Minä haluan. Minä haaveilen.

Heipsistä hei ja terkkuja saikkulandiasta. Niin taas olo rysähti kunnolla ja odotettu kuume tuli tappamaan joulukuusta saakka ollutta räkänuhaa/kuumeetonta nuhaflunssaa. Eipä tuo kuumepiikki mitään tehnyt, olo on kun jyrän alle jääneellä ja nuha senkun pukkaa pahempaan suuntaan. Nenäsumutteet ei auta ja verta tulee lähes joka niistolla. Ei naurata, ei.

Anyway, oli meikkiksellä askaakin. Vietettiin keskiviikkona iltaa Rantapallon valokuvausworkshopin merkeissä Alma-talolla ja olpahan ihana ilta. Oli mukavaa päästä juttelemaan matkailukärpäsen puremien ihmisten kanssa ja saada ymmärrystä sille, ettei ole tunteidensa kanssa yksin. Harmistus reissuttomasta kalenterista taikka peruuntuneesta matkasta on ymmärrettävää ja hyväksyttävääkin, joten tästä lähtien en koe häpeää tunteistani.

Illan aikana tuli juteltua myöskin sellaisista asioista kuin matkahaaveista ja siitä se ajatus sitten lähti. Tässä sairaslomalla olen päässyt pohtimaan oikeasti, mitä haluan ja melkoisen parisuhdepainoitteisia ne ajatukset ovat.

Me olemme miehen kanssa taas tässä hirveässä arjen paineessa. Tätä kirjoittaessa (torstai-ilta kello 19.22) mies nukkuu sohvalla väsymystään ja minä möllötän sohvan nurkassa puoliunessa. Kaamea väsymys, nenä tukossa, olo räjähtänyt ja olo taasen niin nätti, ettäh. Tämä säälittävä kahden kuukauden aaltoileva nuha, miehen samanlainen nuhatauti, esikoisen sairastelut ja nyt vielä miehen muutama rankka työpäivä on vetänyt meidät molemmat aivan tsippiin. Kommunikoimme, juttelemme, mutta hymyt on vähissä kun ei vaan jaksa. Ikävä on kova, mutta ei vaan jaksa.

Muutama päivä sitten veimme lapset isovanhemmille lähtevään bussiin ja siinä matkalla keskustelimme vielä mahdollisesta, maaliskuussa tehtävästä perhematkasta. Mies oli edelleen siinä ajatuksessa, että yrittäisimme mennä jonnekin lämpimään, mutta minä torppasin ajatuksen samantien esikoisen poissaolojen takia. Siinä harmistuksissani tokaisin miehelle, että pidän jossain välissä neljä jäänyttä lomapäivää pois ihan muuten vaan, mutta mies pyysi pitämään ne vielä käyttämättömänä.

Jos ollaan rehellisiä, minä en väsymykseltäni muista edes, mitä siinä tuli keskusteltua. Mutta se hetki, kun mies laski kätensä reidelleni autossa, totesi meidän lähtevän kahdestaan jonnekin toukokuussa, ja piti kättänsä reidelläni hyvin pitkän tovin, oli minulle maailman paras hetki. Se rauhoittava ja tsemppaava kosketus oli niin aito, niin oikea juuri tuohon hetkeen.

Kosketus, jonka muistan varmaan vielä kuolinvuoteellanikin. Kosketus, josta haen voimaa näihin arjen jaskoihin hetkiin.

Niin että Rantapallon Millan kysymykseen, mistä minä haaveilen, mitä minä haluan?

Minä haluan kävellä miehen kanssa kahden jonkun Euroopan kaupungin kaduilla. Minä haluan keskustella, katsella rakasta miestäni silmiin, tuntea yhteyden, nauttia ympärillä olevista maisemista ja tietyistä nähtävyyksistä. Illallistaa romanttisesti, tulla hemmotelluksi hotellissa, spassa, haistella kevään tuoksuja luonnossa ja katsella yhdessä kaduilla karttaa mieheeni nojautuen. Olla läsnä jokaisessa hetkessä ja tuntea itseni nätiksi. Sen kun vielä joskus saisi kokea. Siitä minä haaveilen.

Kthetraveller Iltalehti

Tässä teille vain yksi kuva eiliseltä. Valokuvausworkshop meni meikäläiseltä penkin alle, sillä räjähtänyt naama, flunsainen olo ja nenän alla roikkuneet nahkakappaleet edesmenneestä yskänrokosta piti huolen siitä, etten astunut järjestelmäkameran ja valojen eteen. Olen silti onnellinen siitä, että rahtasin puolikipeät luuni Alma-taloon eilen.

Näin ihania ihmisiä ja koin ihania hetkiä. Parasta. Ever.

Hyvää viikonloppua murut. Mies heräsi juuri sohvalta, joten rupean nyhjöttämään hiljaa hänen kainolossaan.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Välimeren risteily The Haven -sviittiluokassa varattu!

Huhhuh, jo oli kuulkaattes vääntöä ja isosti, mutta saanen kertoa koko tarinan siitä, kuinka paljon yksi loma sai tämän naisen arjen sekaisin. Niin sekaisin, että blogi-flow oli totaalisen poissa ja illat meni taas lomavaihtoehtoja plaratessa. Jo voi ihminen tehdä elämästään vaikeaa.

