Monthly Archives

tammikuu 2018

Löydä Hong Kong

Hong Kong, Kiina

Kiinan erityishallintoalueelta löytyy Macaon lisäksi Hong Kong (kirjoitettu tarkoituksella erikseen kuten englantilaisilla on tapana), joka tarkoittaa kiinaksi tuoksuvaa satamaa.

Aikoinaan satama liene tuoksunutkin erityisesti oopiumille, mutta nykyisin hajut lähinnä liittyvät mereen sekä suuriin aluksiin jotka läheisellä lahdelle liikennöivät.

Hong Kong lyhyesti

Ennen kuin britit miehittivät alueen vuonna 1841, Hong Kong  oli lähinnä Kiinalle kuuluvaa joutomaata. Britit jatkoivat oopiumsotansa yhteydessä harrastamaansa miehittämistä ja vuonna 1860 ottivat haltuunsa myös Kiinalle kuuluvan osan Kowlonin niemimaasta. Britannia luovutti Hong Kongin takaisin Kiinalle 1.7.1997.

Hong Kong toteuttaa ”yksi maa, kaksi politiikka”-autonomiaa, käytännössä Hong Kong itsehallintoalueena saa noudattaa vanhaa Britannian kruununsiirtomaan aikaista järjestelmää ulkopolitiikkaa ja puolustusta lukuun ottamatta. Hong Kongilla on mm. oma perustuslaki.

Hong Kongissa asuu yli 7,1 miljoonaa asukasta. Alueen viralliset kielet ovat kiina ja englanti. Ja valuuttana toimii Hong Kongin dollari.

Kohteessa

Brittien perintö on jättänyt leimansa kaupungin katukuvaan, esimerkiksi katujen nimien ja puistojen kieltokylttien muodossa.

En silti ole koskaan ennen nähnyt yhtä montaa kieltokylttiä samanaikaisesti. Puistoissa kielletään suurin piirtein kaikki harrastaminen, ja kylttien lukeminen on samanaikaisesti huvittavaa mutta myös hieman surullista.

Puistoja Hong Kongista löytyy, osassa on ilmaisia eläintarhoja tai no, eläimiä häkeissä. Näiden funktio jää hieman epäselväksi, miksi otuksia on häkkeihin sullottu kaiken kansan nähtäville?

Puistoissa on myös vesiaiheita ja suihkulähteitä joihin EI ehdottomasti saa heittää varsin kovien sakkojen uhalla kalaansa tai kilpikonnaansa. Silti molempia näkyy suihkulähteissä uivan.

Aasialainen herkku, haiseva Rambutan-hedelmä.

Ruokakulttuuri on rikasta. Mukana on niin aasialaisia makuja kuin brittien maahan istuttamia kulinaristisia herkkuja. Myös muiden maiden gastronomia, Suomi mukaan lukien, on kaupungissa edustettuna. Yleisin pikkuruoka, johon Hong Kongin kaduilla törmää on dim sumit, pienet taikinanyytit jotka on kypsennetty höyryssä.

Hong Kongin illassa kaikuu haikeat sävelet…

Nähtävyyksiä kaupunki tarjoaa jokaiselle; maailmankuulut näkymät Victoria Peakin kukkulalta, lauttamatka salmen yli Star Ferryllä, iltamarkkinat joko Ladie´s Marketilla tai Temple Street Night Marketilla tai lasten suosikki Hong Kongin Disneyland, muutama mainitakseni.

Hong Kong kuuluu subtrooppiseen alueeseen, jolloin lämmintä on ympäri vuoden 23 asteen verran, mutta huhtikuusta lokakuuhun sataa vettä ja välillä todella paljon. Tosin toukokuusta lokakuun on myös matkustuksen kannalta parasta aikaa, koska tuolloin ei esiinny vaarallisiksi yltyviä taifuuneja. Olimme reissussa huhtikuun lopussa, jolloin oli kyllä lämmintä mutta tasaisen ”suttuista”. Aurinko ei useasti matkan aikana pilkahdellut pilvien takaa, mutta ilmakosteus oli sitäkin suurempi.

