Mihin hakea vaihtoon? Miten valita vaihtokohde?

Vuosi sitten olin juuri aloittanut toisen tutkintoni tekemisen ja fuksina oikeastaan vain yksi asia oli selvä syksyn alussa. Halusin tehdä kandivaiheessa opiskelijavaihdon. Muut asiat kuten vaihtomaan ja kohteen valitseminen tai opinnot ylipäätään eivät olleet ihan niin kristallinselviä, mutta loksahtivat paikalleen syksyn kuluessa.

Inspiroidu, selvitä ja sitten kohtaa realiteetit

Vaihtokohteen valinta ja koko hakuprosessi sekä järjestelyt vaativat pitkää pinnaa ja ajankäyttöä, joten suosittelen aloittamaan inspiroitumalla. Itse katselin kuvia kampuksista eri maissa, Aasian valkoisista hiekkarannoista ja Australian nähtävyyksistä ja luin blogeja eri kouluissa ja maissa olevien vaihtokokemuksista. Muutaman päivän ajan ajalehdin ihanassa loputtomien mahdollisuuksien meressä kunnes totesin, että olin inspiroitunut tarpeeksi ja oli aika palata reaalielämään.

Näyttäisikö illallispöydässä tältä?

Omana isoimpana realiteettina vaihtokohteen valinnassa on se, että mukana muuttaa koirani. Eri maiden vientisäännöksiä tarkasteltuani ja lentomatkoja vertailtuani totesin, että parasta voisi olla rajata vaihtoa Eurooppaan, koska se olisi koiran kanssa lähdettäessä yksinkertaisesti helpoin ratkaisu.

Mitä haet vaihdolta?

Halusin vaihto-opiskeluni hyödyttävän opintojani ja omaa osaamistani mahdollisimman tehokkaasti, joten lähdin hakemaan vaihtokohteita laittamalla Googleen hakusanaksi Top Universities ja Development studies. Tämän jälkeen avasin yliopiston Mobility Online portaalin ja otin itselleni ylös ne kohteet jotka olivat molemmilla listoilla. Olin aiemmin päättänyt, että pysyn Euroopassa, joten ristiinhakua helpotti myös se, että rajasin pois Euroopan ulkopuoliset maat.

Ristiinhaun jälkeen vaihtoehdot olivat rajautuneet hyvin minimiin, joten lähdin selailemaan yliopistojen omia sivuja ja vaihto-opiskelijoiden opintotarjontaa. Sussexin yliopiston kurssitarjonnasta löytyi itselleni aivan täydellisiä matcheja, jolloin ensimmäinen hakukohde alkoi selventyä mielessä huomattavasti. Huomasin vierailevani sivulla useampana päivänä tutkien yliopiston tapahtumia ja sen tarjoamaa vapaa-ajan toimintaa ja totesin, että taisin olla löytänyt oman vaihtokohteeni.

Luota intuitioon

Lopulta tärkeämpänä neuvonani voisin sanoa, että kannattaa luottaa intuitioon ja omaan fiilikseen. Vaikka olisit tehnyt taustatyösi ja todennut, että kuuma ilmasto ei ole sinua varten, mutta jostain syystä jonkin trooppisen maan yliopisto tuntuu oikealta valinnalta – go for it. Mikäli jokin paikka taas ei tunnu oikealta vaikka sopisi omaan tavoitteeseen ja kurssitkin hyvin hyväksiluettaviksi skippaa se tai vähintään selvitä mistä epävarma fiilis tulee. Vaihdon on kuitenkin opiskelun lisäksi tarkoitus ollut vähintäänkin mukava kokemus.

