Browsing Tag

photography

Sri Lanka: Wild Elephant Safari at Uda Walawe National Park

Sri Lankaan matkustaessani halusin vierailla vähintään yhdessä kansallispuistossa ja hartaana toiveena oli nähdä villinorsuja! Maan tunnetuimmat kansallispuistot Yala ja Udawalawe ovat suosituimmat kohteet norsujen bongailuun, itse päädyin jälkimmäiseen. Uda Walawen kansallispuistossa vaeltelee noin 500 villinorsua, niitä nähdään siis lähes 100% varmuudella! Kyseinen puisto oli myös kätevästi omalla matkustusreitillä. Tutkin etukäteen tarkkaan eri vaihtoehdot, sillä halusin nähdä näitä lempeitä jättiläisiä nimenomaan villinä omassa luontaisessa ympäristössään enkä missään nimessä halunnut enkä koskaan halua tukea eläinten hyväksikäyttöä.

Pinnawalan norsujen orpokoti oli alkuun yksi vahva vaihtoehto kohteeksi, se mainittiin myös Lonely Planet -opaskirjassa. Googletin kuitenkin vielä lisätietoa paikasta ja löysinkin suhteellisen ikävää infoa. Kohde on houkutellut turisteja jo pidempään, joten ahneus on nostanut päätään ja nyt norsujen hyvinvoinnin kustannuksella halutaan lyödä rahoiksi. Norsuja pidetään kahleissa, jolloin turistit voivat halutessaan ottaa kuvan niiden kanssa. Norsujen uintihetki joessa on yksi kuvatuimpia ja suositumpia juttuja Pinnawalassa, mutta eläimet pidetään kahlittuina myös joessa. Pari kaveriani olivat käyneet paikan päällä ja eläinrakkaina ihmisinä kestäneet kaiken kaikkiaan viisi minuuttia. He olivat nähneet kahlitut ja ahdistuneet norsut, myös sen miten hoitajat olivat lyöneet niitä kepillä. Jättäkää siis suosiolla Pinnawalan ”orpokoti” välistä ja suunnatkaa joihinkin Sri Lankan monista luonnonpuistoista.

/ / / When traveling to Sri Lanka, I wanted to visit at least in one of of all those beautiful national parks and I was really hoping to spot some wild elephants. The most popular national parks for elephants safaris are Yala and Uda Walawe. These parks have such a large population of elephants, that it’s nearly guaranteed to see them. I chose to visit Uda Walawe, because it was pretty much right on my planned travel route. I googled a lot of information in advance, because I wanted to be sure to see wild elephants in their natural habitat and I never want to be supporting animal exploitation.

Pinnawala Elephant Sanctuary was one strong option for me in the beginning, it was mentioned in Lonely Planet as well. After a quick google search, I found a lot of sad information about it. According to many sources, some kind of animal exploitation is happening in Pinnawala. They are keeping the elephants chained for tourists to take photos. My friends were visiting the sanctuary and they said they were only able to stay 5 minutes. They saw the chained and anxious elephants and their caretakers hitting them with sticks. So if you wish to see wild elephants, I recommend to skip Pinnawala Sanctuary and head straight to one of the national parks.

On my way to Wellawaya

Walk to the waterfall

Then a lunch break.

After some food we were heading towards Uda Walawe, but had a quick stop at this beautiful outdoor temple.

While driving we already saw few elephants on the side of the road. This one and only fence is there to keep them away from highway, otherwise they have 350km2 to roam freely.Oon muutaman kerran aiemminkin kirjoitellut fiksusta turismista. Jokaisen matkustelijan on hyvä miettiä omien valintojensa vastuullisuutta, erityisesti villieläinten ja luonnon kanssa. Pyri aina jättämään jälkeesi mahdollisimman pienet jalanjäljet. Olin viime talven Thaimaassa sukelluskoululla töissä, vedin snorklausretkiä päivittäin. Preppasin mun retkille osallistuvia mahdollisimman hyvin etukäteen siitä mitä saa ja ei saa tehdä, mutta ihmiset tekivät välillä juurikin sitä mitä pyysin välttämään. Usein selityksenä oli se, että eihän se nyt haittaa jos yksi ihminen koskee koralliin tai kilpikonnaan. Niin. Ei se yksi ihminen, mutta kun päivässä jossain luonnonkohteessa vierailee satoja ja satoja matkailijoita, ja kaikki ajattelevat samalla tavalla. Pienistä puroista syntyy iso joki. Muista myös se, että vaikka paikalliset sanovat jonkun olevan ok, se ei todellakaan aina tarkoita sen olevan ok.

