Esittelyssä: Luksusristeilijä Azamara Journey

Se oli ihanaa se. Seisoa Allas Sea Poolin terassilla ja katsoa sumusta pilkottavaa Azamara Journeyn perää. Pienihän se oli megaristeilijöihin verrattuna, mutta niin kaunis, varsinkin kun se oli parkkeerattuna aivan Katajanokan maailmanpyörän viereen, parhaalle paikalle Helsingissä. Tuota laivan perää me tuijotimme miehen kanssa kahdestaan tyytyväisinä tietäen, että pian astuisimme kyseisen risteilijän sisuksiin katselemaan, miltä siellä hieman pienemmällä laivalla näyttääkään. Olisiko siellä tarpeeksi wow-juttuja megaristeilijöihin verrattuna, jotain sellaista syytä, minkä takia juuri Azamaralle kannattaisi mennä?

Tiedätteks mitä? Ihan kuin kotiinsa olis tullut. Henkilökunta otti vastaan meidät tuttuun tapaan, aivan samoin kuin muillakin risteilijöillä. Laukkujen läpivalaisu, moikat ja iloiset hymyt. Pienestihän se harmitti, että tiesi lystin olevan muutaman tunnin päästä ohi.

Azamara Journey on melkoisen oma laivansa markkinoilla. Melkein identtinen sisarlaiva Azamara Quest on ainoa kaveri Azamara Journeylle ja itse asiassa edellä mainitut alukset ovat ainoat alukset Azamara Club Cruisesilla, mutta ei anneta sen hämätä. Siinä vaiheessa kun takana on emovarustamona Royal Caribbean, voi mennä takuuseen, että homma toimii.

Azamara Journeyn/Questin etu on ehdottomasti sen koko. 181 metriä pituutta ja n. 25 metriä leveyttä takaa sen, että laivalla seilataan sellaisiin satamiin ja satamapaikkoihin, joihin ei isommilla risteilijöillä ole asiaa. Ja niinä kertoina kun aivan keskustaan ei Azamaran aluksella pääsekään, laivayhtiö tarjoaa ilmaisen kuljetuksen keskustaan. Matkustajia Azamara Journey ja sisarensa ottaa sisään vain alle 700 ja henkilökuntaakin on n. 390, joten palvelua laivalla saa varmasti. Huonepalvelu on ilmaista, sviiteissä tarjoilun hoitaa oma butler ja olo on leppoisampaa ja oman kullan kanssa romanttisempaa kuin isommilla laivoilla. Näin romantiikan nälkäisenä ihastuinkin laivayhtiön ideaan tarjota lisämaksusta upeaa iltaa/yötä rakastavaisille. Miten olisi Span ulkokansi omaan käyttöön illaksi/yöksi? Lillumista poreammeessa, butler tarjoamassa samppanjaa ja pieniä herkkuja, illallinen ja ihana yö tähtien alla, sekä aamulla maittava aamiainen, jälleen kerran butlerin tarjoamana. Kelpaisiko? Meikäläiselle ainakin, joskin omalla tuurillamme meille varmaan soitettaisiin keskellä yötä ja varoitettaisiin, että jostain ilmaantunut yllättävän laaja saderintama on lähestymässä kovaa vauhtia.

Juuri yllä olevissa kuvissa näkyvä Sanctum Span ulkoalue aluksen keulassa on varattavissa kahdenkeskiseen yöhön. Kyseinen alue on päiväsaikaankin maksullinen, mutta sisäänpääsy, kuten myös kahdenkeskinen yö siellä, kuuluu ylellisen Club Spa Suiten hintaan. 

Azamara Journey tarjoaa erityisesti pariskunnille ja rauhaa rakastaville lähes samoja risteilyelämyksiä kuin isommat risteilijät, mutta pienemmässä koossa ja hieman enemmänkin. Laivalla on span ja kuntosalin lisäksi mm. kahvila, pieni casino, teatteri, erikoisravintoloita, pääruokaravintola, buffet ja aina niin tykätty ja kaivattu grilli uima-allaskannella. Tottahan toki baareja löytyy useita ja hyttejä aina niin sisähyteistä upeisiin sviitteihin. Kaikkia yhdistää rauhallinen, hienostunut sisustus ja upea taide. Vähintään viikon kestävillä risteilyillä (muutama poikkeus lukuunottamatta) Azamara Club Cruises tarjoaa yhden ilmaisen AzAmazing illan, jolloin matkustajat viedään laivayhtiön kustantamana maihin kuuntelemaan vaikka konserttia Pietarissa. Voitte uskoa, että me miehen kanssa katsoimme toisiamme silmiin ja hymisimme miehen kanssa tyytyväisyyttämme. Vielä kun kuulimme, että risteilyhintaan kuuluu mm. pullovedet, virvoitusjuomat, erikoiskahvit, oluet ,viinit ja muut alkoholit sekä palvelumaksut, olimme myytyjä.