Step by step – näin löydät vaihtokohteesi

  1. Hae inspistä esimerkiksi keräämällä kuvia Pinterestiin
  2. Kirjaa ylös mitkä asiat inspiraatiokuvissasi sinua innostavat
  3. Kirjaa ylös rajoitteet tai muut realiteetit
  4. Määrittele tavoite. Haluatko opiskella jotain tiettyä alaa, kieltä, verkostoitua vai vaikka harrastaa tiettyä lajia vapaa-ajallasi?
  5. Etsi sopivia kohteita rajaustesi perusteella Googlesta ja vertaa niitä oppilaitoksesi kohdeyliopistoihin.
  6. Selaile vaihtoehtojesi sivuja, tutustu opintotarjontaan, lue paikallisia viranomaissivuja… Selvitä kaikki tarpeellinen, jotta saat kuvan siitä mikä olisi itsellesi hyvä vaihtoehto.
  7. Tee jokin päätös.

Koiran kanssa reissussa autolla

Reissaaminen on mahtavaa ja erityisen mahtavaa se on jos mukaan voi lähteä jokaisen reissaajan paras kaveri eli tässä tapauksessa Iines-koira. Lyhyillä ulkomaanreissuilla Iines jää suosiolla hoitoon tuttuihin paikkoihin keräämään rapsutuksia talteen, mutta usein koira reissaa mukana kun mennään Suomen sisällä. Iines on elämänsä aikana ollut mukana muun muassa festarireissulla, mökkeilemässä, rippijuhlissa ja road tripeillä ja kaikki nämä reissut on ollut oikein onnistuneita. Matkaseurakin on päässyt nauttimaan koiraseurasta ja monia hauskoja muistoja on kertynyt näiltä reissuilta kun Iines on sattunut nappaamaan jonkun eväsleivän parempiin suihin tai toiminut kiertävänä sylinlämmittäjänä viileämpänä päivänä.

Kylmällä kelillä koira on paras mukana kulkeva lämpöpatteri

Tunne koirasi

Reissaaminen on koiralle aina stressitekijä, joten ennen matkaa kannattaa miettiä huolella onko järkevämpää ottaa koira mukaan vai jättää se hoitoon. Oma koirani matkustaa esimerkiksi autossa todella rennosti nukkuen, mutta stressaantuu helposti jollei pääse porukan mukaan. Näin ollen reissuille, joilla tulisi paljon yksinoloa harvoin otan koiraa mukaan.

Suunnittele ja varaa ajoissa

Koiran kanssa reissatessa täytyy olla suunnitelmallisempi kuin yleensä ja olla mahdollisimman joustava jotta matkustaminen on kivaa kaikille. Kesällä voi helposti syödä ulkona hyvällä kelillä ja huoltoasemien terasseille saa yleensä ilman ongelmia tulla koiran kanssa. Huonolla kelillä ulkona istuskelu ei välttämättä onnistu, joten eväitä saa sitten nauttia autossa istuen.

Kannattaa myös katsoa kaikki reitin varrella olevat koiraystävälliset kohteet. Itse käytän tähän Koirasuomi.fi -sivustoa.

Festarikoira ottaa rennosti mökillä ensimmäisen pitkän automatkan jälkeen

Lähes jokaisessa majoituspaikassa on joku vaihtoehto eläinten kanssa matkustaville, mutta usein näitä huoneita/mökkejä on rajoitettu määrä. Varauksen kanssa kannattaa siis olla ajoissa. Kerran olemme jääneet ilman majapaikkaa koska alueen kaikki koiran ottavat majoitusvaihtoehdot olivat varattuja ja teimme sitten vain päiväreissun.

Totuttele autoiluun ja hanki sopivat välineet

Meillä Iines matkustaa autossa joko omissa turvavöissä tai kuljetuskopassa. Autoilun säännöt on opeteltu pienestä pitäen eli meillä esimerkiksi autosta ei saa hypätä pois ilman lupaa. Ennen ensimmäistä pitkää matkaa kannattaa totutella autoiluun lyhyemmillä matkoilla. Pentuna ensimmäisellä bussimatkalla Iines oksensi syliin. Oksennusta villakangastakista hinkatessa tuli todettua, että oli hyvä testata tämä paikallisbussilla matkustettaessa ennen pidempää matkaa.

