Monthly Archives

maaliskuu 2015

Päiväreissu Tallinnassa ja lapset yhtä hymyä!

Hip hei, eihän tämä laivatyttö pysynyt kuivalla maalla viikkoa pidempään kun astuimme koko perheen voimin Viking XPRS:n sisuksiin eilen. Tiedossa oli mukava pikapiipahdus Tallinnaan ja sataman lähettyvillä olevaan Energian oivalluskeskukseen joka sai meidät kaikki (aikuisetkin) leikkisiksi. Nautimme suunnattomasti tuosta vierailusta ja teen teen siitä ihan erillisen postauksen piakkoin. Suosittelen kuitenkin jo tässä vaiheessa kaikkia lapsiperheitä pistämään Energian oivalluskeskuksen visiteerauslistalle, sillä sen verran korkealle nuo meidän tenavat paikan rankkasivat eikä meiltä vanhemmiltakaan haukuttavaa löytynyt. Tai no joo, aika loppui kesken kun pari tuntia hujahti aivan liian nopiaan.

Edit: Linkki Energian oivalluskeskusta koskevaan blogipostaukseeni tässä.

Tsäp ja taas pamahti pikkuinen sähköisku!

Kröhöm, pitäisikö tuota selfien ottamista harjoitella pikkuisen…

Viking XPRS on käynyt läpi pikkuisia uudistuksia tässä alkukevään aikana ja joitain jo kerkesin nähdäkin. Luulin saavani kuvia paikoista mutta se ihmispaljous oli sen verran ”häiritsevää” etten viitsinyt kaivaa kameraa esille. Muutoinkin sellaista minäminä -rynnimistä oli havaittavissa joten olin onnellinen kun olimme varanneet hytin päiväreissulle. Pienihän se B2S oli (kutsumme sitä vaatekaapiksi), mutta sekin tuntui paremmalle vaihtoehdolle kuin epätoivoinen istuinpaikkojen metsästäminen tupaten täynnä olevista kahviloista/baareista.

Jotain positiivista kerkesimme sentään Viking XPRS:n uudistuksista huomata, sillä Food Gardenin konseptia lähentelevä Wine & Dine oli hyvä uutuus. Varasimme paikat ravintolasta paluumatkalle kun buffetin rynnivä kansa ei innostanut meitä ollenkaan. Nautimme merimaisemista rauhallisessa ravintolassa ja vaikkei pääruoka yltänytkään Food Gardenin tasolle, niin emme ainakaan kävelleet naama närkästyneenä ovesta ulos varsinkin kun asiakaspalvelu pelasi ravintolassa hyvin.

Viking XPRS:n Wine & Dine ravintolassa tilaat siis pääruokasi listalta, mutta alku- ja jälkiruoan voit hakea erillisestä maksusta ravintolassa olevasta pienestä noutopöydästä. Tarjonta on huomattavasti suppeampi kuin Viking Linen Food Gardenissa, mutta kyllä minä kasvissyöjänä löysin itselleni sieltä syötävää alkuruoistakin. Makuelämyksen maksimoiseksi suosittelen kuitenkin ehkäpä testaamaan Michael Björklundin Makuja Smakbystä -erikoismenua, jota myös Pallontallaajien Archie Gone Lebanon -Inka testasi tyytyväisin mielin risteillessään Ruotsiin. Inkan tunnelmista voit lukea täältä.

Loppumatka menikin sulatellessa tuhtia evästä pienoisessa hytissä sen jälkeen kun olimme hoitaneet ostokset merimyymälässä. Ei innostanut ollenkaan mennä lasten kanssa katselemaan lauantaimenoa laivalla kun vapaita istunpaikkoja ei ollut. Iso haukku siis auttamattoman pienelle Viking XPRS:lle, ja Eckerön Finlandia voittaakin Itämeren ylittävissä pikalaivoissa mennen tullen. Olen tyytyväinen että Viking Line tuo lisävahvistusta Helsinki-Tallinna -reitille kesää myöten, sillä tarvetta lisäkapasiteetille ilmiselvästi on.