Aluksen uima-allaskansi ei koolla komeile, muttei tarvitsekaan. Poissa on vesiliukumäet ja kirkuvat lapset. Rauhaa, lepoa, palvelua ja mukavia tapahtumia, kuten white night party, jolloin uima-allaskannesta tehdään yksi iso ulkoilmaravintola elävällä musiikilla.

Luksusristeilijän aurinkotuolitkin ovat huomattavasti tasokkaammat (lue: ihanan unettavat), kuin tavallisilla risteilijöillä.

Uima-altaan lähettyviltä löytyy rento grilli The Patio, joka muuttuu illalla mukavaksi kynttilävalaistuksi ulkoilmaravintolaksi. Täällä sijaitsee myös Frozen Yogurt -jätskipiste, josta voi käydä hakemassa itselleen viilennystä.

Samalla kannella (kansi 9) sijaitsee myös aluksen buffet-ravintola Windows Café, jossa on mahdollisuus nauttia hyvästä ruoasta sisätiloissa tai mukavalla takaterassilla merimaisemia ihaillen.

Kuten jo aiemmin kehuin, pienellä aluksella pääsee ajoittain aivan paraatipaikalle kaupungin keskustaan. Ei pöllömmät maisemat aluksen takaterdeltä.

Kerrosta ylempänä, kannen 10 keulassa sijaitsee upea näköälabaari The Living Room, joka on nimensä mukaisesti miellyttävä oleskelupaikka.

Saman kannen perässä sijaitsee maksullinen, italialaistyylinen erikoisruokaravintola Aqualina, jossa mekin nautimme lounaamme.

Aqualinan seinän takana sijaitsee puolestaan aluksen toinen maksullinen erikoisruokaravintola, pihvejä ja mereneläviä tarjoava Prime C Restaurant.

Maksutonta ruokaa tarjoaa kannella 5 sijaitseva pääruokaravintola Discoveries Restaurant. Ravintolassa ei ole monelle risteilyaluksen pääravintolalle tuttuja määrättyjä kattausaikoja ja pöytäseurueita, vaan sinne saa mennä aukioloaikana aterioimaan silloin kun haluaa, omalla kokoonpanollaan. Hyvässä tapauksessa saattaa saada kapteenilta kutsun illallistaa hänen pöydässään.

Drinks anyone? Pääruokaravintolan sisäänkäynnin yhteydessä on Discoveries Bar, jossa on mukava nauttia coctail tai muu lempijuoma ennen illallista. Se on varmaa, että baarin viihdyttävät baarimestarit tietävät varmasti pian lempijuomasi, joten pelkkä nassun näyttäminen riittää lempijuoman saamiseen.

Samalla kannella sijaitsee myös aluksen casino ja sporttibaari Spirits.

Sekä hellyyttävän pieni teatteri Cabaret Lounge, jossa on luonnollisestikin juomatarjoilu.

Ja mites ne hytit?

Club Oceanview Stateroom. Me näimme jo miehen kanssa lapsemme istumassa ikkunalaudalla ihailemassa merimaisemia, mutta valitettavasti aluksella ei ole tarjota väliovellisia hyttejä taikka neljän hengen hyttejä.

Club Continent Suite. Hyttiluokkaan kuuluu mm. oma butler, kiikareiden ja sateenvarjon lainausmahdollisuus, ilmainen netti (235 minuuttia) ja ilmaiset erikoisruokaravintolat. En voinut myöskään olla huomaamatta, että hytin pöydällä oli kuplivan juhlajuoman lisäksi myös vahvoja alkoholipulloja, jotka kuuluivat hyttiluokkaan. Risteilyn hintaanhan tietty kuuluu myös tietyt alkoholijuomat, mutta joskus voi olla mukava tehdä se oma lempidrinkki ilman, että häiritsisee butleria juomatilauksella.

No, mikä on laivatytön tuomio?

Astuin vierailullani elämäni ensimmäisen kerran pieneen risteilijään, sillä matkustajakokemusta on vain 2.500 – 4.200 matkustajan risteilijöiltä. Azamara Journeyn pieni koko ei häirinnyt yhtään, vaan nautin tiloista valtavasti. Näin itseni nauttimassa juuri siitä henkilökohtaisesta palvelusta, mitä matkoiltani kaipaan. Kotoisasta tunnelmasta, niistä pienistä nautinnollisista ekstroista, mitä ei vaan isoilta laivoilta saa.