/ / / I’ve written about responsible tourism couple of times before. I think every traveller should think about their travel choices, especially with wild animals and nature. Try always leave the smallest possible footprints behind. Last winter I worked in a diving school in Thailand, running tours. I was always doing a lot of prepping for the people attending to my tours, I explained what is ok to do and what is not. Still there would very often be someone doing exactly what I said will be harmful for the nature. Usually their explanation was something like: ”It won’t hurt if one person touches the coral or turtles?” Yeah maybe not if it would be just that one. But there could be hundreds of tourists visiting one spot in a day, and imagine when they all think the same way. So respect the nature and animals, watch, admire, take photos, but don’t touch or harass the animals. Also remember that even if a local says something is okey to do, it definitely doesn’t always mean it’s okey to do.

Safari starts!

First elephants spotted!

Mutta takaisin iloisempiin asioihin eli todella onnistuneeseen safarikokemukseen! Ellasta Uda Walaween pääsee helposti bussilla (yksi vaihto Wellawayassa), matka kestää yhteensä noin kolme-neljä tuntia ja on lähes ilmaista, 75-100 rupiaa. Vaihtobussi oli Wellawayassa valmiina odottamassa, mutta itse päätin pitää pienen tauon ja päädyinkin lopulta ottamaan kuskin Wellawayasta Uda Walaween. Se maksoi muistaakseni 4000 rupiaa eli noin 20 euroa. Kuskina toimi todella mukava Bindu, joka vei mut myös matkan varrella sijaitsevalle pienelle vesiputoukselle sekä kauniiseen buddhatemppeliin. Jossain kohtaa kysyin voitaisiinko napata lounasta jostain, niin Bindu kutsui mut syömään hänen serkkunsa luo!

/ / / Back to the happier things, which was successful elephant safari! So I chose to go to Uda Walawe National Park and now I had to get there from Ella. It was very easy to go there by bus, you just change once in Wellawaya. The whole route will take roughly 3-4 hours and it’s pretty much free (75-100 rupees). I actually skipped the second bus to have a little break in Wellawaya and ended up taking a driver from there. My driver was super friendly guy called Bindu and he was driving me to Uda Walawe for 4000 rupees (around 20 euros), we also stopped for a beautiful waterfall and buddhist outdoor temple on they way. At one point I asked if we could stop for lunch, and he invited me to his cousins house for curry. It was super delicious and they were all so friendly!

Iltapäivästä saavuin mun majoitukseen ja otin loppuillan vain rennosti, safarin vuoro oli seuraavana päivänä. Uda Walawen kansallispuisto on auki aamukuudesta iltakuuteen ja voit valita aamuretken tai iltaretken. Itse valitsin aamun sillä halusin jatkaa matkaa iltapäivällä. Majoituksessani monet suosittelivat muutenkin juuri aamuretkeä, silloin kuulemma eläimet ovat aktiivisimmillaan. Puistoon pääsee vain jeepeillä, joista ei saa poistua kansallispuiston alueella. Pientä taustatyötä tehtyäni, varasin safarin majoitukseni kautta (Eagle Safari Bungalows). Hinta oli 5500 rupiaa (noin 28-30 euroa), ja hintaan kuului jeepin ja oppaan lisäksi kansallispuiston sisäänpääsymaksu (3500 rupiaa). Monet matkanjärjestäjät ottivat pelkästä jeepistä 5500 (max 6 ihmistä) ja siihen päälle piti vielä maksaa sisäänpääsymaksun.