Norwegian Epic Mediterrannean cruise

Ainakin täällä pääkaupunkiseudulla kouluissa on sääntö poissaolojen suhteen. Tietyn tuntimäärän jälkeen asiaa ruvetaan katselemaan hiukkasen tarkemmin, ja valitettavasti esikoisellamme tuli tietyt tunnit täyteen ihan luonnollisesta ja asiallisesta syystä. Muutama sairaspäivä syksyllä, koulun myöntämä loma sekä lähes kahden viikon sairauspoissaolo pahan A-viruksen takia aiheutti sen, että koululta tuli hälytys poissaolotunneista. Kyllähän opettaja sanoi, ettei huolta ollut koska poissaoloille oli hyväksyttävä syy, mutta tuollainen säikäytti meidän lomasuunnitelmia hieman. Keskustelimme miehen kanssa ahkerasti vähän aikaa sitten ja pohdimme sitä, uskaltaisimmeko sittenkin pyytää koulusta muutaman lomapäivän tähän keväälle, mutta kuinkas kävikään?

Mikä on todennäköisyys sille, että esikoinen sairastuu juuri ennen viestin lähettämistä kouluun? Se on kuulkaattes meidän perheessä tasan 100 %. Siinä me toljotimme eräänä sunnuntaiaamuna miehen kanssa epäuskoisina toisiamme, kun lapsen kuumemittari näytti 39 astetta ja yskäkin ilmestyi kuvioihin. Kuume laski pikaisen aamukuumepiikin jälkeen ja jäljelle jäi vain yskä, joten päätimme katsella tilannetta maanantaiaamuna. Ei kuumetta, ei muuta kuin yskä, joten pistimme liikaa poissaolleen tenavan kouluun vain ja ainoastaan saadaksemme koululta puhelun muutaman tunnin päästä. Että nuin. Yskän takia maanantai ja tiistai poissa koulusta ja taas napsahti poissaolotuntilaskuriin uudet lukemat. Hyi minua, kun muutama harmistunut ajatus päässäni tuolla hetkellä oli. Että bye bye vaan kaikki kevään lomasuunnitelmat. Ja ei, hiihtolomaviikolla emme pysty lomailemaan tänä vuonna miehen töiden takia.

Syysloma, mikä ihana keksintö.

Ei muuta kuin katselemaan matkaa sitten ensi syyslomalle. Ehkä kenties vihdoin Bangkok ja sen ihanat viiden tähden hotellit kivoilla sviiteillä. Uima-altaalla loikoilua ja huippupalvelua, kenties lounge-oikeudellinenkin sviitti? Lennot koko perheelle siihen päälle ja mahdolliset ruokailut, jotain viihdettäkin pitäisi lomaan liittyä sadepäivien varalle. Viikkohinta x euroa? Entäs muu alue Aasiasta, liikkumiset sun muut? Onko se sittenkään enää helppo loma? Mites sittenkin se meille tyypillinen Karibian risteily, mutta toisella varustamolla tällä kertaa? Siitä se ajatus sitten lähti.

Allure of the Seas Kuva: Wikimedia Commons, author elisfkc

Päädyin katselemaan tarjontaa Risteilykeskuksen sivuilta ihan siitä syystä, että kyseisen varaussivuston kautta löytyi kaikki perheellemme sopivat ehdokasvarustamot samalla kertaa. Ei muuta kuin syöttämään hakukriteerit koneelle ja plaraamaan vaihtoehtoja, joista löytyikin yksi meille sopiva ehdokas, Royal Caribbeanin Allure of the Seas. Menin katsomaan samaa matkaa ja hyttiluokkaa Royal Caribbeanin omille sivulle huomatakseni useamman sadan euron hintaeron Risteilykeskuksen hyväksi, joten pakkohan Risteilykeskukselle oli laittaa viestiä asiasta ja kysellä, pitikö heidän hintansa paikkaansa. Hah, sitä laivatytön onnea, kun myöntävä vastaus tulla tupsahti ja hyttisuosituksia tuli pyydettäessä kiitettävästi. Siitä se sitten alkoi, uuden meriloman suunnittelu, mutta mutta.

Maailman suurin risteilyalus, Royal Caribbeanin Harmony of the Seas. Mitäs jos sittenkin se, kun kerran sinne suunnalle mennään? Melkein sama hinta parvekehytille, mutta reitti suorastaan surkea. Laivahan se pääasiallinen kohde on, joten mitäpä yhdestä vaivaisesta reitistä? Siinä sitä sitten pohdittiin tovi jos toinenkin. Jättimäinen Allure of the Seas ja sen miellyttävä reitti vai uudehko, Allureakin suurempi Harmony of the Seas surkealla reitillä? Wihii, Karibian ihana lämpö, iso laiva ja muutama päivä Fort Lauderdalessa, Yhdysvalloissa.

Hetkonen. Mehän unohdettiin kokonaan se oranssi ja arvaamaton mies Yhdysvaltojen puikoissa! Mitäs jos se mies ehtii saada koko maansa sekaisin taikka suurimman osan maailmasta vihaiseksi lokakuuhun mennessä? Kenties keksii, että me kiltit suomalaisetkin tarvitsemme jos jonkinmoista maksullista maahantulolupaa, tai mikä hienompaa, emme pääse koko maahan jonkun yöllä keksityn päähänpiston myötä. Lennot x euroa ja hytti x euroa, mahdolliset lisäkulut tai matkan peruuntuminen? Auts. Ei Jenkkilää siis tässä vaiheessa, vaikka ko. Royal Caribbeanin laivat kiinnostivatkin valtavasti.

