café tarjoaa ruokaa aamusta myöhäiseen iltaan, ja jokaisena iltana buffetin teema vaihtuu hieman. Aamiaisen, lounaan ja päivällisen välissä on pienoinen tauko, joilloin buffet saattaa olla hieman vajaammalla tarjonnalla tai kiinni, mutta silloin ruokaa on tarjolla buffetin läheisyydessä olevassa Great Outdoorsissa. Valikoima on tietysti suppeampi, mutta esim. hampurilaisten ja nachohen ystävät löytävät tiettyinä aikoina itselleen evästä. Myös aamupalaa on saatavissa Great Outdoorsista, joten mikä onkaan sen parempi kuin nauttia aamiainen lämpimässä ulkoilmassa ja jatkaa oleskelua vieressä olevalla uima-allasalueella.

Uima-altaasta ja auringonottoalueesta puheen ollen, aluksen perällä sijaitseva yli 18-vuotiaille tarkoitettu auringonottoalue Spice H2O tarjoaa pikkupurtavaa, jottei pikkunälän yllättäessä tarvitse lähteä vaeltamaan aluksen toiseen päähän hakemaan ruokaa.

O’Sheehan’s tarjoaa vuorokauden ympäri mutkatonta ruokaa kuten ribsejä, fajitaksia ja burgereita ja onkin itse asiassa oiva paikka esim. yöruoan nauttimiseen. Nuudelien ja wokkien ystävät suunnatkoon Shanghai’s Chinese Restaurantiin, jossa pääsee maistelemaan aasialaista fuusioruokaa ja sen yhteydessä olevassa Shanghai’s Noodle Barissa voi syödä nuudelinsa hiukkasen nopeammin, omaan makuun valmisteltuna.

O’Sheehan’sin kasvisfajitas.

Shanghai’s Restaurant.

Shanghai’s Noodle Bar.

Entäs ne pääruokaravintolat? Pääruokaravintoloita on kaksi, pienempi ja hieman tunnelmallinen Taste sekä aluksen perässä sijaitseva suuri Manhattan Room, jossa on myös elävää musiikkia tarjolla. The Haven sviittimatkustajat voivat aterioida ilmaiseksi omassa privaattiravintolassaan The Epic Clubissa ja room service on heille ilmainen, mutta tavalliset matkustajat joutuvat maksamaan room servicesta 7,95 USD:n maksun/tuontikerta muutoin, paitsi kello 10.00 mennessä tuodusta mannermaisesta aamiaisesta.

Taste.

Maksulliset ravintolat

Guest Relations tiskin (suomalaisittain infon) lähellä olevasta Atrium Café & Barista on tilattavissa erikoiskahvia maksullisesti. Jotain pientä purtavaa kuten macaronsejakin tiskiltä löytyy, mutta hinta on valitettavasti minulle mysteeri.

Norwegian Epiciltä löytyy samat tutut ravintolat kuin  muiltakin Norwegian Cruise Linen laivoilta.  Pihviravintola Cagney’s Steakhouse,  italialaistyylinen La Cucina, ranskalainen Le Bistro, brasilialainen Moderno Churrascaria, japanilainen hibachi-ravintola Teppanyaki sekä uusimmilla laivoilla oleva sushiravintola Wasabi.

Teppanyaki ja sen eväksiä.

Ranskalainen Le Bistro.

Baarit & Lounget

Atriumissa järjesteteään erilaista ohjelmaa, joten tarjoilijat sukkuloivat pöytien välissä ja tuovat juomia Atrium Cafésta. Disco-meininkiä löytyy Bliss Ultra Loungesta ja casinossa pelaavat saavat drinkkinsä kätevästi lähellä sijaitsevasta Cascades Barista. Epicin suuressa teatterissa (Epic Theatre) ei tarvitse olla kuivin suin, sillä ennen näytöstä tarjoilijat tuovat paikoillesi juomia tilauksesta ja näytöksenkin aikana voi varmasti juomansa baarista hakea. Headliners Comedy Clubissa juomatarjoilu pelaa myös ennen näytöstä ja mm. sikarin ystävät voivat istua lempisikari suussaan sekä nauttia lempijuomaansa Humidor Cigar Loungessa.

Malting’s Whiskey Bar.