Minä koin aluksella kävellessäni rauhaa. Alus oli kuin iso koti/olohuone, ja poissa oli isojen laivojen ärsyttävät ruuhkat sekä rauhattomuus. Palvelua emme ehtineet testaamaan oikeastaan yhtään. Lounaalla tarjoilu pelasi normaalisti, emmekä miehen kanssa huomanneet mitään eroa muihin kokeilemiimme varustamoihin. Laivan etu oli ehdottomasti pidemmät satamassaoloajat, paremmat laituripaikat, AzAmazing -ilta, kuulemamme mukaan henkilökunnan paneutuminen asiakaspalvelutehtäviin ja heidän halunsa asiakkaan tuntevan olonsa kotoisaksi. Olin positiivisesti yllättynyt ikkunahytin koosta, mutta pettynyt hieman pieneen kylpyhuoneeseen ja siihen, että tämän tasoisessa laivassa sekä perushyteissä ja ainakin alimmassa sviittiluokassa oli kylpyhuoneessa suihkuseinän/-kaapin sijasta suihkuverho. Parvekkeet tuntuivat olevan kapoisia sinne laitettuihin huonekaluihin nähden ja vaikka parvekkeella ollut ruokapöytä oli plussaa, näkisin parvekkeen koon takia siellä mieluummin pienemmän ja matalamman parvekepöydän.

Aluksen ohjelmistoon en pysty ottamaan kantaa. Saimme kierroksella kouraamme kyseisen päivän risteilyohjelman ja melkoisen rauhalliseltahan se näytti. Isojen laivojen mahaplätsikilpailut ja bileet puuttuivat, mutta tarjolla oli mm. musiikin lisäksi show ja mikä parasta, isoilta aluksilta kaikonnut (ja kaivattu) suklaabuffet. Viimeisin ohjelmanumero näytti alkavan kello 22.30, mutta täytyy muistaa aina, että ohjelma määräytyy matkustajaprofiilin mukaan. Sen verran ehdin näkemään laivasta ulos tulevia vanhemman puoleisia matkustajia, ettei heille ole tuskin tarvetta järjestää railakkaita bileitä yömyöhäseen.

Lapsiperheille Azamara ei kovinkaan hyvin sovellu. Poissa ovat vesiliukumäet, leikkihuoneet ja peliluolat, joten vanhempien tehtävänä on kyseisellä laivalla keksiä omalle jälkikasvulle tekemiset. Rauhaa rakastaville ja palvelua arvostaville pariskunnille Azamara on oikein hyvä valinta, mutta pienessä laivassa joutuu melko varmasti keskustelemaan kanssamatkustajienkin kanssa. Laivan ehdoton etu on henkilökohtainen palvelu, pieni matkustajamäärä, pidemmät satamassaoloajat, paremmat satamapaikat ja ne pienet lisäjutut, mitä isommilla risteilijöillä ei ole. Voisinko kokeilla kultani kanssa? Kyllä. Lapsiperheenä matkustaessa testaisin mielelläni premium-varustamoa Celebrity Cruisesia.

Laivakierroksen tarjosi yhteistyönä Risteilykeskus, joka on nimenomaan erikoistunut risteilyihin. Heidän asiakaspalvelijansa käyvät tutustumassa myytäviin tuotteisiinsa risteilemällä eri varustamoilla vähintään kaksi kertaa vuodessa, minkä takia he tuntevat tuotteensa paremmin, kuin esim. laivayhtiön oman varauskeskuksen väki. Risteilyvarauksessa voi ensikertalainen mennä pieleen huonossa tapauksessa pahastikin, joten kannattaa joskus antaa toisen tahon, esim. juuri Risteilykeskuksen suositella sinulle sitä sopivaa varustamoa ja laivaa. Me olemme varanneet aikaisemmat risteilymme itsenäisesti netistä laivayhtiöiden sivuilta, mutta viimeisimmän risteilymme uskaltauduimme varaamaan Risteilykeskukselta juuri heidän tarjoamansa alemman hinnan vuoksi. Tähän mennessä ei ole pahaa sanottavaa heidän asiakaspalvelustaan, mutta kokemuksia kerron enemmän kun Välimeren risteilymme on tehty.

P.S.: Muistattekos muuten, kun kerroin postauksen alkupuolella Azamara Club Cruisesin maksullisesta, upeasta illasta rakastavaisille? En voi olla linkkaamatta ko. illan esittelyvideota teille, sillä se on aivan ihqu!

Ja alkoiko  muuten Azamara Club Cruises tai joku muu risteilyvarustamo kiinnostamaan? Siitä vaan plaraamaan Risteilykeskuksen laajaa tarjontaa, sillä tällä hetkellä heidän sivuillaan on vertailtavissa 16 eri varustamoa. Helpottuu vertaileminen kummasti.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Previous Post Next Post

You Might Also Like

8 Comments

  • Reply destinationloma maanantai, elokuu 14, 2017 at 17:17

    Hyvä postaus, kiitos! Suunnittelen täällä 10v häämatkaa, joten tämä tulee ehdottomasti listalle.