 

Earth Hour tänään! Milloin oli sinun mieleenpainuvin Earth Hour?

Tänään on taas se ilta, kun WWF:n alulle panemassa Earth Hour -tapahtumassa ihmiset sammuttavat turhat valonsa tunnin ajaksi klo 20.30-21.30 paikallista aikaa. Kansainvälinen ilmastotapahtuma järjestetään jo yhdeksättä kertaa ja Suomessakin sitä on järjestetty kiitettävästi vuodesta 2009. Tänä vuonna teemana on maailman suurin kynttiläillallinen, mutta itse en voi siihen oikein osallistua sillä olemme vasta matkalla kotiin päiväreissultamme.

Mieleenpainuvin Earth Hour oli minulle vuonna 2010 kun kävin Aussiystäväni D:n luona Sydneyssä. D tarjosi meille illallisen Sydney Tower Eye -tornissa, nautimme tunnelmasta ja olihan se aikamoinen elämys kun tiettynä kellonaikana sekä torniravintolan että Sydneyn valot sammuivat. Joitain valoja tietysti rakennuksiin jäi, mutta tunnelma ja näkymä oli aika erikoinen.

Harmikseni yhtään kuvaa tuosta illasta ei jäänyt, sillä ulkoinen kovalevymme rikkoutui aikoinaan ja vei mennessään ensimmäisen Australian matkamme kuvasaldon. Jotain sentään Facebookin syövereihin jäi, joten veikkaan että minä voitan ”matkakuvia, joiden ei ollut tarkoitus päätyä blogiin” -kisan.

Kuuma päivä Sydneyssä maaliskuussa 2010 ja olimme piipahtamassa rannalla jonka nimeä en muista. Mies polski tyytyväisenä meressä mutta minä en paljoa innostunut menemään veteen. Houkuteltuna minä sitten kuitenkin päätin testata veden lämpötilaa varpaillani, käsilaukku kädessä ja pöksyt jalassa. Että kuvasta sen kyllä näkee miten siinä kävi ja oliko vesi mielestäni lämmintä… 

Tarkempaa tietoa Suomen Earth Hour tapahtumasta WWF:n omilta sivuilta täältä.

 

Hotelliarvostelu: Crowne Plaza Madrid Airport, Suite & Lounge

Niinpä niin, messuhallimainen lentokenttähotelli ei niin kutsuvalla alueella sen jälkeen, kun on nauttinut Hilton Miami Airportin resorttimaisuudesta ennen lokakuista Karibian risteilyämme. Pohdimme Hiltonin kanta-asiakkaina alustavasti Hilton Madrid Airportia, mutta mieheni aiemman kyseisen hotellin Executive Room/Lounge kokemuksen perusteella huone oli ylihinnoiteltu. Me nautimme estetiikasta, joten Crowne Plaza Madrid Airport (****) on meidän silmissämme kaikkea muuta kuin esteettisesti kaunis. Miksi kummassa me nyt sitten sinne päädyimme?

A) Saavuimme Madridiin perjantaina klo 21 maissa ja lähdimme takaisin Suomeen maanantai-aamuna hotellilta klo 8:n jälkeen joten lentokenttähotelli tuntui varteenotettavimmalta vaihtoehdolta tuossa vaiheessa.
B) Hotellilla piti olla hyvät arvostelut mm. Tripadvisorissa
C) Vaimo, eli minä, halusi elämäänsä pienoista luksusta ja romantiikkaa
D) Kunnon aamupala oli ehdoton edellytys
E) Yöpymisen hinta piti olla kohtuullinen sisältäen liikkumiskulut kentälle ja Madridin keskustaan, sillä Norjan vuonoristeily tuli maksettavaksi samaan Visa-kuukauteen ja aiheuttaa pienoisen loven rahaliikenteeseen.

