All Posts By

Anna Saarinen

Bisous de Bruxelles

Salut! Greetings from Belgium again! I finished with my matriculation exams from this fall’s part and I took one week off (aka decided to study from distance) from high school and came back to Brussels for 2 weeks to help the same family where I spent 3 weeks as an au pair last summer! At this moment in my part of Finland they’re spending their autumn vacation so thankfully I’ve had 2 weeks to catch up on the 1 week of schoolwork that I missed. And at least for my French oral course this is good practice! Brussels is just as lovely as it was at the summer, the kids and the family are just as lovely and also the waffles are just as good. The day before yesterday I clicked “send” with my UCAS-application to some med schools, I finally decided which subjects I will write at the matriculation exams in the spring, and I’ve started to mentally and research-wise preparing myself for the entrance exams of the Finnish med schools.  So a few stressful things are already behind me at this point, but many are still going on. The last year of high school isn’t a piece of cake for anyone, and especially if you carry the stress-gene in your DNA it’s pure madness. There’s no reason to stress so much at all, but what can you do eh? I mean, what I can do is do some yoga, enjoy late breakfasts whenever I can and go for walks with the destination of purely staring into the horizon. And that helps, and I do plan to stop this unnecessary stressing at some point. Apart for that useless stressing life is going rather well right now. It has been a long time since I last wrote properly here and a bunch of things have happened after that, but mostly my weeks pass with school, coaching ice skaters, practicing tennis, dance and orchestra (the plan is to play at the Finland’s 100th independence day- concert!) and spending time with friends. The last months have been filled with for example birthday parties, traditions of the senior year, oktoberfests, googling med schools worldwide, visiting my grandparents, baking a few cakes (www.freewebs.com/annankakut still lives!) , a few job interviews one of which I turned down for this Brussels opportunity and all things sugar and spice. After a week I’ll be back in Finland again, and my weeks will continue the same way for a while. Until that I’m enjoying this surprising summer weather (which made me even go to Rue Neuve to do some shopping for a skirt – and Christmas presents!- because jeans have just been way too warm! ), the waffles, meeting friends living in Belgium after a long time and the au pair life with this lovely family. I hope everything is going well at that side of the screen and hopefully you’re enjoying the fall/spring/summer what ever it happens to be for you with some hot chocolate and late cozy nights! Bisous! xx