Sittenkin Välimeren risteily?

Been there, done that, mutta ei muuta kuin Risteilykeskuksen sivuja plaraamaan taasen ja katsomaan, mitä laivoja löytyy enää seilaamasta Välimerellä lokakuun tietyllä viikolla. Royal Caribbean huusi melkoista hintaa, Azamarat ja Silverseat ei nyt ihan vaikuttaneet lapsiperheen laivoilta ja jäljelle jäi vain MSC ja Norwegian Cruise Line. Taas. MSC:lle ei löytynyt Yacht Club-sviittiä haluamallemme viikolle, joten jo aiemmin testaamamme Norwegian Epic jäi jäljelle. Huoh. Lapsille oli oltava kunnon vesiliukumäet ja kaiken sortin tekemistä, sillä suurin osa satamista ei oikein innostanut isojen välimatkojen takia. Civitavecchiasta Roomaan 80 km suuntaansa tai Livornosta Firenzeen 90 km suuntaansa, 8 -10 tunnin retkiä bussissa istumisen kera? Ei kiitos. Kaiken kukkuraksi reitti olisi muutoin sama kuin vuonna 2013 sillä muutoksella, että Marseille oli vaihdettu Cannesiin.

Laivalla tulisi siis oleiltua isojakin aikoja, joten hytillä oli iso merkitys. Sen vaan sanon, ettei Norwegian Epicin parvekehytti ja minisviitti saaneet mieheltä tai minulta pisteitä, joten katsoimme nurkkasilmällä The Haven sviittiluokkaa. Vertasimme hintaa NCL:n sivuilla, palasimme Risteilykeskuksen omille sivuille ja taas totesimme, että aivan sama risteily ja sama hytti oli edullisempi Risteilykeskuksen puolella. Siinä se sitten oli. Iskimme kiinni kahden makuuhuoneen sviittiin ja saimme Risteilykeskuksen kautta kaikkinensa melkoiset huippuedut, joita Norwegian Cruise Linella on tarjota. 

Norwegian EpicNorwegian Epic Plunge

Vieläkin on hölmistynyt olo. Juuri äskenhän minä olin valittanut siitä, ettei risteilyt kiinnosta minua, ”kun ne on aina sitä samaa”. Samat laivat, sama varustamo ja vaihtelua tarttis. Nyt me menemme toistamiseen laivalle, joka on perheenä testattu ja hyväksi havaittu. Hyttiäkään ei tarvitse nyt inhota, koska tila-ongelma on hoidettu toisenlaisella hytillä.

Norwegian Getaway The Haven Platinum cardNorwegigian Getaway The Haven Courtyard

Lapset saavat vesipetolomansa ja tötteröittäin pehmistä. Syödä juuri silloin, kuin huvittaa ja ohjelmaakin löytyy laivayhtiön puolesta. Me aikuiset taas voimme nauttia ultimaattisesta rauhasta ja kaivatusta viiden tähden yksilöllisestä palvelusta, paeta ihmismassoja ja olla vain. Musiikkia ja viihdettä juuri sopivasti, erilaisia ruokailumahdollisuuksia taikka kolmen ruokalajin illallisia oman hytin rauhassa butlerin palvellessa. Norwegian Epicissä ja The Haven -sviittiluokassa yhdistyy juuri ne kaksi asiaa, joita me haluamme risteilyltämme. Pienen laivan henkilökohtainen palvelu ja rauha, sekä ison laivan ohjelmatarjonta ja aktiviteetit koko perheelle. Oheisessa 1,5 minuuttia kestävässä Youtube-videossa Norwegian Epicin The Havenista lisää, ja vilahtaapa hyttimmekin pikaisesti fiilistä täynnä olevassa videossa.

Eiköhän me hyvä loma saada aikaiseksi. Kaikki laivayhtiön kaupanpäälliset edut, edulliset Euroopan lennot  ja lyhyempi hotelliyöpymisjakso siihen päälle. Sen vaan sanon, että parvekehytti toisella puolella maailmaa lentoinensa ja 2-3 hotelliyön kera olisi tullut hinnassa samoihin kuin The Haven -sviitti Välimerellä. Minähän olen aina toitottanut sitä, että matkabudjeteissa kannattaa laskea kaikki menot ja säästöt sekä kaupanpäälliset yhteen ja verrata hintoja useilta sivuilta. Kannattaa.

