Mielenkiintoinen ja kiehtova Balkan

Hyvää ruokaa, kauniita maisemia, mielenkiintoisia nähtävyyksiä, edulliset hinnat, lämpöä ja mertakin… Balkan on kaikkea tätä ja siksi varteenotettava vaihtoehto esimerkiksi kesälomareissulle. Mahdollisuuksia on paljon, sillä alue on laaja ja kattaa monia eri maita.

Balkanin maihin katsotaan kuuluvaksi Albania, Bosnia ja Hertsegovina, Bulgaria, Kosovo, Kreikka, Makedonia, Montenegro, Serbia sekä Turkin Euroopan puoleinen osa. Lisäksi Romania ja Kroatia sijaitsevat osittain Balkanilla. Itsellämme oli aiempaa kokemusta Kreikasta, Turkista, Kroatiasta, Romaniasta sekä Bosnia ja Hertsegovinasta, joihin tämä postaus ei keskity. Muut Balkanin maat sen sijaan olivat meille täysin uusia matkakohteita ennen kesäkuista reissua ja niistä siis tämä postaus.

Balkanin alue on valtavan mielenkiintoista matkailualuetta, vaikka monet maat hiukan särähtivätkin korvaan, kun matkasuunnitelmaa teimme. Ennakkoasenteitahan maista on aina, mutta vasta kun menee paikan päälle, voi oikeasti tietää, mitä mieltä paikasta on. Tämä juuri on koko matkailuharrastuksen suola, nähdä ja kokea uusia maita ja paikkoja ja saada purkaa mahdollisia ennakkokäsityksiä.

Kesäkuun reissun piti pitää sisällään aiemmin käymättömiä maita, sillä voimme jo sanoa olevamme maabongareita. Kuusi maata järjestyksessä Bulgaria, Makedonia, Albania, Montenegro, Serbia ja Kosovo oli tarkoitus kiertää kahdessa ja puolessa viikossa reppureissaten. Tiukkaa tahtia sai kyllä pitää, jotta kaiken haluaman ehti nähdä. Mikään huilailu- ja lepoloma se ei todellakaan ollut, muttei tarkoitus niin ollutkaan. Matkailun voi tällaisella reissulla ajatella olevan pikemminkin elämäntapa ja harrastus kuin lomareissu.

Reppureissaajat lähdössä Balkania kiertämään.

Reppureissaajat lähdössä Balkania kiertämään.

Balkan on helppoa ja turvallista aluetta matkustaa, vaikka osa ihmisistä tuntuu syystä tai toisesta ajattelevan eri tavoin. Bussiverkosto eri maissa ja maiden välillä on hyvä ja kattava. Matkat eivät kestä tolkuttoman pitkään, koska tiet ovat hyvässä kunnossa. Rajanylityksetkin joutuvat pääsääntöisesti sukkelaan. Täällä matka siis todellakin joutuu. Jos auton innostuu vuokraamaan, on hyvä tietää, että joillain tieosuuksilla on tietulleja. Liikenne ei kamalan kaoottista ole (riippuu tietysti mihin vertaa), joten periaatteessa autonvuokraus on vaihtoehto. Itse halusimme kuitenkin tällä reissulla antaa muiden hoitaa ajamisen ja levätä ja rentoutua samalla, kun matka eteni.

Bussi on hyvä menopeli Balkanilla.

Bussi on hyvä menopeli Balkanilla.

Näiden kuuden käymämme Balkanin maiden kaupungit ovat erittäin sopivia kävelyyn. Itse suosimme sitä aina kuin mahdollista. Täällä suojatiet oikeasti ovat suojateitä. Jalankulkija ei joudu juoksemaan kadun yli henkensä kaupalla kuten vaikkapa Perun pääkaupungissa Limassa, vaan autot väistävät, jos olet astumassa suojatielle. Jalkakäytäviä on kattavasti ja niitä pitkin pääsee etenemään varsin mukavasti. Ja jos kävely alkaa väsyttää, voi napata taksin. Hinta kannattaa sopia etukäteen. Tämä on ohjeemme joka maata koskien, vaikka itse teimme toisin Serbiassa ja siitä kunnialla selvisimme.

Hintatasoltaan käymämme Balkanin maat ovat todella edullisia, Albania etunenässä. Kahden hengen yöpyminen hotellissa tai hostellissa kustansi meiltä kahdelta reissun aikana keskimäärin 27€/yö, halvimman majapaikan ollessa 20€ ja kalleimman 45€. Budjettimatka siis onnistuu mainiosti Balkanilla. Ruokakaan ei kallista ole, juomista puhumattakaan. Kun Suomessa saa olutuopista pulittaa vähintään sen 5-6€, saa saman juoman tuolla jopa alle eurolla, ja tavallisestikin reilulla eurolla. Lasillinen talon viiniä irtoaa eurolla tai enintään parilla, illallinen hienossakin ravintolassa juomineen 3-10 eurolla maasta riippuen. Ainoan poikkeuksen teki Montenegron Kotor, joka on hintatasoltaan muiden Välimeren turistikohteiden luokka. Sieltäkin kuitenkin löytyy edullisia majapaikkoja sekä hiukan huokeampaa ruokaa pikaruokala-tyyppisistä paikoista. Perusravintolat voi unohtaa, jos siis on budjettimatkalainen.