Autovaljaissa takapenkillä

Reissaaminen yhdessä on hauskaa kun lähtee reissuun pitkällä pinnalla ja ajan kanssa. Meidän autoreissuilla pysähdytään jaloittelemaan, juomaan ja syömään mennen eteenpäin koiran ehdoilla. Auton moottorin hyrähdettyä käyntiin Iines käy matkan ajaksi unille ja parkissa koira ponnahtaa taas ylös valmiina toimintaan. Meidän yhteiset reissut on ollut todella mieleenpainuvia ja positiivisia kokemuksia. Miksei olisi kun saa reissata parhaan kaverinsa kanssa!

Mikäli haluat seurata enemmän koiramaista menoa voit tsekata Iineksen Insta-tilin.

Hyvä matkalaukku käsimatkatavaroille

Aiemmin olin ehdoton ruumalaukkujen kannattaja, sillä erityisesti työmatkoilla illallismekot, vaihtokengät ja bleiserit kulkevat kätevästi isommassa laukussa ja mukaan saa myös otettua enemmän kosmetiikkaa. Ruumalaukkuni katoaminen yhdellä työreissuista aiheutti kuitenkin sen, että aloin jatkossa paniikinomaisesti tunkemaan puolet tavaroista käsimatkatavaroihin ja totesin, että olisi huomattavasti helpompaa ostaa cabin size matkalaukku.

Sopivaa matkalaukkua metsästämässä

Aloitin etsintäni tsekkaamalla ne lentoyhtiöt, joilla lennän useimmiten ja näiden lentoyhtiöiden koko ja painorajoitukset. Koska tykkään hypistellä tavaroita lähdin tietysti ostoksille kauppaan asti ja törmäsin Star Wars -aiheiseen isoon American Touristerin laukkuun. Valitettavasti vastaavaa ei ollut pienemmässä koossa, joten kotiintultuani sukelsin verkkokauppojen ihmeelliseen maailmaan. American Touristerin sivuilta sai kätevästi katsottua taulukosta eri yhtiöiden rajoituksia ja rajata tarjontaa näillä perusteilla. Jonkin ajan selailun jälkeen päädyinkin aivan ihanaan 55cm Minni Hiiri-laukkuun.

Hetken aikaa laukun kanssa lennettyäni, ja sen oltua mukana muutamalla junamatkalla, voin sanoa, että olen ollut tyytyväinen valintaan. Laukun mekanismit, pyörät ja vetoketjut ovat kestäneet hyvin käyttöä ja laukkuun mahtuu mukavasti jopa viikon tavarat. Olen myös erittäin kiintynyt söpöön laukkuun ja olen nyt jo huolissani siitä, että se ei ehkä tule kestämään ikuisesti…

Mitkä laukkumerkit ovat osoittautuneet hyviksi ja kestäviksi tai huonoiksi ostoksiksi?

Minne mennä ja mitä tehdä Maltalla? Kootut vinkit

Malta on maana pieni, joten lomaillessa Maltalla ehtii nähdä useammankin paikan. Saaren pituus on vain noin 30 km verran, mutta matkaamaan paikasta toiseen kannattaa varata reippaasti aikaa. Ruuhka-aikoina kuten sunnuntai-iltana tiet ovat helposti niin tukossa, että autossa voi tulla istuttua useammankin tunnin ajan.

Mihin Maltalla kannattaisi sitten suunnata ja mikä on minkäkin paikan paras anti? Listasta löytyy omat suosikkini ja lyhyet kuvaukset siitä, mikä mielestäni kyseisessä paikassa on kokemisen arvoista.