Taas siis mennään, lokakuussa. Varausmaksu on lyöty kiinni, joten enempää en uskalla tässä vaiheessa reissusta hehkuttaa. Sitä kun ei koskaan tiedä, mitä elämässä tapahtuu ja missä kunnossa läheiset ovat lokakuussa. Kokemuksia Risteilykeskuksen palvelusta ja varaamisprosessista kerron lähempänä matkaa, sillä kyseessä on kuitenkin minulle uusi tapa varata risteilyjä. Onkin tärkeää katsoa koko varaamisprosessi ja matka loppuun saakka, jotta voin kertoa, kuinka kaikki sujui. Meille on ollut suuri kynnys ottaa välikäsi varausprosessiin mukaan, mutta tässä vaiheessa olen ollut tyytyväinen saatuun palveluun. Tästä on hyvä jatkaa.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Esittelyssä: Viking XPRS:n uudistus

Yhteistyössä Viking Line

No nyt se on täällä, uudistunut Viking XPRS! Aivan ekojen joukossa en laivalle kirmannut katselemaan tuunattuja paikkoja vaan päätin odottaa siihen saakka, kunnes uusi yökerho Club X avattaisiin. Viime viikonloppuna meikä astelikin laivan sisään innosta piukeana muutaman muun laivaharrastajan kanssa. Sen verran käytin laivatytön silmänräpsytystekniikkaa, että tilasin minulle ja laivaharrastajaryhmälle pienoisen esittelykierroksen uusituissa tiloissa.

Kaksi viikkoa Landskronassa, mutta miksi siellä saakka?

Viking XPRS oli uudistettavana tammikuussa 2017 parin viikon ajan Landskronan telakalla, jolloin Viking XPRS:n tuuraajalla, m/s Rosellalla, matkasi yhteensä 43 000 matkustajaa. Jotkut saattoivat kritisoida Viking Lineä siitä, ettei tuunaustyötä tehty Suomessa, mutta saimme kuulla ymmärrettävän syyn sille. Landskronan telakka sijaitsee 700 kilometriä etelämpänä, joten ilmastokin on tähän vuodenaikaan suotuisampi mm. maalaustöille. Monet laivaharrastajat varmaan muistavat surullisen kuuluisat, Tallinnassa vuonna 2015 pakkasten aikaan maalatut aaltoviivat Rosellan kyljessä. Uusiksihan nekin meni myöhemmin, joten tarvinneeko tuota Viking Linen päätöstä enää sen enempää mietiskellä.

Suomenlahden suosituin laiva

Tallinna24.ee -matkailusivusto julisti viime vuonna Viking XPRS:n suosituimmaksi laivaksi Suomenlahden ylitykseen ja vuodesta 2008 Helsingin ja Tallinnan väliä sahannut laiva ottikin 15:nnen miljoonansa matkustajansa kyytiin 15.11.2016. Monia kokemuksia kyseisestä aluksesta siis on ihmisille kertynyt, mutta hyvin moni yhtynee samaan näkemykseen siitä, että alus on melkoisen pieni kyseiselle reitille. Takkeja ja nyssäköitä penkkejä varaamassa ja tuskaisia matkustajia metsästämässä omaa paikkaansa, huonossa tapauksessa tarjottimen kera. Uudistuksen myötä laivalle tulikin mukavat 150 istumapaikkaa lisää, joten mielenkiinnolla kävin kurkkaamassa, oliko tehdyt muutokset onnistuneita. Onneksi menomatkalla oli mukana pirteä Helsinki-Tallinna -reitin linjapäällikkö Jaakko Ahti, joka piti meille pienen tietoiskun laivan saapuessa Tallinnaan. Intendentin johdattamana pääsimme vielä kiertämään laivan tiloja rauhalliseen aikaan, joten ei pöllömpi päivä.

Ympäristöystävällisempi alus

Isoin muutos tehtiin pinnan alle, kun laivaan asennettiin uudet Rolls-Roycen potkurit. Niiden myötä Tallinnan ja Helsingin väliä voidaan huristella kolmen pääkoneen sijasta kahdella pääkoneella, joka tietysti vähentää polttoaineen kulutusta ja kuormittaa ympäristöä vähemmän.

Bistro Bella ja Robert’s Coffee

Tassu ylös, jos olet seisonut joskus Bistro Bellan buffajonossa tuskaisena ja päivitellyt pitkiä jonoja. Minä myönnän ihan suoraan, että melkoisen lämpimänä olen monasti jonossa käynyt, juuri buffetlinjastojen huonon toimivuuden takia. Vihdoin ja viimein  meidän matkustajien ja XPRS:n työntekijöiden toiveita on kuultu, sillä buffetlinjasto pistettiin uuteen uskoon uudistuksessa. Harmi sinänsä, etten itse ehtinyt testaamaan linjaston toimivuutta käytännössä, sillä näppärän Blue Delin antimet sopivat minulle aikataulullisesti paremmin.

Viking XPRS Bistro Bella kasvismenuViking XPRS Bistro Bella jalkiruokapoyta

Saanen esitellä jälkiruokapöydän. Nyt henkilökunta saa asetella ja lisätä jälkiruokia rauhassa häiritsemättä asiakkaita.

Viking XPRS Bistro Bella uudistus

Ja siinä puolestaan uusittu ruokalinjasto. Lisää pöytätilaa tarkoittaa sitä, että me nälkäiset matkustajat saamme enemmän vaihtoehtoja. Kasvisruokavaihtoehtoja esimerkiksi on lisätty entisestään ja meikätyttöhän kiittää.

Bistro Buffetin vieressä sijaitsevan, erikoiskahveja tarjoavan Robert’s Coffeen istumapaikkoja lisättiin uudistuksessa ja ulkoasuakin päivitettiin. Nyt linjasto on paremmin aseteltu ns. buffetin luukulta, joten ajoittainen ryysis pitäisi olla paremmin hallittu.

Viking XPRS Robert Coffee 2Viking XPRS Roberts Coffee

Hei hei Dance Pavillion, tervetuloa Club X ja ihana kesäterassi!

