Sri Lanka: Wild Elephant Safari at Uda Walawe National Park

Sri Lankaan matkustaessani halusin vierailla vähintään yhdessä kansallispuistossa ja hartaana toiveena oli nähdä villinorsuja! Maan tunnetuimmat kansallispuistot Yala ja Udawalawe ovat suosituimmat kohteet norsujen bongailuun, itse päädyin jälkimmäiseen. Uda Walawen kansallispuistossa vaeltelee noin 500 villinorsua, niitä nähdään siis lähes 100% varmuudella! Kyseinen puisto oli myös kätevästi omalla matkustusreitillä. Tutkin etukäteen tarkkaan eri vaihtoehdot, sillä halusin nähdä näitä lempeitä jättiläisiä nimenomaan villinä omassa luontaisessa ympäristössään enkä missään nimessä halunnut enkä koskaan halua tukea eläinten hyväksikäyttöä.

Pinnawalan norsujen orpokoti oli alkuun yksi vahva vaihtoehto kohteeksi, se mainittiin myös Lonely Planet -opaskirjassa. Googletin kuitenkin vielä lisätietoa paikasta ja löysinkin suhteellisen ikävää infoa. Kohde on houkutellut turisteja jo pidempään, joten ahneus on nostanut päätään ja nyt norsujen hyvinvoinnin kustannuksella halutaan lyödä rahoiksi. Norsuja pidetään kahleissa, jolloin turistit voivat halutessaan ottaa kuvan niiden kanssa. Norsujen uintihetki joessa on yksi kuvatuimpia ja suositumpia juttuja Pinnawalassa, mutta eläimet pidetään kahlittuina myös joessa. Pari kaveriani olivat käyneet paikan päällä ja eläinrakkaina ihmisinä kestäneet kaiken kaikkiaan viisi minuuttia. He olivat nähneet kahlitut ja ahdistuneet norsut, myös sen miten hoitajat olivat lyöneet niitä kepillä. Jättäkää siis suosiolla Pinnawalan ”orpokoti” välistä ja suunnatkaa joihinkin Sri Lankan monista luonnonpuistoista.

/ / / When traveling to Sri Lanka, I wanted to visit at least in one of of all those beautiful national parks and I was really hoping to spot some wild elephants. The most popular national parks for elephants safaris are Yala and Uda Walawe. These parks have such a large population of elephants, that it’s nearly guaranteed to see them. I chose to visit Uda Walawe, because it was pretty much right on my planned travel route. I googled a lot of information in advance, because I wanted to be sure to see wild elephants in their natural habitat and I never want to be supporting animal exploitation.

Pinnawala Elephant Sanctuary was one strong option for me in the beginning, it was mentioned in Lonely Planet as well. After a quick google search, I found a lot of sad information about it. According to many sources, some kind of animal exploitation is happening in Pinnawala. They are keeping the elephants chained for tourists to take photos. My friends were visiting the sanctuary and they said they were only able to stay 5 minutes. They saw the chained and anxious elephants and their caretakers hitting them with sticks. So if you wish to see wild elephants, I recommend to skip Pinnawala Sanctuary and head straight to one of the national parks.

On my way to Wellawaya

Walk to the waterfall

Then a lunch break.

After some food we were heading towards Uda Walawe, but had a quick stop at this beautiful outdoor temple.

