Browsing Category

Kaupunkiloma

Minne mennä ja mitä tehdä Maltalla? Kootut vinkit

Malta on maana pieni, joten lomaillessa Maltalla ehtii nähdä useammankin paikan. Saaren pituus on vain noin 30 km verran, mutta matkaamaan paikasta toiseen kannattaa varata reippaasti aikaa. Ruuhka-aikoina kuten sunnuntai-iltana tiet ovat helposti niin tukossa, että autossa voi tulla istuttua useammankin tunnin ajan.

Mihin Maltalla kannattaisi sitten suunnata ja mikä on minkäkin paikan paras anti? Listasta löytyy omat suosikkini ja lyhyet kuvaukset siitä, mikä mielestäni kyseisessä paikassa on kokemisen arvoista.

Kaupungit

Valletta

Maltan pääkaupungin Vallettan pakollisiin turistikokemuksiin kuuluu ehdottomasti käydä katsomassa tykinlaukaus merelle Upper Barrakka Gardenissa. Paikalla on todennäköisesti myös hyvä määrä muita turisteja, joten paikalle kannattaa mennä ajoissa, jollet halua nähdä lähinnä muiden ihmisten selkiä.
Pääkaupungista löytyy myös kauppoja jos haluat shoppailla ja shoppailun lomassa on hyvä istahtaa kahville tai syömään johonkin katujen terasseista ja seurailla ihmisvilinää. Kaupungin parasta antia on myös kujilla vaelteleminen.
Vallettassa järjestetään myös erilaisia tapahtumia, joten kannattaa tsekata onko tulossa mitään itselle mielenkiintoista jos Maltalle suuntaat. Kaupungista löytyy myös erilaisia museoita kierreltäväksi.

Vinkit: Barrakka Garden, shoppailu, kujilla kiertely, museo

Sliema

Sliemaan kannattaa lähteä viettämään päivä shoppaillen ja lounaalle istahtaen. Aina Sliemassa käydessäni olen ostanut itselleni Top Shopista farkut. Myös Zaran ilmastoituun myymälään tai kauppakeskus Pointi:iin voi paeta hetkeksi kuumuutta ja katujen ruuhkaa. Kalliorannoilla voi myös pistäytyä uimassa, jollei halua lähteä kauemmaksi. Sliema on myös mukava paikka majoittua.
Vinkit: shoppailu, pikauinti ja majoittuminen

St. Julians

St. Julian’sin Paceville on Maltan bilekeskus, joten jos etsit bilelomaa tai haluat viettää iltaa ulkona suuntaa tänne. Tarjontaa löytyy pubeista yökerhoihin. Alueella on paljon kohtuuhintaisia hotelleja, joissa voi hyvin yöpyä jos toiveena on kävellä baarista omaan sänkyyn. Melutaso voi tosin olla joissakin hotelleissa melkoinen.
Vinkit: Bilettämään ja vähintään kävelylle satamaan

St. Paul’s Bay

St. Paul’s Bay on oma rakas paikkani, jossa asuin Maltalla hetken työskennellessäni. Suosittelen lämpimästi lähtemään iltakävelylle pitkin promenadia ja nauttimaan auringonlaskusta vaikka pysähtyen syömään johonkin mukavaan ravintolaan. Päivällä voit suunnata kalliorannalla viettämään päivää tai snorklaamaan lähivesiin. Hyvä paikka myös majoittua, sillä huomattavasti muita suosittuja turistikohteita rauhallisempi.
Vinkit: Iltakävely promenadilla, akvaario, kalliorannat

Mdina

Mdina eli hiljainen kaupunki on jokaisen Maltan vierailuni odotettu kohokohta. Keskiaikaisen kaupungin kujilla saa kulkea vain kävellen ja rauhallisempaan aikaan voit hetken ajaksi vallata pienen kadunpätkän itsellesi. Suosittelen vierailemaan kaupungissa auringonlaskun aikaan katsellen kaupungin muureilta auringon laskua ja saarta ja auringon laskettua suunnata Fontanella Tea Gardeniin pitsalle tai kakulle tai molemmille. Monet paikat eivät ole enää auki illalla eli mikäli haluat vierailla esimerkiksi kaupoissa kannattaa paikalle tulla jo aiemmin.
Vinkit: kävely ympäri kaupungin kujia, kakkua Fontanella Tea Gardenissa