    • Reply Kthetraveller maanantai, elokuu 14, 2017 at 17:44

      Vau. Hienoa! Tuo laiva, jos mikä, on upea laiva pariskunnille romanttisen loman viettoon. Vielä kun tuo Azamara Journeyn pääruokaravintolakin on semmoinen, ettei tarvitse istua missään vieraassa seurueessa määrättynä hetkenä jos ei halua, niin voi keskittyä ihan siihen omaan kultaan. Oikein mukavaa 10 v häämatkan suunnittelua!

  • Reply Natti sunnuntai, elokuu 13, 2017 at 21:36

    Hyvä ja tarkka postaus hyvästä risteilijästä.

    • Reply Kthetraveller sunnuntai, elokuu 13, 2017 at 22:34

      Voi kiitos Natti kehuista!

  • Reply Jerry / Pako Arjesta sunnuntai, elokuu 13, 2017 at 16:31

    Nyt kyllä heräsi mielenkiinto Silversean lisäksi myös tätä varustamoa kohtaan! Pitääkin käydä tutustumassa tarkemmin :).

    • Reply Kthetraveller sunnuntai, elokuu 13, 2017 at 16:46

      Siitä vaan katselemaan, sillä hinnat on välillä ihan kohtuullisiakin Azamaralla. Yhtä risteilyä ja hyttiä katselinkin jo sillä silmällä, mutta oli vähän väärään aikaan vaan lähtö.

  • Reply nelli sunnuntai, elokuu 13, 2017 at 14:15

    Wautsi, upeita kuvia! Mua kiinnostaisi kokeilla esim Välimeren tai Kanarian risteilyä, mutta mietin mikä olisi hyvä tapa aloittaa. Mieluusti menisin reissuun niin, että risteilyineen kaikkineen kesto olisi max 5 vrk. Mitä suosittelisit perheelle jossa yksi kymppivuotias?

    • Reply Kthetraveller sunnuntai, elokuu 13, 2017 at 14:41

      Moikka Nelli! Valitettavasti tuo max. 5 vrk risteilyine kaikkineen rajaa hieman varustamovalikoimaa, sillä erityisesti Välimerellä suositaan sitä vähintään viikon risteilyä. Tottahan toki joillain varustamoilla (kuten esim. MSC tai ajoittain NCL) löytyy alle viikon pituisia risteilyjä. Sillä on merkitystä, millaisen risteilyn aikuisena haluaa, nimittäin kuinka tärkeään asemaan laittaa palvelun ja laivan muut aktiviteetit, sillä palvelukulttuurikin vaihtelee varustamoittain. Lapsiperheille suosittelen ensisijaisesti laivaa, jossa on lapsille kaikkea mukavaa tekemistä ja kymmenenvuotias lapsi (en tosin tiedä lapsenne sukupuolta) nauttii varmasti vesiliukumäistä, kiipeilyseinistä ja semmoisista. Royal Caribbean on hyvä valinta mielestäni aloittelevalle risteilijälle, sillä siellä on hyvää asiakaspalvelua, ok ruoka ja laivasta riippuen tekemistäkin mukavasti. Isoimmmista ja uusimmista Royal Caribbeanin laivoista löytyy vaikka mitä, joten kannattaa siis katsastaa, mitä Royal Caribbeanin alukselta löytyy. Pienemmät ja vanhemmat aluksen ovat omasta mielestäni valitettavasti semmoisia, joilta ei ihan hirveästi löydy menevälle lapselle tekemistä. Toinen perusvarustamo lapsiperheile on Norwegian Cruise Line, jonka vapaamuotoinen Freestyle -konsepti sopii lapsiperheille. Isoilla laivoilla löytyy todella paljon tekemistä lapsille, Lasten klubit tarjoaa aktiviteetteja ja NCL:ltä löytyy Cruise Criticin mukaan myös paras viihde. NCL:n moni risteily on nykyään all inclusive, joten valitettavasti tarjoiluhenkilöstö on melkoisen työllistettyä. Siitä syystä ei kannata henkilökohtaiselta palvelulta odottaaa kovinkaan paljoa, palvelu on melko samanlaista kuin ruotsinlaivoilla. Drinkkipaketeista huolimatta laivoilla ei örvelletä, joten se tyypillinen Hel-Sto tai Hel-Tal biletyskulttuuri ei Karibian-risteilijöillä näy. Oikein mukavaa risteilyn metsästämistä!

    Leave a Reply