Browsing Tag

USA

What happens in Vegas stays in Instagram?

Yksi kuukauden kohokohdista eli matkalehti Mondo tipahti eilen postiluukusta. Pienessä jutussa kerrottiin neljästä maailman instatuimmasta hotellista vuonna 2016. Hotelli-intoilijana, minun piti tietty lähteä pläräämään näitä hotelleja ja löysinkin listan kymmenestä instatuimmasta hotellista.

Itse sain rastittua 7/ 10 näistä hotelleista. Yhdessä on tullut asuttua ja muissa käytyä muuten vaan ihmettelemässä.

1. MGM Las Vegas
Kuvamateriaali tästä hotellista taitaa olla paperimuodossa, jossain laatikon sopukoissa, sillä MGM Grandissa kävin ensimmäisellä Las Vegas keikalla jo vuonna 2000. Kävimme katsomassa täällä jonkun shown ja muistiin on jäänyt hotellin massiivinen koko.

2. W Times Square, New York
Siirtyminen Mäntyharjun mökkisaunasta suoraan Times Squaren sykkeeseen pisti pään pyörälle. Asuimme kolme yötä W Times Square hotellissa. Hotelli oli juuri niin trendikäs, kuin se instassa näyttääkin. Nyt en enää valitsisi hotellia noin keskeiseltä paikalta, mutta silloin se oli hyvä tukikohta. Asuimme samalla reissulla toisessakin W hotellissa, San Diegossa. Ei niin yllättäen, tunnelma San Diegon W:ssä oli hieman seesteisempi.

4. Atlantis, Dubai
Burj Khalifan ja Burj Al Arabin lisäksi varmasti yksi Dubain kuvatuimmista kohteista. Emme ole asuneet Atlantiksessa (vielä..), mutta käyneet siellä usein sekä syömässä, vesipuistossa, Nasimi Beach Clubilla että Sandancessa.

5. Caesars Palace, Las Vegas
Caesars Palace voisi kuulua Las Vegasin semiretro kategoriaan, sen verran vanha hotelli on kyseessä. Caesars Palacesta löysimme Peter Lik gallerian, jossa tuli vietettyä tovi, jos toinenkin. Muistan jutelleemme gallerian vetäjän kanssa, joka oli ihastunut Helsinkiin risteilylmatkallaan. Gallerian kuvataulut jäivät kylläkin paikoilleen, sillä 20 tuhatta dollaria kuvasta ylitti ”hieman” meidän budjetin.

6. Paris, Las Vegas
Paris hotellin feikki Eiffel väritti aika montaa Las Vegasissa napattua kuvaa. Taisin myös sujauttaa täällä pari kolikkoa yksikätiseen. Ei tullut meistä miljonäärejä.

8. Wynn, Las Vegas
Wynn sijaitsi ihan Venetian hotellin vieressä (jossa asuimme Las Vegasin toisella reissulla), joten siellä tuli piipahdettua useaankin otteeseen, lähinnä tosin vain kuolailemassa kalliita kauppoja.

10. Venetian, Macao
Mikä pettymys, varsinkin, jos olet vieraillut Las Vegasin vastaavassa hotellissa. Macaon Venetian hotellista muistikuvaksi jäi pienet kiinalaiset ketjupolttajamiehet. Siinä ”oikeassa”, Las Vegasin versiossa asuimme jenkkireissulla viikon. Jos näistä kahdesta pitäisi valita, valitsisin ehdottomasti Las Vegasin (ylin Macaosta, alin Las Vegasista).

Instatuimpien hotellien listalla kolmantena oli Cosmopolitan hotelli Las Vegasissa, seitsemäntenä Fontainebleau Miamissa ja yhdeksäntenä Ushuaïa Ibizalla. Kymmenestä hotellista viisi sijaitsi Las Vegasissa. Aika bilepainotteisia hotelleja siis.

Grand Canyon West Rim – USA

Päivittäessäni meidän Unescon Maailmanperintökohteiden bucket listaa, törmäsin yhteen yli ruksittuun kohtaan, nimittäin Grand Canyoniin. Koska reissusta on useampi vuosi aikaa, kuvien laatu on vähän siinä ja siinä, mutta ehkä oheisesta kokemuksesta on jollekin hyötyä. Erehdyksen kautta mentiin..