Pienoinen sviitti porealtaalla, Lounge-palvelulla ja kunnon buffet aamupalalla hintaan 128 euroa/yö sisältäen verot? Siinäpä syy minkä takia hylkäsimme huomattavasti kalliimman eikä hyväksi havaitun Hiltonin ja päätimme testata IHG-hotelliketjuun kuuluvaa Crowne Plazaa joka oli saanut hyviä arvosteluja usemmalla sivustolla. (Tripadvisor: 4 palluraa, Hotels.com: 4,3/5, Booking.com: 8,5/10). Tähän perään kuitenkin huomautuksena että me varasimme astetta pienemmän sviitin yllä mainittuun hintaan, mutta meidät upgreidattiin hotellin suurimpaan sviittiin.

Varaussivustojen kanssa oli hieman ongelmia, sillä hotellin omilla sivuilla esitellyt huoneet eivät olleet samanlaisia kuin mitä eteen tupsahti huonetta varatessa. Kaiken kukkuraksi välillä jonkin tason Executive-huoneisiin luvattiin sisäänpääsy Club Loungeen ja välillä taas kyseistä mainintaa ei ollut. Meitä tuo Lounge-etu kiinnosti joten päädyin lähestymään hotellia suoraan sähköpostitse kysyen mihin huoneluokkiin kuului sisäänpääsy Loungeen. Olin positiivisesti yllättynyt kun sähköpostiini vastattiin puolen tunnin sisällä, ja sama ripeys jatkui myös sen jälkeen kun jouduin tekemään muutaman lisäkysymyksen ennen ja jälkeen varauksen. Pisteet siis siitä.

Hotelli sijaitsee melkoisen masentavalla alueella, sillä Espanjan kuralle mennyt talous näkyy alueella hyvin. Aluetta on alettu rakentamaan aikoinaan ahkerasti mutta rakennusrahojen tyrehtyessä alue on jäänyt pahasti kesken sillä tyhjiä taloja, keskeneräisiä rakennuksia, kuoppaisia katuja ja rakennusjätettä on siellä täällä (ei hotellin lähialueella). Metroasemalle vievien bussien pysäkille on kävellen matkaa viitisen minuuttia ja pysäkille tulee busseja 5-7 minuutin välein. Avenida de Américan metroasemalle bussilla huristelee 15 minuutissa ja lysti maksaa 2 euroa suunta. Vaikka alue onkin karu, koimme me ainakin olomme turvalliseksi hotellin lähistöllä liikuttaessa.

Kolmikerroksinen, 125 huoneinen hotelli on pieni ja mielestäni persoonaton. Sisustukselta ei kannata odottaa kovin suuria mutta hotelli on toimiva. Hotellista löytyy Business Center, kuntosali, parkkihalli, kaksi ravintolaa, isohko ravintolaterassi ja Club Lounge, mikä kuuluu sviittiasiakkaiden etuihin. Me tiesimme ettei Club Lounge ole mitään Hiltonin Executive Loungen kaltaista, mutta lähdimmekin hakemaan sitä etua että voimme hakea ilmaiseksi alkoholittomia juomia ja muuta pientä naposteltavaa ympäri vuorokauden.

Sviittimme (jonka väitetään olevan lähes 70 m2, mutta epäilen sitä) on tilava. Mielestäni huoneen voisi kenties sisustaa järkevämmin, sillä huoneeseen jää iso käyttämätön lattiatila. Suurin erikoisuus on läpinäkyvä suihkukaappi joka ulottuu huomattavasti huoneen puolelle. Ilmastointi toimii ja äänieristys on hyvä ottaen huomioon että hotellimme sijaitsee lentoreitillä. Liukuovikaapistossa on jonkin verran tilaa, mutta huomaa että se on ymmärrettävästi mitoitettu muutaman yön yöpymiseen. Aamuisin huoneen oven ulkopuolelle toimitetaan englanninkielinen lehti kopioituna.

