Monipuolinen Georgia on täynnä kulttuuria

Kiehtova Georgia tarjoaa matkailijoille herkullista ruokaa, upeita maisemia ja kiinnostavia kaupunkeja.

Kohdeopas: Georgia

Tbilisi

Georgia on Kaukasian kummajainen, jonka omintakeiseen tunnelmaan kannattaa ehdottomasti tutustua. Entisen Gruusian neuvostotasavallan juuret ulottuvat kauas historiaan.

Georgia on entinen Gruusia

Tämä kohdeopas käsittelee Kaukasiassa Euroopan ja Aasian rajalla sijaitsevaa Georgian valtiota. Yhdysvaltojen Georgian osavaltiota käsittelevän kohdeoppaan löydät täältä.

Georgia sijaitsee Kaukasuksella Venäjän, Turkin, Armenian ja Azerbaidzanin välissä. Georgialaiset itse laskevat maansa kuuluvan Eurooppaan, ja ovat ylpeitä pitkästä historiastaan sekä omalaatuisesta kulttuuristaan. Maassa on esimerkiksi käytössä aivan omat, koukeroiset kirjaimensa eikä georgian kieli ole sukua naapurimaissa puhutuille.

Georgia oli ensimmäisiä maita joka omaksui kristinuskon, ja valtaosa georgialaisista kuuluu maan omaan ortodoksiseen kirkkoon.

Gerogia
Näyttävä luonto on monille syy vierailla Georgiassa.

Georgia on pieni, mutta monipuolinen maa

Kooltaan pienen, noin 70 000 neliökilometrin suuruisen maan maantiede on monipuolista: matkailija voi nauttia rantalomasta Mustanmeren rantakohteissa, hiihtää ja patikoida vuorilla tai vierailla vehreillä viinialueilla. Matkailijoiden määrä kasvaa koko ajan ja matkailijat ovat löytäneet varsinkin pääkaupungin Tbilisin sekä Mustanmeren rannat. Komea luonto on myös vaelluslomailijoiden suosiossa. Hyviä patikointikohteita ovat esimerkiksi Svanetin ja Kazbegin alueet.

Ilmasto vaihtelee paljon. Mustanmeren rannikolla se on subtrooppinen, sisämaassa vallitsee viileämpi mannerilmasto.

Georgia tunnetaan keittotaidostaan

Gruusialainen keittotaito oli Neuvostoliiton ylpeys. Ruokakulttuuria leimaavat tuoreet leivät, juustot ja runsas vihannesten sekä hedelmien käyttö. Matkan aikana kannattaa maistaa ainakin hatsapuria eli juustolla täytettyä leipää, hedelmämehusta ja pähkinöistä tehtyjä churchela-tankoja ja paikallisia pelmeneitä eli khinkaleja. Khinkali-nyyttien täytteenä voi olla lihaa, juustoa tai vaikkapa sieniä. Kasvissyöjillekin löytyy siis vaihtoehtoja georgialaisesta pöydästä.

Hintataso Georgian ravintoloissa vaihtelee laidasta laitaan: pääkaupungin parhaissa paikoissa hinnat voivat nousta Suomen tasolle, mutta pienemmillä paikkakunnilla ja tavallisemmissa ravintoloissa aterian voi saada hyvin edullisesti. Ruoan taso ei välttämättä juurikaan vaihtele gourmet-ravintoloiden ja peruspaikkojen välillä – ei kannata ujostella paikallisten suosimia paikkoja, vaikka puitteet eivät näyttäisi kutsuvilta. Parhaat ateriat nautitaan yleensä siellä, missä sitä ei odottaisi.

Georgialla on pitkät viiniperinteet

Georgian viinikulttuuri ulottuu monen tuhannen vuoden taakse ja maan viljelmien sanotaankin kuuluvan koko maailman vanhimpiin. Arkeologisten kaivausten perusteella maassa on tuotettu viiniä jo 8 000 vuotta sitten.

Vierailu Telavin viinialueelle antaa mahdollisuuden tutustua perinteiseen valmistusmetodiin, jossa viini kypsytetään maahan kaivetuissa savisäiliöissä. Tunnetuimmat rypälelajikkeet ovat Saperavi, Rkatsteli ja Mtvani. Erityisesti tummanpuhuvat Saperavi-punaviinit saavat monilta kävijöitä kiitosta – niiden mauissa on vahvaa tanniinisuutta ja kuuman maan makuja. Valkoviineistä suosituinta lienee Rkatsteli ja Mtvani -rypäleistä sekoitettu Tsidali.