Tassu taasen ylös, jos Viking XPRS:n yökerho Dance Pavillion tuntui auttamattoman pienelle. Pimeä peräbaari, jossa porukka vaelteli määrätietoisesti takakannelle juuri meidän tanssilattialle tuijottavien edestä. Nyt se on historiaa. Tiloja kasvatettiin kolmanneksella ottamalla perän ulkokannelta lisää tilaa. Samassa kattoakin korotettiin hieman, jotta saatiin parannettua valaistusta ja äänimaailmaa. Viking Gracesta tuttu kaareva takaikkuna ilmestyi meidän matkustajien iloksi (harmi vaan, peräaallot jää vieläkin näkemättä), esiintymislavaa kasvatettiin ja tanssilattiaa sijoiteltiin hieman uuteen uskoon. Tupakkatilaa parannettiin ja uloskäynti ulkokannelle pistettiin menemään tupakkatilan ja vessojen välistä, joten kulkuliikenne ei haittaa esiintyjien katsojia ollenkaan. Niin juu, ja mikä parasta kaikkia janoisia ajatellen, baaritiskiä kasvatettiin entisestään, joten tiskille pääsee nopeammin. Testattu on, ja lauantain täydellä lähdöllä meikäläinenkin sai melkoisen nopeasti juomaa baarimestarin hymyn kera.

Viking XPRS Club XViking XPRS Club X lisäpaikatViking XPRS Club X viihde

Isomman lavan myötä laivalle saadaan houkuteltua enemmän tähtiartisteja, joten seuratanssin ystäviä hemmotellaan keskiviikon ja torstain tanssilähdöillä. Mikäs sen mukavampaa, kuin viettää mukava ilta tanssien iskelmämusiikin tahtiin ja köllähtää pehmoiseen petiin pienen kävelymatkan päässä. Ei taksijonoja tai julkisten aikataulujen kyttäämistä, vaan majoitus kohtuulliseen hintaan ja merimyymälän ostokset kotiinviemisiksi siinä samassa.

Viking XPRS aurinkokansi

Mutta eipä ne jatkotilat jääneet ainoastaan uuden yökerhon puolelle. Jatkettu yökerho vaati jatketun katon, joten ulkokannella viihtyviä hemmotellaan laajennetulla aurinkokannella. Kesäkaudella kannella 8 voidaan nauttia ulkokansigrillin ja -baarin tuotteista mukavilla sohvaryhmillä istuen ja kannelle 10 tulee vielä ulkobaari.

Ah, ne Itämeren pehmeimmät sängyt!

Kyllä, neljä niitä vain on, mutta keulassa sijaitsevat LYX Seaside Premium -hytit saivat uudistuksessa Helsingin laivoilta tutut ihanan muhkeat Comfort-luokan sängyt. Samassa LYX- hyttien matot vaihdettiin ilmaa puhdistaviin Desso Air-mattoihin, joten kyseiset minibaarilliset hytit ovat mukava pikku luksus merimatkalle. Muista hyteistä osa sai toisenlaiset matot jo Landskronassa, mutta loppujen hyttien matot vaihdetaan muutamien viikkojen sisällä aluksen ollessa normaalisti liikenteessä. Kokemattomien kannattaa harjoitella ahkerasti vessapaprun vetoa maissa sijaitsevissa yleisövessoissa, sillä säästöä tuovat ”yhden paperin vetoautomaatit” ovat saapuneet Viking XPRS:n hyttien vessoihin. Vinkkejä pitkään vessapaperipötköön voi tiedustella vaikka meikäläiseltä.

Uusittu Shopping World

Myymälän peränurkasta poistettiin varasto, jolloin merimyymälään saatiin muutamia lisäneliöitä. Uusi ilme on vaalea ja moderni, mutta hyllyjen asettelu sisääntulon kohdalla saattaa hämätä sisääntulijaa. Kulku alkoholien puolelle tapahtuu kosmetiikkaosaston päästä hyllyjen välistä, joten ihmiset voivat luulla erehdyksissä myymälää pelkäksi kosmetiikkamyymäläksi. Muutaman näinkin kääntyvän kannoillaan, joten jonkinlainen opastus (esim. Ikeasta tuttu pohjapiirros ovella) voisi auttaa asiaa.

Viking XPRS Taxfree

Nou hätä, ei tämä käytävä jää tällaiseksi. Seinille tulee vielä mainoksia.

Jalkamatkustajien ennakkotilaus, mikä oiva keksintö!

Vaikka Shopping World onkin tuunattu uuteen uskoon ja saanut lisäneliöitä uudistuksessa, aina ei vain innosta palloilla hyllyjen välissä ja jonotella. Viking Line tarjoaa ennakkotilausmahdollisuutta myös jalkamatkustajille, jos ostosten yhteissumma täyttää vähintään 250 euroa. Tilatut tuotteet voi noutaa valmiiksi ostoskärryihin pakattuina ja mikäli ostoksia on isompikin määrä, pakataan tuotteet rullakkoon. Eikä siinä vielä kaikki, niin kuin ostos-tv:ssä tupataan sanomaan. Viking Linella on diili Kovasen kanssa, joten kuljetuskin hoituu tarvittaessa sinne, minne asiakas haluaa ostoksineen mennä. Taksimatka on luonnollisesti maksettava itse.