Jeeppi tuli hakemaan suoraan majoituksesta puoli kuudelta ja auringonnousun aikaan saavuttiin kansallispuiston sisäänkäynnille. Jaoin jeepin australialaisen pariskunnan kanssa. Kuski hoiti sisäänpääsymaksut ja päästiin heti matkaan. Vaikka jeeppejä olikin kymmenittäin, puistossa oli kaikille hyvin tilaa. Bongattiin ekat norsut vartin päästä ja senkin jälkeen norsulaumoja tuli vastaan tasaiseen tahtiin. Upeat villinorsut olivat lähes kosketusetäisyydellä meistä! Bongattiin myös riikinkukkoja ja muita lintuja, vesibuffaloita, peuroja ja krokotiilejä. Hei kuka teistä muuten tiesi, että riikinkukot osaa lentää? Mä en tiennyt haha! Meidän opas oli todella asiantunteva ja kertoi kaikenlaista faktaa eläimistä, lähinnä lukuisista eri lintulajeista. Mua ei tosin hirveästi linnut kiinnostaneet, eikä myöskään tätä toista likkaa. Naurettiin vaan joka kerta kun opas ojensi meille innoissaan linnuista kertovaa kirjaa ja yritettiin molemmat parhaamme mukaan näyttää kiinnostuneilta haha! Kaiken kaikkiaan norsusafari oli upea kokemus, neljä tuntia meni ihan hujauksessa.

/ / / I arrived to Uda Walawe in the noon and rest of the night I just relaxed, since I was about to go to early morning safari. Uda Walawe National Park is open from 6am to 6pm, and you can choose to go there in the morning or afternoon. The morning was recommended, because the animals are more active. You can only access the park with jeeps, and you need to have a guide. I did some research and ended up booking my safari  from my stay (Eagle Safari Bungalows). The price was 5500 rupees (around 28-30 euros) and it included a jeep, a guide and park entrance fee (3500 rupees). Lot of the tour guides took 5500 rupees only from the jeep and then entry fee would be on top of that.

We got picked up from our accommodation 5.30am and we reached the park at sunrise. Our driver took care of everything and we entered the park. There was dozens of jeeps, but in the park it didn’t feel crowded. We spotted our first elephants after 15 minutes, and after they just kept coming. The elephants were so close we could have touched them. We also saw some peacocks, buffalos, sambal deers and crocodiles. Btw, who knew peacocks can fly? He I didn’t haha! Our guide had a hawk-liked eye for spotting animals and birds, especially birds. He would tell us a lot of information about the birds, and to be honest, I’m not so interested of them and neither was the other girl in the jeep. We were just laughing everytime the guide would explain something about some bird species and we would both try really hard to act we are interested haha! To sump it up, I really enjoyed this elephants safari, and can recommend Uda Walawe National Park for anyone wanting to see wild elephants.

Palmtrees, coconuts and acroyoga.

Tässä kevään räntä- ja loskakelien aikaan on ihana vihdoin alkaa käydä perusteellisesti läpi reissukuvia. Mulla on oikeasti vielä niin paljon materiaalia Sri Lankasta, että näitä postauksia tippuu tässä varmaan koko kevään ajan haha!

Sri Lankassa pyörin suurimman osan ajasta Mirissa-Weligama-Midigama-Ahangama -akselilla. Parhaat aallot ja muutenkin alueelta löytyi paljon tekemistä. Nämä kyseiset kuvat on otettu Mirissassa, jossa oli muuten kauniin rantaviivan lisäksi paljon ihania kahviloita! Yhtenä päivänä käveltiin Mirissan valkoinen hiekkaranta päästä päähän, aina tälle palmujen peittämälle, somemainetta niittäneelle kukkulalle asti. En yhtään ihmettele miksi paikka on suosittu kuvauskohde, maisemat olivat todellakin kuvankauniit. Satuttiin jopa osumaan paikan päälle hyvään ajankohtaan, siellä ei nimittäin ollut meidän lisäksi ketään muita! Vain pari suloista koiraa.