Sänky on miellyttävä, tyynyt hyvät eikä sängyn alla ollut meidän aikana pölypalloja taikka roskia. Pieni haukku kuitenkin helmalakanalle joka näytti siltä että sille oli kaatunut nestettä. Tervetuliaislahjana tulee nukahtamista/nukkumista avittava aromaterapiapakkaus, jota testasin innoissani toisena iltana. Uni tuli hienosti ja nukuin makeasti, mutta syynä saattoi olla myös ahkera päivä Madridissa.

Kylpyhuoneessa on kaksi käsienpesuallasta, kattava määrä hygieniatuotteita, aiemmin mainittu erikoinen suihku (sadesuihku ja pienempi suihku), poreamme ja WC (pönttö ja bidee), joka on ihan erillisessä tilassaan. Matalalle poreammeelle hieman haukkuja, sillä se vaatii asettautumista pötkölleen ja on oikeastaan tarkoitettu yhdelle ihmiselle. Me halusimme miehen kanssa kahdestaan poreisiin, joten vänkäämällä ja asentoja vaihdellen viihdyimme kuitenkin mieheni kanssa ammeessa pitkään molempina iltoina.

Huoneeseen pääset tutustumaan tarkemmin Youtube-videoni kautta ja siitä näet myös kylpyhuoneen paremmin.

Meidän majoittuessamme tässä hotellissa aamiainen oli jokseenkin kattava, mutta tuoreita kasviksia ei ollut. Mies kritisoi mautonta ja haaleaa lämmintä aamupalaa, mutta palvelu pelasi ja aamiaisravintola oli rauhallinen ja selkeä. Aamupalamehuja oli vain kahta laatua ja innostuinkin hakemaan aamuisin mehuja Club Loungen puolelta jossa oli kattavampi valikoima.

Huonepalvelua testasimme yhtenä iltana ja se toimi hyvin. Pizzani ei kovin kummoinen ollut, mutta mies kehui omaa hampurilaistaan. Annosten hinta toimituskuluineen oli noin 30 euroa.

Alla vielä Crowne Plaza Madrid Airportin plussat ja miinukset miehen ja minun mielestä.

Hotellin plussat:

– siisti, rauhallinen hotelli
– ystävällinen, kielitaitoinen henkilökunta ja nopea palvelu
– ketjuhotelleille kuuluva varmuus kaikessa
– toimiva WiFi (Youtube ei pätkinyt)
– hyvä, tilava huone hyvällä sängyllä
– ilmainen minibaari ensimmäisenä iltana (vesipullo, Pepsi ja appelsiinilimu)
– ilmainen lentokenttäkuljetus (24 h)
– hotellin sijainti helppo Madridiin liikkumista ajatellen vaikka hotelli on 3-7 km lentokentän terminaaleista ja 12 km Madridista

Hotellin miinukset:

– lähialue karu mutta rauhallinen
– tyypillinen, persoonaton lentokenttähotelli
– Club Lounge ei innostanut viettämään siellä aikaa ja hidas siivous pisti miettimään kuinka pitkään tuotteita oli pidetty esillä. Kyseessä oli enemmänkin sviittiluokkaisten ”ulkoinen Private Mini Bar”
– lämmin aamupala oli haalea

Ja tuttuun tapaan kysymys menisinkö uudelleen?

Crowne Plaza on taattua laatua, ainakin kentälle menevä lentokenttäkuljetus toimii ja henkilökunta on palvelualtista mistä iso kiitos. Crowne Plazaan voi siis luottaa, mutta isoa hintaa en hotellista sen ympäristön ja persoonattomuuden takia maksaisi. Sviitti ei tuntunut sviitiltä sillä siihen ei tullut mitään erikoispalveluita suppeaa Club Loungea lukuunottamatta. Lentokenttähotelliksi Crowne Plaza on siis ok, luotettavana hotellina voisin yöpyä siellä lentojen välissä mutta muissa yöpymistarkoituksissa kaipaisin kyllä persoonallisempaa ja hotellia.

Yöpymisten lähtöhinta tälle hotellille 54 EUR/huone + verot. Kiinnostuitko? Crowne Plaza Madrid Airportin sivuille pääset tästä.

