Las Vegas

July 22, 2017

Hmm… mitähän sitä sanoisi Las Vegasista. Mulla itselläni ei ollut etukäteen mitään kummoisia ajatuksia koko paikasta – en edes keksinyt tarpeeksi tekemistä kahdelle päivälle 😀 tässä kohtaa sanoin muille matkakumppaneille, että tehdään mitä he haluavat. Tästä huolimatta olin innoissani päästessäni näkemään Las Vegasin ensimmäistä kertaa. Totuus kuitenkin on, että Las Vegas on juuri sellainen, kuin televisio antaa ymmärtääkin – kasinoita, kirkkaita valoja, ja hääkappeleita. Asuttiin itseasiassa muutaman kappelin naapurissa. Mikään Las Vegasissa ei ole aitoa. Kaupunki koostuu muiden maailman kaupunkien jäljennöksistä – Pariisi, New York, Venetsia… ja Excalibur. Hehe. Näyttävä Vegas on kyllä. Varsinkin yöllä.

Meidän vierailun aikaan lämpötila nousi korkeimmillaan +48 celsiukseen. Ei ihan kivaa Suomen sateissa kasvaneelle. Shoppailimme, kävimme illan pimeässä katsastamassa Stripin ja Bellagion suihkulähteet, jotka olivat kyllä hienot, mutta rehellisesti eivät vetäneet vertoja Dubain samalla idealla toimiville suihkulähteille. Kävimme katsastamassa pari kasinoa, ja yhden iltapäivän loikoilimme kaikessa rauhassa hotellin uima-altaalla, koska siinä helteessä ei paljon muuta voinut ulkona tehdä. Lämpötila ei laskenut yölläkään alle +33 celsiuksen.

Las Vegas oli mielenkiintoinen tuttavuus, vaikkei se erityisesti sytyttänytkään. Minä kaipaan kaupungilta muutakin kuin shoppailumahdollisuuksia ja tekemällä tehtyjä turistinähtävyyksiä. Kaupungissa pitää olla sitä jotain omaa viehätystäkin. Silti, voisin hyvinkin vierailla Vegasissa uudestaan! Talvella.

I’m into this city.

Roswell, New Mexico

July 12, 2017

Meidän mielestä tarpeeksi hyvä syy poiketa Route 66:lta oli Roswellin kaupunki New Mexicossa. Amerikan UFO-pääkaupunki. Kaupunki, jonne vuonna 1947 räsähti…. jotain. UFO, sääilmapallo, whatever. Kaikenmaailman salaliittoteoriat Roswellista on mielenkiintoista luettavaa, ja vuoden ’47 tapaus tuo kaupungille edelleenkin suuria tuloja turismin myötä. Joten, kun olimme Amerikan mittakaavassa “in the neighbourhood”, päätimme tehdä pysähdyksen Roswelliin ja kokea kaupungin itse.

UFO-teema näkyy kaupungissa heti sinne saavuttaessa. Tienvarsikyltti mainostaa McDonald’sia, ja vihreä alien kehottaa kääntymään siitä ja siitä. Kauppojen ja hotellien edustoilla on lentäviä lautasia ja lisää alieneita toivottamassa vieraat tervetulleiksi. Meidän motellin sisustus oli alien-painotteinen. Keskustasta löytyy ufo-kamaa myyviä matkamuistomyymälöitä ja UFO-museo. Satuimme hyvään aikaan kaupunkiin, koska siellä oli meneillään jonkinlainen UFO-festivaali, ja museo oli täynnä aiheesta kirjoja kirjoittaneita kirjailijoita myymässä tekeleitään. Oli melkein räsähdyksen vuosipäivä.

The skies of the UFO capital of America. A storm is coming… or the aliens.

Alien-juttuja lukuunottamatta Roswell on hyvin tyypillinen amerikkalainen kaupunki. Se sijaitsee kirjaimellisesti keskellä ei mitään. Kun navigaattorin mukaan keskustaan oli matkaa 20 minuuttia, ja näimme ympärillämme pelkkää erämaata, olin varma, että koko kaupunkia ei ole olemassakaan, mutta niin se vain sieltä ilmestyi. Mitä ikinä vuonna 1947 sitten tapahtuikaan, se toi Roswellin maailman kartalle. En itse usko UFOihin millään muotoa, mutta kaikki aiheeseen liittyvä on aina ollut kiehtovaa. Ilman alieneita Roswell olisi varmastikin unohdettu kaupunkipahanen – se on sen verran syrjässä eikä sillä ole turisteille mitään muuta tarjottavaa kuin tämä yksi tapaus monta vuosikymmentä sitten.

Aivan sairaan kaunis auringonlasku siellä kyllä oli!

Kuulumisia Route 66:lta

July 4, 2017

Moi vaan moi!

Nyt on kuulkaas ihmiset sellanen juttu, että motellien wifit täällä rapakon takana on aikas kuraa… taistelin kynsin hampain, että sain ekan videon Facebookiin, ja tokan kanssa taistelin enemmän ja sain sen vihdoin viimein myös Faceen, mutta huonolaatuisena. Voi siis olla, että saatte katsella videoita vasta kun palailen Suomeen.. ellei jostain nurkan takaa ilmesty huippunopeaa wifiä.