While driving we already saw few elephants on the side of the road. This one and only fence is there to keep them away from highway, otherwise they have 350km2 to roam freely.Oon muutaman kerran aiemminkin kirjoitellut fiksusta turismista. Jokaisen matkustelijan on hyvä miettiä omien valintojensa vastuullisuutta, erityisesti villieläinten ja luonnon kanssa. Pyri aina jättämään jälkeesi mahdollisimman pienet jalanjäljet. Olin viime talven Thaimaassa sukelluskoululla töissä, vedin snorklausretkiä päivittäin. Preppasin mun retkille osallistuvia mahdollisimman hyvin etukäteen siitä mitä saa ja ei saa tehdä, mutta ihmiset tekivät välillä juurikin sitä mitä pyysin välttämään. Usein selityksenä oli se, että eihän se nyt haittaa jos yksi ihminen koskee koralliin tai kilpikonnaan. Niin. Ei se yksi ihminen, mutta kun päivässä jossain luonnonkohteessa vierailee satoja ja satoja matkailijoita, ja kaikki ajattelevat samalla tavalla. Pienistä puroista syntyy iso joki. Muista myös se, että vaikka paikalliset sanovat jonkun olevan ok, se ei todellakaan aina tarkoita sen olevan ok.

/ / / I’ve written about responsible tourism couple of times before. I think every traveller should think about their travel choices, especially with wild animals and nature. Try always leave the smallest possible footprints behind. Last winter I worked in a diving school in Thailand, running tours. I was always doing a lot of prepping for the people attending to my tours, I explained what is ok to do and what is not. Still there would very often be someone doing exactly what I said will be harmful for the nature. Usually their explanation was something like: ”It won’t hurt if one person touches the coral or turtles?” Yeah maybe not if it would be just that one. But there could be hundreds of tourists visiting one spot in a day, and imagine when they all think the same way. So respect the nature and animals, watch, admire, take photos, but don’t touch or harass the animals. Also remember that even if a local says something is okey to do, it definitely doesn’t always mean it’s okey to do.

Safari starts!

First elephants spotted!

Mutta takaisin iloisempiin asioihin eli todella onnistuneeseen safarikokemukseen! Ellasta Uda Walaween pääsee helposti bussilla (yksi vaihto Wellawayassa), matka kestää yhteensä noin kolme-neljä tuntia ja on lähes ilmaista, 75-100 rupiaa. Vaihtobussi oli Wellawayassa valmiina odottamassa, mutta itse päätin pitää pienen tauon ja päädyinkin lopulta ottamaan kuskin Wellawayasta Uda Walaween. Se maksoi muistaakseni 4000 rupiaa eli noin 20 euroa. Kuskina toimi todella mukava Bindu, joka vei mut myös matkan varrella sijaitsevalle pienelle vesiputoukselle sekä kauniiseen buddhatemppeliin. Jossain kohtaa kysyin voitaisiinko napata lounasta jostain, niin Bindu kutsui mut syömään hänen serkkunsa luo!

/ / / Back to the happier things, which was successful elephant safari! So I chose to go to Uda Walawe National Park and now I had to get there from Ella. It was very easy to go there by bus, you just change once in Wellawaya. The whole route will take roughly 3-4 hours and it’s pretty much free (75-100 rupees). I actually skipped the second bus to have a little break in Wellawaya and ended up taking a driver from there. My driver was super friendly guy called Bindu and he was driving me to Uda Walawe for 4000 rupees (around 20 euros), we also stopped for a beautiful waterfall and buddhist outdoor temple on they way. At one point I asked if we could stop for lunch, and he invited me to his cousins house for curry. It was super delicious and they were all so friendly!

Iltapäivästä saavuin mun majoitukseen ja otin loppuillan vain rennosti, safarin vuoro oli seuraavana päivänä. Uda Walawen kansallispuisto on auki aamukuudesta iltakuuteen ja voit valita aamuretken tai iltaretken. Itse valitsin aamun sillä halusin jatkaa matkaa iltapäivällä. Majoituksessani monet suosittelivat muutenkin juuri aamuretkeä, silloin kuulemma eläimet ovat aktiivisimmillaan. Puistoon pääsee vain jeepeillä, joista ei saa poistua kansallispuiston alueella. Pientä taustatyötä tehtyäni, varasin safarin majoitukseni kautta (Eagle Safari Bungalows). Hinta oli 5500 rupiaa (noin 28-30 euroa), ja hintaan kuului jeepin ja oppaan lisäksi kansallispuiston sisäänpääsymaksu (3500 rupiaa). Monet matkanjärjestäjät ottivat pelkästä jeepistä 5500 (max 6 ihmistä) ja siihen päälle piti vielä maksaa sisäänpääsymaksun.

