Browsing Tag

Muscat

Muscat, Oman – Find the gem of Arabia

In Muscat you are still able to find real Arabic culture which in many other cities in the region has been lost under skyscrapers and bling bling. Muscat is a fantastic option for a 4-5 day vacation. The city has its own, unique charm when it snoozes under the hot sun and wakes into life after an afternoon siesta.

Oman is not attracting huge crowds of tourists and Muscat is suprisingly calm taken into account that we are talking about a capital. The life in other capitals has been much more hectic but Muscat does suffer, like many other Middle Eastern cities, of terrible traffic rush hours. We got our share of those when we visited.

I would say there are two ”must” sights in Muscat that I recommend to include in your travel schedule. Mutrah Souq and Sultan Qaboos Grand Mosque. The mosque was a gift from his highness Sultan Qaboos when he celebrated being 30 years in reign. The third must see sight would be the new Opera house but unfortunately during our stay, there weren’t any shows available.CornicheSultan Qaboos Grand Mosque

I threw a scarf over my head and found a different side of myself. The mosque itself is stunning and atmosphere there calming. There weren’t too many other tourists visiting when we were there and we spent quite a while admiring the handwoven Iranian carpet. 600 women were creating this amazing piece of art and it took years to prepare it. At the moment it is still the second largest handwoven carpet in the world. When we had admired the mosque for hours, a mosque tourist guide kindly invited to the tourist office to enjoy some tea and dates. We exchanged a lot of thoughts about Qu’ran in a very rewarding discussion.

Since I have lived in the Middle East, dressing in an appropriate way runs in my blood already. Forget too tight or skimpy clothes. If you want to visit the mosque, wear enough loose clothes that cover your body. Head scarf is a must. Without that, you are not able to enter the site. I would pay special attention to the dresscode in Oman in general (not only when visiting the mosque). It always shows true wisdom of soul if you know how to show respect to other cultures and habits.imageimageimageimageMoskeija 2 Moskeija 1 DSC_0232Mutrah Souq

In Mutrah Souq you can still feel the traditional way of making business. The streets are filled with the scents of oud ja frankincense. I found lots of silver jewelery and a beautiful bronze bowl but 60€ after bargaining was a bit too much for someone who is used to Asian market prices. I ended up buying only one Aladdin lamp and now I kind of regret, I didn’t buy the bowl. It would have been a perfect piece to our new home.

Muscat is not a shopaholic’s dream destination. We visited Muscat City Center which at the time was the newest mall in the city. When you are used to shopping possibilities in Dubai, we didn’t end up buying anything else than a cup of coffee. I would focus the shopping on Mutrah Souk and Amouage perfume. Amouage was founded in 1983 by the Sultan of Oman who wanted to revive the old tradition of scent business. The most wanted frankincense grows in Dhofar, in the southern part of Oman. Nowadays Amouage has grown into an international perfume house.

In addition to the mosque and souk, we strolled around the Corniche and drove around the quiet suburbs of Muscat. Car is a must in Muscat since the distances are long. Apparently there is some kind of local transportation available but I cannot recall seeing any busses around.imageMutrahDSC_1019Oman is the promised land of luxury hotels and Muscat is no exception. The Chedi has been on the best hotels list since 2003. The comparison among hotel enthusiasts goes usually as follows; pricey, expensive, more expensive, the most expensive, Muscat. Unfortunately I didn’t have a chance to stay at the Chedi since we were looking for a more child friendly venue. We ended up choosing Shangri La Barr Al Jissah Al Waha hotel which is a great choice for families.

Muscat is one of the wellkept secrets of the Middle East and has been able to develop its tourism without losing its charm and authencity. Visit Muscat before the buildings start to rise high and glitter like in the other cities in the area.