Mutta, meillä on mennyt oikein hyvin! Ensimmäinen viikko takana ja kaksi vielä edessä. Me ollaan jo New Mexicossa!! Ihan aikataulussa ollaan, ja välillä suunnitelmat on muuttunut lennossa, kun esim. päätettiin ettei jäädä hengaamaan St. Louisiin kokonaiseksi päiväksi (ihan nätti kaupunki, mutta uber tylsän oloinen eikä ihmisiä missään) vaan jatkettiin matkaa vaan eteenpäin. Sama juttu Oklahoma Cityn kanssa, vaikka se olikin kivempi kuin St. Louis. Siellä sentään kävimme parissa paikassa ja söimme ihan mahtiruokaa paikallisessa BBQ-ravintolassa. Parasta bbq-kastiketta ja mac&cheeseä mitä olen ikinä syönyt! Jos olette Oklahoma Cityssä, suosittelen illastamaan Iron Star -ravintolassa. Omnomnom.

Oklahoma City National Memorial

Oklahoma Citystä jatkoimme Amarilloon, Texasiin, joka sekin oli vaan keskelle tasankoja lätkäisty kaupunkipahanen, mutta siellä on yksi Route 66:n nähtävyyksistä: Cadillac Ranch. Kymmenen cadillac-autoa nokka maahan upotettuna, ja niihin turistit saavat spray-maaleilla jättää jälkensä. Aika ajoin autot maalataan mustiksi, jolloin turistit saavat aloittaa alusta. Tarvoimme mudassa tieltä sata metriä ja spreiasimme merkkimme autoihin ja maahan. Oli kiva kokemus 🙂 Amarillon jälkeen ohitimme Route 66:n puolivälin.

Seuraava pysäkki oli Roswell, Amerikan UFO-pääkaupunki. Tästä tulossa erillinen postaus.

Huomenna jatketaan Coloradoon, eksymme siis jälleen Route 66:lta. Palaamisiin!

Chicago

June 29, 2017

Meidän Amerikan valloitus on alkanut! Tai no…. tavallaan se jatkuu, koska onhan se oikeesti alkanut jo vuosia sitten. Tällä reissulla, niinkuin monet teistä jo tietävät, ajamme Route 66:n Chicagosta Los Angelesiin muutaman mutkan kautta, ja lopuksi ajamme vielä San Franciscoon, josta lennämme takaisin Suomeen. Matka alkoi erittäin hyvin, lento Chicagoon meni sujuvasti ja pääsimme erittäin nopeasti lentokentältäkin ulos. Vuokra-auto alle ja parin pysähdyksen taktiikalla motelliin nukkumaan univelkoja pois.

Millainen oli siis Chicago?

NO AIKA HELKKARIN KIVA!

Olin aina halunnut nähdä Chicagon. Urbaani maisema korkeine pilvenpiirtäjineen on paljon mun makuun, vaikka en sellaisessa haluaisi asuakaan. Ainoat mielikuvani Chicagosta olivat muodostuneet elokuvista (Transformers forever<3), ja päästyäni tutustumaan Chicagoon itse, koin kaupungin olevan hyvin erilainen kuvitelmistani, mutta olin aikas positiivisesti yllättynyt! Chicago on siisti ja täynnä elämää. Keskustasta löytyy paljon tekemistä ja näkemistä, ja vaikkemme metroa oikein hyödyntäneetkään, sellainen löytyy.

Kiireisestä keskustasta pääsee nopeasti rauhaan Michigan-järven rantaan. Kun suuntaa kaupungista pohjoiseen rantaa pitkin, sitä huomaa nopeasti siirtyneensä ihan eri maailmaan. Yhtäkkiä ympärillä onkin paljon kasvillisuutta ja tunnelma on melkeinpä länsirannikkomaisen rento. Järven rannalta löytyy satamaa, eläintarhaa, kasvitieteellistä puutarhaa, kahviloita… Ja Chicagon keskusta on vain kivenheiton päässä.

Chicagon kuuluisiin nähtävyyksiin kuuluu mm. The Bean tai Cloud Gate, ilmeisesti kuitenkin ensimmäinen on tunnetumpi nimitys tuolle pavun muotoiselle peilihökötykselle Millenium Parkissa. Pavun alle pääsi aurinkoa pakoon, ja onhan tuo aika kuvauksellinen. Samoin taustalla siintävä keskusta.

Chicago Riverin viertä on ihana kävellä. Katselin ennen matkaa minkälaisia boat toureja Chicagolla oli tarjota, ja harmikseni jokainen maksoi vähintään $60-70/hlö. Kävellessämme joen vieressä törmäsimme Water Taxi -pysäkille, ja päätimme katsoa pääsisimmekö sittenkin vesille. Päivän lippu maksoi vain $9/hlö, joten mehän seilasimme jokea Michigan Avenuelta Chinatowniin asti! Näkymät olivat mahtavat ja tämä olikin täydellisen viilentävä aktiviteetti lämpimälle kesäpäivälle.

Eräs Chicagon must-jutuista on Willis Towerin (ent. Sears Tower) näköalatasanne ja rakennuksesta ulkonevat lasikopit. Ei, en uskaltanut koppiin, koska korkeanpaikankammo + oon vähän nysvä, mutta silti. Katselin mielelläni ikkunoista näköaloja 🙂

Tällaista meidän Chicagon pyrähdys sisälsi. Aika paljon sitä ehtii nähdä ja kokea vain kahdessa päivässä! Meidän road trip starttasi tänään (28.6.17) ja ollaan nyt St. Louisin liepeillä yötä. Ollaan filmattu, mutta ei kamalan paljoa. Aion yhdistää St. Louisin materiaalit tähän asti kuvattujen materiaalien kanssa, ja videota tulee kunhan saan sen valmiiksi ja pääsen tarpeeksi hyvän wifin äärelle 🙂 Taitaa olla, että tästä matkasta riittää postauksia – sekä kirjallisia että videopostauksia – vielä pitkään matkan loputtua 😀

Palailen myöhemmin tunnelmista tien päältä ja muualta!