Malting’s Whiskey Bar tarjoaa kivan valikoiman whiskejä ja muita juomia ajoittain musiikin kera, Shaker’s Martini Bar puolestaan mm. Martineja ajoittaisen pianomusiikin kera. Shaker’s Martini Barin läheisyydessä sijaitsee myös vilvoittava jääbaari Ice Bar sekä Saken ystävien Sake Bar, kaikki tässä kappaleessa mainitut kätevästi kannella 7.

24/7 auki olevan O’Sheehan’s in baari tarjoaa juomaa janoisille ja Liverpool-meininkiä löytyy The Cavern Clubissa, jossa voi kuunnella vaikkapa The Beatlesin cover-bändiä. Me tykästyimme valtavasti miehen kanssa The Cavern Clubiin ja kävimmekin siellä kuuntelemassa musiikkia useampana iltana.

Mites ne baarit aurinkokansilla? Tottahan toki uima-altaiden ääreltä löytyypi Waves Pool Bar, täysi-ikäisten Spice H2O:sta baari ja rauhalliselta Posh Beach Clubilta myös. Posh Beach Club kuuluu The Haven -sviittiluokassa matkustavien etuihin, ja tuossa luokassa matkustavat voi tilailla juomia myös The Epic Club Loungesta tai Courtyard Grillin baarista.

Aktiviteetit

Eipä ole Karibian-risteilijää, jolla ei olisi uima-allaskantta. Norwegian Epicin Aqua Park on varmasti eri ikäisille sopiva, sillä sieltä löytyy kaksi uima-allasta, viisi poreallasta, lastenallas ja useampi vesiliukumäki. Monen suosikki kaikista lienee kuitenkin Epic Plunge, eräänlainen ”kulhollinen” vesiliukumäki, jossa lasketaan kumilautoilla. Pienempien lasten vanhemmat kiittävät varmasti Aqua Park Kid’s Poolin sijaintia, sillä osa vesileikkipaikoista on sijoitettu varjoon.

Savupiippujen juurella voi testailla sitä, kuinka korkealle uskaltaa kiivetä seinäkiipeilypisteellä. Kymmenisen metrin päästä löytyy videopelien Video Arcade ja siinä läheisyydessä, kantta ylempänä teini-ikäisille tarkoitettu Entourage Teen Centre. Nimensä mukaisesti sinne ei ole muun ikäisillä mitään asiaa ja illalla hengailutila muuttuukin teinien omaksi yökerhoksi.

Mitäs muuta? Sports Complex sijaitsee aluksen perällä, kannella 17, ja sieltä löytyy mm. koripallokenttä, 7,3 metriä korkea kiipeilyteline sekä golf-lyöntihäkki. Eikä siinä vielä kaikki, niin kuin ostostv:ssä tupataan lausumaan. Hölkkää ja kävelyä voi harrastaa pitkillä kansilla (reitti merkitty) ja hien saa varmasti irti Pulse Fitness Centressä tai The Havenin matkustajat omalla pikkuisella kuntosalillaan. Kahden kannen korkuinen Wii Wall ei sekään päästä hikikarpaloitta, jos intoutuu pelailemaan kunnolla kilpaa. Lepoa ja nautintoa tarjoaa Thermal Spa Suite ja Mandara Salon & Spa, jossa voi ottaa kauneushoidon ja tuunata vaikka tukkansa kuosiin iltaa varten. Lapset ja nuoret puolestaa pidetään kiireisenä Splash Academyssä, jonne aikuisilla ei ole mitään asiaa.

Tulko hiki aktiviteetteja lukiessa? Mites keilailu? Keilaratoja löytyypi sekä O’Sheehan’sista kannelta 6 että Bliss Ultra Loungesta kannelta 7. Omaa nassuaan voi ihastella kannella 5 sijaitsevassa Click Photo Galleryssa, josta löytyy sinusta risteilyn aikana otettuja kuvia. Sieltä onkin sitten hyvä suunnistaa taidegallerian kautta vaikkapa Epic Theatreen, jossa on tarjolla erilaisia ohjelmanumeroita ja mm. huippuluokan musikaali. Viihdettä tarjoaa myös Headliner’s Comedy Club musiikin, komedian ja muiden esitysten kera. Juu ja Epic Casinoa tuskin tarvitse enempää esitellä. Tupakoimattomia kyllä varoittelen siitä, että casinossa pelaavat saavat tuprutella tupakkaa.