Nämä lasilliset punaviiniä Sofian  keskustan terassilla eivät muutamaa euroa enempää maksaneet.

Nämä lasilliset punaviiniä Sofian keskustan terassilla eivät muutamaa euroa enempää maksaneet.

Balkanilainen ruoka on herkullista.

Balkanilainen ruoka on herkullista.

Balkanilla pärjää englannilla yleisesti ottaen melko hyvin. Lähes kaikissa hotelleissa ja ravintoloissa puhutaan ainakin jonkin verran englantia. Jos eksyy paikallisten kaupunkeihin, kuten me Serbiassa, voi tilanne olla toinen. Asiat kuitenkin saa selvitettyä suht hyvin silloinkin, koska ihmiset ovat auttavaisia.

Sitten vielä muutama sana jokaisesta maasta, jossa kävimme.

Bulgaria… Tästä maasta meillä ei ollut mitään odotuksia, päinvastoin, mutta kuinka kävikään! Sunny Beach ei todellakaan ollut paikka, jossa olisimme välittäneet yhtä päivää pidempään aikaa viettää, mutta viereinen Nessebar ihastutti. Samoin ihastutti maan eläväinen ja moderni pääkaupunki Sofia, jossa viihdyimme todella hyvin! Plussat siis Bulgarialle!

Viihtyisässä Sofiassa

Viihtyisässä Sofiassa

image

Ja Nessebarissa

Ja Nessebarissa

Makedonia… josta kummallakaan ei ollut oikeastaan mitään odotuksia suuntaan taikka toiseen. Tämä maa hurmasi vielä Bulgariaa enemmänkin! Maan kaunis, moderni ja siisti pääkaupunki Skopje. Ei mikään turistirysä, mutta hyvin eloisa ja vilkas kaupunki lukuisine terasseineen ja vanhankaupungin viehättävine kujineen. Ja sitten lumoava Ohrid ja Ohrid-järvi. Makedoniassa voisi lomailla pidempäänkin.

Upea Skopje iltavalaistuksessa

Upea Skopje iltavalaistuksessa

Skopjen linna

Skopjen linna

Kaunis Ohrid-järvi

Kaunis Ohrid-järvi

image

Ja sitten tuli Albania… Etukäteen ajateltuna epämääräinen, takapajuinen ja outo maa. Mutta mitä vielä, tästähän tuli tämän reissun suosikkimaa! Erityisesti jäi mieleen kaunis Berat. Halpa hintataso, kaunis vuoristoinen maa, mielenkiintoista nähtävää, hauskat ihmiset ja vähän turisteja. Mitä muuta voi matkakohteelta toivoa? Rantakohteet jäivät meiltä kokematta, mutta Sarande lienee paras, jos on uskominen paikallisia.

Kaunista Albaniaa Osum-kanjonilla

Kaunista Albaniaa Osum-kanjonilla

ja Kasabasin sillalla

ja Kasabasin sillalla

Kaunis Berat

Kaunis Berat

Reissun halvimmat olutuopit Tiranassa (70 snt)

Reissun halvimmat olutuopit Tiranassa (70 snt)

Kruja

Kruja

Montenegro… Reissun jylhimmät vuoret löytyvät täältä. Kiistatta Montenegro on hyvin kaunis maa, ja myös hyvin kuuma maa näin kesäkuussa ainakin. Pääkaupunki Podgorica ei kauhean kummoinen paikka ole, mutta halpa hintataso on plussaa. Kaupunkia halkova kirkasvetinen joki on kaunis. Kotorinlahden maisemat tekivät vaikutuksen, samoin Unescon perintökohde Kotorin vanhakaupunki.

Kotorin vanhakaupunki

Kotorin vanhakaupunki

ja Kotorinlahden huikeat maisemat

ja Kotorinlahden huikeat maisemat

image

Ja sitten Serbia… Albanian tavoin melko epämääräinen maa etukäteen ajateltuna. Serbiasta löytyy niin hyvää kuin huonoakin, pääasiassa onneksi hyvää. Pääkaupunki Belgrad on oikein mukava paikka, samoin etelän Nis. Eikä maa todellakaan ole niin takapajuinen. Ruoka on hyvää ja nähtävää löytyy. Kannattaa siis Serbiakin katsastaa!

Nis, Serbia

Nis, Serbia

Nisin linnoituksen pääportti

Nisin linnoituksen pääportti

Vilkas ja eloisa Belgrad

Vilkas ja eloisa Belgrad

image

Kosovo… Siellä kävimme vain päiväreissulla maan pääkaupungissa Pristinassa. Ei ollut mitenkään erityisen hieno tuo kaupunki, muttei myöskään niin kauhea, etteikö siellä nyt käydä voisi. Eurojen käyminen maksuvälineenä on plussaa, tosin tämän myötä hintataso on ehkä aavistuksen naapurimaata Serbiaa korkeampi. Edullinen maa on silti. Nähtävää ei ainakaan Pristinassa juurikaan ole, mutta meille Kosovo olikin vain ”yksi käyty maa lisää.”

Tässä lienee Pristinan kuuluisin nähtävyys, ruma kansalliskirjasto.

Tässä lienee Pristinan kuuluisin nähtävyys, ruma kansalliskirjasto.

Facebooktwittergoogle_plusby feather

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.