Hong Kongissa on hyvin vähän jäljellä vanhaa siirtomaa-aikaista rakennuskantaa, tilalle on rakennettu aina vain suurempia pilvenpiirtäjiä. Parhaimman kuvan kaupungista saakin juuri Victoria Peakilta katsoessa. Myös ilta-aikaan kannattaa pistäytyä rannassa katsomassa A Symphony of Lights-valoshow’ta. Varoitus: kuulostaa hienommalta kuin onkaan, mutta illan pehmeyden hyväillessä ihoasi, on mukava nauttia ilmaisesta ajanvietteestä eli Hong Kongin siluetista pimeyttä vasten.

Usean pilvenpiirtäjän seinässä, varsinkin satamassa, on suuri reikä ulkoseinässä; aasialaiseen tyyliin uskotaan että näin menneiden sukupolvien henget pääset liikkumaan vapaasti kaupungissa. Myös taifuunituulien aikaan suuri aukko on hyvä ”lisävaruste” varsin massiivisissa rakennuksissa.

Uskonto näkyy kaupungissa myös muissa rakennuksissa, Hong Kongissa on useita temppeleitä joihin myös matkustajat ovat tervetulleita tutustumaan.

Kaupungin erikoisuuksiin kuuluu myös jännän litteät kaksikerroksiset raitiovaunut, joita et muualta maailmasta löydä. Raitsikalla ajeleminen on hauskaa ja myös hyvin edullista. Lauttojen ja raitsikoiden lisäksi kaupungissa kulkee metro, joka on hyvin nopea tapa siirtyä hieman kauemmaksi kaupungin hulinasta.

Hong Kong on mainio koko perheen kohde. Kaukana ovat ajat jolloin lähes jokaisessa muoviroinassa luki pohjassa Made in Hong Kong. Nykyinen Hong Kong henkii suurkaupungin tuntua, kosmopoliittista henkeä kellon ympäri sekä aasialaisia vivahteita karaoken, torien sekä ennustusten muodossa.

Suositukset

Suosittelen käymään jalkahoidossa! Tästä puuhasta on sipsutus kaukana, ja voi sitä sisäistä riemua kun viereisen penkin amerikkalainen liikemies nyyhkii jalkahieronnan aikana -kivusta. On nimittäin varsin voimakkaat liikkeet hierojilla… Mutta kyllä sen käsittelyn jälkeen tuntuu kuin liihottaisi puoli metriä maan pinnalla! 😉

Hyvä kombo on myös Victoria Peakin kukkula ja Madame Tussauds:n vahamuseo. Mikäli kuljet kukkulalle elokuvistakin tutuksi tulleella perinteisellä Peak Tram:llä, varaudu pahimmillaan useamman tunnin jonoihin!

Hong Kong Disneyland on hieman sivussa kaupungin kiireestä, mutta jos mukana on pikku-ihmisiä, on teemapuisto ehdoton kohde. Hahmokulkue ja joka iltainen ilotulitus kruunaavat vierailun.

Mikäli olet lähiaikoina menossa Hong Kongiin, seuraa mukana, tulossa on tarkempia postauksia kaupungin eri kohteista.

Kankaanpää kutsuu! Voita yö Pettu-Eerikin rauhassa!

*Kilpailu on päättynyt. Onnetar suosi tällä kertaa Hanna Ala-Järvenpäätä Sastamalasta. Onnea ja mukavaa reissua Kankaanpäähän! 🙂

 

Oletko kiinnostunut Suomen historiasta, haluat kokeilla jotain uutta sekä viettää rentouttavan vuorokauden maalaismaisemassa? Silloin sinun kannattaa ehdottomasti osallistua arvontaan, jossa voit voittaa lahjakortin Pettu-Eerikkiin. Kilpailuaika on 3.2. asti.

Pettu-Eeerikissä pääset tutustumaan ehkä Suomen laajimpaan yksityiseen museoon, aistimaan maalaisluontoa joka solullasi sekä halutessasi vierailemaan Kankaanpäässä, yhdessä Satakunnan valioyksilöistä. Lähellä toimii mm. Jämi joka tarjoaa erilaisia ulkoiluaktiviteetteja jokaisen liikkujan tarpeisiin.