Rannat

Mellieha Bay

Mellieha Bay on hyvä valinta rantapäivän viettoon, joskin täällä kannattaa valmistautua vieri vieressä olevaan aurinkotuolien riviin. Melliehan ranta on yksi saaren pisimmistä hiekkarannoista, joten mikäli kalliorannat kyllästyttävät löytyy tältä rannalta hiekkaa. Rannalta on helppo mennä uimaan veteen kävellen ja meduusoitakaan ei paikassa ole ainakaan häiritsevissä määrin silloin kun itse olen paikalla käynyt. Ampiaisjoukon kanssa sen sijaan sain tehdä tuttavuutta kun napostelin rantatuolissa ranskalaisia ja ketsuppia.
Vinkit: Rantapäivä hiekkarannalla aurinkotuolien rivissä

Blue Lagoon

Nimensä mukaisesti Blue Lagoon on turkoosista vedestä tunnettu laguuni, jonne järjestetään venekuljetuksia eri lähtöpaikoista. Meriluolat ja kalliot, sekä toki vesi ovat vaikuttava näky. Blue Lagoon on varmasti yksi Maltan suosituimmista kohteista ja todella todella täynnä ihmisiä. Paikasta, johon levittää pyyhe on turha haaveilla, mutta kalliolle saattaa juuri ja juuri saada oman peppunsa mahtumaan ruuhkaisena päivänä. Haaveet yksityisestä paratiisirannasta kannattaa siis suosiolla jättää Suomeen. Kyseessä on kuitenkin Maltan must see-kohde, jossa kannattaa ainakin sen kerran vierailla.
Vinkit: Venematka ja luolat

Golden Bay

Golden Bay on yksi Maltan hiekkarannoista. Ranta on hieman eteenpänä kaupungeista kallioiden välissä. Parasta on lähteä paikkaan porukalla ja viettää illalla auringonlaskun jälkeen rantabileet.
Vinkit: Rantapäivä hiekkarannalla

Muuta nähtävää

Marsaxlokk

Marsaxlokkista löydät kuvaukselliset veneet, ulkoilma-markkinat ja ravintoloita. Ota siis kamera mukaan, sillä perinteiset kalastusveneet ovat ehdoton kuvauskohde.
Vinkit: Markkinat

Mosta

Toisen maailmansodan aikana Maltaa pommitettiin rankasti. Mostan kirkosta kerrotaan tarinaa ihmeestä, sillä tarinan mukaan kaksi pommia osui rakennukseen, mutta kumpikaan niistä ei räjähtänyt. Uskomuksen mukaan jumalallinen voima suojeli kirkkoa.
Vinkit: Mostan ihmekirkko

San Anton Gardens

Ihana puutarha, jossa voi kuljeskella useammankin tunnin ajan tutkimassa paikkaa. Itselle on käynnistä jäänyt erityisen hyvin mieleen kilpikonnat.
Vinkit: Päiväkävely puutarhassa

Blue Grotto

Blue Grottossa pääsee ihailemaan meriluolaa sekä kaunista turkoosia ja tummansinistä vettä. Itselleni paikan kauneus ja erilaisuus oli kokemus, joka jäi mieleen, vaikka hieman välillä hirvittikin veneen kariutuminen ja omien pelastusliivien puute. Kamera kannattaa ottaa tänne mukaan.
Vinkit: Veneellä katsomaan luolaa

