Päiväretki Macaoon

Su 17.4.11 Hong Kong (HK)

Macao on toinen, aivan Hong Kongin vieressä sijaitseva pikkuvaltio (tai oikeammin Kiinan kansantasavallan erityishallintoalue), jonne pääsee Hong Kongista kätevästi meriteitse. Erilaisia lauttoja, katamaraaneja ja kantosiipialuksia lähtee kaupungista tiheään, sunnuntainakin vartin välein. Matka nopealla katamaraanilla kestää vain kolmisen varttia, joten päätin käyttää sunnuntaini vierailemalla Macaossa. Matkatavarat jätin majapaikkaani Hong Kongissa, johon tarkoitukseni oli palata jo samana iltana.

Turbojet-yhtiön katamaraani sunnuntaiaamuna Hong Kongin satamassa. Pakoputkista päätellen aluksen voimanlähteenä toimivat tosiaan suihkuturbiinimoottorit (eng. turbo jet).

Kahden kaupungin välillä kulkevia vesikulkuneuvoja lähtenee muualtakin Hong Kongin alueelta, mutta jonkinlainen pääterminaali sijaitsee keskeisellä paikalla Hong Kongin saarella, Sheung Wan -metroaseman kupeessa metron saarilinjan toisella pääteasemalla . Ajelin siis sinne metrolla sunnuntaiaamuna. Terminaalin ja metroaseman yhteydessä on kauppakeskus, jonka ylimmässä kerroksessa lauttayritysten lipunmyyntitoimistot sijaitsevat. Yrityksiä on monta, ja itse valitsin tällä kertaa Turbojet -nimisen katamaraaniyrityksen, jotka näyttivät ajavan kaupungista toiseen vartin välein. Lipun (noin 13 euroa) ostin luottokortilla terminaalin automaatista ja alle puolen tunnin kuluessa ostotapahtumasta istuinkin jo katamaraanissa. Helppoa. Oikeastaan ainoa hieman prosessia hidastanut tapahtuma oli passien tarkistus, mutta tähänkään ei mennyt kuin viitisen minuuttia.

Matka hieman harmaassa mutta tyynessä säässä sujui ilman erityistä mainittavaa ja perillä Macaon lauttaterminaalissa oltiin alle tunnin kuluttua lähdöstä. Passi- ja tullitarkastus oli jälleen läpihuutojuttu, viisumia kun suomalaiset eivät Macaoonkaan tarvitse. Jo terminaalirakennuksessa Macaon eräs pääelinkeinoista kävi ilmeiseksi, sillä erilaisia kasino- ja hotelliesitteiden jakajia oli paljon ja terminaalin ulkopuolella kymmenet pikkubussit odottivat eri kasinoihin meneviä kyytiläisiä. Monet tullevatkin Macaoon vain pelaamaan. Kasinohotellien määrästä päätellen siihen on ainakin viljalti mahdollisuuksia. Kasinot myös mainostavat itseään monin tavoin; jo satamassa omaan puhelimeenikin nimittäin tuli puolenkymmentä eri kasinoita ja niiden tapahtumia mainostavaa tekstiviestiä.

Rantakatu Macaon matkustajasataman läheisyydessä, sadekuuron jäljiltä.

Lauttasataman välittömässä läheisyydessä sijaitsee pääosin vain noita mainittuja, tyypillisesti korkeita tornitalomaisia kasinohotelleita. Alue ei siten ollut kovinkaan mielenkiintoinen ainakaan hiljaisena sunnuntaipäivänä. Päästäkseen Macaon varsinaiselle keskusta-alueelle on kierrettävä sataman ja keskustan välinen Guia Hill -kukkula. Matka ei kuitenkaan ole kovin pitkä. Vanhassa keskustassa on selvästi nähtävissä entisten siirtomaaisäntien vaikutus. Kiemurtelevat kadut sekä osin myös arkkitehtuuri tuovat mieleen entisen emämaan Portugalin suuremmat kaupungit. Mielenkiintoinen tuulahdus Euroopasta keskellä Aasiaa.

Macaon vanhan kaupungin keskustaa. Jalkakäytävien pienillä valkoisilla ja mustilla kivillä toteutettu pinta tuo mieleen kävelykadut Portugalin Lissabonissa ja Portossa.

Macao, kuten Hong Kongkin, on virallisesti osa Kiinaa, mutta sielläkin on edelleen käytössä oma raha (Macaon Pataca). Hong Kongin dollarit käyvät kuitenkin alueella yleisesti maksuvälineenä. Kurssi Macaon oman rahayksikön ja Hong Kongin dollarin välillä on käytännössä 1:1, joten eri valuutoilla maksettaessa ei erityisiä laskutoimituksia tarvita. Vaihtorahana voi saada takaisin kumpaa tahansa valuuttaa.

Matka takaisin Hong Kongiin sujui alkuillasta hyvin samaan tapaan kuin tulomatkakin eikä siitä siis sen enempää. Kokonaisuudessaan vierailu Macaoon kannatti, vaikka sataman viereinen kasinoalue saikin koko kaupungin alkuun vaikuttamaan sangen tyhjänpäiväiseltä paikalta. Kiinan kupeessa sijaitseva portugalilaisvaikutteinen maapala kannatti käydä katsomassa, paikan henki on kuitenkin selvästi erilainen kuin esimerkiksi Hong Kongissa. Vaikka kasinoita onkin kaupungissa ehkä omaan makuuni vähän liikaa.

Kasinohotelleja Macaon uudemmalla alueella. kovin ovat näyttäviä ja korkeita. Sekaan mahtui myös muutama pankkien lasitorni.

Facebooktwittergoogle_plusmail