The Finnish version of the posting can be found from the following link Löydä aito Arabia Muscatista .imageMuscatDSC_0330 DSC_0336

Shangri-La Barr al Jissah – Muscat, Oman

Olemme käyneet Muscatissa, Omanissa kahteen otteeseen ja asuneet molemmilla kerroilla Shangri-La Barr al Jissah Al Wahassa. Hotelli on valikoitunut kahdesta syystä:

1. Mahtavat puitteet lapsiperheille
2. Entertainer hotellikirjan kupongeilla on saanut kaksi yötä yhden hinnalla

Olemme molemmilla kerroilla saapuneet hotelliin omalla autolla, sillä hotelli sijaitsee kaukana Muscatin keskeisimmistä alueista. Keskustasta en oikein osaa puhua, sillä Muscat jakautuu moneen alueeseen eikä Suomen kaupunkien kaltaista keskustaa oikein ole. Joka tapauksessa auto on aika ehdoton, jos hotellilta meinaa liikkua minnekään. Shangri-La sijaitsee poukamassa vuorten ympäröimänä. Näkymä hotellille laskeutuessa on upea ja sama fiilis jatkuu astuessa Al Waha hotellin aulaan.

Periaatteessa poukamassa on kolme erillistä hotellia, Al Waha lapsiperheille, Al Husn luksuksesta nauttiville ja Al Bandar jotain siitä välistä tykkääville. Al Husn ei tarjoa aktiviteettejä lapsille ja alle 16-vuotiailla ei ole pääsyä Al Husn omalle biitsille ja altaalle, joten jätimme sen suosiolla väliin.Shangri la 1DSC_0961ShangrilaDSC_0337Huoneet

Ensimmäisellä kerralla otimme perushuoneen, mikä ei mielestäni vastannut hotellin 5 tähden luokitusta. Toisella kerralla upgradasimme executive sea view huoneeseen, jossa oli enemmän tilaa ja bonarina upea kattoterassi, josta oli huikeat näkymät. Huone oli kuitenkin hieman kulahtanut, sänky epämukava, huoneessa ei ollut saatavissa tyynymenuta, ei DVDtä ja kahvinkeittimenä toimi vedenkeitin sekä Nescafen halpoja puruja. Ei näin Shangri-La. 15 vuotta sitten tämä olisi ollut ihan ok, mutta ei nykypäivänä, jos huonehinnasta revitään vähintään 350€ per yö.DSC_0214 DSC_0215 DSC_0346Hotellin mukavuudet

Tästä Shangri-La Al Waha saa täydet 5 tähteä ja enemmänkin. Hotellin uima-allas alueet ovat upeita ja niitä löytyy useita, Al Wahasta se lapsiystävällisin ja Al Bandarista vähän rauhallisempi. Lapsille on luonnollisesti oma allas, lazy river ja splash-alue. Hotellilla on oma ranta mukavilla rantatuoleilla ja vesipullopalvelulla. Joinain päivinä rannalle tuotiin lasten pomppulinna ja siitähän riemu repesi. Ensimmäisellä kerralla, jolloin poika oli 2-vuotias, taisi kakatkin livahtaa uimahousuihin silkasta innostuksesta. Aurinkotuoleja on tarpeeksi, eikä niitä tarvitse varailla heti seitsemältä aamulla.

Hotellilla on oma ostoskeskus/Heritage Village, joka ammotti tyhjyyttään. Sisältä kuitenkin löytyi pieni kiipeilyalue ja Adventure Zone, jossa oli vähän vanhemmille lapsille pelejä. Tämän lisäksi Al Wahassa oli perinteisempi, kansainvälinen lastenklubi.

Hotellin Chi Spa on keikkunut maailman parhaiden kylpylöiden listalla, joten hieman harmitti, ettei aika riittänyt kunnon spa-päivään. Aikuisille löytyy lisäksi kunnon kuntosali ja jumppia.Pool 2DSC_0953 DSC_0882DSC_0912Ravinto

Al Wahan aamiainen oli juuri niin kaoottinen kuin lapsihotellissa voi kuvitellakin. Tarjonta oli perinteinen 5 tähden hotellin aamiainen omeletin ja voffeleiden paistopaikkoineen. Maha tuli täyteen ihan suosiolla ja erikoiskahvit kuuluivat hintaan. Ravintoloita riittää kolmen hotellin keitaassa joka makuun. Ravintoloita löytyy  kymmenen ja baarejakin kuusi.