Lahjakorttiin sisältyy majoitus kahdelle hengelle sekä maukkaat aamupalat. Lahjakortin arvo on 70€ ja kortti on voimassa 30.7.2018 asti.

Osallistut arvontaan jättämällä kommenttikenttään viestin, jossa kerrot, kenet ottaisit Kankaanpään Venesjärvelle mukaasi.

Mikäli haluat tutustua paikan tarjontaan etukäteen, se käy näppärästi tämän linkin kautta.

*Kuvien julkaisuun on saatu käyttöoikeus Pettu-Eerikiltä.

City of Dreams – Macao

Macao, Kiina

Showbisnestä ja kasinoita, aasialaisilla mausteilla sekä eurooppalaisella hengellä ja arkkitehtuurilla, siitä on Macao tehty. Matkailijalle saattaa tulla yllätyksenä kuinka Eurooppalaisen oloinen paikka Aasiasta löytyykään!

Macao lyhyesti

Macaon sydän on Euroopassa, nimittäin portugalilaiset kauppiaat tarvitsivat paikan jossa levätä ja täydentää varustuksiaan Aasiassa purjehtiessaan ja tällainen kauppatukikohta sitten rakennettiin Kiinan luvalla vuonna 1558 Macaon saarelle. Alue sai nimen Macao merenjumalatar A-Mánin temppelin mukaan.

Macao luovutettiin takaisin Kiinalle 20.12.1999. Macao liittyi Hong Kongin kanssa toteuttamaan ”yksi maa, kaksi politiikka”-linjausta, jolloin saarelaiset saivat luvan seuraavan 50 vuoden ajan käyttää kapitalistista talousjärjestelmäänsä, varsin hyvin toimivaa terveysjärjestelmäänsä, omaa rahayksikköä Macaon patacaa sekä nykyistä hallintoaan.

Saarella asuu noin 612 000 asukasta (2016) ja pinta-alaa on 30,5 neliökilometriä. Macaon viralliset kielet ovat kiina ja portugali.

Nykyisin saari toimii aasialaisten ja erityisesti kiinalaisten ”Las Vegasina” ja onkin maailman suurin kasinokeskittymä.

Kohteessa

Macao toimi aikoinaan merenkävijöille merkittävänä paikkana ja kaupungissa onkin nähtävissä mm. vahva portugalilainen infrastruktuuri, kadut on rakennettu kuin emämaassaan ja eurooppalaisena on hyvin helppo liikkua kaupungissa, toisin kuin monessa muussa aasialaisessa kaupungissa.

Kaupungin keskustassa on myös kaikki hyvin lähellä, joten matkailijan ei tarvitse välttämättä käyttää liikkumiseen muita kuin jalkojaan. Saarella on lisäksi hyvin toimiva paikallisbussiliikenne, joten halutessa voi hypätä linja-autoon ja pyöriä ympäri saarta hyvin edullisesti.

Macaolla ei voi välttyä kasinoilta, vaikka et olisikaan pelireissulla. Kuuluisia kasinoyrityksiä on lähes joka kulmassa. Pelaamisen lisäksi kasinot tarjoavat myös edullista viihdettä, nimittäin useammassa paikassa on esillä niin näyttelyitä, artisteja kuin show-numeroita jotka parhaimmassa tapauksessa ovat ilmaisia. Näin mekin pääsimme katsomaan vitriineissä roikkuvia edesmenneen Michael Jacksonin asuja ja platinalevyjä. Olipa mukana myös hopeisen kimaltavat hansikkaat jotka Jacksonilla oli kädessään useassa videossa ja keikoilla.

Saint Paulin kirkon julkisivu.

Kasinoidensa lisäksi saari tarjoaa portugalilaisten jättämiä kolonialistista tyyliä edustavia kivitaloja jotka vahvasti henkivät mennyttä ”parempaa” aikaa. Tosin aasialaisten talojen paine ja kasinot jyräävät heikoimmat pois katukuvasta. Onneksi Unesco on ehtinyt listaamaan Macaon vanhankaupungin maailmanperintökohteekseen, joka suojelee sitä isoimmilta muutoksilta.