Jeeppi tuli hakemaan suoraan majoituksesta puoli kuudelta ja auringonnousun aikaan saavuttiin kansallispuiston sisäänkäynnille. Jaoin jeepin australialaisen pariskunnan kanssa. Kuski hoiti sisäänpääsymaksut ja päästiin heti matkaan. Vaikka jeeppejä olikin kymmenittäin, puistossa oli kaikille hyvin tilaa. Bongattiin ekat norsut vartin päästä ja senkin jälkeen norsulaumoja tuli vastaan tasaiseen tahtiin. Upeat villinorsut olivat lähes kosketusetäisyydellä meistä! Bongattiin myös riikinkukkoja ja muita lintuja, vesibuffaloita, peuroja ja krokotiilejä. Hei kuka teistä muuten tiesi, että riikinkukot osaa lentää? Mä en tiennyt haha! Meidän opas oli todella asiantunteva ja kertoi kaikenlaista faktaa eläimistä, lähinnä lukuisista eri lintulajeista. Mua ei tosin hirveästi linnut kiinnostaneet, eikä myöskään tätä toista likkaa. Naurettiin vaan joka kerta kun opas ojensi meille innoissaan linnuista kertovaa kirjaa ja yritettiin molemmat parhaamme mukaan näyttää kiinnostuneilta haha! Kaiken kaikkiaan norsusafari oli upea kokemus, neljä tuntia meni ihan hujauksessa.

/ / / I arrived to Uda Walawe in the noon and rest of the night I just relaxed, since I was about to go to early morning safari. Uda Walawe National Park is open from 6am to 6pm, and you can choose to go there in the morning or afternoon. The morning was recommended, because the animals are more active. You can only access the park with jeeps, and you need to have a guide. I did some research and ended up booking my safari  from my stay (Eagle Safari Bungalows). The price was 5500 rupees (around 28-30 euros) and it included a jeep, a guide and park entrance fee (3500 rupees). Lot of the tour guides took 5500 rupees only from the jeep and then entry fee would be on top of that.

We got picked up from our accommodation 5.30am and we reached the park at sunrise. Our driver took care of everything and we entered the park. There was dozens of jeeps, but in the park it didn’t feel crowded. We spotted our first elephants after 15 minutes, and after they just kept coming. The elephants were so close we could have touched them. We also saw some peacocks, buffalos, sambal deers and crocodiles. Btw, who knew peacocks can fly? He I didn’t haha! Our guide had a hawk-liked eye for spotting animals and birds, especially birds. He would tell us a lot of information about the birds, and to be honest, I’m not so interested of them and neither was the other girl in the jeep. We were just laughing everytime the guide would explain something about some bird species and we would both try really hard to act we are interested haha! To sump it up, I really enjoyed this elephants safari, and can recommend Uda Walawe National Park for anyone wanting to see wild elephants.

Easter Holidays

Moikka moi!

Toivottavasti kaikilla oli ihanat lomat! Mun koko pääsiäinen vierähti Pohjanmaan rauhassa ja huomenna suunta takaisin kohti Tamperetta. Sää todellakin helli koko viikonlopun ajan, päivisin lämpötilat oli reilusti plussan puolella ja aurinko paistoi. Oli niin ihana vaan ottaa rennosti, syödä hyvin ja viettää paljon aikaa pihalla. Lenkkeilin ja treenasin ulkona sekä yhtenä päivänä lähdettiin kaverin kanssa laavulle läheiseen metsään. Ihan paras miniloma, hyvillä mielin voi palata takaisin arkeen!

Ps. Meni näköjään aika akrobaattiseksi toikin reissu haha!