Kukkulalta käveltiin takaisin rannalle, napattiin pienestä kojusta kookokset ja istuttiin hiekalle katselemaan auringonlaskua. Päädyin lopulta opettamaan akroa mun kavereille ja ei mennyt kauaakaan, kun paikan päälle eksyi kaksi hollantilaista akrojoogia. Oli ihan sairaan kiva päästä lentämään taitavan Markin kanssa! (:

/ / / It could not feel more like early spring here in Finland. There is two possible options for outdoor conditions at the moment: sunny and wet, melting snow and ice everywhere or the ”justdroppedbelowthezero”-weather with deadly ice covering every possible walking path and also most likely raining semi-wet snow. Either way, Finnish spring. 

I’ve finally had more time to start go through my massive amount of photos from Sri Lanka, and I will be dropping posts probably for the next month or two! I’ve also filmed some video material, and I’m trying to put it together asap. In Sri Lanka, I spent most of my time in Mirissa-Weligama-Midigama-Ahangama -area. There were the best waves and also lot of other things to do! These photos are from Mirissa, from one beautiful day when we were exploring around a bit. We walked all the way to this palm-covered little hill, which by the way is extremely SoMe-famous. It’s easy to understand why, it really was breathtakingly beautiful views. We were lucky and managed to get there when there was NO ONE else there. Just two cute doggos!

Afterwards we walked back to the beach, bought some coconuts and sat ourselves to the beach to watch the sunset. I started teaching acro to my friends, which they were all super excited about. Eventually als0 two acroyogis from Holland came to jam with us! Such a great night that was! (:

My friend Jennifer has so nice hair!

Kieron and Amanda! 

Beautiful view = can’t resist to do couple of yoga poses haha!

The brown and the white. Ok, in my defense Jennifer lives in a warm country and I had just arrived from Finland haha!

The shy and the badass ?? ahhahahah

If you do this at the beach, people will take photos haha! It’s kinda funny.

 

Jen’s first time flying!! Boss base @markdeheide

The best time of the winter

Moikka kaikki!

Pahoittelut pienestä hiljaiselosta täälä blogin puolella. Palattuani reilut pari viikkoa sitten Sri Lankan lämmöstä, imi työnteko mut mukaansa. Ei tää meno kuitenkaan ole pelkkää työtä ollut, oon saanut viime aikoina myös uusia ja jännittäviä haasteita elämään. Aloin esimerkiksi vihdoin opiskelemaan espanjaa mun ihanan ystävän Maijan johdolla ja oon päässyt myös treenaamaan muita uusia taitoja. Niistä ehkä lisää myöhemmin!

Suomen talvi on kyllä näyttänyt parhaat puolensa tässä viime viikkojen aikana. Ja myös ne huonoimmat viimeisen parin päivän aikana haha! Reissun jälkeen on ollut ihanan aurinkoisia pakkaspäiviä ja paljon lunta. Lukuunottamatta viime päivien loskaa, räntäsadetta ja jäätä. No kyllä ne kelit taas muuttuu, ja päästään ainakin varmasti vielä kerran nauttimaan ihanista kevättalven keleistä. Bookattiin nimittäin viikoksi mökki Lapista ens kuun puolelle. Tässä teille yksi (nolo) fakta musta, mä en oo koskaan ollut Lapissa. Oon ollut laskettelemassa vain koulusta, joten viime kerta olikin varmaan yläasteella. Meidän perhe ei laskettele, joten senkään myötä en ole pohjoiseen päätynyt. Aikuisena taas oon tähän mennessä käyttänyt kaikki säästöt siihen, että pääsen mahdollisimman pitkäksi aikaa tropiikkiin.

/ / / Hello everyone!

It’s been quiet here on the blog again. When I returned from Sri Lanka, I got sucked into work mode again. It hasn’t been just work though, I’ve started some new and exciting projects. One of them is learning Spanish, which has been on my bucket list for so long! From the other ones I might talk about later on..