Jos katukuva on sekoitus nykyisyyttä ja mennyttä, sitä on myös ruokakulttuuri. Aasialaiset maut ja hajut sekoittuvat portugalilaisten jättämään ruokaperintöön. Crossover-ruokaa on saatavilla lähes jokaisesta kadunkulmasta, joka on hieman hämmentävää. Mielit sitten portugalilaisia kalaruokia ja leivonnaisia tai vaikkapa sammakonkoipia. Vastaan voi tulla myös erikoisuuksia; vaikkapa eurooppalaista kanakeittoa jonka astian pohjalta löytyykin puoliksi halkaistu pieni kananpoika höyhenineen.

Pienellä saarella on paljon puistoalueita joihin voi mennä rauhoittumaan. Myös merenranta on hyvin lähellä, jossa kesäaikaan voi köllötellä auringossa. Macao kuuluu trooppisen monsuuni-ilmaston piiriin, joten sadekaudella huhtikuusta syyskuuhun sateet voivat yllättää ja rajusti. Kesät taasen ovat kuumia ja kosteita.

Vuoden 1999 jälkeen portugalilaiset ovat jääneet pieneksi vähemmistöksi saarelle. Nykyisin saarelaisista lähes 88 % on kiinalaisia, silti portugalia puhutaan yleisesti. Ja tietenkin juuri silloin kun vastaan sattuu kävelemään eurooppalaisen näköinen henkilö.

Suositukset

Kannattaako Macaolla sitten vierailla? Kyllä ja ei. Kasinoiden ilmeet on kopioitu pääosin Las Vegasista. Myös täällä, tosin hieman kauempana keskustasta, on Venetian hotelli-kasino-resort-keskittymä, jonne loistoliikkeiden keskiöön on lavastettu Venetsia taloineen ja gondoleineen. Voit myös vuokrata veneen ja kuljettajan, ja hän lauleskelee sinulle O sole mioa kun veneilette pitkin rakennuksen sisällä olevaa tekokanaalia kuin Venetsiassa konsanaan.

Saaren ruoka on hämmentävää, mutta kokeilun arvoista. Ja mikäli edes pieni jännitys kiinnostaa, käy ihmeessä pelaamassa yksi peli yksikätisellä, ties vaikka lähtisit sen jälkeen pidemmällekin reissulle! 😉

Muutamaa päivää pidempää en kuitenkaan suosittele Macaolla käytettäväksi. Saari on sopiva päiväkohde esimerkiksi Hong Kongissa oleillessa, myös vesibussiyhteydet katamaraanilla toimivat vallan hyvin. Matka-aika saarelta saarelle vie noin tunnin ja maksaa parinkymmenen euron verran.

Macaolle ei kannata matkustaa kesähelteellä eikä myöskään pahimpaan taifuuniaikaan, molemmat sääilmiöt saattavat tehdä matkailijan olon varsin epämukavaksi. Olimme reissussa huhtikuun lopussa, jolloin oli kyllä lämmintä mutta tasaisen ”suttuista”. Aurinko ei useasti pilkahdellut pilvien takaa, mutta ilmakosteus oli sitäkin suurempi.

Ja kävimmekö pelaamassa? Emme käyneet. Mukana kun oli alaikäinen tytär, jolla ei kasinoihin ollut asiaa. Kasinoiden näyttelyihin pääsimme kyllä sisälle koska ne toimivat eri tilassa kuin itse pelikoneet ja -pöydät.

Jos haluat tutustua yhteen Macaon nähtävyyksistä paremmin, katsopa 388 metriä korkeasta Macao Towerista kirjoitus tämän linkin takaa.

338 metriä Macao Toweria

Macao, Kiina

Macao Tower sijaitsee Kiinan erityisalueella Macaon saarella. Joitakin vuosia sitten vierailimme niin Macaolla kuin naapurissa Hong Kongissa.

Kävimme ihailemassa maisemia 338 metriä korkeassa Macao Towerissa.

Macao tower lyhyesti

Tornia alettiin rakentaa vuonna 1998. Idean isänä toimi macaolainen liikemies Stanley Ho Hung-Sun joka ihastui palavasti Uudessa-Seelannissa olevaan Aucklandin Sky Toweriin, samalla päättäen rakentaa samanlaisen Macaolle.

