Browsing Category

Vaihto

Mihin hakea vaihtoon? Miten valita vaihtokohde?

Vuosi sitten olin juuri aloittanut toisen tutkintoni tekemisen ja fuksina oikeastaan vain yksi asia oli selvä syksyn alussa. Halusin tehdä kandivaiheessa opiskelijavaihdon. Muut asiat kuten vaihtomaan ja kohteen valitseminen tai opinnot ylipäätään eivät olleet ihan niin kristallinselviä, mutta loksahtivat paikalleen syksyn kuluessa.

Inspiroidu, selvitä ja sitten kohtaa realiteetit

Vaihtokohteen valinta ja koko hakuprosessi sekä järjestelyt vaativat pitkää pinnaa ja ajankäyttöä, joten suosittelen aloittamaan inspiroitumalla. Itse katselin kuvia kampuksista eri maissa, Aasian valkoisista hiekkarannoista ja Australian nähtävyyksistä ja luin blogeja eri kouluissa ja maissa olevien vaihtokokemuksista. Muutaman päivän ajan ajalehdin ihanassa loputtomien mahdollisuuksien meressä kunnes totesin, että olin inspiroitunut tarpeeksi ja oli aika palata reaalielämään.

Näyttäisikö illallispöydässä tältä?

Omana isoimpana realiteettina vaihtokohteen valinnassa on se, että mukana muuttaa koirani. Eri maiden vientisäännöksiä tarkasteltuani ja lentomatkoja vertailtuani totesin, että parasta voisi olla rajata vaihtoa Eurooppaan, koska se olisi koiran kanssa lähdettäessä yksinkertaisesti helpoin ratkaisu.

Mitä haet vaihdolta?

Halusin vaihto-opiskeluni hyödyttävän opintojani ja omaa osaamistani mahdollisimman tehokkaasti, joten lähdin hakemaan vaihtokohteita laittamalla Googleen hakusanaksi Top Universities ja Development studies. Tämän jälkeen avasin yliopiston Mobility Online portaalin ja otin itselleni ylös ne kohteet jotka olivat molemmilla listoilla. Olin aiemmin päättänyt, että pysyn Euroopassa, joten ristiinhakua helpotti myös se, että rajasin pois Euroopan ulkopuoliset maat.

Ristiinhaun jälkeen vaihtoehdot olivat rajautuneet hyvin minimiin, joten lähdin selailemaan yliopistojen omia sivuja ja vaihto-opiskelijoiden opintotarjontaa. Sussexin yliopiston kurssitarjonnasta löytyi itselleni aivan täydellisiä matcheja, jolloin ensimmäinen hakukohde alkoi selventyä mielessä huomattavasti. Huomasin vierailevani sivulla useampana päivänä tutkien yliopiston tapahtumia ja sen tarjoamaa vapaa-ajan toimintaa ja totesin, että taisin olla löytänyt oman vaihtokohteeni.

Luota intuitioon

Lopulta tärkeämpänä neuvonani voisin sanoa, että kannattaa luottaa intuitioon ja omaan fiilikseen. Vaikka olisit tehnyt taustatyösi ja todennut, että kuuma ilmasto ei ole sinua varten, mutta jostain syystä jonkin trooppisen maan yliopisto tuntuu oikealta valinnalta – go for it. Mikäli jokin paikka taas ei tunnu oikealta vaikka sopisi omaan tavoitteeseen ja kurssitkin hyvin hyväksiluettaviksi skippaa se tai vähintään selvitä mistä epävarma fiilis tulee. Vaihdon on kuitenkin opiskelun lisäksi tarkoitus ollut vähintäänkin mukava kokemus.