Vahvempien alkoholijuomien ystävien kannattaa maistaa paikallista brandyä eli chachaa. Alkoholittomista juomista kannattaa mainita voimakkaan mineraaliset kivennäisvedet, joista tunnetuin on Borjomi. Georgialaiset limonaditkin ovat maistamisen arvoisia. Suosituimpia makuja ovat rakuuna, päärynä ja viinirypäle.

Venäjäntaito auttaa asioinnissa

Georgiassa on mahdollista saada palvelua englannin kielellä ja pääkaupungissa Tbilisissä on kohtuullisen hyvä englanninkielinen kyltitys. Englantiin ei kuitenkaan kaikissa tilanteissa ole mahdollista turvautua, sillä varsinkin vanhemmasta polvesta moni ei ole koskaan opiskellut kieltä lainkaan. Harva suomalainen osaa paikallista kieltä tai pystyy lukemaan georgian kielen omia kirjaimia, joten venäjäntaidosta on täällä merkittävää apua. Jo numeroiden tunteminen auttaa esimerkiksi taksimatkan hintaneuvotteluissa.

Matkailijan kannattaa muistaa, ettei Georgian valuuttaa laria voi vaihtaa etukäteen Suomessa. Mukaan on siis hyvä varata riittävästi euroja, joita voi vaihtaa valuutanvaihtopisteissä. Paikallisten pankkiautomaattien käyttöliittymä on usein hankala, eikä rahan nostaminen niistä aina sen vuoksi onnistu. Ravintoloissa ja myymälöissä voi yleensä maksaa kortilla ja lähimaksua käytetään paljon.

Kaukasuksen turvallisuustilanne

Turvallisuustilanne Kaukasuksen maissa on ajoittain ollut tulenarka. Georgia on kuitenkin pääosin turvallinen matkakohde, jossa normaalilla maalaisjärjellä pääsee pitkälle ja liikkumista ei tarvitse pelätä.

Maassa on kuitenkin tiettyjä alueita, joista tavallisen matkailijan kannattaa pysytellä kaukana: Etelä-Ossetian ja Abhasian rajakonfliktit Venäjän kanssa ovat edelleen ratkaisematta ja näitä seutuja ei voi katsoa täysin turvallisiksi. Ulkoministeriön mukaan niihin voi matkustaa vain Georgian sisäministeriön erikoisluvalla. EU:n tarkkailijat valvovat tulitaukoa alueilla.

Matkailijoiden kannattaa välttää myös näiden konfliktialueiden hallinnollisten rajojen lähellä liikkumista. Vaarana on nimittäin se, että maastossa voi yhä olla räjähtämättömiä miinoja.

LENNOT, MAJOITUS JA LIIKKUMINEN GEORGIASSA

Gerogia
Tbilisissä riittää rutkasti nähtävää.

Lentäen Helsingistä Tbilisiin

Georgian pääkaupunkiin Tbilisiin ei ole Suomesta suoria lentoja. Vaihdollisia yhteyksiä tarjoavat muun muassa UIA, Air Baltic ja Turkish Airlines. Hinnat vaihtelevat matkustusajankohdan ja reitin mukaan, mutta yleensä edestakaiset lennot Tbilisiin on mahdollista saada noin 300–600 eurolla.

Maan sisäinen julkinen liikenne perustuu pitkälti martruskoihin eli pieniin linjabusseihin. Näillä kulkeminen on hyvin edullista ja yleensä varsin turvallista. Suuren matkatavaramäärän kanssa se voi kuitenkin olla hankalaa ja martruskalla matkustavan kannattaa varautua pomppivaan kyytiin ja tiiviisti täytettyihin penkkeihin.

Taksit ovat kohtuuhintaisia ja kohtuullisen luotettavia, mutta on suositeltavaa keskustella hinta valmiiksi ennen autoon nousemista. Taksinkuljettajat eivät kuitenkaan läheskään aina puhu englantia, joten venäjän kielen taidosta on hyötyä. Voit myös pyytää apua hotellin tai ravintolan vastaanotosta. Niistä yleensä löytyy avuliasta englantia puhuvaa henkilökuntaa, joka auttaa neuvottelemaan matkan hinnan.

Georgiassa voi liikkua myös junalla. Esimerkiksi rantalomakohde Batumiin pääsee Tbilisistä kätevästi yöjunalla. Tbilisissä kulkee myös metro.

Hotellihinnat saattavat yllättää

Georgian ja etenkin Tbilisin hotellihinnat saattavat yllättää halpaa majoitusta etsivän. Pienissä majataloissa ja hostelleissa on toki mahdollista majoittua hyvinkin edullisesti, mutta jos toivot löytäväsi laadukkaamman hotellin halvalla, voi edessä olla umpikuja. Niiden hinnat Tbilisissä ovat Suomen luokkaa.