Gozo

Maltan toiseksi suurin saari Gozo on hyvä kohde ainakin yhden päivän retkelle jos Maltalla viipyy hieman pidempään. Gozolle pääsee kätevästi lautalla ja matkan kesto on noin 30 minuuttia. Gozon reissu kannattaa aloittaa esimerkiksi pääkaupunki Victoriasta ja kävelystä Cittadellalla. Cittadellan visitor’s centerissä pääsee tutustumaan alueen historiaan muun muassa hienon seinille heijastetun tarinan muodossa. Gozolta löytyy myös ihania rantoja ja ravintoloita, joihin kannattaa tutustua.
Vinkit: Cittadella, rantapäivä jollain Gozon rannoista

Festivaalit

Maltalla on lähes jokaisena päivänä jossain päin saarta village festat eli kylissä järjestettävä tapahtumat ovat kokemus, joka kannattaa Maltan matkalla testata. Luvassa on mm. musiikkia, ruokaa, ilotulituksia, tanssia ja koristevaloissa loistava kylä. Kannattaa huomioida, että ilotulitteet ovat näissä bileissä melko erilaisia kuin Suomessa on totuttu ja saattavat olla esimerkiksi vinhasti pyöriviä tulipalloja. Kannattaa siis sijoittaa itsensä hieman kauemmaksi näistä härveleistä, jotta silmäripset ja kulmakarvat ovat tallella loman jälkeenkin.
Vinkit: Koe yksi village festa loman aikana

 

Puoli litraa parfyymia – vierailulla Ludwigsburgin palatsissa

Missä: Ludwigsburgissa hieman Stuttgartin ulkopuolella
Kenelle: Matkaajalle, joka nauttii tarinoista
Milloin: Joka päivä (katso tarkempi info)
Miten: Junalla ja bussilla tai juna-asemalta kävellen
Hinta: 18€ (opastus, museot jne)

Sunnuntaisin Saksassa kaupat ovat kiinni ja myös monet ravintolat, joten pitkänä viikonloppuna sunnuntain ohjelmaksi kannattaa valita kohde, jossa voi halutessaan viettää vaikka koko päivän. Valitsimme kohteeksemme Stuttgartin ulkopuolella sijaitsevan Ludwigsburgin linnan/palatsin, jonne oli kuitenkin vielä melko nopeaa ja kätevää liikkua julkisilla niin ettei koko päivä menisi matkustamiseen.

Lippuja ostaessamme saimme kuulla, että itse palatsiin pääsee sisään vain opastetuille kierroksille. Englanninkielisen opastuksen alkuun oli vielä noin tunti aikaa, joten päätimme ottaa lipun, joka kattoi kaiken eli opastuksen, museot ja puutarhan. Mikäli kohteeseen menee suosittelen valitsemaan tämän full experiencen ja erityisesti opastus oli vertaansa vailla.

Opastuksen alkamista odotellessamme ehdimme käväistä puutarhassa kävelemässä lähinnä yhtä tietä pitkin, sillä katsottavaa riitti. Puutarhassa oli myös orkesteri soittamassa ja seisahduimme puiden varjoon musiikkia hetkeksi kuuntelemaan. Vilkuilimme kelloa säännöllisin väliajoin, ettemme vain unohtuisi kiertelemään ja ihastelemaan puutarhaan liian pitkäksi aikaa.

Siirryimme puutarhasta hyvissä ajoin odottamaan opastuksen alkua. Odotellessa ohi käveli ihmisiä palatsin aiempaan elämään sopivissa vaatteissa. Vanhempi, hyvin ystävällinen mieshenkilö toimi palatsin sisäänkäynnin vartijana avaten meille oven linnaan oppaan tullessa hakemaan meitä. Siirryimme ryhmän mukana ensimmäiseen hallimaiseen huoneeseen ja ovet suljettiin perässämme. Oli aika uppoutua tarinoiden maailmaan.

Huoneesta toiseen siirryttäessä saimme kuulla monia tarinoita elämästä palatsissa huoneiden vaihtuessa melko nopeassa tahdissa. Palatsin seinien sisässä oltiin juhlittu, rakastettu ja koettu tragedioita, joiden verhoa meille hetkellisesti raotettiin. Haistelimme myös parfyymia, jota linnassa eläneet henkilöt aamuisin taputtelivat ylleen noin puolen litran verran, sillä peseytyminen ei kuulunut rutiineihin siihen aikaan. Omia lempihuoneitani oli teatteri, jossa istuessaan ja opasta kuunnellessaan pystyi kuvittelemaan näyttelijät lavalle ja yleisön parville ja lattialle.