Kaikkea laivan ohjelmaa on tähän postaukseen mahdoton kirjoittaa. Ohjelmaa rauhallisesta menevään löytyy kaiken ikäisille ja kaikkea ei ihan oikeasti edes käymään läpi. Kannattaakin suosiolla katsella risteilyohjelma pieteetillä je merkitä ne omat mieleiset vaikka kynällä.

Viihde

Norwegian Cruise Line on saanut kehuja ja on palkittukin viihteestään, joten Norwegian Epicilläkään ei aika käy pitkäksi. Epic Theatressa pyörii Priscilla Queen of the Desert -Broadwaymusikaali, jonka musiikki vie mennessään ja yli 500 puvun väriloisto ihastuttaa. Burn The Floor tanssinäytös on nähtävissä pääruokaravintola Manhattan Roomissa ja Cirque Dreams Epicurean show’ssa voi hämmästellä akrobaattitemppuja aterioinnin yhteydessä. Headliner’s Comedy Clubissa on tosiaan erilaista ohjelmaa ja koko perhe pidetään kiireisenä tunnin ajan vaikkapa Escape The Big Top pakohuonepelissä, jonka olemassaolon me valitettavasti unohdimme. Sen siitä saa, kun ei tutki tarpeeksi tarkkaan laivan risteilyohjelmaa, joka on pitkä jokaisena päivänä.

Mites shoppailut?

Ostakaa, ostakaa ja ostakaa. Kaikenlaisia myyntitapahtumia ja arvontoja on ympäri laivaa ja tuotteita myynnissä alkoholista elektroniikkaan ja timanttikoruihin. Tarjoushaukat seuraavat ahkerasti päivittäin vaihtuvia tarjouksia, mutta esimerkiksi halpojen korujen kanssa kannattaa olla varovainen. Ruotsinlaivojen pursuavia karkki- ja alkoholihyllyjä ei NCL:n laivoilla näe, joskin pieni valikoima tuotteita kyllä löytyy. Alkoholin hinta ei kovin edullinen ole, mutta joissain tuotteissa hinta on ihan ”ostettava”.

No, mitäs mieltä olin laivasta?

Norwegian Epic kätkee ulkokuorensa sisälle upean viihdekeskuksen ja tuntuu tiloiltaan ihka oikealta laivalta. Koostaan huolimatta siinä on palvelujen sijoittelun myötä sellaista ”sopivaa kokoa”, ettei laiva tunnu omasta mielestäni niin isolta kuin onkaan. Breakaway ja Breakaway Plus -luokan laivoilta tuttu Waterfront -ulkokansi loistaa poissaolollaan eikä mereen Epicillä saa samanlaista yhteyttä, mutta hyvin me tunnuimme pärjäävän ilmankin sitä. Lapsiperheille laiva on erinomainen ja Norwegian Cruise Linen vapaampi Freestyle -konsepti on kuin kirsikkana kakun päällä. Palvelu oli risteilyllämme hyvää joka puolella laivaa.

Vinkit

Broadwaymusikaali Priscilla Queen of the Desert kannattaa käydä katsomassa, jos yhtään tykkää 70- ja 80-luvun discohiteistä. Ihan lapsille en kuitenkaan suosittele esitystä muutaman siinä olevan tapahtuman takia.

Teppanyaki on koko perheen ravintola, jossa lapset otetaan kivasti huomioon. Lasten ei ole pakko tilata Teppanyakin omalta listalta, vaan normaali lastenmenu on myös tarjolla ja ateriointi on tuolloin maksuton. Kasvissyöjät, merenelävien ystävät ja lihansyöjät löytävät varmasti mukavaa ruokaa, mutta valkosipulia ravintolassa käytetään kiitettävä määrä. Jos tuo valkosipuli on jo tuoksultaan nou nou, kannattaa käydä juttelemassa asiasta ennakkoon tai unohtaa koko ravintola. Lisähuomautuksena vielä se, että ko. ravintola on pieni ja suosittu, joten varauksen kanssa kannattaa olla ajoissa liikkeellä. Myös alkuiltoina ja risteilyn loppupäästä löytyy helpommin paikkoja ravintolaan.

Välimeren risteilyllä laiva saattaa jäädä kauas varsinaisesta nähtävyyskohteesta ja esimerkkinä vaikkapa Rooma, jonne on Civitavecchian satamasta matkaa noin 80 kilometriä. Retki Roomaan vie koko päivän joten harkitse, kannattaako sinne lähteä. Jää joissain satamissa laivalle. Saat rauhallisen laivan ja rauhallisen aurinkokannen.