Torni avattiin yleisölle suurten juhlallisuuksien kera 19.12.2001.

Torni tarjoaa maisemien lisäksi adrenaalihöyryjä kaipaaville useita tapoja kokeilla omaa uskallustaan. Tarjolla on mm. tornin kiertämistä vaijeriin kytkettynä 233 metrin korkeudessa (Skywalk), Benjihyppyjä (Bungy jump) ja tornin seinämän kiipeämistä (Tower climb). Hinnat vaihtelevat lajista riippuen.

Sisäänpääsyliput torniin maksavat 145 MOP/aikuiset eli n. 9,85€ ja 3 – 11-vuotiailta lapsilta sekä yli 65-vuotiailta senioreilta 75 MOP eli n. 7,65€. Pääsylippujen hintaan kuuluu vierailu Observation Loungessa tasolla 58 sekä Adventure Deckillä tasolla 61.

Macao Tower on avoinna arkisin klo 10.00 – 21.00 ja viikonloppuisin klo 09.00 – 21.00 vuoden ympäri.

Kohteessa

Vierailupäivänä sää näytti varsin miellyttävältä tornissa vierailuun. Jonotettuamme torniin, sää muuttui harmaaksi ja suttuiseksi, joka oli harmi, koska haikailemamme maisemat eivät päässeet oikeuksiinsa.

Menimme nopealla panoraamahissillä suoraan tasolle 61, joka on korkean paikan pelkääjän painajainen. Vaikka sää oli harmaa, silti koko kerroksen peittävä lasilattia oli karmea. Tuntui, että jokaisen askeleen jälkeen oli mahdollisuus pudota alas tyhjyyteen. Tunnelmaa ei kyllä yhtään edesauttanut huudot jotka kaikuivat tornin kyljissä, nimittäin hyppääjiä oli tornissa jonoksi asti.

Tästä kyseisestä kerroksesta pääsi seuraamaan huimapäiden valmistautumista heidän hypätessä alas maata kohti. Kyseessä on yksi maailman korkeimmista benji-hyppypaikoista, ja hypyn hintakin on sen mukainen; yksi hyppy sertifikaatilla, jäsenkortilla ja erikois T-paidalla maksaa 3,488 MOP eli 354€. Ei siis aivan ”köyhän miehen” hommaa.

Macao Tower tarjoaa hyppäämisen lisäksi myös ruokapaikkoja, tornissa on useita kahviloita ja ravintoloita jokaiseen makuun. Tarjolla on niin kiinalaisia makuja, macaolaisia herkkuja sekä kahvilan lämpimäisiä pieneen nälkään.

Tornin ympäristössä on myös ostoskeskuksia ja teatteri, joten tekeminen ei lopu kesken. Vierailijan suositellaan varaavan aikaa Macao Towerissa vierailuun kolmisen tuntia.

Meidän perheelle riitti jännitystä tarpeeksi kun koitimme tiirailla Helmijoen suistoa sekä Macaon keskustaa. Tällä kertaa Hong Kongin maisemat jäivät näkemättä, mutta pian olisimme siellä kävelemässä ihan ”livenä”. Tästä reissusta seuraa juttua lähitulevaisuudessa.

Auschwitz – kärsimyksen näyttämö

Auschwitz-Birkenaun keskitys- ja tuhoamisleiri, Puola

Ihmismieli on mielenkiintoinen, pahuus kiinnostaa ja tämän olen huomannut myös niiden juttujen lukijamääristä, jotka aihetta ovat jotenkin sivunneet.

Aihe kiinnostaa ja ihmetyttää samanaikaisesti. Tapahtumia miettiessä helposti ahdistuu ja miettii, kuinka kyseisiä asioita on yleensäkään voinut tapahtua ja miksi. Ja kuinka lähellä tapahtumien aikakaudet oikeastaan vielä ovatkaan.

Joitakin vuosia sitten kävin vierailemassa natsi-Saksan julmimmassa ja sadistisimmassa ihmisoikeuksia polkeneessa keskitysleirissä, Auschwitzissa.