Hip hei matkoja varaamaan ja laivalla tuhlaamaan. Viking Club uudistuu ja nyt päästään keräämään bonuspisteitä!

Matkustajien toiveita on vihdoin ja viimein kuultu, sillä me kanta-asiakkaat pääsemme keräämään bonuspisteitä, taikka tarkemmin sanottuna Veneitä 17.2.2017 lukien. Odotettu uutuus takuuvarmasti, joten viimeistään nyt kannattaa liittyä Viking Line Clubin jäseneksi. Lisätietoja uudesta kanta-asiakasjärjestelmästä voit lukea täältä.

No, mikäs on laivatytön mielipide?

Laiva on edelleen liian pieni silloin, kun matkustajia on paljon liikkeellä, joten suosittelen varaamaan hytin päivämatkallekin. Yökerho on huomattavasti parempi kuin ennen, joskin pienihän se on ns. risteilylautan yökerhoksi. Täytyy kuitenkin muistaa aina, että kyseessä on ylimenoon tarkoitettu pika-alus, eikä Viking XPRS:ää ja esim. saman varustamon Gabriellaa tai Mariellaa, saatikka Gracea passaa verrata toisiinsa. Sillä tuunausajalla ja niillä ”palstametreillä” ja tiloilla, joita laivalla on annettavana, on uudistus mielestäni onnistunut. Lyx-hytin Comfort sängyt on erinomainen uutuus, mutta mielelläni olisin toivonut muutaman AD2 Seaside Comfort tai BD2 Inside Comfort -hytin siinä samassa. Buffet jäi testaamatta, joten linjaston toimivuus on minulle yksi iso kysymysmerkki. Siitä kuitenkin iso plussa, että meitä kasvissyöjiä on ajateltu uudistuksessa ja pakko kehuskella tähän väliin vielä, että Blue Delissä tarjottu punajuuri-vuohenjuusto hampurilainen oli kerrassaan syntisen hyvä. Vuohenjuustoa oli kerrankin kunnon köntsä, josta syystä suosittelen hampparia lämpimästi erityisesti vuohenjuuston ystäville.

Erityiskiitokset annan laivan henkilökunnalle. 98 % henkilökunnasta on virolaisia, mutta suomen kielellä tulin toimeen kaikkialla asioidessani. Kaiken kukkuraksi palvelu pelasi ja hymyjä tuli kiitettävästi, mikä loi laivalle mukavan tunnelman.

Ja sitten se klassinen ”silmänilo- ja voisiko sanoa tässä tapauksessa kuulemisilopalkinto”:

Tällä kertaa sen saa Helsinki-Tallinna välin linjapäällikkö Jaakko Ahti, joka esiintyi varmoin ottein ja pitkän herran karismaattinen olemus täytti koko kokoustilan. Pikkupojo leukakuopasta aluksen päällikkö Frank B:lle, joka esitteli meille maakravuille aluksen komentosiltaa ja tämä komentosiltatyttö oli taas täpinöissään. Niin monta nappulaa ja vieläkin totaalinen ymmärtämättömyys sille, miten helpolta kapteenit saavat työnsä kuulostamaan. Enää puuttuu Sandstorm poppivehkeistä ja luu ulos jostain ikkunasta satamaan pakitettaessa. Hatunnosto siis senttimetrin tarkalle parkkeeraamiselle satamassa ja minä jätän nuo hommat suosiolla ammattilaisille.

Yhteistyössä Viking Line. Tarjotusta merimatkasta ja hytistä huolimatta mielipiteet ihka omia ja lahjomattomia.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

 

Matkailijaminä kriisissä

Voi äitee tätä elämää! Minä en voinut koskaan kuvitellakaan, miten sekaisin ja tuskaiseksikin saisin itseni mitä tulee minuun matkailijana, mutta tässä sitä paasataan blogin puolella. Jos ei nirppanokat kiinnosta, niin kannattaa jättää tämä postaus lukematta.

Mikä mättää?

Voisi oikeastaan sanoa, että viimeisimmästä Karibian risteilystämme jäi meikäläiselle sen verran ”paha” maku suuhun, että jäljelle jäi vain sekalaiset tunteet. Kyllästys ja risteilyväsymys. Minulle, joka on aina mainostanut Karibian risteilyjen erinomaisuutta.

Norwegian Escape Pool deck

Kattokaa tuota ihmismäärää Norwegian Escapella lokakuussa 2016… Huoh.

Ei Norwegian Escapella ollut huonoa palvelua, mutta se ”being nobody” häiritsi minua valtavasti. NCL on tarjonnut jo pidemmän aikaa drinkkipaketteja ”kaupanpäällisenä”, joten veikkaan, että kyseinen paketti löytyi lähes kaikilta laivan täysi-ikäisiltä matkustajilta. Se näkyvin henkilöstö laivalla, eli tarjoiluhenkilöstö, oli melkoisen sidottu juomien anniskelemiseen isolle matkustajamäärälle, joten henkilökunnalla ei ollut aikaa keskittyä henkilökohtaiseen palveluun. Eipä Norwegian Escapen palvelu siten eronnut Ruotsinlaivojen palvelusta, joten höh, sanon minä. Kannattaako siis maksaa tuhansia euroja perusmatkasta, kun ei saa kaipaamaansa spessupalvelua? Mielestäni ei.

