Browsing Category

Macao

City of Dreams – Macao

Macao, Kiina

Showbisnestä ja kasinoita, aasialaisilla mausteilla sekä eurooppalaisella hengellä ja arkkitehtuurilla, siitä on Macao tehty. Matkailijalle saattaa tulla yllätyksenä kuinka Eurooppalaisen oloinen paikka Aasiasta löytyykään!

Macao lyhyesti

Macaon sydän on Euroopassa, nimittäin portugalilaiset kauppiaat tarvitsivat paikan jossa levätä ja täydentää varustuksiaan Aasiassa purjehtiessaan ja tällainen kauppatukikohta sitten rakennettiin Kiinan luvalla vuonna 1558 Macaon saarelle. Alue sai nimen Macao merenjumalatar A-Mánin temppelin mukaan.

Macao luovutettiin takaisin Kiinalle 20.12.1999. Macao liittyi Hong Kongin kanssa toteuttamaan ”yksi maa, kaksi politiikka”-linjausta, jolloin saarelaiset saivat luvan seuraavan 50 vuoden ajan käyttää kapitalistista talousjärjestelmäänsä, varsin hyvin toimivaa terveysjärjestelmäänsä, omaa rahayksikköä Macaon patacaa sekä nykyistä hallintoaan.

Saarella asuu noin 612 000 asukasta (2016) ja pinta-alaa on 30,5 neliökilometriä. Macaon viralliset kielet ovat kiina ja portugali.

Nykyisin saari toimii aasialaisten ja erityisesti kiinalaisten ”Las Vegasina” ja onkin maailman suurin kasinokeskittymä.

Kohteessa

Macao toimi aikoinaan merenkävijöille merkittävänä paikkana ja kaupungissa onkin nähtävissä mm. vahva portugalilainen infrastruktuuri, kadut on rakennettu kuin emämaassaan ja eurooppalaisena on hyvin helppo liikkua kaupungissa, toisin kuin monessa muussa aasialaisessa kaupungissa.

Kaupungin keskustassa on myös kaikki hyvin lähellä, joten matkailijan ei tarvitse välttämättä käyttää liikkumiseen muita kuin jalkojaan. Saarella on lisäksi hyvin toimiva paikallisbussiliikenne, joten halutessa voi hypätä linja-autoon ja pyöriä ympäri saarta hyvin edullisesti.

Macaolla ei voi välttyä kasinoilta, vaikka et olisikaan pelireissulla. Kuuluisia kasinoyrityksiä on lähes joka kulmassa. Pelaamisen lisäksi kasinot tarjoavat myös edullista viihdettä, nimittäin useammassa paikassa on esillä niin näyttelyitä, artisteja kuin show-numeroita jotka parhaimmassa tapauksessa ovat ilmaisia. Näin mekin pääsimme katsomaan vitriineissä roikkuvia edesmenneen Michael Jacksonin asuja ja platinalevyjä. Olipa mukana myös hopeisen kimaltavat hansikkaat jotka Jacksonilla oli kädessään useassa videossa ja keikoilla.

Saint Paulin kirkon julkisivu.

Kasinoidensa lisäksi saari tarjoaa portugalilaisten jättämiä kolonialistista tyyliä edustavia kivitaloja jotka vahvasti henkivät mennyttä ”parempaa” aikaa. Tosin aasialaisten talojen paine ja kasinot jyräävät heikoimmat pois katukuvasta. Onneksi Unesco on ehtinyt listaamaan Macaon vanhankaupungin maailmanperintökohteekseen, joka suojelee sitä isoimmilta muutoksilta.

Jos katukuva on sekoitus nykyisyyttä ja mennyttä, sitä on myös ruokakulttuuri. Aasialaiset maut ja hajut sekoittuvat portugalilaisten jättämään ruokaperintöön. Crossover-ruokaa on saatavilla lähes jokaisesta kadunkulmasta, joka on hieman hämmentävää. Mielit sitten portugalilaisia kalaruokia ja leivonnaisia tai vaikkapa sammakonkoipia. Vastaan voi tulla myös erikoisuuksia; vaikkapa eurooppalaista kanakeittoa jonka astian pohjalta löytyykin puoliksi halkaistu pieni kananpoika höyhenineen.

Pienellä saarella on paljon puistoalueita joihin voi mennä rauhoittumaan. Myös merenranta on hyvin lähellä, jossa kesäaikaan voi köllötellä auringossa. Macao kuuluu trooppisen monsuuni-ilmaston piiriin, joten sadekaudella huhtikuusta syyskuuhun sateet voivat yllättää ja rajusti. Kesät taasen ovat kuumia ja kosteita.

Vuoden 1999 jälkeen portugalilaiset ovat jääneet pieneksi vähemmistöksi saarelle. Nykyisin saarelaisista lähes 88 % on kiinalaisia, silti portugalia puhutaan yleisesti. Ja tietenkin juuri silloin kun vastaan sattuu kävelemään eurooppalaisen näköinen henkilö.

Suositukset

Kannattaako Macaolla sitten vierailla? Kyllä ja ei. Kasinoiden ilmeet on kopioitu pääosin Las Vegasista. Myös täällä, tosin hieman kauempana keskustasta, on Venetian hotelli-kasino-resort-keskittymä, jonne loistoliikkeiden keskiöön on lavastettu Venetsia taloineen ja gondoleineen. Voit myös vuokrata veneen ja kuljettajan, ja hän lauleskelee sinulle O sole mioa kun veneilette pitkin rakennuksen sisällä olevaa tekokanaalia kuin Venetsiassa konsanaan.