Mitäs mieltä itse olet huoneesta? Vaatiiko omituinen suihkuratkaisu asennetta/hyvää itsetuntoa? Onko hinta kohdillaan?

 

Wihii, Royal Caribbean maksettu ja tämä laivatyttö on kiireinen!

Täällä ollaan kuulkaattes naama messingillä! Maksoimme loppuerän Royal Caribbeanin vuonoristeilystä tänään ja Visa kiittelee. Päätämme retket vasta vajaan kuukauden päästä uuden Visa-kuun aikana joten maksutkin ajoittuvat sopiviin väleihin. Olo on hiukkasen hömelö, olihan tämä vuonoristeily oikea muutaman minuutin päähänpisto kun se lähti niin edulliseen hintaan. Tehty mikä tehty, ja olen satavarma että kävelen laivasta ulos hyvin monta kokemusta rikkaampana.

Tuosta se lähti. Ensimmäinen Karibian-risteilyni helmikuussa 2010. Laivayhtiönä toimi Royal Caribbean, jonka Gold Anchor-palveluun ihastuin. Tuon jälkeen siirryimme risteilemään Norwegian Cruise Linesillä, mutta pieni kaipuu testata muitakin varustamoita on kalvanut jo pidempään. Onkin ihanaa palata viiden vuoden jälkeen takaisin katselemaan mitä Royal Caribbeanille kuuluu tänä päivänä. Onko ruoka yhtä hyvää ja palvelu yhtä huippua kuin silloin aikoinaan? Se selviää vajaan parin kuukauden päästä.

Jottei nyt ihan laivatta oltaisi ennen vuonoristeilyä olisi tänä viikonloppuna tarkoitus katsastaa uusittu Viking XPRS kun teemme pikapyräyhdyksen Tallinnaan. Ensi viikolla pääsen puolestaan kutsuttuna piipahtamaan pikaisesti Silja Symphonyllä ja toivon mukaan näen siinä samassa edes hieman laivalle tehtyjä onnistuneita uudistuksia. Eiköhän sitä päästä tutustumaan erääseen toiseenkin uudistettavaksi menevään alukseen ennen vuonoristeilyä joten tälle pitkää risteilymatkustajauraa luoneelle naiselle on kyllä koittanut kissanpäivät.

Niin juu, ja jottei pelkissä laiva-aiheissa liikuttaisi, eiköhän jotain postauksia kuivalta maaltakin ole lähiaikoina tulossa.

Oikein hyvää alkanutta viikkoa!

 

 

Esittelyssä Viking Gracen sviitti Organic (SU2)

Aluksen keulassa, komentosillan alapuolella kannella 8 sijaitsevat Viking Gracen isoimmat sviitit, 45 m2:n poreammeellinen Romantic (#8630) ja saunallinen Organic (#8830). Pääsin ilokseni tutustumaan Organic -sviittiin viimeisimmällä merimatkalla, joten tein esittelyn kyseisestä sviitistä tänne blogin puolelle.

Sviitin sisustus on vaaleasävyinen ja rauhallinen verrattuna Romantic-sviitin kylmän harmaisiin sävyihin. Kokolattiamaton sijasta Organic-sviitissä on laminaattilattia joka tuo lisää lämpöä hytin väritykseen. Vihreä on saanut jäädä, joten mm. vaatetangon takana tilanjakajassa aiemmin sijainneet viherköynnökset on poistettu. Vaatekaappeja ei siis tässä hytissä ole ollenkaan, joten vaatetangossa roikkuvat vaatteet jäävät näkyviin oleskelutilassa istuville ja paistavat myöskin läpinäkyvän mutta hieman tummennetun lasiseinän kautta makuuhuoneen puolelle.