/ / / Helloo!

I hope everyone had nice holidays! I spend a long weekend at the countryside and tomorrow I’m heading back to the city. The weather seriously amazing, sunny and warm everyday. Was super nice to just relax, eat well and spent a lot of time outdoors. Long walks outside with dogs, outdoor training in the sun and one day we went to the forest nearby with a friend. Perfect mini-holiday!

Palmtrees, coconuts and acroyoga.

Tässä kevään räntä- ja loskakelien aikaan on ihana vihdoin alkaa käydä perusteellisesti läpi reissukuvia. Mulla on oikeasti vielä niin paljon materiaalia Sri Lankasta, että näitä postauksia tippuu tässä varmaan koko kevään ajan haha!

Sri Lankassa pyörin suurimman osan ajasta Mirissa-Weligama-Midigama-Ahangama -akselilla. Parhaat aallot ja muutenkin alueelta löytyi paljon tekemistä. Nämä kyseiset kuvat on otettu Mirissassa, jossa oli muuten kauniin rantaviivan lisäksi paljon ihania kahviloita! Yhtenä päivänä käveltiin Mirissan valkoinen hiekkaranta päästä päähän, aina tälle palmujen peittämälle, somemainetta niittäneelle kukkulalle asti. En yhtään ihmettele miksi paikka on suosittu kuvauskohde, maisemat olivat todellakin kuvankauniit. Satuttiin jopa osumaan paikan päälle hyvään ajankohtaan, siellä ei nimittäin ollut meidän lisäksi ketään muita! Vain pari suloista koiraa.

Kukkulalta käveltiin takaisin rannalle, napattiin pienestä kojusta kookokset ja istuttiin hiekalle katselemaan auringonlaskua. Päädyin lopulta opettamaan akroa mun kavereille ja ei mennyt kauaakaan, kun paikan päälle eksyi kaksi hollantilaista akrojoogia. Oli ihan sairaan kiva päästä lentämään taitavan Markin kanssa! (:

/ / / It could not feel more like early spring here in Finland. There is two possible options for outdoor conditions at the moment: sunny and wet, melting snow and ice everywhere or the ”justdroppedbelowthezero”-weather with deadly ice covering every possible walking path and also most likely raining semi-wet snow. Either way, Finnish spring. 

I’ve finally had more time to start go through my massive amount of photos from Sri Lanka, and I will be dropping posts probably for the next month or two! I’ve also filmed some video material, and I’m trying to put it together asap. In Sri Lanka, I spent most of my time in Mirissa-Weligama-Midigama-Ahangama -area. There were the best waves and also lot of other things to do! These photos are from Mirissa, from one beautiful day when we were exploring around a bit. We walked all the way to this palm-covered little hill, which by the way is extremely SoMe-famous. It’s easy to understand why, it really was breathtakingly beautiful views. We were lucky and managed to get there when there was NO ONE else there. Just two cute doggos!

Afterwards we walked back to the beach, bought some coconuts and sat ourselves to the beach to watch the sunset. I started teaching acro to my friends, which they were all super excited about. Eventually als0 two acroyogis from Holland came to jam with us! Such a great night that was! (:

My friend Jennifer has so nice hair!

Kieron and Amanda! 

Beautiful view = can’t resist to do couple of yoga poses haha!

The brown and the white. Ok, in my defense Jennifer lives in a warm country and I had just arrived from Finland haha!

The shy and the badass ?? ahhahahah

If you do this at the beach, people will take photos haha! It’s kinda funny.

 

Jen’s first time flying!! Boss base @markdeheide

Nine Arches Bridge in Ella, Sri Lanka

Juna Kandysta oli perillä Ellan kylässä iltapäivällä. Mun alkuperäinen suunnitelma oli viettää kylässä kaksi yötä, mutta surffikuume alkoi olla tuossa kohtaa jo aika paha. Päätin siis sittenkin viihtyä kohteessa vain yhden yön, ja jatkaa matkaa seuraavana aamuna. Pääsin bookkaamalleni hostellille joskus neljän aikaan ja samaa aikaa hostelliin kirjautui norjalainen Erlend, joka oli myös matkassa yksin. Päätettiin siis lähteä yhdessä katsastamaan brittien hallinnon ajalla rakennetun Nine Arches -silta.