Auschwitz-Birkenau lyhyesti

Saksalaisten miehittäessä toisen maailmansodan aikana Puolan, tuli natseilla tarve leirin rakentamiselle. Sopivaksi paikaksi osoittautui Oswiecimin (saks. Auschwitz) liepeillä oleva vanha puolalaisten vuonna 1917 rakentama sesonkityöläisten siirtoleirin paikka.

Alueelle rakentui vuonna 1940 nopeassa tahdissa SS:n johtajan Heinrich Himmlerin käskystä Saksan järjestyksessään seitsemäs keskitysleiri, KL Auschwitz I-leiri. Leirille vietiin aluksi puolalaisia poliittisia vankeja, vastarinnan kannattajia, mustalaisia, homoseksuaaleja, rikollisia ja sotavankeja.

Koska ensimmäinen leiri osoittautui heti liian pieneksi, jo vuonna 1941 alettiin rakentaa KL Auschwitz II-leiriä, toiselta nimeltään KL Auschwitz-Birkenauta. Tämä leiri toimi varsinaisena tuhoamisleirinä ja tänne satojen tuhansien juutalaisten elämän pituinen matka päättyi.

Vuonna 1941 laajennettiin leiriä vielä KL Auschwitz III:lla, toiselta nimeltään Monowitz:na, joka toimi pakkotyöleirinä, välittäen ”henkilökuntaa” niin IG Farbenin nitriittikumitehtaalle kuin muunkin teollisuuden käyttöön.

Vuonna 1943 natsit keskittivät järjestelmällisen tuhoamisen pelkästään Auschwitziin ja leirille tuotiin satoja tuhansia vankeja muista leireistä. Natsien suorittama murhaaminen oli huipussaan 1944 jolloin leirille tuotiin vajaan 2,5 kuukauden aikana 438 000 henkilöä, joista 85% tapettiin välittömästi.

Puna-armeijan joukot vapauttivat leirin vangit vuonna 1945. Vankeja oli tässä vaiheessa hengissä 7 650 henkilöä. Nykyisten laskelmien mukaan leirillä surmattiin vähintään 1,1 miljoonaa ihmistä.

Auschwitz on toiminut vuodesta 1947 alkaen keskitysleirimuseona, jossa käy vuosittain lähes 2 miljoonaa vierailijaa. Unescon maailmanperintökohde Auschwitzista tuli vuonna 1979.

Museo on avoinna ympäri vuoden seitsemänä päivänä viikossa. Poikkeuksena seuraavat päivät 1.1, 25.12. sekä pääsiäissunnuntai jolloin museo on kiinni. Aukioloajat kuukausittain (vuonna 2018):

7:30 – 14:00 joulukuu

7:30 – 15:00 tammikuu, marraskuu

7:30 – 16:00 helmikuu

7:30 – 17:00 maaliskuu, lokakuu

7:30 – 18:00 huhtikuu, toukokuu, syyskuu

7:30 – 19:00 kesäkuu, heinäkuu, elokuu.

Museoon suositellaan varaamaan aikaa 2-3h. Museoon ei ole varsinaista sisäänpääsymaksua, mutta hinta määräytyy mahdollisen opastusretken mukaan. Etukäteisvaraus vierailulle on lähes pakollinen, mikäli et sitten halua kokeilla onneasi ja jonottaa mahdollista peruutuspaikkaa.

Alueelle ei saa tuoda reppuja tai laukkuja, joiden mitat ylittävät 30x20x10cm, sisäänpääsyrakennuksessa on lokerikkoja jonne kassit ja reput voi säilöä museoalueella vierailun ajaksi.

Kohteen osoite: Więźniów Oświęcimia 20, 32-603 Oświęcim, Puola.

Kohteessa

Olimme yöpyneet Krakovassa, josta matkaa pieneen Oswiecimin kylään on vajaa 70 kilometriä. Lähdimme liikenteeseen aikaisin. Maalaismaisemat vilisivät silmissä, eikä voinut välttyä ajatukselta, miltä leirille 40-luvulla pakolla viedyistä on mahtanut tuntua. Tosin, he eivät vielä tässä vaiheessa aavistaneet kohtaloaan.