Step by step – näin löydät vaihtokohteesi

  1. Hae inspistä esimerkiksi keräämällä kuvia Pinterestiin
  2. Kirjaa ylös mitkä asiat inspiraatiokuvissasi sinua innostavat
  3. Kirjaa ylös rajoitteet tai muut realiteetit
  4. Määrittele tavoite. Haluatko opiskella jotain tiettyä alaa, kieltä, verkostoitua vai vaikka harrastaa tiettyä lajia vapaa-ajallasi?
  5. Etsi sopivia kohteita rajaustesi perusteella Googlesta ja vertaa niitä oppilaitoksesi kohdeyliopistoihin.
  6. Selaile vaihtoehtojesi sivuja, tutustu opintotarjontaan, lue paikallisia viranomaissivuja… Selvitä kaikki tarpeellinen, jotta saat kuvan siitä mikä olisi itsellesi hyvä vaihtoehto.
  7. Tee jokin päätös.

Brighton. Tuleva kotikaupunkini

Yksi työkesä Maltalla ja viimeistään lyhyt harjoitteluni Kapkaupungissa vahvistivat itselleni sen, että on aika jättää tekosyyt syrjään ja kokeilla jotain uutta mitä on pitkään halunnut. Itselle tämä haave on ollut hieman pidempi asumispätkä ulkomailla, jossa pääsisi kunnolla arkeen kiinni ja ehtisi toipua ensimmäisestä ihastumisvaiheesta, jossa kylmä suihku ja kämpän jakaminen kuuden muun ihmisen kanssa tuntuvat lähinnä jännittäviltä ja hauskoilta kokemuksilta.

Henkistä valmistautumista

Projektin ensimmäisenä vaiheena oli henkinen valmentautuminen. Joka kerta kun keksin ”hyviä syitä” miksi en poistuisi mukavuusalueeltani taklasin ne mahdollisimman pitävällä tietopaketilla tai excel-laskemilla, sekä kasalla pinterestiin kerättyjä tsemppilauseita. Lisäksi erityisen tärkeää on ollut luopuminen joistakin asioita Suomessa jo hyvissä ajoin, jotka mahdollisesti voisivat estää lähdön.

 

Konkreettisia suunnitelmia

Takaisin opiskelemaan lähteminen avasti loistavan mahdollisuuden lähteä ulkomaille vaihdon kautta. Samalla saisin opintoja eteenpäin, yliopiston tuen ja asua ulkomailla. Tutkailin siis heti opintojen alettua mahdollisia vaihtokohteita ja päädyin rajaamaan kohteet Eurooppaan, jotta muuttaminen koiran kanssa olisi astetta helpompi toteuttaa. Selailun ja tutustumisen perusteella innostuin eniten Brittiyliopistojen tarjonnasta omalla alallani ja päädyin siihen, että laitan hakupaperit Sussexin yliopistoon Brightoniin.

Vaikeuksien kautta voittoon

Oman jännityksensä ja haasteensa hakuprosessiin toi alkuvuoden yllättävä loukkaantuminen. Hakujen deadline alkoi lähestyä ja itse makasin sängyssä leikkauksen jälkeen sen verran hyvällä kipulääkemäärällä varustettuna, että järkevien lauseiden muodostaminen tuntui hetkittäin hankalalta. Epämääräisesti vaatteisiin kääriytyneenä onnistuin kuitenkin hilautumaan hakuklinikalle hakemuksia tekemään ja kirjoittamaan ja hitaasti mutta varmasti vasemmalla kädellä hakemukset rustaamaan ajoissa.

Seuraavan parin kuukauden ajan vahtasin sähköpostia päivittäin useita kertoja odottaen tietoa valinnoista. Kun tieto valinnasta Sussexiin vihdoin kolahti mailiin oli pakko tanssi ilosta ennen läheisille soittamista. Brightonista tulee siis ensi vuonna hetkeksi kotikaupunkini ja luulen, että tulen siellä viihtymään erittäin hyvin.

P.s. Heitä parhaat vinkkisi mitä ottaa huomioon ulkomaille muuttaessa tai vaihtoon lähdettäessä kommenttiboksiin!