Kaupungit

Valletta

Maltan pääkaupungin Vallettan pakollisiin turistikokemuksiin kuuluu ehdottomasti käydä katsomassa tykinlaukaus merelle Upper Barrakka Gardenissa. Paikalla on todennäköisesti myös hyvä määrä muita turisteja, joten paikalle kannattaa mennä ajoissa, jollet halua nähdä lähinnä muiden ihmisten selkiä.
Pääkaupungista löytyy myös kauppoja jos haluat shoppailla ja shoppailun lomassa on hyvä istahtaa kahville tai syömään johonkin katujen terasseista ja seurailla ihmisvilinää. Kaupungin parasta antia on myös kujilla vaelteleminen.
Vallettassa järjestetään myös erilaisia tapahtumia, joten kannattaa tsekata onko tulossa mitään itselle mielenkiintoista jos Maltalle suuntaat. Kaupungista löytyy myös erilaisia museoita kierreltäväksi.

Vinkit: Barrakka Garden, shoppailu, kujilla kiertely, museo

Sliema

Sliemaan kannattaa lähteä viettämään päivä shoppaillen ja lounaalle istahtaen. Aina Sliemassa käydessäni olen ostanut itselleni Top Shopista farkut. Myös Zaran ilmastoituun myymälään tai kauppakeskus Pointi:iin voi paeta hetkeksi kuumuutta ja katujen ruuhkaa. Kalliorannoilla voi myös pistäytyä uimassa, jollei halua lähteä kauemmaksi. Sliema on myös mukava paikka majoittua.
Vinkit: shoppailu, pikauinti ja majoittuminen

St. Julians

St. Julian’sin Paceville on Maltan bilekeskus, joten jos etsit bilelomaa tai haluat viettää iltaa ulkona suuntaa tänne. Tarjontaa löytyy pubeista yökerhoihin. Alueella on paljon kohtuuhintaisia hotelleja, joissa voi hyvin yöpyä jos toiveena on kävellä baarista omaan sänkyyn. Melutaso voi tosin olla joissakin hotelleissa melkoinen.
Vinkit: Bilettämään ja vähintään kävelylle satamaan

St. Paul’s Bay

St. Paul’s Bay on oma rakas paikkani, jossa asuin Maltalla hetken työskennellessäni. Suosittelen lämpimästi lähtemään iltakävelylle pitkin promenadia ja nauttimaan auringonlaskusta vaikka pysähtyen syömään johonkin mukavaan ravintolaan. Päivällä voit suunnata kalliorannalla viettämään päivää tai snorklaamaan lähivesiin. Hyvä paikka myös majoittua, sillä huomattavasti muita suosittuja turistikohteita rauhallisempi.
Vinkit: Iltakävely promenadilla, akvaario, kalliorannat

Mdina

Mdina eli hiljainen kaupunki on jokaisen Maltan vierailuni odotettu kohokohta. Keskiaikaisen kaupungin kujilla saa kulkea vain kävellen ja rauhallisempaan aikaan voit hetken ajaksi vallata pienen kadunpätkän itsellesi. Suosittelen vierailemaan kaupungissa auringonlaskun aikaan katsellen kaupungin muureilta auringon laskua ja saarta ja auringon laskettua suunnata Fontanella Tea Gardeniin pitsalle tai kakulle tai molemmille. Monet paikat eivät ole enää auki illalla eli mikäli haluat vierailla esimerkiksi kaupoissa kannattaa paikalle tulla jo aiemmin.
Vinkit: kävely ympäri kaupungin kujia, kakkua Fontanella Tea Gardenissa

Rannat

Mellieha Bay

Mellieha Bay on hyvä valinta rantapäivän viettoon, joskin täällä kannattaa valmistautua vieri vieressä olevaan aurinkotuolien riviin. Melliehan ranta on yksi saaren pisimmistä hiekkarannoista, joten mikäli kalliorannat kyllästyttävät löytyy tältä rannalta hiekkaa. Rannalta on helppo mennä uimaan veteen kävellen ja meduusoitakaan ei paikassa ole ainakaan häiritsevissä määrin silloin kun itse olen paikalla käynyt. Ampiaisjoukon kanssa sen sijaan sain tehdä tuttavuutta kun napostelin rantatuolissa ranskalaisia ja ketsuppia.
Vinkit: Rantapäivä hiekkarannalla aurinkotuolien rivissä