Finnish winter has been really showing it’s best sides in the past few weeks. It’s been such a beautiful, crispy cold days and so much light. It’s been bright and sunny almost every day. This is definitely my favourite time of the winter and I’m happy I get to enjoy it a little longer this year since we are heading to Lapland next month! Here is one (embarrassing) fact about me. I’ve never been to Lapland before. When I was a kid, I only went skiing from school, so we only went somewhere nearby. Also my parents weren’t skiing either, so I wouldn’t go to north with my family either. And as an adult I have always used all my savings to travel to tropics.

Kun reissasin pitkään, tajusin miten olenkaan aliarvostanut Suomen luontoa ja näitä kauniita maisemia mitä meiltä löytyy. Lisäksi aloin huomata miten mystiset Pohjoismaat ovat maailmalla tällä hetkellä kasvavia matkakohteita. Instagramin feedissä näkyy yhä useammin kauniita matkailukuvia Norjan vuoristoista, revontulien täyttämistä tähtitaivaista ja Suomen lumisesta Lapista. Niinpä alkoi olla jo lähes noloa sanoa, etten ole koskaan itse käynyt Lapissa saati nähnyt niitä revontulia. Nyt se sitten ensi kuussa korjaantuu, kun pääsen kokemaan Lapin kevättalven!

Ps. Sri Lanka -aiheisia postauksia tulossa vielä monen monta. Jos löytyy kysymyksiä Sri Lankasta niin heitelkääs tonne kommenttiboksiin vaan niin vastailen parhaani mukaan!

/ / / When I was traveling for long-term, I realized how much I had under-appreciated this amazing nature we have here in Finland. I also noticed that the mystical Northern Europe was getting more and more trendy amongst travelers, and nowadays if you scroll down on your Instagram feed, you can’t miss all those travel photos from Nordic countries. Breathtaking mountain views in Norway, the northern lights, husky rides, snow-covered trees in Lapland…. After hearing questions about Lapland over and over again, it started feeling bit embarrassing to tell that I have never been there in my life.

Ps. There is still a lot of Sri Lanka -posts coming up. If you have any questions about traveling to/in Sri Lanka, please let me know in the comment box!

Sri Lanka: The most scenic train ride from Kandy to Ella.

Kyselin ennen reissua tuolla Instagramin puolella teidän vinkkejä Sri Lankaan. Niitä sellaisia nähtävyyksiä tai kokemuksia, jotka todella kannattaisi lisätä listalle. Yksi vinkki mainittiin toisia tiheämmin ja se oli junamatka Kandysta Ellaan! Tätä junareittiä kuvaillaan yhdeksi maailman kauneimmista, ja nyt sen henkilökohtaisesti koettuani, en sitä hirveästi epäile. Suurin osa Sri Lankan junista on Englannin hallinnon ajalta, iäkkäitä ja vauhti ei päätä huimaa. Voit istuskella avoimen oven äärellä ja ihastella upeita maisemia, pienien kylien vilinää, vihreitä sademetsiä, tee-plantaaseja, vesiputouksia, vuoristoja ja laaksoja. Muistakaa kuitenkin myös pitää silmällä junaa hipovia oksia ja tunneleita, suosittelen pitämään kaikki raajat junan sisäpuolella ja varo yllättäviä pomppuja.

/ / / Before traveling to Sri Lanka, I was asking in Instagram if you have some tips! If you can recommend the places worth seeing, activities that are must-do. Lot of you were mentioned traveling by train, especially from Kandy to Ella. This scenic ride is often said to be one of the world’s most beautiful train rides. After experiencing it myself, it’s not hard to believe. Most of these Srilankan trains are from British era, they are old and slow. So it’s definitely not the most efficient way of getting from one place to another, but obviously it’s not the reason why you should choose the train. It’s because you will be traveling through lush rainforests, little villages full of life, bright-green tea plantations, waterfalls, mountains and valleys. You can just sit by the open door and watch these amazing views. Don’t forget to charge your camera, you will be taking a lot of photos! Remember to be cautious when sitting by the open door, there is a lot of branches and tunnels on the way, so keep your arms and legs inside!