Norwegian Jewel Forward Penthouse suite

Forward Penthouse Suite Norwegian Jewel -aluksella helmikuussa 2016. Laiva on ”vain” 294 metriä pitkä ja ottaa sisäänsä n. 2 400 matkustajaa, joten risteily oli miellyttävän rauhallinen. Sviittimme isolla parvekkeella pääsimme nauttimaan aivan omasta rauhasta ja butler piti huolen, ettei tarvinnut lähteä metsästämään ruokaa. Oma butler takasi henkilökohtaisen palvelun, eikä ovesta poukannut mikään ainaisesti vaihtuva room servicen ihminen. Parhautta.

6 tonnia. Iso raha?

Toisaalta, kannattaako maksaa tuhansia euroja myöskään siitä, että saa perushytin toiselta, hieman henkilökohtaisempaa palvelua tarjoavalta varustamolta? Siinäpä pulma. Pelkkä isompi parvekehytti perheelle tiettynä ajankohtana kustantaa huonossa tapauksessa lähes 6 000 euroa viikolta, kun toinen varustamo tarjoaa hulppeaa kaksikerroksista sviittiä lounge-eduin ja juomapaketilla. Tuo hulppeaa sviittiä tarjoava varustamo kuuluu inhokkeihini monestakin syystä ja se on mahdollista, että palvelu olisi huonossa tapauksessa jopa närkästyttävää, joten miksi maksaa 6 000 euroa siitä? Ei kiitos.

Mutta kuinka voin olla niin epätoivoinen, että edes ajattelen hylkääväni matkustajaminän tiukat periaatteet päästäkseni lounge-eduin varustettuun hyttiin?

Norwegian Getaway The Haven perks

Norwegian Getaway, The Haven -sviittiluokka lokakuussa 2014. Isolla laivalla ei tarvinnut välttämättä eksyä ”tavallisen kansan pariin”, sillä Norwegian Getawayn The Haven -alueelta löytyi mm. oma aurinkokansi, uima-allas, porealtaat, ravintola, baari, kuntosali ja sauna. Siinä vaiheessa kun laiva vaihtoi hurrikaanin takia reittiä ja kaikki satamat meni uusiksi, tuli kiire ruveta pohtimaan uusia retkiä maihin. Nou hätä, sviittimatkustajat pääsivät varaamaan parhaat päältä ennen muita matkustajia. Parhautta.

Palvelua prinsessalle, kiitos!

Pyhät hyssykät, kun minä kaipaan palvelua! Henkilökunnan pitää pystyä painamaan kasvot ja nimi mieleen, aistia rivien välistä mahdolliset toiveet ja reagoida niihin. Yllättääkin. Minua on alkanut häiritsemään valtavasti se, että olen kasvoton palveltava suuressa palveluketjussa. Haluan loungeja, pienempiä hotelleita, vähemmän kanssamatkustajia, mukavia keskusteluhetkiä palveluhenkilöstön kanssa. Haluan olla THE ASIAKAS ja tarvittaessa olen valmis maksamaankin siitä. Mutta. Se vaan olisi tiedettävä etukäteen, saako rahoilleen vastinetta. Viiden tähden Hilton Sharjah tyri aikoinaan melkoisen komeasti visiittimme aikana ja vaikka he korjasivat virheensä, paha maku jäi silti suuhun. Conrad Dubai, viisi tähteä, yski muutamassa kohtaa myös, eikä 400 euron vuorokausihinta antanut immuniteettiä virheille/ajattelemattomuudelle. Millennium Hilton Bangkok ei paljoa Tripadvisorin parhaimmistossa paistattele, enkä sinne enää jaksaisi mennä, mutta Grand Hotel Kronenhof Sveitsissä puolestaan ylitti odotukset ja palvelu oli kerrassaan upeaa. Viisi tähteä ei kuitenkaan ole mikään tae siitä, että homma toimisi moitteettomasti ja henkilökunta olisi oikeasti keskittynyt asiakkaaseen ketjuhotelleissa. Olen poikki. Mitä uskaltaisin varata, mihin viitsisin laittaa useamman satasen yöltä? First world problems, indeed.

Vercana Italy

Residence Le Azalee, Italian Vercanassa heinäkuussa 2014. Kakkosluokan kansalainen, tässä terve! Komiat oli maisemat parvekkeelta/terassilta jota EI ollut, koska hulppea netissä luvattu huoneisto oli jotain ihan muuta. Harvoinpa sitä joutuu ”kellariin” majoittumaan. Sanomattakin selvää, että tämä prinsessa oli tyytymätön.

Sonnenhotel Zaubek

Sonnenhotel Zaubek Itävallassa heinäkuussa 2014. Komiat oli taas maisemat. Ei meidän siisti neljän tähden hotelli nyt mikään kummoinen ollut, mutta hotelli järjesti seurueellemme mukavan illallisen ravintolan aukioloaikojen ulkopuolella. Meillä oli koko ravintola itsellämme ja tarjoilijan huomio tietysti taattu. Parhautta.