Kierros tuntui hujahtavan ohi nopeasti, vaikka aikaa kului reilusti yli tunnin verran ja palatsista tuli näin nähtyä ehkä yksi neljäsosa. Oppaamme oli työssään todella loistava ja opastus oli ehdottomasti hintansa väärti.

Opastuksen jälkeen kiertelimme vielä muutamat alueen museot tutustuen mm. muotiin ja keramiikkaan ennen puutarhaan siirtymistä. Puutarha oli valtava ja osa alueesta jäi kokonaan näkemättä, sillä aika ja jaksamisen rajat tulivat vastaan. Ehdimme kuitenkin löytää salakäytävän, seikkailla labyrintissa, nähdä hiekkaveistoksia ja suihkulähteitä, sekä tutustua saksalaisiin satuihin japanilaisen puutarhan ja flamingojen lisäksi.

Paikka oli kokonaisuutena aivan huikean ihana ja mielenkiintoinen kohde, jonne kannattaa ehdottomasti suunnata käymään.

Pitkä viikonloppu Sofiassa

Suunnatessani torstaina aamuyöstä neljän maissa lentokentälle en oikein tiennyt mitä odottaa viikonlopulta Sofiassa. Sunny Beach kokemus ei antanut paljon osviittaa siitä millainen maa Bulgaria on ja nopeat bussissa tehdyt googletukset eivät kovin paljoa valottaneet asiaa. Aiemmista matkoista Sunny Beachille ei jäänyt halua palata takaisin ja täytyy sanoa, että odotukset eivät olleet kovin korkealla viikonlopun suhteen. Välillä on kuitenkin mukava todeta ennakko-odotusten olevan väärässä, sillä Sofia oli kohteena erittäin positiivinen yllätys.

Kävelykatu ja vuoret

Kaupungista löytyi ihania puistoja, monia ravintoloita ja paljon katseltavaa. Ihmiset olivat myös erittäin ystävällisiä ja sain kaikissa paikoissa hyvää palvelua, mikä on yleensä matkustaessa harvinaista. Kohteen hintataso on myös suomalaisessa mittakaavassa hyvin edullinen ja budjettiin mahtuu helposti ruuan jälkeen vielä jälkkärikin. Huhtikuussa ilma oli jo hyvin kesäinen, joskin illalla pitkähihainen oli vielä tarpeen. Yhtenä päivänä myös satoi eli ilmat voivat olla hieman epävakaisempia, joskin suurimman osan vierailustani sain nauttia auringosta.

Julkisilla perille vai matkan varrelle

Olin etukäteen katsonut reitin julkisella liikenteellä lentokentältä hotelille. Taksit ovat Sofiassa edullisia, mutta julkinen liikenne on todellinen budjettivaihtoehto alle euron matkoilla. Bussipysäkki löytyi kätevästi terminaalin edestä ja lipunmyyntikojulla neuvottiin myös vielä oikeaan bussiin. Tarkoitukseni oli vaihtaa bussista ratikkaan tietyllä pysäkillä, mutta heti bussin lähdettyä liikkeelle jouduin toteamaan, että vaihto ei todennäköisesti tulisi olemaan ihan niin yksinkertainen mitä olin ajatellut. Bussissa ei tietenkään missään lukenut pysäkkien nimiä ja kyrilliset aakkoset eivät oikein taipuneet muutenkaan. Yritin siis epätoivoisesti tiirailla bussin ikkunasta ja päätellä mitkä merkit vastaisivat mahdollisesti etsimäni pysäkin nimeä. Pysäkin etsimiselle tuli kuitenkin loppu kun kaikki muut matkustajat poistuivat bussista, kuski otti takkinsa ja ilmoitti bussin olevan päätepysäkillä. Niinpä minä ja matkalaukkuni astuimme kadulle miettien missäköhän päin sitä mahdollisesti olisi. Hetken epämääräisen erisuuntiin haahuilun jälkeen totesin, että olisi paras yrittää hankkia itselle taksi. Onneksi vapaa sellainen sattuikin kohta kaartamaan ohi ja matka kohti hotellia jatkui. Paluumatkalla päätin suosiolla tilata taksin hotellille myös jo siitä syystä, että harhaileminen julkisissa aamuyöllä ei tuntunut houkuttelevalta vaihtoehdolta.