Sillan löytää suht helposti, kun lähtee Ellan juna-asemalta seuraamaan junarataa. Me saatiin meidän hostellilta hyvät ohjeet, joten kannattaa vain kysyä neuvoa vaikka majoituspaikasta! Kävelymatkaa sillalle oli noin 45 minuutin verran. Perille päästyä yllätyttiin kun paikan päällä olikin suhteellisen paljon porukkaa. Oltiin kuitenkin niin myöhään matkassa. Kävikin ilmi, että koko porukka odotti päivän viimeistä junaa! Meillä oli siis sattumalta hyvä tuuri ajoituksen kanssa ja saatiin napattua kivoja kuvia sillasta ja junasta.

/ / / The train from Kandy arrived to Ella at noon and I took a tuk tuk to my hostel. I checked in at the same time with a Norwegian guy Erlend, who was also traveling solo. We decided to take a little hike together to see the Nine Arches Bridge. It was quite easy to reach, just get to the Ella train station and then you just follow the train tracks all the way to the bridge. This walk too roughly 45 minutes for us. When we reached the bridge, we were surprised how many people there was. We thought we would be the only ones since we were there just before the sunset. We soon found out that the people were waiting for the last train of the day which was about to drive past soon. We immediately took our cameras out and  got some awesome photos. What a timing for us!

We were passing by some jackfruit trees. I for some reason though they grow in a bush haha!

Lähdettiin kävelemään takaisinpäin vähän ennen auringonlaskua. Pimeä alkoi pikkuhiljaa laskeutua ja ketään muita ei enää tullut vastaan. Käveltiin kuitenkin radalla ihan rennosti, sillä juurihan me nähtiin viimeinen juna. Mutta sitten yhtäkkiä olin kuulevinani etäistä jytinää kulman takana ja kysyin Erlendille: ”Kuulet sä jotain?”. Erlend ei kuullut mitään ja jatkettiin matkaa. Ei kulunut kauaakaan kun kulman takaa näkyivät lähestyvät valot ja hypättiin äkkiä radanvarteen. Junahan se sieltä tuli! Onneks Sri Lankan junat liikkuu kuitenkin tosiaan sen verran hitaasti, että alta ehtii hyvin pois. Meillä oli vähän huonompi tuuri, kun oltiin justiin mutkassa ettei nähty junaa kaukaa! Huh huh. No hengissä selvittiin tästäkin ja suunnattiin nälkäisinä samantien syömään Ellan keskustaan. Voin muuten lämpimästä suositella Cafe Chill -nimistä ravintolaa, oli erittäin herkullista ruokaa aamupalasta päivälliseen ja ihanan rento sisustus!

Seuraavana päivänä mun matka jatkui bussilla kohti Uda Walawen kansallispuistoa ja norsusafaria…

/ / / We started walking back to the town just before the sunset. We were pretty relaxed to walk in the dark since we just saw the last train of the day. But soon I heard some distant noises and I asked Erlend if he can hear them too. He said he can’t hear anything. Not a long after we saw lights approaching from behind the corner. We jumped of the tracks and a train drove past us. We got so scared haha! Luckily the trains in Sri Lanka are super slow, so if you walk during daytime you can see them from the distance and you have plenty of time to get off the tracks. When we finally reach the city, we were tired and hungry, so we went straight to get some dinner. I can definitely recommend restaurant called Cafe Chill. Super delicious food from breakfast to dinner, drinks and relaxed atmosphere. 

Next day I was continuing to Uda Walawe National Park for an elephant safari!