Parkkeerasimme auton kylmän yön kuoruttamalle huurteiselle parkkipaikalle. Yhdelle ryhmämme jäsenistä jo tämä oli liikaa, hän jäi maanitteluista huolimatta yksin autoon istumaan, vaikka vieressä olisi ollut pieni mutta lämpimän näköinen kahvilarakennuskin.

KL Auschwitz I

Kävelimme museon sisäänkäyntirakennukseen, jossa jouduimme kulkemaan metallinpaljastimien läpi. Käydessämme Auschwitzissa, tuolloin ei vielä ollut käytössä nykyistä etukäteisbuukkausjärjestelmää, vaan kuka tahansa pystyi kävelemään alueelle, mikäli tilaa oli. Huippusesongin ulkopuolella ei kuitenkaan suurempaa tungosta kylmälle leirille ole, joten pääsimme nopeasti sisälle KL Auschwitz I-leiriin.

Ensimmäinen leiri koostuu lähinnä punatiilisistä, kaksi ja puolikerroksisista hyvinhoidetuista rakennuksista. Rakennuksissa numero: 4, 5, 6, 7 ja 11 kannattaa vierailla. Näihin taloihin on koottu tiloja, jotka ilmentävät monella eri tavalla keskitysleirivankien oloja.

Ensimmäiseen rakennukseen johon päädyimme, seinillä oli mustavalkoisia kuvia leirin vangeista. Kolkoissa kuvissa esiintyvien ihmisten katseet olivat tyhjiä, etsiviä, ihmetteleviä. Tässä vaiheessa käytävältä kuului sydäntä särkevää itkua, kun muutama läsnä oleva henkilö löysi kuvien joukosta etsimänsä. Tämä oli se viimeinen herätys siihen mitä oli luvassa, nyt ei enää ollut kyse taruista ja jännittävistä käänteistä vaan surullisista ihmiskohtaloista, joiden elämän liekki sammutettiin julmasti aivan liian aikaisin.

Rakennuksiin on lavastettu olosuhteita joissa KL Auschwitz I-leirin vangit elivät. Vielä tässä vaiheessa vankien olot olivat ”melko kohtuulliset”, paksuseinäiset rakennukset pitivät tuulen ja sateen loitolla sekä lattioilla oli paksu olkikerros, jossa pystyi nukkumaan. Olosuhteet nimittäin kävivät sitä kurjimmiksi mitä kauemmin keskitysleiri pyöri.

Pala takertuu kurkkuun viimeistään siinä vaiheessa kun pääsee rakennukseen jossa suuren ikkunan taakse on koottu valtava määrä kenkiä, myös niitä pienen pieniä. Vieressä on myös mm. matkalaukkujen ja korien vitriini, huone jossa on mukaan otettuja joka kodin tarvikkeita vadeista laseihin ja patoihin sekä pikkuisia lastentarvikkeita sisältävä huone. Esillä on myös vankien hiuksia, joita lähetettiin leiriltä tavarajunalasteittain huopien ja langan tekemiseen sotateollisuuden tarpeisiin.

Rakennusten välissä on kapea kenttä jossa kenttäoikeus jakoi aamuisin tuomioita, niitä lopullisia. Täällä olevalle seinälle ammuttiin alkuaikoina varsinkin poliittisia- ja sotavankeja. Opasteista löytyy varsin mielenkiintoinen tieto siitä miksi keskitysleiriltä ei juurikaan paettu, vaikka alkuajan poliittisille vangeille se olisi ollut vielä  mahdollistakin. Nimittäin jos vangin huomattiin karanneen, natsit hakivat vangin tilalle hänen lähiperheestään sukulaisen. Kuinka moni haluaisi puolisonsa, äitinsä tai isänsä joutuvan leirille sijaiskärsijäksi? Niinpä.

Tosin kaikkia tämäkään ei pidellyt ja kerrotaankin, että heinäkuussa 1940 Auschwitzistä paennut ja leirin historian ensimmäinen karannut vanki oli puolalainen kengäntekijä Tadeusz Wiejowski. Paon huomattuaan saksalaiset rankaisivat kollektiivisesti niin keskitysleirivankeja kuin Oswiecimin kylää vangin paosta. Leirin siviilityöntekijät olivat nimittäin auttaneet Wiejowskia paossa. Kauaa ei Wiejowski kuitenkaan päässyt nauttimaan vapaudestaan koska vuoden päästä hänet jälleen pidätettiin ja vietiin Jaslon vankileirille jossa hänet myös teloitettiin.