Museoita ja kirkkoja

Sofiasta löytyy monia eri uskontokuntien kirkkoja joihin törmää kaupungin katuja kävellessään. Päiväkävelyllämme päätimme poikea Sofian synagogaan. Kävelimme hetken hämmentyneenä kadulla edestakaisin, sillä paikka näytti suljetulta vaikka aukioloaikojen mukaan näin ei pitäisi olla. Ovesta sattui kuitenkin tulemaan ihmisiä ulospäin ja kävelimme samalla sisälle. Sisäpihalla ennen sisäänpääsyä meille tehtiin turvatarkastus ja sisäänpäästäkseen oli myös ostettava lippu. Sisällä saimme lyhyen selostuksen kirkosta ja sen historiasta, josta itse pidin kovasti, sillä aihe ei ole itselleni kovin tuttu. Opastuksen jälkeen sai antaa vapaaehtoisen maksun tästä palvelusta, mikä oli hyvä tapa päästä eroon kolikoista. Pienet maksut ainakin itse antaa matkailijana mielellään, jotta kohteista pidetään huolta ja ne säilyvät myös muille matkailijoille omin silmin nähtäviksi.

Keskusta-alueelta löytyy myös erilaisia museoista, joista valitsin kohteekseni arkeologisen museon. Arkeologiset museot ovat omia suosikkejani ja nautin kiertelystä hämärässä vaikka monessa paikassa Euroopan alueella näyttelyt ovat melko samantyyppisiä. Tämä onkin hyvä paikka vetäytyä hetkeksi auringosta historian pariin.

Sisäänkäynnin edessä oleva suihkulähde

Arkeologisen museon ohessa on myös ravintola, jonka terassi oli erittäin viihtyisä. Samalla tuli myös syötyä reissun pakollinen jäätelöannos!

Syöminen ja shoppailu

Aivan keskustasta löytyy kävelykatu, jonka varrella on kauppoja ja monia ruokapaikkoja joista valita. Näissä paikoissa ruokalistat olivat todella laajat ja tarjontaa löytyi sushista pihviin. Itse halusin kokeilla jotain paikallisempaa ja söin joka päivä jossakin välissä shopska salaatin. Kävimme viimeisenä iltana ravintolassa vuorilla ja samalla tuli nähtyä paikkoja hieman keskustan ulkopuolella. Suosittelen lähtemään matkaan hieman ennen auringonlaskua, jotta näkee maisemaa vielä valoisassa sekä mahdollisesti hienon auringonlaskun.

Kävelykadulta kannattaa myös poikeata jalan hieman sivummalle. Kävellessämme löysimme todella ihanan markkinakadun, jossa oli myynnissä tuoreita vihanneksia, ruokaa kojuissa ja tavaroita. En ole erityisemmin kiinnostunut ruuanlaitosta, mutta hetkellisesti toivoin, että voisin käydä ostoksilla siinä ja mennä kokkailemaan kotiin. Tai oikeastaan vielä mieluummin joku muu voisi kokata ja voisin tulla kylään.

Sofia lyhyesti:

Kulkeminen: Sofiaan pääsee lentämällä yhdellä välilaskulla esimerkiksi Lufthansalla Saksan kautta. Kohteessa voi liikkua julkisilla tai taksilla kentältä kohti keskustaa.
Tekemistä: Sofiasta löytyy museoita ja kirkkoja, joihin voi tutustua. Suosittelen lämpimästi kävelemään ja katselemaan ympärilleen. Tsekkaa myös ilmaiset Free Sofia Tour kävelykierrokset!
Syöminen, majoitus ja ostokset: Kohteesta löytyy useita ravintoloita mäkkäristä hienompiin. Shoppailla voi perus ketjuliikkeissä kuten Zarassa. Hotellitarjontaa löytyy monen tasoista, kannattaa tsekata arvostelut.