Premium All Inclusiveen sisältyvien juomien lisäksi laivalta löytyy kalliimpiakin juomia/drinkkejä. Premium All Inclusiveen kuuluvien drinkkien maksimihinta on 15 USD, mutta kalliimpia drinkkejä tilatessa maksat vain kalliimman drinkin ja 15 USD:n erotuksen. Tuon lisäksi tulee myös 18 %:n gratuity, mutta ylimenevä summa ei ole kuitenkaan niin iso, etteikö kannattaisi joskus maistaa jotain hieman erikoisempaa juomaa niin halutessaan.

Chocolate Martini, anyone?

P.S.: Tiesithän, että Norwegian Cruise Line on nykyään Premium All Inclusive, eli maksuttomien ruokaravintoloiden lisäksi risteilyn hintaan kuuluu myös laaja valikoima juomia (jopa ne alkoholijuomat 15 dollariin saakka) sekä palvelurahat laivan henkilökunnalle. Aivan uutta on se, että Premium All Inclusiveen kuuluu myös ilmainen Wi-Fi 60 minuutiksi per matkustaja, matkustit sitten missä hyttiluokassa tahansa. Sviittimatkustajille edellä mainittujen etujen lisäksi tulee muutakin kivaa, mutta tarkemmat tiedot löytyy Norwegian Cruise Linen omilta sivuilta.

Yhteistyössä Risteilykeskus, josta saimme alennusta bloginäkyvyyttä vastaan.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa, Blogit.fi -sivustolla  ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Matkailu kiinnostaa lapsiarkea enemmän, vai mites se meneekään?

Minen tykkää klikkiotsikoista sitten yhtään. Välillä tulee niin hölmöjä otsikoita vastaan, ettei voi kun ihmetellä nykyjournalismin tasoa. Siksi en jaksanutkaan kiinnostua täysin, kun Iltalehden mainosjulisteessa kyseltiin surkeiden syntyvyyslukujen syitä. Epäiltiin nuorten haluavan matkailla enemmänkin kuin ryhtyä metsästelemään tarjousjauhelihaa ja tottahan toki kuvituskuvassa paistatteli pariskunta uiskentelemassa kristallinkirkkaassa vedessä, joka ei ollut Kauppatorin Kolera-allasta nähnytkään. Ja lasta ei näkynyt mukana uiskentelemassa, mutta itkuinen taapero siellä yläkulmassa. Onnistunut täky joo, ja meikä luki artikkelin tarkkaan aamukahvipöydässä. 

Tiedättekö mitä te rakkaat nuoret, perheen perustamista pohtivat ihmiset? Juuri te, jotka pohditte sitä, kannattaako lapsia tähän maahan vängätä. Onnittelut ja kiitos, kun mietitte moista.

Kuva: Pixabay.com

Miksi ei lapsia ja miksipäs sittenkin?

Tutkimukseen osallistuneet olivat viisaita ihmisiä. Heille oli tärkeää se, että elämä on tasapainossa ennen kuin lapsia hankitaan. Ollaan tarpeeksi kypsiä kyseiseen elämänvaiheeseen ja mikä tärkeintä, parisuhde on kunnossa. Tutkimukseen osallistuvat pohtivat omaa jaksamistaan ja tiesivät, ettei omaa aikaa lasten hankkimisen jälkeen ole ollenkaan tai sitä on vähän. Onko tuo syyllistämisen paikka kun veronmaksajia ei tähän maahan synny entiseen tahtiin ja Antti Rinne repii peliverkkareitaan, kun synnytystalkoisiin ei innostuta? Ei.

Olisipa moni aikuinen aikoinaan miettinyt sitä, mitä te mietitte. Lapsi ei ole oiva jatkumo avioliiton solmimisen perään, farmari-Volvon takapenkin lisuke ja näyttelykappale vaan paljon muuta. Lapsi ei ole esine, jonka voi pistää syrjään kun siltä tuntuu. Mute-nappulaa ei löydy, eikä pienen lapsen sisäisestä Duracell-patterista lopu virta ennen kuin uni tulee. Joskus senkin suhteen käy huono tuuri ja pieni vaippapylly sätkii sängyssä jaloillaan sen minkä kerkeää, kun opiskelee konttaamista tai jotain muuta. Elämä on.