Vilkaisemme nopeasti I-alueen kaasukammion ja krematorion. Sisäpuolella olevan ryhmän opas kertoo yksityiskohtaisesti, kuinka Zyklon B:n syaanivetykaasulla tapettiin bunkkeriin tuotuja uhreja. Tässä kammiossa testattiin 600 venäläisellä sotavangilla ihmiskokein kaasun tehoa, ennen järjestelmälliseen juutalaisten tuhoamiseen ryhtymistä. Oppaan sanat käyvät takaraivoon: ”joskus vangeilta meni 20 minuuttia ennen kuin he tukehtuivat kuoliaaksi”.

KL Auschwitz II

KL Auschwitz-Birkenau on hieman kauempana ensimmäisestä leiristä. Tänne johtaa rautatie jonka päädyssä punatiilinen Auschwitz-Birkenaun sisäänkäyntirakennus odottaa. Täältä käsin ei ole nähtävissä mitä portti pitää sisällään.

Portin läpi päästyäsi olet ratapihalla, jossa junan tuomille vangeille tehtiin karsinta. Radan vieressä seisovasta mustavalokuvasta on nähtävissä kuinka ärhäkän oloiset saksanpaimenkoirat ohjasivat ihmisiä vartioineen ”oikeisiin” jonoihin. Juuri tässä kohdin tuhannet perheet hajosivat lopullisesti; lapset erotettiin vanhemmistaan, vanhukset sysättiin itkujen kera eteenpäin. Kohtalosi oli sinetöity yhdellä viittauksella jonoon; työkykyinen, työkyvytön ja SS-upseeri Josef Mengelen sairaiden kokeiden uhrit. Kaasukammio ei odottanut aivan kaikkia, mikäli junan tuomina oli alle 200 henkilöä, ihmiset surmattiin ampumalla viiden ryhmissä heitä niskaan.

Nyt ratatie on tyhjä ja voinkin nähdä hajonneiden puuparakkien tiiliset lämmityspiiput niin pitkälle kuin silmät kantavat, samalla tajuten kuinka valtavasta alueesta onkaan kyse. Kentällä pyyhkii pyörteinen kylmä tuuli kera isojen vesipisaroiden jotka saavat vierailijan kiertämään kätensä itsensä ympärille luonnostaan. Mikäs se on talvivaatteissa tässä palellessa, vangeilla oli ohuet, karheat riekaleet vaatteinaan ja ruokana lähinnä homeisen leivän kera haaleaa vesikeittoa jossa perunankuoret etsivät toisiaan.

Läheltä rata-aluetta löytyy Josef Mengelen ”lääkäriasema”. Opastusteksteistä löytyy hirvittäviä tarinoita kaksoskokeista sekä ”tieteellisistä mittauksista” myrkkyjen ja ravinnonpuutteen vaikutuksista ihmiskehoon.

Kentän perältä löytyy tuhoamisalue jolla II-leirin kaasukammiot ja krematoriot sijaitsivat. Saksalaiset sulkivat kaasukammiot vuonna 1944 sekä purkivat niin kammiot kuin krematoriot muutamaa lukuun ottamatta. Jäljelle jäänyt krematorio I, muutettiin ilmatorjuntabunkkeriksi.

SS räjäytti polttouunit II ja III:n 20.1. sekä viimeisen polttouunin 25.1, venäläisten saapuessa keskitysleirille 27.1.1945. Saksalaiset jatkoivat asiakirjojen ja todisteiden tuhoamista vimmaisesti loppuun asti.

On mahdotonta kuvitella kaikkea sitä pelkoa, itkua, nälkää ja kärsimystä joita keskitysleirillä on koettu. Kentällä palellessa Auschwitzissa tehdyt kauheudet hiipivät pikku hiljaa tajuntaan, laittaen vierailijan kovin hiljaiseksi, kuten myös koko meidän seurueelle kävi.