Illallistimme ensimmäisenä iltana Al Mazaar Soukin Asia ravintolassa. Hyvä ruoka (nasi goreng, sweet and sour fish, green curry chicken ja phad thai) ja erittäin mutkaton palvelu (4 pääruokaa, vesi, punaviinipullo ja lapselle höyrytetyt vihannekset 56 rialia). Toisena iltana testasimme Al Bandar hotellissa sijaitsevan Tapas ravintolan, joka yllätti myös positiivisesti. 10 tapasta, churros jälkkäriksi ja pullo punaista kustansivat 55 rialia. Päivisin söimme lounasta yleensä allasravintolassa. Testasimme myös pariin otteeseen huonepalvelua, jossa ei ollut moittimista. Ruoka maittoi ja hymy tuli kaupanpäälle. Edellisellä kerralla meillä oli pieniä ongelmia huonepalvelun kanssa (aterimet puuttuivat etc.), mutta tällä kertaa huonepalvelu oli priimaa.DSC_0895

Palvelu

Palvelu ei ole ihan viiden tähden tasolla. Ensimmäisellä kerralla olin turhautunut palvelun tökkimiseen ja kyllähän se tökki vieläkin. Sisäänkirjautuminen otti aikaa ja palvelu rannalla oli töykeää. Sen sijaan huonepalvelun pojat ja siivoojat olivat oikealla asenteella liikkeellä. Valet palvelu (mikä ihme tämä on suomeksi? Parkkipalvelu?) oli täysi nolla. Jouduimme jahtaamaan parkkipoikia, jotta he parkkeeraisivat auton. Ensimmäisellä kerralla tällaista ongelmaa ei ollut. Hotellin sivuilla mainostettiin ilmaista ruokaa lapselle kahden maksavan aikuisen seurassa buffetravintoloissa ja pool cafessa. Kun mainitsin tästä pool cafessa, minulle sanottiin kyseisen tarjouksen koskevan vain buffetravintoloita. Suomessa tätä kutsuttaisiin harhaanjohtavaksi markkinoinniksi, sillä sama lauseke on vieläkin heidän nettisivuillaan. Uloskirjautuessa väitettiin tarjouksen koskevan myös vain buffet ravintoloita, kun taas omaan Tripadvisor palautteeseen saamani vastaus taas väittää toisin ja meidän olisi pitänyt saada tarjous myös pool cafessa.

Shangri-La Al Waha on kaikesta huolimatta upea hotelli. Jos palvelu saataisiin hiottua oikealle tasolle ja huoneet kunnostettaisiin, olisi se ehdottomasti koko 5 tähden arvoinen. Puitteet ja paikka ovat ainutlaatuisia ja lapsiperheelle hotelli on aika helmi. Palveluita riittää myös pariskunnille, mikä tarkoittaa sitä, ettei hotellialueelta tarvitse kyllästymisen takia lähteä pois ollenkaan, vaikka koko viikkoon.

Destination LOMA arvio 4* (puitteet 5+*, huoneet 3,5*, palvelu 3,5*).

Löydä aito Arabia, Muscat – Oman

Muscatista löytää vielä aitoa arabialaista kulttuuria, jonka monet muut Lähi-idän pääkaupungit ovat kadottaneet pilvenpiirtäjien ja bling blingin alle. Se on loistava vaihtoehto lyhyelle 4-5 päivän lomalle. Muscatissa on oma viehätyksensä, kun se uinuu keskipäivän kuumuuden alla ja herää siestan jälkeen eloon.

Oman matkailumaana on suht uusi tuttavuus ja Muscat yllättävän rauhallinen kohde ollakseen pääkaupunki. Muissa vierailemissamme pääkaupungeissa elämä on ollut paljon hektisempää. Kaupunki kärsii tosin monen muun Lähi-idän kohteen tapaan ajoittain järkyttävistä liikenneruuhkista, joista saimme myös kokea oman osamme.

Muscatissa on mielestäni kaksi ehdotonta nähtävyyttä, jotka kannattaa mahduttaa pitkään viikonloppuun, Mutrah Souk ja Sultan Qaboos Grand moskeija. Moskeija oli Sultan Qaboosin lahja omanilaisille hänen juhliessa 30 vuotta vallassa oloa. Kolmas ehdoton olisi uusi oopperatalo muttemme valitettavasti päässeet testaamaan sitä, sillä meidän vierailun aikana ei ollut mitään mielenkiintoista näytöstä.