Oleskelualuetta hallitsee iso kulmasohva josta saa vuoteet kahdelle alle 18-vuotiaalle henkilölle. Kulmasohvan lisäksi tilassa on pöytä, kaksi nojatuolia, televisio sekä minibaari, jonka sisältö (0,75 litran kuohuviinipullo ja virvoitusjuomia) kuuluu sviitin hintaan. Sviitin hintaan kuuluu myös aamiainen, jonka voi nauttia joko Oscar à la Cartessa taikka hytissä kunhan sen vain muistaa tilata aamiaista edeltävänä iltana.

Ovesta sisään tultaessa heti vasemmalla sijaitsee tilava wc jossa on kauniit ruskeat kaakelit ja miellyttävä valaistus takaseinässä.

Hytin kahdesta ikkunasta on näkymät suoraan aluksen keulaan ja merelle. Ikkunoiden alla on mukavasti pari rahia vaikkapa maisemien ihailuun, sillä tilaa on hieman rajallisesi vinon seinän takia.

Sänky on todella miellyttävän näköinen, ja Romantic-sviitissä nukutun yön kokemuksella voin sanoa että se on myös todella mukava. Pehmoiset peitot ja tyynyt sekä muista hyttiluokista erottuvat pussilakanasetit tuovat sellaista luksusta matkaan, että jo niistä kannattaa maksaa hieman ekstraa hytin muodossa.

Suuresta televisiosta voi katsella ohjelmia sängystä käsin ja television vieressä on viherkasvi. Kampauspöytä löytyy ulko-oven vierestä ja iso kylpyhuone puolestaan television lähettyviltä. Hieman vilausta kylpyhuoneesta näkee jo makuuhuoneesta käsin, sillä kylpyhuoneen ja makuuhuoneen välillä on pienoinen lattiasta kattoon ulottuva ikkuna, jonka kautta kylpyhuoneeseen tulvii päiväsaikaan vaikkapa luonnonvaloa hytin puolelta. Ikkunan voi myös peittää verhoilla halutessaan.

Kylpyhuoneessa on lasiovella erotettu WC:n puoli sekä suihkupuoli, jossa on sadesuihkun lisäksi pienempi suihku ja peseytymistuotteina laadukkaat Comfort Zonen tuotteet. Sviitin erikoisuus on tilavan oloinen infrapunasauna, jossa olisin viihtynyt varmasti itsekin.

Huomiona erikseen vielä se, että kylpyhuoneen wc-puolelta löytyy vessanpöntön kohdalta liikuntarajoitteisille tarkoitetut käsinojat, mutta en kyllä nopealla katselulla pitänyt sviittiä kovinkaan soveltuvana liikuntaesteisille. Toisella puolella liikkumista oleskelualueen ja makuuhuoneen välillä estää tukipylväs ja toisella puolella taas kampauspöydän ja sängyn väli tuntuu hieman kapoiselta. Alla olevasta Youtube-filmistä pääset tutustumaan tarkemmin Organic -sviittin.

Olen itse matkustanut useaan otteeseen aluksen keulassa sijaitsevissa hyteissä ja voin sanoa että näkymästä kannattaa maksaa. Erityisesti saaristossa matkustettaessa näkee saariston kauneuden ja upeat merimaisemat. Pikku vinkkinä että Viking Gracen keulasta löytyy myös hieman edullisemmat 41 m2:n sviitit Ocean ja Flow, sekä muutamia Premium ja SD2 hyttejä joiden hinnat ovat jo ihan eri luokkaa. Kyseisten hyttien (PRM ja SD2) saaminen on kuin kuitenkin epävarmaa, joten suosittelen varaamaan jonkun sviiteistä jotta keulanäkymät on taattu. Viking Linen varaussivustolle pääset suoraan tästä.

Mahtavat maisemat!

No, mitäs mieltä olette Organic -sviitistä? Mikäli Romantic-sviitti tuntuu kiinnostavan enemmän, löytyy esittelyni siitä täältä.

Ajantasaiset kuulumiseni löytyvät parhaiten seuraamalla Facebookia ja Instagramia joten tykkäämällä pysyt helposti perillä tämän menevän bloggaajan menoista.