Hyppäsimme Mustangin kyytiin Las Vegasissa ja lähdimme ajamaan Grand Canyonille. Tai niin me siis luulimme. Ajettuamme pari tuntia ja ylitettyämme Utahin rajan tajusimme, että nyt ollaan menty metsään (navigaattoriin oli syötetty tarkat koordinaatit, joten oltiin vähän ymmällämme). Sunnuntai, minihame ja uskonnollinen Utah eivät kuulu samaan lauseeseen, joten usutin miehen kysymään tietä Hilton Garden Inn hotelllista. Heillä ei ollut tietoakaan Grand Canyonista, mutta ehdottivat ajamaan Mojaven autiomaahan Valley of Fire nimiseen paikkaan.

Grand Canyon jäi siis siltä päivältä kokematta, mutta näimme sen sijaan Valley of Fire:n hienot värit, jotka olisivat muuten jääneet näkemättä kokonaan. Kuutisen tuntia tuli siis istuttua autossa ”turhan” takia. Paluumatkalla pysähdyimme lieventämään ärsytystä Las Vegas Premium Outlettiin, josta tarttui mukaan sen verran paljon tavaraa, että päivä parani samantien.USA tripFire Valley 7Valley of FireValley of Fire 2Uusi yritys Grand Canyonin West Rimmille. Tällä kertaa kirjoitimme reitin ylös ja otimme vielä vanhan kunnon kartan mukaan. Matka taittui mukavasti Hoover Damille, jossa piti napsia muutama turistikuva. Emme lähteneet tutkailemaan paikkaa sen kummemmin vaan jatkoimme ajamista kuumalla Nevadan aavikolla. Jossain Arizonassa tie vaihtui hiekkatieksi ja huomasimme avoauton katon tulevan tarpeeseen. Suu ja silmät täynnä hiekkaa saavuimme West Rimmin Hualapai-reservaattiin.

Iso musta poliisimies pysäytti meidän auton ja lateli seuraavan kysymyslitanian:

Poliisisetä: Onko teillä aseita autossa?

Me: Ei ole.

Poliisisetä: Onko teillä räjähtäviä aineita mukana?

Me: Ei ole.

Poliisisetä: Oletteko terroristeja.

Me: Emme ole.

Poliisisetä: Onko sinulla akryylikynnet.

Me: Ei ole.

Poliisisetä: Ha, sainpas teidät kiinni valehtelusta.

Me: No et muuten saanut, minun kynteni ovat aidot.

Hänen piti muuten kokeilla niitä kynsiä, koska ei uskonut. Ei onneksi yrittänyt repiä niitä irti.

Pysäköimme auton ja menimme sisään isoon valkoiseen kuplahalliin, josta sai ostaa pääsyliput alueelle. Halvin paketti oli n. 41 dollaria ilman veroja. Älkää hämääntykö muka halvoista hinnoista, sillä pakettia kaupataan hintaan $29.95+verot ja alla lukee pienellä ”plus, $8 impact fee & $3 fuel surcharge ”. Eikö nyt himputti voi laittaa siihen pakettiin oikeasti sitä koko hintaa, jos sen nimi kerta on pakettihinta. Skywalk, jota näkee monissa Grand Canyon kuvissa maksaa erikseen vielä $29.95, mutta Skywalkille ei saanut viedä edes kameraa, joten ei nähty vaivaa jonottaa ja maksaa siitä huvista.

Hyppäsimme hop-on-hop-off bussin kyytiin ja matkasimme ensimmäiselle näköalapaikalle Eagle Pointtiin. Nimi tulee jännästä kalliomuodostelmasta, jossa ihan selkeästi näkyvät siivet. Näkymät ovat oikeasti henkeäsalpaavat. Samoin on muuten pudotus kanjoniin, sillä paikassa ei ole ollenkaan turvavalleja eli kaikki käveleminen reunan lähellä on omalla vastuulla.

Toisesta näköalapaikasta oli yhtä hienot näkymät ja lisäksi sinne oli kyhätty joku pieni tiipii ja pari intiaania tanssi perinnetanssia. Ostimme kojusta veden ja jättimäisen pehmiksen ja lähdimme katsastamaan näitä intiaaniperinteitä. Vaikka intiaanitanssista jäikin vähän turistimaku suuhun, olivat kanjoninäkymät sen verran hienot, että reissu oli ehdottomasti käymisen arvoinen.

Jos Grand Canyon kuuluu omaan bucket listaan, susoittelemme läpimästi vierailua siellä. Meitä se ei jättänyt kylmäksi, vaikka yksi päivä ”tuhraantuikin” navigaattorisekoilun takia. Me haaveilemme uudesta käynnistä hieman eri näkövinkkelistä ja ajan kanssa. Auringonnousu olisi hieno kokea siellä, samoin risteily joella. Grand Canyon 8Grand Canyon 7 Grand Canyon 6 Grand Canyon 5 DSC_0779 DSC_0770DSC_0772 Grand Canyon 4Grand Canyon 10