Salut! Terveisiä maailmalta taas, tällä kertaa Brysselistä! Sain ylioppilaskokeet tämän syksyn osalta urakoitua, ja otin koulusta viikon lomaa (elikkä etäopiskelua..) ja tulin takaisin viime kesän au pair- perheeseeni avuksi kahdeksi viikoksi! Tällä hetkellähän Suomessa meilläpäin vietetään syyslomaa ja täällä itse herään ennen puoli kahdeksaa viemään lapsia tarhaan/kouluun, mutta en kyllä valita! Bryssel on yhtä ihana kuin kesällä, lapset ja perhe ovat yhtä ihania ja vohvelit, oi nuo vohvelit myös. Toissa päivänä klikkasin ”lähetä” UCAS-hakemuksellani joka tavoittelee nyt minulle lääkispaikkaa, vahvistin itselleni mitkä aineet kirjoitan kevään ylioppilaskirjoituksissa ja yritän henkisesti (ja fyysisesti) valmistatutua pääsykokeisiin jo pikkuhiljaa. Eli muutama stressinaihe takana, aika moni vielä päällä. Tämä lukion viimeinen vuosi ei ole mikään ihan pikku juttu kellekkään, mutta vielä kun sattuu kantamaan DNA:ssa stressigeeniä niin tämähän menee ihan hulluudeksi. Olen aloittanut joogailun silloin tällöin, nautin myöhäisistä aamupaloista aina kun voin ja kuuntelen rauhottavaa musiikkia ja teen kävelyjä joiden tarkoituksena on ihan vaan horisonttiin tuijottaminen. Kaikki tuo auttaa kyllä, ja joku päivä lopetan tämän turhan stressaamisen! Ja sitä turhaa stressaamista lukuunottamatta elämä sujuu tällä hetkellä aika mukavasti. Siitä kun olen viimeksi tänne oikein ajan kanssa kirjoittanut on jo kulunut pitkä aika ja vaikka mitä on kerennyt tapahtua, mutta suurimmaksi osaksi arkeni menee koulussa, luistelukoulussa valmentaessa, tennistä tanssia ja orkesteria (suuntana Suomi-100 konsertti!) harrastaesa ja kavereiden kanssa aikaa viettäessä. Viime kuukausiin on mahtunut niin synttäreitä, abi-vuoden perinteitä (mm. 100-aamun yökkäripäivä), oktoberfestiä, maailman lääkisten googlailua, mummolassa käyntiä, muutaman kakunkin teko (www.freewebs.com/annankakut) , parit työhaastattelutkin (joista toisen jätin tämän Brysselin keikan takia väliin, eikä kaduta!) ynnä muuta mukavaa. Viikon päästä olenkin jo taas takaisin Suomessa ja siellä arki jatkuu sitten taas samaan malliin. Siihen asti kuitenkin nautin täällä yllättäen takaisin tulleesta intiaanikesästä (eilen piti jopa mennä Rue Neuvelle shoppailemaan hametta – ja joululahjoja-  kun mukaan pakatut farkut olivat vaan aivan liian kuumat!) , niistä vohveleista ja lähistöllä asuvien kavereiden tapaamisesta pitkästä aikaa ja arjesta tämän ihanan perheen kanssa. Toivottavasti siellä puolella ruutua kaikki menee loistavasti ja otatte syksystä kaiken irti viltin alla kuumaa kaakaota juoden ja syksyn ihania värejä ikkunasta katsellen siinä Netflixin välissä. Bisous! xx

 

 

 

my exchange year in Ecuador – video

Hola chicos! My matriculation exams are just days away and I should totally be studying but instead, I’m here sharing this video that I finally finished with, about my exchange year in Ecuador. It’s about time, huh? And I still have a bunch of unfinished vlog and blog posts from that year, but one day, I’ve promised to myself, I will actually finish with them! It brings me so many happy memories again, and I hope that it’ll drive you a bit to the direction of buying flight tickets to Ecuador, better sooner than later! I hope you’re doing well, a tight hug from Finland and have a wonderful weekend! xx

Heipähei! Ylppäreihin on enää ihan muutama päivä, jotka tosiaan pitäisi käyttää vielä kertailuun, mutta sen sijaan olenkin täällä jakamassa vihdoin viimeistelemääni videota vaihto-oppilas vuodestani Ecuadorissa. Oli jo aikakin! Ja silti samaisen vuoden videoprojekteista on lähes kaikke kesken heh.. Noo, joku päivä! Tähän hätään tämä video piristää minua itseäni kovasti rakkaiden muistojeni kautta, ja toivottavasti se tsemppaa teitäkin ostamaan lentoliput Ecuadoriin asap!! Ihanaa viikonloppua! xx

Hola chicos! Por fin terminé haciendo un video sobre mi año de intercambio en Ecuador! Yo se que ya hace mucho tiempo desde que estuve en Ecuador (ya 2 años?! no lo puedo creer), pero aun lo pienso cada día y aun tengo muchos videos y fotos también para publicar – yyy el proximo juni tendré más!! Pero, por ahora aca lo tienen jaja, yo me voy seguir estudiando para mis pruebas de matriculation – lo que tenía que estar haciendo en cambio de estar usando mi compu.. Espero que estan super bien, un fuerte abrazo de la distancia! xx

a hello from the study corner

Moi!