Molemmat kuvat: Pixabay.com

Minä olen nähnyt elämäni aikana ilman välittämistä kasvatettuja lapsia, riitaisasti eronneita perheitä, erosta kärsiviä lapsia. Lapsia, joiden ei olisi kannattanut perheisiinsä koskaan syntyä. Ihan vain siksi, että vanhemmat ovat omilla toimillaan ja välinpitämättömyydellään aiheuttaneet pahaa pienen lapsen henkiselle hyvinvoinnille ja/tai terveydelle. Kenties jättäneet ajattelematta sen, mitä viisaasti itsekkäät nuoret aikuiset nykyään miettivät.

Respectit nuorille aikuisille. Ei ole todellakaan paha asia tulla ja mennä. Kasvaa henkisesti ja pohtia itseään sekä parisuhdetta jokaiselta kantilta ennakkoon, kestääkö molempi osapuoli oikeasti lapsiperhearjen paineet. Lapsiperheen elämä on loppujen lopuksi ihan mukavaa, eikä välttämättä ollenkaan tylsää, kun siihen on henkisesti valmis ja muistaa myös parisuhteen merkityksen. Kummasti sitä jaksaa päivästä toiseen mammahuuruissaan ja vielä kun ymmärtää ottaa miehen mukaan lapsenkasvatusprojektiin, niin kaikesta kyllä selviää. Niin pitkään kun se mieskin ymmärtää myöskin vastuunsa.

Lapset ei rajoita matkustamista, mutta muuttavat matkustamistyyliä

Esikoinen reissasi kanssamme Alpeilla viikon verran ollessaan kahdeksan kuukautta. Jos olisin ollut viisas, en olisi lopettanut imettämistä juuri ennen tuota. Siinä vaiheessa kun Tuttelit loppuivat matkalla ja paikallisesta kaupasta tuntui löytyvän sen ikäisille pelkkää maitojauhetta, tuli meikäläiselle pikkuinen hätä. Eipä innostanut siinä sitten väsätä äidinmaidonkorviketta jauheesta pienokaiselle tien päällä, joten hyi meitä, kun siirryimme tuolloin isompien vauvojen valmiiseen äidinmaidonkorvikkeeseen. Ja tiedätteks mitä, ei meidän lapsi siihen reagoinut tai suustaan sylkenyt. Me reissasimme tavalliseen tahtiin, nautimme maisemista ja ihastelimme suloista lastamme, joka jaksoi hihkua iloisena näkemistään maisemista. Juu ja tuskailimme kantaessamme painavia Emmaljungan yhdistelmärattaita Venetsian kanaalien yli. Lesson number 238, matkarattaat on kiva keksintö. 

Kuopus puolestaan reissasi ensimmäisen kerran kotimaanlennolla jo kolmen viikon ikäisenä ja oli yhtä rauhaa koko lentomatkan. Eikä myöskään saanut kauheaa superpöpöä lentokoneesta tuon ikäisenä, vaikka joku mammeli siellä varmaan kohotteli kulmiaan tätä lukiessa. Kuopuksen ollessa vaativampaa laatua ei matkailu kahden lapsen kanssa oikein innostanut kovin kauas alkuaikoina. Päädyimme tekemään kotimaan hotellimatkoja, päiväreissuja ja ruotsinristeilyjä heidän kanssaan. Siinä sitä sitten istuttiin hytissä iltayhdeksän maissa ja pelattiin miehen kanssa korttia vessasta tulevassa pikkuvalossa, mutta ihailtiin samalla söpösti nukkuvia pikkupalleroisia unilelut kainaloissaan. Eikä muuten haitannut yhtään hytissä jumittaminen, vaan siinä oli isosti tunnelmaa. Se oli sitä aikaa se.

Lapset eivät ole este matkailulle, mutta ymmärrettävistä syistä jotkut matkakohteet tai aktiviteetit saattavat pudota pois. Pieni hidaste (tai rasitekin) lapsi voi olla tietyn aikaa, mutta lapsen ja matkan luonteesta riippuen jälkikasvu liikkuu mukana niin suvereenisti, ettei niistä ole matkoilla sen enempää haittaa kuin kenestäkään muusta matkatoverista. Siitä vaan lapset mukaan matkaan ja maailmalle. Ette kadu.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.