Kaupungin näkyvin hotelli on korkeana tornitalona kohoava Radisson Blu Iveria, jolla on kiinnostava tarina taustallaan. Torni rakennettiin 1960-luvulla neuvostoajan luksushotelliksi, mutta 1990-luvun konfliktien aikana se sai aivan toisen käytön: rakennukseen majoitettiin lähes tuhatpäinen pakolaisjoukko. Nykyään rakennus on kuitenkin ylellinen hotelli, josta löytyy myös kylpylä ja kasino.

GEORGIAN MATKAKOHTEET

Gerogia
Georgiassa on monia kiinnostavia kulttuurikohteita.

Tbilisi

Georgian pääkaupunki Tbilisi on viehättävän värikäs ja monipuolinen kohde. Vanhankaupungin kapeilla kujilla voi ihailla perinteistä arkkitehtuuria, josta hyvä esimerkki on Kura-joen rannan ihastuttavat terassitalot. Ilta-aikaan niiden parvekkeet on valaistu kauniisti.

Pääkadun Rustaveli Avenuen varrelta puolestaan löytyy ylellisiä liikkeitä ja komeita monumentaalirakennuksia. Seikkailunhaluisen kannattaa pistäytyä keskiaikaisessa Abanotubani-kylpylässä ja pulahtaa kuumaan, rikintuoksuiseen veteen. Komeimmat näköalat kaupunkiin avautuvat korkealla kukkulalla sijaitsevasta Narikala-linnoituksesta.

Telavi

Georgian hallinnollinen keskus Telavi sijaitsee keskellä kaunista vuoristoa. Matkailijoille se tarjoaa varsinkin kiinnostavia historiallisia nähtävyyksiä: vanhoja linnoituksia, mahtisukujen palatseja sekä keskiaikaisia kirkkoja. Missään muualla Georgiassa ei ole yhtä paljon keskiajalta peräisin olevia rakennuksia.

Uplistsikhe

Luolakaupunki Uplistsikhe on Georgian ensimmäisiä asuttuja yhdyskunta. Sen luolat ja tunnelit levittäytyvät jopa kahdeksan hehtaarin suuruiselle alueelle. Monet asuinluolista ovat karuja, mutta osa niistä on koristeltu hyvinkin taidokkain kaiverruksin. Luolakaupungissa on myös suuri keskiaikainen kirkko.

Luolissa ei ole enää asuttu vuosisatoihin, ja osa kaupungista tuhoutui maanjäristyksessä 1920-luvulla. Alueen suojelemiseksi tehdään töitä koko ajan, ja se on ehdolla Unescon maailmanperintökohteiden listalle.
Uplistsikhe sijaitsee noin kymmenen kilometrin päässä Gorin kaupungista, joka tunnetaan myös Josif Stalinin synnyinpaikkana. Gorissa voikin vierailla Stalinille omistetussa museossa ja ihmetellä myös hänen mukaansa nimettyä supermarketia.

Batumi

Georgiaan suurimpiin kuuluva Batumin kaupunki sijaitsee Mustanmeren rannalla, ja alueen ilmasto on miellyttävän subtrooppinen. Se on rantalomia rakastavien suosima matkakohde, ja kaupungista löytyy myös useita kasinoja.

Batumiin on noussut paljon moderneja rakennuksia, joiden arkkitehtuuri voi olla hyvinkin erikoista. Kaupungin hämmentävimpiin nähtävyyksiin kuuluvat muinaisen Alexandrian majan kopioksi rakennettu Sheraton-hotelli sekä 130 metriä korkea georgialaisille aakkosille omistettu kiemurainen torni.

Bakuriani

Rinteeseen mielivä nauttii maan eteläosasta löytyvästä hiihtokeskuksesta, joka on pyrkinyt talviolympialaisten isäntäkaupungiksikin.

GEORGIAN PARHAAT

Gerogia
Kiinnostava arkkitehtuuri hurmaa Georgiassa.

Koe ainakin nämä Georgiassa

  1. Tbilisin kylpylät – pulahda kuumaan veteen ja nauti sen uskotuista terveyshyödyistä
  2. Hatsapuri – maista sulaa juustoa tihkuvaa herkkua
  3. Skoolaa Saperavilla – ja muista, että seuraavan aamun oloa voi helpottaa lasillinen Borjomia
  4. Kokeile onneasi pelikasinolla
  5. Ihaile muinaisia kirkkoja. Löydät lähes joka kaupungista vaikuttavia perinteiseen tyyliin rakennettuja katedraaleja.

Teksti: Marianne Zitting
Kuvat: Istockphoto, Flickr / Terra Libera, Shankar S ja Seif Sallam

Päivitetty: 6.3.2018

Huom! Palvelun käyttöehdot ovat uudistuneet. Katso uudet käyttöehdot täältä.
SULJE