Sultan Qaboos Grand moskeija

Heitin huivin päähän ja löysin itsestäni sisäisen arabinaisen. Moskeija oli kaunis ja tunnelma rauhoittava. Emme törmänneet kovinkaan moneen turistiin ja saimme rauhassa ihailla Iranissa käsintehtyä mattoa, jonka tekemiseen kuuleman mukaan meni 600 naiselta vuosia (lähteestä riippuen 2,5 vuodesta neljään vuoteen). Kyseessä on maailman toiseksi suurin käsinkudottu matto. Moskeijan ihailun jälkeen joukko paikallisia naisoppaita pyysivät meidät teelle ja taatelille turistitoimistoon, jossa vaihdoimme pari sanaa koraanista ja kristinuskosta.

Lähi-idässä asuneena tiukka pukeutumiskoodi moskeijassa vieraillessa on itsestäänselvyys. Unohda tiukat ja niukat vaatteet. Asun pitää olla löysä ja peittää tarpeeksi. Huivi päässä on ehdoton, muuten ei sisälle ole asiaa. Puketumiseen kiinnittäisin muutenkin Omanissa tarkemmin huomiota. Toisen maan tapojen kunnioittaminen kuuluu sielun sivistykseen.CornicheimageimageimageimageMoskeija 2 Moskeija 1 DSC_0232

Mutrah Souk

Mutrah Soukissa voi aistia vielä vanhan ajan markkinapaikan tuntua. Kujilla tuoksuu oud ja frankincense (olibaanihartsi). Hypistelin hopeisia, raskaita koruja ja pronssista kulhoa. Hintaa kulholle jäi vielä yli 60 euroa tinkimisen jälkeen, mikä Aasian markkinahintoihin tottuneelle tuntui aika kovalta. Mutrah soukista lähti mukaan vain ”aladdin” lamppu koristeeksi. Koristeellinen hopeinen rasia jäi vaivaamaan mieltä ja nyt harmittaa, etten kysynyt edes hintaa.

Muscat ei ole shoppailijan unelma. Kävimme Muscatin uusimmassa ostoskeskuksessa Muscat City Centrerissä kahvilla, mutta jätimme ostokset väliin. City Centeria voi verrata Dubain Marina Mallin ja Wafin risteytykseen. Keskittäisin ostokset sen sijaan Mutrah Soukin kujille sekä Amouage-tuoksuun. Amouagen perusti Omanin Sulttaani vuonna 1983, sillä hän halusi elvyttää vanhan tuoksuperinteen. Kaikista halutuin olibaanihartsi kasvaa Dhofarissa, Omanin eteläisessä osassa. Nykyään Amouage on kasvanut kansainväliseksi ja tunnetuksi tuoksutaloksi.

imageMutrahDSC_1019Oman on luksushotellien luvattu maa ja Muscat ei tee kaupunkina poikkeusta. The Chedi on roikkunut parhaiden hotellien listoilla jo vuodesta 2003. Hotelliharrastajien vertailuhan menee oheisesti: kallis, kalliimpi, kallein, Muscat. Muscatin hotellihinnat ovat ihan omassa luokassaan sesongista riippumatta. Chedi jäi valitettavasti meiltä kokematta, sillä kyseessä ei ole kaikkein lapsiystävällisin hotelli. Sen sijaan asuimme hieman keskustan ulkopuolella sijaitsevassa Shangi La Barr Al Jissahin Al Waha hotellissa, joka on lapsiperheille oiva valinta. Tarkempi arvostelu hotellista tulossa.

Moskeijan ja Soukin lisäksi kävimme kävelemässä Cornichella, ihailimme Mutrah linnoitusta alhaalta käsin ja ajoimme läpi hiljaisten Muscatin kaupunginosien. Auto on ehdoton Muscatissa matkaillessa, sillä välimatkat eri kohteiden välillä ovat pitkiä. Rehellisesti sanoen, en edes nähnyt yhtään bussia, vaikka periaatteessa maassa on kait jonkinlainen bussiverkosto. Käytännössä kaikki liikkuvat autolla. Bensahan on tunnetusti Lähi-idässä puoli-ilmaista, Suomen hintoihin verrattuna.

Muscat on mielestämme yksi Lähi-idän salassa pidetyistä helmistä, joka on onnistunut kehittämään omaa turismiaan luopumatta kuitenkaan perinteistä ja aitoudesta. Vieraile siellä siis ennenkuin rakennusnosturit valtaavat sen, rakennukset alkavat kohoamaan taivasta kohti ja kiiltämään muiden alueen kaupunkien tavoin.imageMuscatDSC_0330 DSC_0336