Saaren ruoka on hämmentävää, mutta kokeilun arvoista. Ja mikäli edes pieni jännitys kiinnostaa, käy ihmeessä pelaamassa yksi peli yksikätisellä, ties vaikka lähtisit sen jälkeen pidemmällekin reissulle! 😉

Muutamaa päivää pidempää en kuitenkaan suosittele Macaolla käytettäväksi. Saari on sopiva päiväkohde esimerkiksi Hong Kongissa oleillessa, myös vesibussiyhteydet katamaraanilla toimivat vallan hyvin. Matka-aika saarelta saarelle vie noin tunnin ja maksaa parinkymmenen euron verran.

Macaolle ei kannata matkustaa kesähelteellä eikä myöskään pahimpaan taifuuniaikaan, molemmat sääilmiöt saattavat tehdä matkailijan olon varsin epämukavaksi. Olimme reissussa huhtikuun lopussa, jolloin oli kyllä lämmintä mutta tasaisen ”suttuista”. Aurinko ei useasti pilkahdellut pilvien takaa, mutta ilmakosteus oli sitäkin suurempi.

Ja kävimmekö pelaamassa? Emme käyneet. Mukana kun oli alaikäinen tytär, jolla ei kasinoihin ollut asiaa. Kasinoiden näyttelyihin pääsimme kyllä sisälle koska ne toimivat eri tilassa kuin itse pelikoneet ja -pöydät.

Jos haluat tutustua yhteen Macaon nähtävyyksistä paremmin, katsopa 388 metriä korkeasta Macao Towerista kirjoitus tämän linkin takaa.

338 metriä Macao Toweria

Macao, Kiina

Macao Tower sijaitsee Kiinan erityisalueella Macaon saarella. Joitakin vuosia sitten vierailimme niin Macaolla kuin naapurissa Hong Kongissa.

Kävimme ihailemassa maisemia 338 metriä korkeassa Macao Towerissa.

Macao tower lyhyesti

Tornia alettiin rakentaa vuonna 1998. Idean isänä toimi macaolainen liikemies Stanley Ho Hung-Sun joka ihastui palavasti Uudessa-Seelannissa olevaan Aucklandin Sky Toweriin, samalla päättäen rakentaa samanlaisen Macaolle.

Torni avattiin yleisölle suurten juhlallisuuksien kera 19.12.2001.

Torni tarjoaa maisemien lisäksi adrenaalihöyryjä kaipaaville useita tapoja kokeilla omaa uskallustaan. Tarjolla on mm. tornin kiertämistä vaijeriin kytkettynä 233 metrin korkeudessa (Skywalk), Benjihyppyjä (Bungy jump) ja tornin seinämän kiipeämistä (Tower climb). Hinnat vaihtelevat lajista riippuen.

Sisäänpääsyliput torniin maksavat 145 MOP/aikuiset eli n. 9,85€ ja 3 – 11-vuotiailta lapsilta sekä yli 65-vuotiailta senioreilta 75 MOP eli n. 7,65€. Pääsylippujen hintaan kuuluu vierailu Observation Loungessa tasolla 58 sekä Adventure Deckillä tasolla 61.

Macao Tower on avoinna arkisin klo 10.00 – 21.00 ja viikonloppuisin klo 09.00 – 21.00 vuoden ympäri.

Kohteessa

Vierailupäivänä sää näytti varsin miellyttävältä tornissa vierailuun. Jonotettuamme torniin, sää muuttui harmaaksi ja suttuiseksi, joka oli harmi, koska haikailemamme maisemat eivät päässeet oikeuksiinsa.

Menimme nopealla panoraamahissillä suoraan tasolle 61, joka on korkean paikan pelkääjän painajainen. Vaikka sää oli harmaa, silti koko kerroksen peittävä lasilattia oli karmea. Tuntui, että jokaisen askeleen jälkeen oli mahdollisuus pudota alas tyhjyyteen. Tunnelmaa ei kyllä yhtään edesauttanut huudot jotka kaikuivat tornin kyljissä, nimittäin hyppääjiä oli tornissa jonoksi asti.

Tästä kyseisestä kerroksesta pääsi seuraamaan huimapäiden valmistautumista heidän hypätessä alas maata kohti. Kyseessä on yksi maailman korkeimmista benji-hyppypaikoista, ja hypyn hintakin on sen mukainen; yksi hyppy sertifikaatilla, jäsenkortilla ja erikois T-paidalla maksaa 3,488 MOP eli 354€. Ei siis aivan ”köyhän miehen” hommaa.

Macao Tower tarjoaa hyppäämisen lisäksi myös ruokapaikkoja, tornissa on useita kahviloita ja ravintoloita jokaiseen makuun. Tarjolla on niin kiinalaisia makuja, macaolaisia herkkuja sekä kahvilan lämpimäisiä pieneen nälkään.

Tornin ympäristössä on myös ostoskeskuksia ja teatteri, joten tekeminen ei lopu kesken. Vierailijan suositellaan varaavan aikaa Macao Towerissa vierailuun kolmisen tuntia.

Meidän perheelle riitti jännitystä tarpeeksi kun koitimme tiirailla Helmijoen suistoa sekä Macaon keskustaa. Tällä kertaa Hong Kongin maisemat jäivät näkemättä, mutta pian olisimme siellä kävelemässä ihan ”livenä”. Tästä reissusta seuraa juttua lähitulevaisuudessa.