Blue Lagoon

Nimensä mukaisesti Blue Lagoon on turkoosista vedestä tunnettu laguuni, jonne järjestetään venekuljetuksia eri lähtöpaikoista. Meriluolat ja kalliot, sekä toki vesi ovat vaikuttava näky. Blue Lagoon on varmasti yksi Maltan suosituimmista kohteista ja todella todella täynnä ihmisiä. Paikasta, johon levittää pyyhe on turha haaveilla, mutta kalliolle saattaa juuri ja juuri saada oman peppunsa mahtumaan ruuhkaisena päivänä. Haaveet yksityisestä paratiisirannasta kannattaa siis suosiolla jättää Suomeen. Kyseessä on kuitenkin Maltan must see-kohde, jossa kannattaa ainakin sen kerran vierailla.
Vinkit: Venematka ja luolat

Golden Bay

Golden Bay on yksi Maltan hiekkarannoista. Ranta on hieman eteenpänä kaupungeista kallioiden välissä. Parasta on lähteä paikkaan porukalla ja viettää illalla auringonlaskun jälkeen rantabileet.
Vinkit: Rantapäivä hiekkarannalla

Muuta nähtävää

Marsaxlokk

Marsaxlokkista löydät kuvaukselliset veneet, ulkoilma-markkinat ja ravintoloita. Ota siis kamera mukaan, sillä perinteiset kalastusveneet ovat ehdoton kuvauskohde.
Vinkit: Markkinat

Mosta

Toisen maailmansodan aikana Maltaa pommitettiin rankasti. Mostan kirkosta kerrotaan tarinaa ihmeestä, sillä tarinan mukaan kaksi pommia osui rakennukseen, mutta kumpikaan niistä ei räjähtänyt. Uskomuksen mukaan jumalallinen voima suojeli kirkkoa.
Vinkit: Mostan ihmekirkko

San Anton Gardens

Ihana puutarha, jossa voi kuljeskella useammankin tunnin ajan tutkimassa paikkaa. Itselle on käynnistä jäänyt erityisen hyvin mieleen kilpikonnat.
Vinkit: Päiväkävely puutarhassa

Blue Grotto

Blue Grottossa pääsee ihailemaan meriluolaa sekä kaunista turkoosia ja tummansinistä vettä. Itselleni paikan kauneus ja erilaisuus oli kokemus, joka jäi mieleen, vaikka hieman välillä hirvittikin veneen kariutuminen ja omien pelastusliivien puute. Kamera kannattaa ottaa tänne mukaan.
Vinkit: Veneellä katsomaan luolaa

Gozo

Maltan toiseksi suurin saari Gozo on hyvä kohde ainakin yhden päivän retkelle jos Maltalla viipyy hieman pidempään. Gozolle pääsee kätevästi lautalla ja matkan kesto on noin 30 minuuttia. Gozon reissu kannattaa aloittaa esimerkiksi pääkaupunki Victoriasta ja kävelystä Cittadellalla. Cittadellan visitor’s centerissä pääsee tutustumaan alueen historiaan muun muassa hienon seinille heijastetun tarinan muodossa. Gozolta löytyy myös ihania rantoja ja ravintoloita, joihin kannattaa tutustua.
Vinkit: Cittadella, rantapäivä jollain Gozon rannoista

Festivaalit

Maltalla on lähes jokaisena päivänä jossain päin saarta village festat eli kylissä järjestettävä tapahtumat ovat kokemus, joka kannattaa Maltan matkalla testata. Luvassa on mm. musiikkia, ruokaa, ilotulituksia, tanssia ja koristevaloissa loistava kylä. Kannattaa huomioida, että ilotulitteet ovat näissä bileissä melko erilaisia kuin Suomessa on totuttu ja saattavat olla esimerkiksi vinhasti pyöriviä tulipalloja. Kannattaa siis sijoittaa itsensä hieman kauemmaksi näistä härveleistä, jotta silmäripset ja kulmakarvat ovat tallella loman jälkeenkin.
Vinkit: Koe yksi village festa loman aikana