Yes, I’m alive. And no, I haven’t stopped blogging even thought I’m back in boring Finland already. And it’s not boring really! But – at the moment it’s not too too pleasant here, because we’re under this major study stress for our matriculation exams. I’m one year behind on my studies because I did the exchange year in Ecuador, so I’ll be graduating from high school (hopefully!) next spring. The Finnish school system is a bit different, but to put in short these are the most important exams we’ve yet taken in our lives. It would be pretty well compared to the SATs and the A-levels, I guess. So that’s why I’ve been dead silent on the blog, even though I still have so much I want to share about Brussels, London, Amsterdam, Luxembour and also about my good old Finland! I promise I’ll be back though – whether you wanted it or not heh, it’s a few weeks before the exams of the fall are over and I’ll have a few weeks/months that will be a lot easier before I’ll have to start studying for the matriculation exams of next spring. Plus it’s time for me to start applying to universities as well, so there’s a lot of going on that has something to do with studying. We do have some free time and nice birthday parties and afternoon tea moments and all that, but I’ll share about those as well when I don’t get such a bad conscience from writing here instead of my biology notebook! I hope you’re all doing well and that you’re enjoying the beginning of the Fall (if you’re around the same season as we are), and I’ll be back for more soon! Take care until that xx

Moi! Elossa olen yhä ja en ole jättänyt bloggaamista vaikka olenkin takaisin tutussa ja turvallisessa Suomessa. Mulla olisi vielä kovasti kerrottavaa Brysselistä ja Amsterdamista ja Lontoosta ja Luxembourgista ja rakkaasta kotimaisista muistoista myös, mutta tällä hetkellä ylppärit painaa päälle! Tosiaan vaihto-oppilasvuoteni takia olen vuoden ikäisiäni jäljessä, ja saan (toivottavasti!) valkolakin vasta ensi keväänä. Tällä hetkellä bloggaamisesta tulee erittäin huono omatunto, joten palaan asiaan sitten kun ylppärit on ohi tai kun lukeminen ja yliopistohaut eivät stressaa ihan yhtä lailla! Onneksi tosin on vielä olljt vapaa-aikaa harrastuksille ja kavereillekkin, muutenhan tässä pimahtaisi ihan kokonaan. Toivottavasti teille kuuluu hyvää ja vietätte syksyn ekaa sunnuntai-iltaa viltin alla lukien kynttilän valossa, tai muissa mukavissa maisemissa mitkä itseänne miellyttää! Palaillaan xx

au pair chores

All this time and talk about being an au pair and a bunch of people don't even really know what it technically means! So I'll share some basic info about the chores that are under your responsibility as an au pair. The term au pair techinically means that you live with a family and take care of their kid/kids for a certain amount of hours every week. You're basically a part of the family (hopefully), so you obviously have to help around in the house too. But au pairs can have very different contracts, so be sure to talk about it throught outly before getting any surprises! We had an aupair when I was 13, and I was the only kid in the house (my sister was on exchange that year) so her chores didn't really include babysitting. So here you have 3 different au pair experiences as examples of what it could be like;

1. being a big sister, about 20h/week
– cooking dinner for the family
– cleaning the house weekly
– ironing
– driving the kid to the hobbies etc. daily/ a few times a week
– basic house hold chores
– grocery shopping

2. an extra pair of hands, about 20h/week
– picking the kids home from school
– making them some snack
– playing with the kids
– emptying the dishwasher etc. basic house hold chores (not cleaning/washing laundry)
– tidying up the kids' toys

3. a full time au pair, about 50h/week
– helping with the kids in the morning, giving breakfast
– keeping a kid active for the day with games, crafts, play dates etc.
– cooking the kid lunch & dinner
– doing the kids' laundry
– tidying up the kid's toys
– helping with cleaning the house
+ babysitting if included in the contract

All these au pair contracts had 5 days working, and two days off. But as you can see, the job of an au pair varies a lot, and these are only some examples! The most typical one is number too, which often is also a great option for a gap year because the 20h/week leaves you with a lot of free time for studying and traveling around. But all of these have their pluses and minuses, as everything really! After being the au pair of situation one & two I dare to recommend it, and at least as the host kid I really enjoyed the option number 1 too! It's just about what suites you and your host family the best.

FOLLOW WITH BLOGLOVIN