Villa Nicolli Romantic Dinner

Villa Nicolli Romantic Resort, Italian Gardajärvi heinäkuussa 2016. Neljän tähden hotelli yllätti henkilökohtaisella ja mutkattomalla palvelullaan. Löytyipä hotellista romanttinen pieni (max 4 pöydän) ravintola, jonka saa parhaassa tapauksessa kokonaan itselleen muutamaksi tunniksi. Hovimestari tarjoilemassa, baarimestari suosittelemassa viinit. Täydellinen keskittyminen asiakkaisiin, mutta silti ihana rauha romantiikan nälkäisille. Parhautta.

Oops, ne lapset…

Oma lisäongelmansa on tiettyyn ikään ehtineet lapset.  Matkustaminen on jo hieman ”hotellihaastavampaa” tai hintavampaa, sillä monissa paikoissa sviitteihinkään ei välttämättä oteta neljää ihmistä. Kaksi vierekkäistä peruskokoista huonetta väliovella? Ei kiitos. Hulppea sviitti tasokkaasta hotellista aikuisille ja väliovellinen perushuone vierestä lapsille? Ah sitä korkeaa hintaa.

Kroppa huutaa matkoja. Kalenteri on reissuista tyhjä, vaikka viritelmiä ja suunnitelmia on. Ajatukset karkaavat matkoihin, plaraan hotelleja kohteesta X ja nyrpistelen nenääni. Kelpaako minulle mikään? Yksi huippuhotelli on liian iso (liikaa ihmisiä), toinen on mielestäni terroristien tähtäimessä, kolmannen parvekkeet ja sen näkymät ei miellytä, neljäs on liian uusi. Viidennen hotellin sviitti on kaksikerroksinen ja sen molemmissa kerroksissa on käynti ulos. Ei kelpaa, sillä haluan lasten nukkuvan samassa kerroksessa meidän kanssa. Kuudes hotelli on täysi unelma, mutta yön hinta on yli 600 euroa. Seitsemäs hotelli sitten on melkoisen onnistunut, mutta huoneen desing ei ihan täysillä miellytä.

Hyi minua.

Matkailijaminä on kriisissä. Nenä pystyssä. Helekutan iso prinsessa.

Arvatkaa, tuntuuko kivalta olla minä? Ei.

Niin juu, ja mikä laiva ja millainen hytti minut pisti sekaisin?

Hytti kohdassa 3:42. Ihan täysi napakymppi se ei ole, mutta käy paremman puutteessa.

Näillä mietteillä siis tänään. Elämä on. Ja elämästä puheenollen, minun oli pakko lopettaa Snapchat, sillä kyseinen sovellus vei kohtuuttomasti tilaa kännystä. Päivittäminen sinne oli minulta melkoisen vähäistä, sillä koti/työ/kauppa/koti -ympyrät ovat kerrassaan niin tylsiä ja täyttä toistoa, ettei katsojat saa niistä paljoa irti. Facessa siis pääsee parhaiten meikäläisen kohdalla kärryille siitä, missä mennään ja mitä tunnetaan, joten paas pistäen seuraten joku alla olevista kanavista, jos kiinnostaa.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.

Karibian risteily Vlogi, päivät 5 & 6: Noroa pukkaa!

Tadaah, hyvää risteilypössistä taas tiedossa uuden vlogin myötä! Yhdeksän risteilyä Karibian risteilijöillä on nyt takana, ja ensimmäisen kerran törmäsimme norovirusongelmaan laivalla. Kyllä siinä kuulkaattes oltiin muutama hetki kauhuissaan, kuinka meidän käy. Sehän on niin, että laivayhtiö pistää sairastuneet matkustajat omien hyttiensä (tai laivan sairaalan) vangiksi tietyksi aikaa, ja se jos mikä on vähemmän mukava juttu. Siitäkin syystä on mukava, että hytistä löytyy parveke jos karanteeniin käsketään.

Anyway. Täytyy myöntää, että laivayhtiö tarttui ongelmaan todella rankalla kädellä ja hyvä niin, vaikka välillä tuntui siltä, kuin olisi ollut taudinkantaja. Henkilökunta katsoi tiukalla silmällä ja mihinkään ei saanut ruokaravintoloissa koskea. Henkilökuntaa ohittaessa olo oli samanlainen kun tullin ohi kävellessä, vaikkei laukussa olekaan mitään ylimääräistä tai kiellettyä. Tietänette tunteen?

Anyway, nauhalla siis nähtävissä ja kuultavissa, miten Norwegian Cruise Line hoiti ongelman ja hyvin muuten hoitikin, sillä sairastuneiden määrä jäi pieneksi, eikä norovirus ns. levinnyt käsiin.

Täydet kymmenenen pistetä ja papukaijamerkki, vaikka tämä prinsessa oli ripska-paniikkia kärsimässä ja olokin tuntui kuin kakkosluokan kansalaiselta. Kyllä siinä oli kuulkaattes Karibian risteilyn romantiikka ja glamour kaukana, kun tilasi ruoan nenän eteen tuodulta paperilappuselta ja juomalasit oli peitetty ruokapöydässä liinoilla.

Että semmottis. Risteilypössistä ajat 0:00 – 3:00 ja 7:20 – 11.28, siinä välissä noro-viruspölinää ja meikkis filmillä taas niin au  naturel, ettäh.

Blogiani voit seurata myös Facebookissa, Bloglovinissa ja Instagramissa. Facebookiin päivitän myös blogin ulkopuolisia kuulumisia, joten sieltä näet ajankohtaisemmin missä meikäläinen milloinkin menee.