Ota huomioon: Bulgarian rahayksikkö on Leva eli matkaa varten täytyy vaihtaa rahaa. Kortilla ei välttämättä voi maksaa jokaisessa paikassa, joten käteistä on hyvä olla mukana jonkin verran.

 

Hotel Rila Sofian keskustassa

Viikonlopun Sofian reissun majoituspaikkana toimi Rila Hotel Sofia, jonka parhaimmiksi puoliksi osoittautui sijainti, sekä ystävällinen henkilökunta.

Hotellin aulaan astuessani katselin kiiltäviä pintoja ja remontoitua ulkonäköä ajatellen, että tämäpä positiivinen yllätys. Hieman erilainen kuva hotellista tuli kuitenkin kun astui ulos hissistä 7. kerroksessa ja kohtasi kuluneet lattiamatot ja seinät. Huone jatkoi samaa kauhtunutta tyyliä, mutta palveli hyvin paikkana, jossa nukkua pari yötä. Perusvarusteet kuten suihku, pöytä ja jääkaappi löytyvät huoneesta ja kiitosta voi antaa erityisesti pistokkeiden määrästä ja mahdollisuudesta ladata kaikki elektroniset laitteet kerralla.

Varaudu pieniin vikoihin

Matkustaessani jaksan harvoin erityisemmin satsata majoitukseen, sillä olen tyytyväinen aika vähästä, varsinkin kun huoneessa tulee lähinnä käytyä nukkumassa. Mielestäni Rila oli ihan ok paikka viettää pari yötä ja itselleni sijainti aivan keskustassa ja nähtävyyksien välittömässä läheisyydessä nosti paikan pisteitä huomattavasti.

Maisemat 7. kerroksesta

Paikassa kannattaa kuitenkin varautua siihen, ettei kaikki ole ihan viimeisen päälle ja itselleni hankaluuksia aiheutti se, ettei wifi toiminut koko oleskelun aikana, mikä teki suunnitelmistani tehdä koulu ja työhommia melko mahdottomat. Suihkun lattian rakentamisessa on myös mennyt ilmeisesti jonkin pieleen, sillä lattiakaivo oli hieman ylempänä kuin muut kohdat lattialla, mikä aiheutti käytännössä sen, ettei vesi poistunut kylppärin lattialta koko oleskelun aikana. Jääkaapin kylmyystasot vaihtelivat myös melko mielenkiintoisesti niin, että yhtenä aamuna löysin evääni syväjäästä ja toisena koko kaappi oli käytännössä lämmin ja koin paremmaksi etten enää syönyt siellä olevia juustoja. Jäimme myös seilaamaan hissiin yhtenä päivänä, sillä ovi ei jostain syystä auennut sisäpuolelta ja menimme kerrosten väliä noin 3 kertaa edestakaisin, ennen kuin hissiin tulossa ollut henkilö avasi sen sisäpuolelta ja pääsimme ulos.

Aamupalalla ei ollut kovin paljoa tarjottavaa gluteenittomaan ruokavalioon, mutta kasviksista ja juustosta sai tehtyä salaatin, jolla päivän sai alkuun. Jälkkärinä oli tarjolla lokumia, jota tuli pisteltyä poskeen vähintään yhtä paljon kuin salaattia.

Hotelli oli saanut aika murskaavaa kritiikkiä mm. Booking.com, mutta ei itsestäni ollut kokonaisuutena niin huono kokemus kuin monet arvostelut antavat ymmärtää. Itselleni jäi hotellista jotenkin sympaattinen fiilis ja saamani palvelu oli hyvää. Esimerkiksi kaveriporukalla matkustaessa voisi olla ihan hyvä kohtuuhintainen vaihtoehto.