Saavuttuani Kandyyn päätinkin ensimmäisenä kysäistä majoituspaikkani omistajalta Luckylta junalipun ostamisesta, tarkoituksena kun oli hypätä junaan jo seuraavana aamuna. Lucky kertoi varattujen istumapaikkojen olevan loppuunmyytyjä noin kuukaudeksi eteenpäin. Hän kuitenkin tunsi jonkun, joka voisi auttaa. Niinpä siis sain lipun istumapaikalla 2500 rupian eli noin 10 euron hintaan. Istumapaikan voi myös saada ripauksella tuuria ja menemällä juna-asemalla hyvissä ajoin. Tällöin lipun hinta on vain murto-osa tuosta 10 euron tiketistä, mutta vaunut todennäköisesti ihan täyteen ahdettuja. Jossei sulla ole ihan hirveää määrää tavaraa, en usko sen olevan iso ongelma. Itsekään en lopulta ihan hirveästi omalla paikallani viettänyt aikaa, mutta oli kiva ettei vaunu ollut ihan täyteen tuupattu, vaunussa pääsi vapaasti liikkumaan, repun sai jätettyä omalle penkille ja kuvia sai helposti otettua. Plus iltapäiväteet oli kiva juoda omalta paikalta avonaisen ikkunan äärellä. Taisin mä myös pienet päivänokosetkin siinä ottaa haha!

/ / / When I arrived to Kandy, at first I wanted to arrange my train ticket since I was traveling the next morning. I asked advice from the owner of this homestay I was staying at, and he told me that all the reserved seats are booked for the next month. He did tell me that he has a friend who could maybe help me. And that’s how I got a reserved seat from the second class for the price of 2500 rupies (around 10 euros). However, you can also get a seat with a bit of luck and getting to the train station very early in the morning. If you do it this way, the price will be just a fracture from that 2500 rupies. Expect it to be very crowded though, and it’s very likely that you don’t get a seat. It probably will be fine, if you don’t have a lot of luggage. I didn’t end up spending that much time on my seat after all, but it was nice to have space to move around and somewhere leave your luggage. It was easy to take photos, when there wasn’t too much people. Big plus was that I was able to drink afternoon tea sitting on my own seat watching the views. I think I also had a little nap haha! 

Pro-vinkki: varaa paikka kakkosluokkaan ÄLÄ ykkösluokkaan. Ykkösluokassa ikkunat ovat suljettuja, joten kuvia ei pysty ottamaan omalta paikaltaan käsin ja muutenkin maisemien ihastelu on vaikeampaa. Lisäksi ykkösluokassa oli melkoinen ilmastointi siitä kun läpi käveli pari kertaa, sanoisinko lähes pakastinta vastaavaa tasoa. Kakkosluokassakin on oikeasti melko viileää ja miellyttävää istua, sillä ”ilmastointi” hoituu aukinaisten ikkunoiden avulla.

Junamatkan maisemat olivat todellakin maineensa arvoiset ja mielestäni jokaisen Sri Lankaan matkustavan tulisi lisätä tämä omalle bucketlistille! Kandy-Ella-matkan voi toteuttaa kummin päin tahansa ja matka kestää noin 6-7 tuntia. Aika kuulostaa pitkältä, mutta menee oikeasti ihan hujauksessa!

Jos teille heräsi kysymyksiä, niin heittäkää kommenttiboxiin vaan viestiä. ☓☓

/ / / Pro tip! If you do decide to buy a ticket with a seat, buy it from the second class NOT the first class. In the first class all the windows are closed, which makes it way harder to see the views and take photos. Also the air con is on the freezer-level, which I personally hate. It’s also nice and cool breeze in the second class since all the windows are open. And you can just sit on your seat and take photos through your own open window. Way more convenient in my opinion plus cheaper than first class.

This train ride definitely exceeded my expectations and I can recommend it to anyone traveling to Sri Lanka! You can do this ride either way, starting from Kandy or Ella. It takes around 6 to 7 hours. It sounds like a lot, but it seriously goes so quickly! 

If anyone has any questions, let me know! ☓☓